23.09.2020
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Höchste Geschwindigkeit!

Höchste Geschwindigkeit!

Die schnellste Geschwindigkeit, die jemals auf einer Wasserrutsche erreicht wurde, beträgt 57 Meilen pro Stunde. Es wurde 2009 von Jens Scherer, einem deutschen Werbefachmann, auf dem Kilimandscharo getaktet, einem 50 Meter hohen Lot in Águas Quentes, einem Wasserpark außerhalb von Rio de Janeiro. Der 30-jährige Scherer, der amtierende Champion des "Speed ​​Chuting", hält auch vier Guinness-Weltrekorde in diesem Sport, einschließlich des eintägigen Streckenrekords, für das Rutschen von 94 Meilen auf einer Rutsche in der Nähe von München. Das ist, als würde man den ganzen Weg von New York nach Philadelphia auf der nackten Haut Ihres Rückens reisen. Während dieser 24 Stunden schlief er nur anderthalb Stunden und stieg 30.000 Höhenmeter hoch, was einer Wanderung vom Meeresspiegel zum Gipfel des Mount Everest entspricht.

Jens Scherer

Scherer aus der Rutsche (Foto von Nick Roberts)

Joshua Foer

Der Autor, ein stolzer Zweiter (Foto von Nick Roberts)

Wenn man sich auf einer Wasserrutsche 60 Meilen pro Stunde nähert, muss man nicht nur springen und die Schwerkraft seine Sache machen lassen. Speed ​​Chuting ist eine Fähigkeit. Eine Kunst. Und es gibt Leute, die das sehr, sehr ernst nehmen. Fast alle von ihnen sind Deutsche, und es gibt jedes Jahr mehr von ihnen. Sie treten in Teams mit Namen wie Slide Fast, Die Young an und reisen regelmäßig viele Stunden zu Wochenendturnieren, die von Wasserparks in ihrem Land gesponsert werden.

"Speed ​​Chuting" ist wie "Skifahren" ein Sammelbegriff, der eine Reihe von Ereignissen umfasst, von einfachen zeitgesteuerten Läufen von oben nach unten bis hin zu Gleitmarathons (am schnellsten 26,2 horizontale Meilen). Im Moment bleibt es eine ausschließlich deutsche Sportart, deren Platz am nationalen sportlichen Firmament vielleicht am besten dem Paintball in den USA ähnelt. Diejenigen, die an Wettkämpfen teilnehmen, sind verrückt; diejenigen, die es nicht seltsam und vielleicht sogar ein wenig beängstigend finden.

Als ich im vergangenen Winter zum ersten Mal von Speed ​​Chuting hörte, klang es für mich nicht beängstigend. Es klang verdammt süß. Also rief ich im Februar Scherer an, um herauszufinden, wie ich mitmachen könnte. Mein Timing hätte nicht besser sein können, sagte mir Scherer. Ende März fand in der Ostsee-Kurstadt Scharbeutz die Deutsche National Speed ​​Chuting Championship, das Kentucky Derby der ganzjährigen Sportstrecke, statt. Zu meiner Überraschung stellte Scherer fest, dass der Wettbewerb für jedermann offen war. Noch verlockender war, dass noch nie ein Amerikaner im Bereich Speed ​​Chuting angetreten war, was bedeutete, dass der Titel des amerikanischen Champions nicht beansprucht wurde. Ich beschloss, etwas dagegen zu unternehmen.

"Wenn Sie ein paar Tage früher kommen, würde ich Ihnen gerne meine Techniken beibringen", bot Scherer freundlich an. "Du kannst auf meiner Couch zusammenbrechen."

LASS MICH FRANK SEIN: Niemand würde mich jemals für jemanden halten, der zu einem großen sportlichen Wettkampf gehört. Mein tägliches Trainingsprogramm besteht aus einer halben Meile Shuffle zum Café, um ein Paar Bananen-Hafer-Mini-Muffins abzuholen. Zum Glück schien Scherer nicht erschrocken zu sein, als ich meine mangelnde Fitness bemerkte. Er gab mir einige grundlegende Ratschläge, um mich auf das vorzubereiten, was er als "Rocking the Tube" bezeichnete.

