26.09.2020
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Treffen Sie Prof. Popsicle

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Mit einem Signal des Kameramanns stößt Gordon Giesbrecht seine Langlaufski ab und bewegt sich über die dünne Pulverschicht, die die eisige Oberfläche eines Sees am Stadtrand von Winnipeg, Manitoba, bedeckt. Das Quecksilber hat sich bei munteren sechs Grad Fahrenheit stabilisiert. Sechs Fuß groß, mit kräftigen Gliedern, bewegt sich Giesbrecht in rhythmischen Schritten -swish, swish, swish- Dieser Atem hinterlässt eine Nebelspur in der Luft.

Sehen Sie sich Videoclips von Gordon Giesbrecht an, der im Namen der Wissenschaft ins kalte Wasser taucht HIER

Der charismatische Giesbrecht behauptet, er habe keine Probleme, menschliche Meerschweinchen zu rekrutieren: "Die Leute verlangen nach meinen Experimenten", sagt er.

Dem Kern verpflichtet: Der Doktor, der schon immer Stuntman werden wollte, unternimmt einen weiteren eisigen Sprung in die Wissenschaft in der Nähe von Winnipeg, Manitoba.


Plötzlich verwandelt sich das feste Eis in Matsch und Giesbrecht taucht ein. Während das kalte Wasser seine Jacke und Gore-Tex-Hose sättigt, ist sein erster Instinkt, ein lautes Keuchen auszustoßen. Keuchen ist schlecht. Wenn Ihr Kopf mitten im Keuchen untergeht, können Sie ertrinken. In der Absicht, am Leben zu bleiben, bekommt Giesbrecht schnell die Atmung unter Kontrolle und konzentriert sich darauf, seine Skier abzulegen. Er schaukelt in der eisigen Suppe, schiebt seine Hände unter die Oberfläche und fummelt zehn Sekunden lang an den Auslösern herum. Schließlich zieht er sie aus und ... ein Boom-Mikrofon wird vor seine klappernden Zähne geschoben. "Wasser saugt dir 25-mal schneller die Wärme ab als Luft bei gleicher Temperatur", sagt er. Giesbrecht spricht nicht mit seinem unmittelbaren Publikum - einem Fernsehteam und einer Gruppe von EMTs, die nervös zuschauen -, sondern mit 55.000 Zuschauern, die einen kanadischen Wissenschaftskanal sehen. Er tritt noch ein paar Minuten auf Wasser und spuckt eine Handvoll anderer lustiger Fakten aus dem Winter aus ("Ich habe ein Fenster von zwei bis fünf Minuten, um mich herauszuziehen, aber es würde ein oder zwei Stunden dauern, bis ich an Unterkühlung sterbe").Währenddessen sehen die Retter besorgt aus. Sie wollen ihn unbedingt aus dem See in die Wärme ihres wartenden Krankenwagens schieben.

Zu ihrer kollektiven Erleichterung demonstriert Giesbrecht erfolgreich die "Kick and Pull" -Technik, hebt sich aus dem Wasser und rollt von der zerbrechlichen Eiskante weg. Aber was als nächstes passiert, passt eher zu einer alten Buster Keaton-Routine als zu einer Wissenschaftsshow: Gordon springt direkt wieder hinein. Die Sanitäter werfen ihm sofort ein geschlungenes Verlängerungskabel zu und ziehen ihn in Sicherheit. Hurra! Er ist raus! Nein, warte, er ... hat sich wieder in den See gesenkt. Also ziehen sie ihn mit einem Ast heraus. Aber er taucht wieder ein. Die Besatzung schiebt eine Aluminiumleiter in Richtung Giesbrecht und er greift. Sie ziehen ihn auf das feste Zeug - nur um erstaunt zuzusehen, wie er zum vierten Mal zurückspringt.

Giesbrecht ist jetzt seit 15 Minuten im 36-Grad-Wasser. Er senkt seinen Kopf noch einmal unter die matschige Oberfläche. "Wenn ich nicht sehr bald gerettet würde, würde ich bewusstlos werden", schlürft er und seine Augenlider hängen stark herab. Schließlich murmelt er mit leiser Stimme: "Bereit zur Rettung." Diesmal meint er es ernst.