Das Training für Speed ​​Chuting, erklärte er, sei wie Powerlifting. Alles, was ich tun musste, war, ein paar Kernmuskeln zu isolieren und sie zu trainieren, bis sie steinhart waren. "Solange Ihr Rücken und Ihr Bauch stark sind, müssen Sie sich nicht besonders um den Rest des Körpers kümmern", sagte er. Er wollte auch, dass ich eine lokale Wasserrutsche finde und einige Übungsläufe mache. Leichter gesagt als getan, wenn Sie in Neuengland leben und es Winter ist. Letztendlich habe ich mich verpflichtet, jeden Morgen 50 Sit-ups und 10 Klimmzüge zu machen - eine Routine, der ich mich genau acht Tage lang fanatisch widmete.

Trotzdem erlaubte ich mir Visionen von Ruhm, als ich nach Zürich flog und mit dem Zug über die deutsche Grenze nach Hattingen fuhr, der winzigen Stadt, in der Scherer mit seiner Freundin Sandra Westhoff, der süddeutschen Speedchuting-Meisterin, lebt. Scherer holte mich am Bahnhof ab und fuhr uns direkt zum Aquasol Wasserzentrum im nahe gelegenen Rottweil. Einrichtungen wie Aquasol sind in Deutschland sehr beliebt, wo in langen Wintern Menschen nach Indoor-Bewegung suchen. Im Inneren befanden sich Saunen, Whirlpools, Sportbecken und eine böse vierstöckige Wasserrutsche, die Scherer "das Schwarze Loch" nannte. Es wurde 2003 hinzugefügt und verfügt über eine 394-Fuß-Röhre, die längste in Süddeutschland. Der Innenraum besteht komplett aus schwarzem Fiberglas und wird mit trippigen Blinklichtern beleuchtet. Wie bei jeder wettbewerbsfähigen Rutsche gab es an jedem Ende ein Paar Laserauslöser, die die Zeiten bis zur Millisekunde messen.

Der fünfundachtzigjährige und schlaksige Scherer tourte mit einer Schutzbrille und einem eng anliegenden, dunkelblauen Anzug im Speedo-Stil mit der URL von Miller Ice Power, einem Nanotechnologieunternehmen, das ihm experimentelle Rennbekleidung gegeben hatte, durch die Gegend. Er hatte Ohrringe im linken Ohr und ein keltisches Tattoo an der rechten Wade. Als Marathonläufer und Fitness-Fan wurde er in dem Jahr, in dem Aquasol seine Rutsche öffnete, schnell, als seine Mutter in der Zeitung auf eine Ankündigung für Süddeutschlands erste Meisterschaft hinwies. Scherer trat an und gewann, wie jedes Jahr seitdem. Nachdem er 2003 seinen ersten nationalen Titel errungen hatte, wurde er zu einer kleinen Berühmtheit. Er trat im deutschen Fernsehen auf, um Playboy Bunnies das Speed-Chute beizubringen oder zu demonstrieren, wie man eine Rutsche hinunterpurzelt.

Trotz seiner häufigen Verwendung von Punktbruch- Stil Bro Bro Slang, geht Scherer mit germanischer Ernsthaftigkeit vor. Er setzte mich in einen Plastikliegestuhl am Fuße des Schwarzen Lochs und versuchte, die Physik des Rutschens zu erklären. "Es geht nur um die Reibung, Alter", sagte er und rieb seine Handflächen aneinander. Um schnell zu gehen, musste ich die Oberfläche von Haut und Anzug minimieren, um Kontakt mit dem Objektträger herzustellen. Die Grundposition für das Abschalten der Geschwindigkeit besteht darin, die Knöchel zu kreuzen, den Kern zu spannen und den Rücken so zu krümmen, dass nur drei Berührungspunkte mit dem Schlitten vorhanden sind: die Schulterblätter und eine einzelne Ferse. Scherer legte sich auf den Fliesenboden und zeigte mir, wie er seine Arme hinter sich wirft und seinen Trizeps gegen seine Ohren drückt, um seinen Kopf hochzuhalten.