Für GORDON GIESBRECHT, die weltweit führende Behörde für das Erfrieren, ist ein Bad im Winter nur ein weiterer Tag im Büro. Der 45-jährige Physiologe und Direktor des Labors für Bewegung und Umweltmedizin der Universität von Manitoba glaubt, dass der beste Weg, um die Auswirkungen von Kälte auf den menschlichen Körper zu untersuchen, darin besteht, sich mit den Elementen vertraut zu machen, und hat seine Körpertemperatur unter 95 gesenkt Grad, die Schwelle der Unterkühlung, 33-mal geistig und körperlich betäubend.

Der Masochismus hört hier nicht auf. Um mehr darüber zu erfahren, wie der Körper verschiedene Energiequellen bei Temperaturen unter dem Gefrierpunkt metabolisiert, zogen Giesbrecht und vier weitere Männer im März 2001 jeweils 180 Pfund Ausrüstung über die gefrorene Oberfläche des Lake Winnipeg, eines Gewässers von etwa der Größe von New Hampshire 19 Tage. Dann gab es das Winter-1999-Experiment, bei dem ein Kollege, um seinen Körperkern zu kühlen und gleichzeitig seine Hauttemperatur konstant zu halten, über einen Zeitraum von einer Stunde mehr als eine Gallone fast gefrorene Kochsalzlösung direkt in seinen Blutkreislauf injizierte . "Er ist ein Risikoträger", sagt William Forgey, ein 60-jähriger Arzt, der der frühere Präsident der in Colorado Springs ansässigen Wilderness Medical Society ist. "Wenn er es an den Rand bringen muss, macht er es selbst. Während das Fachwissen vorhanden ist und das Risiko kontrolliert wird, ist es immer noch gefährliches Zeug. Er ist wie ein Rennfahrer."

Es gibt natürlich einen sehr guten Grund, warum Giesbrecht sich immer wieder ans Steuer setzt: In diesem Winter werden sich Sportler, Abenteurer und unglückliche Unschuldige wie in jedem Winter in der Kälte in Schwierigkeiten bringen. Während keine Organisation detaillierte Statistiken über kältebedingte Todesfälle im Freien führt, sterben jedes Jahr schätzungsweise 700 Amerikaner an Unterkühlung. Es wird angenommen, dass weitere 1.800 bei Ertrinken in kaltem Wasser umkommen.

Giesbrecht hat seine akademische Karriere der Verbesserung der Chancen für solche Expositionsopfer gewidmet. Er ist Professor Popsicle, der King of Chill. Er mag für jede Gelegenheit ein Klischee haben - "Bleib cool, aber friere nicht ein", wird er grinsend wie Mister Rogers sagen - aber er ist einzigartig. Oder zumindest einige: Es gibt weltweit rund ein Dutzend Wissenschaftler, die sich auf die Thermoregulation des Menschen spezialisiert haben und untersuchen, wie der Körper auf Temperaturänderungen reagiert. Nur eine Handvoll unternimmt menschliche Experimente, und niemand geht so weit wie Giesbrecht, der absichtlich seine Kerntemperatur auf 88,2 Grad gesenkt hat als jeder andere Forscher. "Ich bin der Wissenschaftler, der wirklich Dinge tut", sagt er, "um sicherzustellen, dass ich wirklich weiß, wovon ich spreche."

Obwohl viele von Giesbrechts Errungenschaften streng akademisch sind, tragen einige seiner wissenschaftlichen Entdeckungen bereits dazu bei, Leben zu retten. Sein größter Beitrag zur Welt der Unterkühlung ist das Konzept der sofortigen Wiedererwärmung. Früher war es so, dass Retter, wenn Sie an einem einsamen Berghang kalt, steif und kaum lebendig waren, Sie kalt ließen, bis sie Sie zur nächsten Notaufnahme brachten. Die Angst war, dass eine sofortige Wiedererwärmung den Körper so stark schockieren könnte, dass sie zum Tod führt. Aber nach fünf Jahren Studium stellte Giesbrecht fest, dass es fast unmöglich ist, jemanden zu schnell aufzuwärmen. Jetzt haben viele Ersthelfer, von Technikern der Küstenwache bis zu denen, die von der Wilderness Medical Society ausgebildet wurden, begonnen, die Opfer vor Ort wieder aufzuwärmen.

Giesbrecht selbst hat die charmante Angewohnheit, nicht immer seinen eigenen Anweisungen zu folgen. Er sitzt letzten April eines Nachmittags in seinem überfüllten Universitätslabor, trägt schwarze Polyesterhosen und einen schwarzen Pullover wie ein lässiger Ninja-Krieger am Freitag, legt einen Finger unter seinen Wangenknochen und zeigt auf einen kleinen Fleck geschwärzten Fleisches. Er hatte gespürt, dass das freiliegende Hautdreieck während seiner Wanderung zum Lake Winnipeg zu frieren begann, war aber trotzdem weitergegangen. "Ich hätte nicht versuchen sollen, ein Held zu sein", sagt er verlegen.

Die Erfrierungen werden irgendwann verblassen, aber solche Kampfnarben sind zu seinem Markenzeichen geworden, eine Art Tätowierung, die eine neue Phase in Giesbrechts Karriere bedeutet. "Wenn Sie den weltberühmten Hypothermie-Experten treffen und seine Nase und Ohren schwarz von Erfrierungen sind", scherzt Forgey, "wissen Sie, dass er praktiziert, was er predigt." Giesbrecht hat die Retter, Unfallärzte und Militärs erreicht, aber er weiß, dass sie nur die halbe Miete sind. Jetzt bringt er seine Botschaft an die breite Öffentlichkeit. Sein letztes Ziel ist es, Joe Snowshoe zu erklären, was zu tun ist und was nicht, wenn der Schneesturm zuschlägt. "Ich bin auf einer Kampagne, um das gesamte bekannte Universum neu zu erziehen", sagt er.

Deshalb meldet er sich an einem normalen Dienstag an der Rezeption des Pools seiner Universität an, zieht seine schwarze Badehose an, schnürt sich ein Paar Bauer-Hockeyschlittschuhe und klettert auf eine Tauchplattform. Etwas, was ein Mountie sagte, nachdem er die Leiche eines 65-jährigen Mannes in einem nahe gelegenen See entdeckt hatte, hat ihn gestört. Das Opfer war Schlittschuh gefahren und segelte, anscheinend von der untergehenden Sonne geblendet, direkt vom Rand des Eises ins tiefe Wasser. "Es waren die Schlittschuhe, in denen er war", sagte der Offizier zu Giesbrecht. Aber Professor Popsicle hat seine Zweifel.

"Schauen Sie sich den neuesten kanadischen olympischen Sport an", ruft er. Er springt mit Begeisterung in den Pool, torkelt dann im Wasser herum, probiert verschiedene Schläge aus und zieht ein oder zwei Runden. Er bleibt stehen, um Wasser zu treten. "Das ist interessant", sagt er. "Ich ertrinke noch nicht."



GIESBRECHTS TAKTIK mag manchmal wie ein Slapstick erscheinen, aber die Annalen der Thermoregulationsforschung umfassen einige der dunkelsten Schrecken der Geschichte. Obwohl der britische Arzt James Currie Ende des 18. Jahrhunderts die ersten Hypothermiestudien mit Freiwilligen durchführte, tauchte der Begriff erst 1886 in der wissenschaftlichen Literatur auf. Ein halbes Jahrhundert später würde das noch aufstrebende Feld in den moralischen Abgrund des Holocaust geraten .

In den Jahren 1942 und 1943 überwachte der Nazi-Arzt Sigmund Rascher den Mord an bis zu 90 in Dachau inhaftierten Personen, indem er sie in eiskaltes Wasser tauchte und anschließend aufzeichnete, um die Rettungszeiträume für in der Nordsee abgeschossene Luftwaffenpiloten zu bestimmen ihre Lebenszeichen, als sie starben. Einige wurden in den Wannen aufbewahrt, bis sie nicht mehr wiederbelebt werden konnten; andere wurden zuerst gekühlt und dann in kochendes Wasser getaucht.