Auf der Folie besteht der Trick darin, zu wissen, wann die Geschwindigkeit maximiert und wann sie zurückgerufen werden muss. Wenn Scherer um Kurven herumkommt, ist sein Körper manchmal so weit oben an den Rohrwänden, dass er auf den Wasserkanal unten schaut. Aber wenn Sie an der falschen Stelle zu hoch fahren, können Sie ins Stocken geraten, auf den Bauch krachen und Ihren Lauf beenden, wenn Sie nicht wegen Stichen auf der Stirn in die Notaufnahme geschickt werden. Sie müssen auch wissen, wie man die letzten 30 Fuß der Röhre bewältigt, wenn Sie die Höchstgeschwindigkeit erreichen und selbst der raffinierteste Chuter außer Kontrolle gerät. Dann gibt es den Landepool, den Sie mit fest gekreuzten Beinen betreten möchten. Wenn Sie mehr als 50 Meilen pro Stunde erreichen, haben Sie Glück, wenn ein Naseneinlauf und ein Schluck Rotz das Schlimmste sind.

Selbst wenn sie alles richtig machen, sind hartgesottene Athleten nicht immer die schnellsten Chuter. Manchmal sind es die Kanonenkugeln, über 250 Pfund schwere Giganten wie der sechsmalige Nationalmeister Christoph Feiden und der ewige Zweitplatzierte Andreas Köhnke, den Scherer mit einem Hauch von Spott als "die Oldschooler" bezeichnet. Sie haben Bäuche, die über ihre Tachos drapieren, und sie schleudern sich mit einem einzigen Muskelzug über Rutschen. "Sie haben keine Technik, nur Mägen", sagt Scherer. Schließlich gibt es noch eine dritte Gruppe von Schiebereglern, zu denen ich gehöre: die Freaks. Bei meiner ersten Fahrt durch das Schwarze Loch fuhr ich eine 22,39, eine mittlere Zeit, die etwa vier Sekunden langsamer war als die von Scherer. Trotzdem bewegte ich mich überraschend schnell, am Ende ungefähr 30 Meilen pro Stunde. Als ich zum zehnten Mal wusste, wie ich meinen Rücken krümmen sollte, räumte ich um 20.35 Uhr den unteren Laser ab, eine ziemlich anständige Zeit, in der Scherer die Augenbrauen hochzog.

Es stellt sich heraus, dass ich aufgrund meiner größten körperlichen Mängel perfekt für das schnelle Rutschen geeignet bin. Durch meine leicht gebeugte Haltung springen meine Schulterblätter bequem heraus wie Bobläufer. Mein flacher Arsch hängt leicht an der Glasfaser. Meine Vogelbeine schneiden ein enges hydrodynamisches Profil. Sogar meine Liebesgriffe erweisen sich als eine Bereicherung für eine Sportart, bei der ein wenig Fleisch auf den Knochen zu schnelleren Zeiten führt. Ich hatte nur einen körperlichen Nachteil: den durchgehenden Teil des semitischen Pelzes, der von meinem unteren Rücken bis zu meinen Zehen verläuft. Nach einem besonders düsteren Lauf von 21,71 fragte ich Scherer, ob meine Hirsuteness mich bremsen würde.

Er bückte sich und sah sich meine Schenkel genau an. "Wenn Sie die Geschwindigkeit erhöhen möchten, müssen wir heute Abend eine Rasiersitzung durchführen", sagte er. Ich kicherte unbehaglich. Er tat es nicht. "Aber wirklich, wenn du deinen Arsch von der Rutsche hältst, sollte es keine Rolle spielen", fügte er hinzu. Um ein paar Millisekunden zu sparen, rasieren oder wachsen einige der ehrgeizigsten Konkurrenten, aber Scherer findet sie unnötig eitel.

Mein größtes Problem war mein weite Badeanzug. "Weißt du, du wirst in diesen nicht gewinnen", sagte er und untersuchte meine Koffer. Auf seiner Suche nach Geschwindigkeit hat Scherer mit nahezu jeder möglichen Form von Badebekleidung experimentiert, einschließlich der von olympischen Schwimmern bevorzugten Haifischhaut-ähnlichen Ganzanzüge und einer Art reibungsarmer Folie, die er um seinen gesamten Körper wickelte. Er hat seine Haut auch mit Seifen, Ölen, Wachsen, hydrophoben Gelen und einer Art Creme überzogen, mit der die Euter von Milchkühen zart gemacht werden - all dies ist im Wettbewerb offiziell verboten. Aber egal: "Es gibt einfach nichts schnelleres als nackte Haut", sagt er.

Selbst ein paar Quadratzentimeter Speedo können unnötigen Luftwiderstand verursachen. Als ich vor einem Lauf spät in unserer Sitzung am Schwarzen Loch hinter ihm stand, griff er zurück und bockte das hintere Dreieck wie einen G-String in seinen Spalt. "Wir sehen uns unten, Mann", sagte er. Dann trocknete er seine Hände auf einem Handtuch, sprang mit einem übertriebenen Maultiertritt in die Röhre und rutschte auf nichts als Fleisch hinunter.

THE WATER SLIDE ist eine so offensichtliche Idee, dass es kaum zu glauben ist, dass sie tatsächlich wie die Glühbirne oder das Telefon von einer einzelnen Person in einem einzigen Inspirationsschub erfunden wurde. Noch schwerer zu glauben ist, dass es erst 1971 passiert ist. In diesem Jahr ritt ein kalifornischer Campingplatzbesitzer namens Dick Croul im Urlaub auf Hawaii eine natürliche Rinne und entschied, dass er der erste sein würde, der sein eigenes baute. Er kehrte nach Placerville, Kalifornien, zurück, grub auf seinem Campingplatz in den Ausläufern der Sierra einen fünf Hektar großen See aus, baute einen Hügel aus all dem überschüssigen Schmutz und bedeckte ihn mit Gunite, der Zement-Sand-Mischung, die die Schwimmbäder auskleidet. Besucher des Campingplatzes fuhren die 350-Fuß-Rutsche auf Zoll dicken Turnmatten.

Von Nordkalifornien aus verbreitete sich Crouls Erfindung schnell auf andere Campingplätze. Alle diese frühen Rutschen bestanden aus Gunite, was bedeutete, dass sie den Rücken zerrissen und nur auf Matten geritten werden konnten. 1976 stellte Disney im Disney World River Country in Orlando die weltweit erste kommerzielle Glasfaserrutsche vor.

Im Jahr danach wurde Wet 'n Wild, der weltweit erste Wasserpark, in Orlando eröffnet. Die Glasfaserrutschen - glatt, leicht, modular - sorgten für eine völlig neue Form des Nervenkitzels: die Körperfahrt. Nur Mensch, Wasser und Schwerkraft. In den späten siebziger und frühen achtziger Jahren gab es an beiden Küsten eine Explosion höchst fragwürdiger Entwürfe. Der Action Park in Vernon, New Jersey, unternahm den ersten Versuch einer vertikalen Schleife mit einer langen, geraden Röhre, die in einem komisch engen Schnörkel endete. Eine Falltür musste oben in die Schleife eingebaut werden, um festsitzende Schieberegler zu retten. Diejenigen, die es um die Kurve schafften, hatten manchmal gebrochene Nasen und andere Verletzungen, was den Ort den Spitznamen "Traction Park" einbrachte. Die Röhre blieb genau einen Monat lang offen, bevor sie vom New Jersey Carnival Amusement Ride Safety Board geschlossen wurde.In Singapur schickte eine mehrspurige Rennrutsche die Fahrer mehrere Fuß in die Luft, als sie einen Hügel erklomm. Die Fahrer landeten oft auf den falschen Spuren übereinander und es wurde schließlich geschlossen.

Die ersten Rutschen waren "im Grunde genommen Hasenläufe", sagt Rick Hunter, ein ehemaliges Mitglied der kanadischen Ski-Nationalmannschaft, dessen in Ottawa ansässiges Unternehmen ProSlide weltweit führend in der Wasserrutschenbranche ist. "Jetzt verstehen wir zusammengesetzte Kurven", sagt er. "Es ist wie beim Fahren eines Rennwagens. Wenn Sie in eine Kurve fahren, reißen Sie nicht am Lenkrad. Sie drehen sich langsam. Wir hängen Sie an die Wand, verkürzen den Radius und halten Sie dort."