Ein Großteil von Raschers Daten wurde zerstört, bevor die Alliierten sie wiederherstellen konnten. Doch 1946 schrieb Leo Alexander, ein US-amerikanischer Psychologe und Berater des amerikanischen Anwalts für Kriegsverbrechen - einer Bundesabteilung, die zur Verfolgung von Deutschen bei den Nürnberger Prozessen eingerichtet wurde -, was in einer Geheimdienstzusammenfassung, die jetzt als Alexander-Bericht bekannt ist, verblieb. Jahrzehntelang war es ein unauslöschlicher Bestandteil des Wissens der Physiologie. Dies änderte sich jedoch 1989, als sich eine internationale Gruppe von etwa 60 Forschern, Ärzten und Studenten in Minneapolis mit Vertretern jüdischer Organisationen traf, um die Ethik des Zitierens der Dachauer Daten in der wissenschaftlichen Forschung zu erörtern. Obwohl die Teilnehmer keine Schlussfolgerungen öffentlich bekannt gaben, a New England Journal of Medicine Das im folgenden Jahr veröffentlichte Papier stellte fest, dass Raschers Daten "die Wissenschaft nicht voranbringen oder Menschenleben retten können". Bis heute werden viele Wissenschaftler durch unausgesprochenen Konsens nicht auf den Alexander-Bericht verweisen.

Giesbrecht, der zu dieser Zeit gerade erst anfing, seine eigenen Arbeiten zu veröffentlichen, nennt die Nazi-Experimente "schrecklich" und fehlerhaft durch schlechte Methodik. (Abgesehen davon, dass Raschers Verfahren durch Sadismus und ethnischen Hass motiviert waren, waren sie alles andere als wissenschaftlich.) Er besteht jedoch auf seinem Recht, sich bei Bedarf auf sie zu beziehen, und dies in einer 1994 durchgeführten Studie über die Wiedererwärmung von Körper zu Körper. "Ich schreibe nicht basierend auf den Daten", sagt er. "Ich sage nur, [die Nazis] haben es getan, sie sollten dafür erschossen werden, und wir wiederholen es."

Nach dem Krieg wurden die Versuche mit menschlicher Unterkühlung erst 1971 wieder aufgenommen, als John Hayward, damals Physiologe an der Universität von Victoria, British Columbia, wiederholt seine eigene Körpertemperatur auf vorsichtige 94 Grad senkte und anschließend eine Reihe von Freiwilligen testete . 1985, sechs Jahre bevor Hayward in den Ruhestand ging, begann Giesbrecht einen Master of Physical Education an der Universität von Manitoba zu absolvieren. Sein Betreuer war Gerry Bristow, ein Arzt der Universitätsklinik, der Hunderte von Unterkühlungspatienten behandelt hatte. Der 63-jährige Bristow war der Ansicht, dass es ernsthafte Lücken in der Kenntnis der Medizin über die Erkrankung gab und keine Möglichkeit bestand, diese mit den damals verwendeten Forschungsmethoden zu schließen.

Fünfundneunzig Grad "wurden als die Grenze zwischen menschlichen Fächern angesehen", sagt Bristow, jetzt stellvertretender Dekan an der medizinischen Fakultät der Schule. "Aber wie kann man etwas über Unterkühlung lernen, indem man dort aufhört zu kühlen, was per Definition nicht einmal unterkühlt ist?" Er und Giesbrecht beschlossen, die Grenze zu überschreiten. Bristow hatte noch nie ernsthafte Herzprobleme gesehen - das letzte und normalerweise tödliche Stadium fortgeschrittener Unterkühlung -, das oberhalb einer Körperkerntemperatur von 86 Grad auftrat. Er dachte, sie könnten sicher auf 89,6 gehen. Giesbrecht meldete sich freiwillig als Erster.

In gewisser Weise lebte Giesbrecht einen vereitelten, leicht verrückten Jugendtraum aus. Er wurde in Winnipeg geboren und hatte Outdoor-Fähigkeiten von seinem schwedischen Großvater gelernt, der seine Winter damit verbrachte, als Pelzfänger durch die Wälder von Manitoba zu fahren. Aber dem Leben nördlich der Grenze mangelte es dem jungen Gordon ernsthaft an Adrenalin. Teilweise inspiriert vom Film Burt Reynolds von 1978 Hooper- in dem der Schnurrbart einen alternden Stuntman spielt, der auf seinen letzten großen "Knebel" hinarbeitet - Giesbrecht schrieb sich mit 21 in einer kalifornischen Stuntschule ein. Er kam nie dort an; Eine Skiverletzung beendete seine Hollywood-Karriere, bevor sie begann. Trotzdem hatte er eindeutig kein Bedürfnis, seine Hot-Dogging-Tendenzen zu unterdrücken, wenn es um intellektuelle Neugier ging.