ProSlide und seine Konkurrenten haben in den letzten Jahren eine Reihe atemberaubender Dias hergestellt, von denen die teuerste etwa 4 Millionen US-Dollar kostete. Beim Summit Plummet, einem 12-stöckigen Abhang am Blizzard Beach von Disney World, kann selbst ein ungelernter Chuter dank einer Neigung von 66 Grad 50 Meilen pro Stunde erreichen. Andere, wie das Gnu in der Holiday World in Santa Claus, Indiana, bieten zusätzliche Funktionen, erfordern jedoch die Verwendung von Schlauchbooten. Das Gnu, die längste "Wasserachterbahn" der Welt, mit einer Länge von 1.710 Fuß, umfasst Abschnitte, in denen Fahrer mit Magneten bergauf getragen werden. Im Blue Bayou Water Park in Baton Rouge, Louisiana, lässt die Azuka, die größte "Tornado" -Rutsche, die Fahrer 80 Fuß in einen 70 Fuß breiten Trichter fallen, wo sie wie ein Pendel schwingen und Schwerelosigkeit erleben.

Natürlich wurde keine dieser Folien mit Blick auf wettbewerbsfähige Chuter erstellt. Hunter erzählte mir, er habe noch nie von deutscher Geschwindigkeitsrutsche gehört. "Klingt ziemlich wild", sagte er.

Scherer entlässt die meisten aufwändigen Twister, die für die Wasserparkmassen hergestellt wurden. "Ich bin von keinem von ihnen schrecklich beeindruckt", sagt er. Wenn jedoch irgendwo in Europa eine neue Folie geöffnet wird, wird er häufig als Testpilot hinzugezogen. In der Woche, bevor ich auftauchte, war er auf der Wave in der Nähe von Innsbruck gewesen und hatte Wild Pig ausprobiert, die erste Doppelschleifenrutsche der Welt. (Die Schlaufen sind um 45 Grad vertikal geneigt, um ein Abwürgen zu verhindern.) Das Parkmanagement schickte ihn mit einer Box an den Bauch, um die G-Kräfte in Kurven zu messen. Um die Genehmigung des TüV zu erhalten, einer der Regierung angeschlossenen deutschen Sicherheitsorganisation, dürfen die Fahrer 2,6 G nicht überschreiten. Scherer sagt, er sei mit fast 6 aufgestiegen. "Aber da die Leute von der Regierung nicht so schnell gehen können wie ich, gilt die Folie immer noch als legal", erklärte er.

Inzwischen haben Scherer und andere Chuter begonnen, eigene Dias zu bauen. Kürzlich beauftragte Scherer einen Schreiner mit dem Bau eines kleinen, perfekt vertikalen Loop-de-Loop, dem ersten seit dem Action Park. Sein großer Traum ist es, einen 900 Fuß hohen Kamikaze zu bauen - höher als die meisten Wolkenkratzer in Manhattan. Er und sein Projektpartner Rolf Allerdissen, ein weiterer Chuter, haben mit der Regierung von Namibia über den Bau der Rutsche in die Seite einer großen Sanddüne gesprochen.

Im vergangenen Jahr haben Scherer und sein Team auf einem kleineren Industriesandhaufen in Bayern ein Modell ihres namibischen Kamikaze gebaut. Nachdem sie einen Graben den 360-Fuß-Hügel hinunter gegraben und ihn mit Slip 'n Slides aus Kunststoff ausgekleidet hatten, brachten sie ein lokales Feuerwehrauto mit, um Wasser nach oben zu pumpen. Der erste Slider, eine TV-Stuntfrau namens Funda Vanroy, drehte sich um und landete mit dem Gesicht voran unten, verletzt und mit einer blutigen Nase, nachdem er es gerade versäumt hatte, vom Boom einer Videokamera enthauptet zu werden.

SCHERER MUSSTE an meinem zweiten Tag in Deutschland zur Arbeit gehen, also schickte er mich mit Westhoff zum örtlichen Sportgeschäft, um einen Speedo zu kaufen. Er hatte angeboten, mir eine seiner eigenen Bananenhängematten auszuleihen, aber nachdem ich seine Selbst-Wedgie-Technik gesehen hatte, lehnte ich dies höflich ab. In jedem Fall schien er für die erotischen Untertöne meines Einkaufs für Badebekleidung mit minimaler Abdeckung mit seiner Freundin taub zu sein. Aber da ich noch nie enge Weiße getragen hatte, geschweige denn einen Speedo, brauchte ich die Hilfe.

Nachdem ich die Regale mit baumelnden Nylonanzügen durchgesehen hatte, wählte ich eine blau-weiße Nummer aus und zog mich hinter einen Umkleidevorhang zurück, um sie anzuziehen. Als ich schüchtern den Vorhang zurückzog, fragte ich Westhoff, ob ich vielleicht eine Nummer größer werden sollte. Sie ließ mich eine 360 ​​machen, hielt ohne Humor inne, um meinen Müll zu mustern, und schüttelte den Kopf.

An diesem Nachmittag gingen Scherer und ich zurück nach Aquasol. In meinem neuen Anzug war ich sofort eine volle Sekunde schneller als am Abend zuvor, und meine Zeiten gingen bei jedem weiteren Lauf um einige Millisekunden zurück. Nach zwei Stunden auf der Rutsche zogen sich Scherer und ich mit rohen Fersen und Schulterblättern in den beheizten Salzwasserpool zurück. "Ich möchte dir etwas zeigen", sagte er, als wir uns inmitten einer Gruppe älterer Frauen, die Aquarobics machten, entspannten. Er schwamm in die Mitte des Pools, schwebte einen Moment auf dem Rücken und begann dann zu sinken.

"Ich schwebe nicht", sagte er und stand wieder auf. "Ich kann es nicht erklären. Ich habe es nie."

"Bist du deshalb so schnell?" Ich habe gefragt.

"Ich weiß wirklich nicht, warum ich der Beste bin. Ich frage mich oft", sagte er. "Ich meine, ich benutze die gleiche Technik wie alle anderen. Ich denke, vielleicht sind es meine dichten Knochen."

Am nächsten Tag machten wir eine achtstündige Zugfahrt quer durch das Land nach Scharbeutz. Gastgeber der Meisterschaft war das Ostsee Resort and Spa, ein Fünf-Sterne-Strandhotel. Wir checkten ein und drückten die Folie für Übungsläufe.

Alles an der Ostsee-U-Bahn war Weltklasse. Die Kurven waren eng und zeitlich gut abgestimmt, die Gradänderungen waren überraschend und der Abfall gegen Ende war berauschend. Ein Techniker hatte die Woche vor dem Wettbewerb damit verbracht, jede Glasfasernaht mit Silikon abzudichten, um sie besonders glatt zu machen. In der Decke der Röhre wurden Videokameras installiert, damit eine Galerie von Zuschauern beobachten konnte, wie die Chuter auf einer Bank mit sechs Bildschirmen einige der schwierigeren Kurven des Kurses bewältigten.

Trotz all dieser Bemühungen war ich mir ziemlich sicher, dass ungefähr die Hälfte der 117 Teilnehmer, die aufgetaucht waren, nur dort waren, weil es sich nach einer unterhaltsamen Art anhörte, einen Wochenendnachmittag zu verbringen. Die Altersspanne war beeindruckend: Der jüngste Teilnehmer war acht Jahre alt; der älteste, 74.

Dann gab es die echten Konkurrenten. Wie Golfer, die vor einer großen Meisterschaft die Grüns studierten, wollten wir diese Kurven und Banken intuitiv kennenlernen. Wir haben die Zeiten des anderen ängstlich im Auge behalten. "Lass deinen Hintern ein bisschen auf die Rutsche schlagen", riet mir Scherer. "Du willst nicht, dass die anderen deine wahre Geschwindigkeit kennen."

Es gab eine Gruppe von besonders amped Jungs, die Scherer immer wieder als die Weirdos bezeichnete. "Es ist in Ordnung, Wasserrutschen ernst zu nehmen, aber für diese Jungs ist es der Sinn ihres Lebens", sagte er mir. "Die Weirdos sagen immer: 'Dieser Typ betrügt!' oder 'Dieser Typ ölt seinen Rücken!' Sie haben keine Jobs oder Ausbildung. Einer von ihnen ist geistig behindert. "

Die Weirdos waren leicht zu finden. Sie waren diejenigen, die nach guten Zeiten widerlich brüllten und mit ihren Handflächen auf das Wasser klatschten und schrien "Scheisse!"Nach schlechten. Einer von ihnen trat bei einem Trainingslauf kurz vor mir in die Ausgangsposition, ließ den Rücken seines Anzugs um seine Schenkel fallen und warf seinen völlig nackten Arsch die Rutsche hinunter.