Er erinnert sich lebhaft an den Tag im April 1986, als er sich zum ersten Mal in den Kaltwassertank der Universität tauchte. "Es war unglaublich", erinnert er sich. "Du musstest langsam in acht ... Grad ... Wasser kommen." (Das heißt, 46 Grad Fahrenheit.) Basierend auf dem Erfolg dieses ersten Versuchs - das Paar bewies, dass solche Eintauchungen medizinisch unbedenklich waren - und Bristows Ruf, Opfer fortgeschrittener versehentlicher Unterkühlung wiederzubeleben, gab das Komitee für Forschung an menschlichen Probanden der Universität von Manitoba an ihnen grünes Licht, um menschliche Freiwillige auf 91,4 Grad fallen zu lassen. Erstaunlicherweise standen die Schüler bald an, um sich zu entspannen.

Heute ist Giesbrechts Bürowand mit Plaketten versehen, auf denen Freiwillige geehrt werden, die jeweils mehr als zehn Mal unterkühlt sind, und das für nur 64 US-Dollar pro Eintauchen. "Ich muss nie Werbung machen", sagt er. "Die Leute verlangen nach meinen Experimenten." Leute wie der 30-jährige Jeff Froese, ein Assistent des Autokarosseriebetriebs, der etwa ein Dutzend Mal in den Tank gegangen ist und den Rekord für das längste Untertauchen hält: sechseinhalb Stunden.

"Nach dieser Zeit werden Ihre Hüftbeuger durch Zittern wirklich wund", bemerkt Froese. "Du bist in dieser halbfetalen Position. Abgesehen davon hat mich der Schmerz nicht wirklich gestört. Nun, die Speiseröhrensonde ist nicht wirklich so toll. Und es gab kein Essen oder Trinken, weil ich eine Sauerstoffmaske trug. ""

Warum um alles in der Welt? "Sie lernen definitiv, was Sie können", sagt Froese.



Trotz GIESBRECHTS mehr oder weniger makelloser Sicherheitsbilanz machen seine Experimente die Mitglieder des Forschungsausschusses für menschliche Fächer der Universität oft etwas zimperlich. "Seine Arbeit zieht rote Fahnen", sagt Dennis Hrycaiko, 56, ehemaliger Vorsitzender des Ausschusses. "Aber ich hatte nie Bedenken, die er nicht ansprechen konnte."

Um zu verstehen, warum Sorgen in der akademischen Luft hängen, müssen Sie wissen, was der Körper durchmacht, wenn seine Innentemperatur von 98,6 Grad zu sinken beginnt - die "normale" Markierung auf Ihrem Haushaltsthermometer. Sobald der Kontakt mit kalter Luft oder Wasser Ihren Kern auf 95 senkt, setzt eine leichte Unterkühlung ein und der Körper zittert, um sich wieder zu erwärmen. Wenn die Körpertemperatur auf 89,6 Grad, die Schwelle für mäßige Unterkühlung, sinkt, wird Ihre Sprache verschwommen, die Motorik stürzt ab und das Zittern hört auf. Sie bleiben bis zu 82,4 Grad bei Bewusstsein, dem Bereich schwerer Unterkühlung, aber an diesem Punkt kann das Herz buchstäblich aufhören zu frieren.

Da so wenige Wissenschaftler bereit sind, diesen Weg einzuschlagen, hat Giesbrecht zahlreiche Forschungspremieren gefordert. Bei seinem ersten Experiment mit Bristow im Jahr 1986 stellte er fest, dass beim Menschen Zittern bis zu 3,5 Grad Wärme pro Stunde erzeugt, und schlug vor, dass das Notfallpersonal leichtere Decken verwendet, um die positive Reaktion nicht zu unterdrücken. Und 1997 war Giesbrecht zusammen mit dem inzwischen pensionierten Guru John Hayward der erste, der die Symptome einer schweren Unterkühlung beim Menschen klinisch beschrieb - ein entscheidendes Wissen für EMTs. Das Paar verwendete Medikamente, um das Zittern bei leicht unterkühlten Probanden zu unterdrücken und das Endstadium vor dem letzten Abschied nachzuahmen. Giesbrecht, immer das willige Meerschweinchen, pumpte sich für dieses mit Betäubungsmitteln voll.

Aber wie alle Außenseiter ist Giesbrecht nicht ohne seine Kritiker. Noch vor fünf Jahren stellten einige seiner Kollegen, insbesondere im Vereinigten Königreich, seine Vorstellungen über die Wiedererwärmung von Opfern vor Ort in Frage. Sie wiesen darauf hin, dass seine Temperaturmessungen am Menschen an Sonden durchgeführt wurden, die sich in der Speiseröhre schlängelten, und dass Giesbrechts Daten im Widerspruch zu Herztemperaturwerten standen, die während Tierversuchen gemessen wurden. Im Jahr 1998 unterzog sich Giesbrecht, der glaubte, dass falsche Rettungsprotokolle Leben kosteten, dem vielleicht gefährlichsten Verfahren seiner Karriere. Er steckte einen Katheter in eine Vene in seinem Arm und schob ihn vorsichtig durch sein Kreislaufsystem, um eine Messung in seinem eigenen schlagenden Herzen vorzunehmen.Dann wurde er unterkühlt und riskierte einen Herzstillstand. Er zeigte, dass sich die Herz- und Speiseröhrentemperaturen beim Menschen genau widerspiegeln. "Das hat meine Kritiker wirklich zum Schweigen gebracht", sagt er.

Nun, nicht alle. "Das war nur eine Studie", kontert Michael Tipton, ein 43-jähriger Professor für Human- und angewandte Physiologie an der Universität von Portsmouth, England. "Die Masse der Tierstudien zeigt immer noch einen Unterschied zwischen Herz- und Speiseröhrentemperaturen." Tipton hält sich an die Tierdaten und argumentiert, dass "die Jury immer noch nicht mit dem Aufwärmen beschäftigt ist".

Einige Wissenschaftler und Ärzte der Thermoregulation sind der Ansicht, dass Giesbrechts Experimente die Grenzen einer umsichtigen Forschung verletzen könnten. Giesbrecht gibt zu, dass es nicht nur Spaß und Spiel ist; Ein Proband fiel durch Hyperventilierung in Ohnmacht, während ein anderer einen Zahn vor Zittern abbrach. Aber er nennt seine Arbeit "brutal, nicht gefährlich". Die meisten seiner Kollegen scheinen zuzustimmen. "Alle diese Studien werden von Prüfungsausschüssen genehmigt. Sie mögen unangenehm sein, aber er bringt niemanden zu gefährlichen Körperkerntemperaturen", sagt Colin Grissom, 42, Arzt am HLT-Krankenhaus in Salt Lake City und Lawine. Bestattungsforscher.

Giesbrecht vermeidet es, mit seinen Heldentaten zu prahlen, aber er stellt sicher, dass alle seine Kollegen wissen, was er vorhat. Er kopiert und verschickt Videos seiner Gonzo-Felddemonstrationen (oft, muss man sagen, auf Anfrage). "Er schickt mir Fotos von sich selbst auf dem Weg dorthin, wo Jesus seine Sandalen gelassen hat", sagt Robert Vosskuhler, klinischer Vizepräsident von Augustine Medical, dem Hersteller eines Zwangsluft-Aufwärmgeräts namens Bair Hugger, für das Giesbrecht hat Beratungsarbeit geleistet.

Manchmal kann sein aggressiv kenntnisreicher persönlicher Stil die Leute in die falsche Richtung reiben. "Er ist sehr schlau, aber er hat die Arroganz dieses Wissenschaftlers", sagt ein Mitglied der Lake Winnipeg Expedition. "Er sagt dir immer, was du tun sollst - wie man kocht, wie man sein Zelt aufbaut", sagt ein anderer. "Aber das nervige ist, er hat immer Recht."



WISSENSCHAFTLER SIND per Definition hochrationale Wesen, die Wahrheiten verfolgen, die durch harte Daten gestützt werden. Aber Giesbrechts kopfloser Ansturm auf die Geheimnisse des Tiefkühlens wird durch etwas motiviert, das in der Wissenschaft sehr selten zu finden ist: Gott. Giesbrecht, seine Frau Debra und die beiden Töchter des Paares im Teenageralter sind fromme, wiedergeborene Christen, Mitglieder der Immanuel Pentecostal Church. Etwa zehn Millionen Amerikaner nennen sich Pfingstler der einen oder anderen Art, und der Glaube ist am besten dafür bekannt, die Praxis des Sprechens in Zungen zu fördern. Pfingstler glauben auch an göttliche Heilung, aber Giesbrecht versteht, dass Gott nicht dazu neigt, auf wundersame Weise etwas Schmo in einer Schneebank zu retten. Wunder sind von Natur aus selten, sagt er. "Zum Beispiel gibt es einige Fälle von Unterkühlung - wie das Mädchen in Regina, das auf 13 Grad gesunken ist und gelebt hat -, von denen die Leute sagen, dass es Wunder sind", sagt er. "Ich bin nicht überzeugt." Um die wissenschaftliche Seite seines Gehirns mit seinem Glauben in Einklang zu bringen, arbeitet Giesbrecht mit einem Minister zusammen, um in den nächsten Jahren ein Buch über wundersame Heilung zu schreiben. Sein Ziel ist es festzustellen, welche Fälle nicht wissenschaftlich erklärt werden können und die anderen zu entlarven. "Ich habe vor, den Anwalt des Teufels zu spielen", sagt er.

Giesbrecht spricht gerne über Religion, macht sich aber Sorgen, als Freak dargestellt zu werden. "Es ist nicht so, als würden wir Schlangen wie in Texas auf den Boden werfen", sagt er. Er sitzt mit Debra, einer peppigen 40-jährigen Blondine, an einem Grilltisch in ihrem japanischen Lieblingssteakhaus und diskutiert die Theorie, dass Christus Vegetarier war.

"Es ist nicht so, dass er heute lebt, wenn wir ihn fragen", schließt Gordon zwischen Rindfleischbissen. Debra sieht überrascht aus.

"Gord, denk dran, Jesus lebt", tadelt sie sanft.

"Natürlich!" Giesbrecht stottert. Er mag Christus an der Spitze halten - an der Wand seines Labors steht ein Schild mit der Aufschrift: DIE FURCHT DES HERRN IST DER ANFANG DES WISSENS -, aber Abenteuer und Experimente mit Stunts sind ebenfalls wichtig und können ablenken mal. Seine Frau macht sich jedoch keine Sorgen. "Ich weiß, dass er vorsichtig ist", sagt sie. Ihre Freunde sind sich jedoch nicht so sicher. "Sie sagen: 'Glaubst du nicht, er ist verrückt?' ""

"Ich hasse es, wenn Leute das sagen", verkündet Giesbrecht.

"Aber Gord", sagt Debra, "es ist nicht das, was normale Leute tun, oder?"

Ist es nicht. Aber Giesbrecht wird seine Forschungen oder seinen Kreuzzug nicht aufgeben. In Zukunft hofft er, seine Aufmerksamkeit auf "Baumbrunnen" zu lenken, Gruben, die sich in einer tiefen Schneedecke unter immergrünen Pflanzen bilden. Diese Löcher haben Snowboarder getötet, die in sie hineinfahren und ersticken können. Und er ist fixiert auf "Eismasken", die sich schnell über den Gesichtern begrabener Lawinenopfer bilden und den Zugang zu dem kostbaren Sauerstoff, der im Schnee um sie herum schwebt, abschneiden. Eines Tages hofft er auf eine Zusammenarbeit mit dem in Utah ansässigen Forscher Colin Grissom, der an der Entwicklung der AvaLung mitgewirkt hat, einem Unterschneeatmungsgerät von Black Diamond Equipment aus Salt Lake City für Schneemänner im Hinterland.

Giesbrechts To-Do-Liste ist endlos, weil der Krieg gegen die Kälte gefährlich und langwierig ist und die Menschen gebrechlich sind. Sein Traumexperiment ist eine 65-tägige Überquerung des Nord- oder Südpols mit vollständigen Stoffwechseltests. "Ich möchte an einen Punkt gelangen, an dem der Körper wirklich auseinander fällt", sagt er. "Als wir 19 Tage [am Lake Winnipeg] verbracht haben, hätten wir uns umdrehen und es erneut tun können. Nach 65 Tagen bist du nicht mehr so ​​chipper."

Derzeit konzentriert er sich mit einem noch zu bestimmenden Kollegen auf eine 400-Meilen-Wanderung durch die kanadische Hocharktis. Er wird vielleicht im Dorf Resolute beginnen, etwa 400 Meilen vom Magnetpol entfernt, und auf den gefrorenen Arktischen Ozean in Richtung Baffin Island wandern. Es wird sicherlich kälter sein als jede Reise, die Giesbrecht zuvor unternommen hat. Also, was wird er testen?

"Wir", sagt er.

Tags: Abenteuer Überleben, Stapelartikel, Abenteuer

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