Scherer und die Weirdos hatten schlechtes Blut gehabt, seit sich die Gruppe zusammengeschlossen hatte, um einen von Scherers engen Freunden aus der Präsidentschaft des Deutschen Race Sliding Federation zu verdrängen, unter dem Vorwurf finanzieller Unangemessenheit. Scherer konterte, indem er einen der Weirdos der Pädophilie beschuldigte. (Der Typ hatte Scherer per E-Mail um Bilder von einigen der jüngeren Konkurrenten gebeten.) Scherer versuchte und scheiterte, ihn lebenslang von nationalen Wettbewerben auszuschließen. Er wies ihn darauf hin, als wir oben auf der Rutsche in der Schlange warteten. "Bleib weg von diesem Kerl", sagte er. "Er ist seltsam Nummer Eins."

Beim Speed-Chuting kann zu viel Training kontraproduktiv sein, denn je mehr Sie rutschen, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie Ihre Kontaktpunkte mit der Glasfaser verletzen. Als wir zurück in unser Hotel gingen, untersuchte ich meine Schäden im Badezimmerspiegel. Ich hatte ein Paar rote Bullaugen auf meinem oberen Rücken, umgeben von blauen Blutergusswolken. Scherer grinste als ich es ihm zeigte. "Weiße Haut, rote Schnitte, blaue Blutergüsse: sehr amerikanisch", sagte er. Sein eigener linker Ellbogen blutete aus einem Knall, der von einer hohen Kurve herunterkam. Ralf May, einer von Scherers Freunden aus Aquasol, hatte eine Hüfte, die so verletzt war, dass er kaum laufen konnte.

Bei einem Bier in einem traditionellen norddeutschen Restaurant fragte ich Scherer, ob er glaubte, ich hätte eine Chance auf die Meisterschaft. "Ich werde dir nicht sagen, dass du gewinnen wirst", sagte er. "Das kann ich einfach nicht. Aber es ist möglich, dass du das Finale schaffst."

Er zuckte mit den Schultern. "Alles ist möglich."

Das Ereignis wurde in drei Divisionen aufgeteilt: Frauen traten in ihrer eigenen Gruppe an, und die Männer wurden in Weltergewichts- und Schwergewichtsklassen eingeteilt, wobei die Trennlinie bei 70 Kilogramm oder etwa 155 Pfund lag. Ich schwöre, dass mein Fünf-Acht-Rahmen unter normalen Umständen ein gutes Stück südlich davon liegen würde, aber ich hatte den größten Teil des Winters mit den Schindeln verbracht und die Mini-Muffins übertrieben. Beim offiziellen Wiegen brachte mich die Digitalwaage auf 66,7 Kilo, was bedeutete, dass ich einer der schwersten Konkurrenten im Weltergewicht sein würde - ein gewisser Vorteil. Noch besser war, dass von den 17 Teilnehmern, die sich als Weltergewichte registriert hatten, drei übergewichtig und gestoßen waren. Meine Konkurrenz bestand aus 13 schlaksigen Teenagern und einem Achtjährigen.

Der Morgen bestand aus drei Zeitfahren. Die zehn Teilnehmer mit der niedrigsten kombinierten Zeit würden dann am Nachmittag das Finale erreichen, wo zwei weitere Läufe über die Medaillenwertung entscheiden würden. Als Scherers Name für seine erste Folie des Tages über den Lautsprecher bekannt gegeben wurde, stellte ihn der offizielle Zeitnehmer - ein Mann in Tarnjagdhosen, die über seinen Knöcheln wanderten, fluoreszierenden orangefarbenen Hosenträgern, einem Cowboyhut und einer Pilotenbrille - als "den berühmtesten" vor Wasserschieber in der Welt. " Die Menge von drei Dutzend Zuschauern, die auf Plastikliegestühlen am Fuße des Landebeckens aufgestellt waren, heulte und klatschte im Rhythmus.

Meine eigene Einführung einige Minuten später war nicht weniger laut. Als ich auf die Rutsche trat, dröhnte ein deutscher Techno-Remix von John Denver, der "Bring mich nach Hause, Landstraßen ..." sang, durch das Soundsystem, ein respektvolles, wenn auch etwas verwirrtes Nicken an mein Heimatland.

Nach unseren drei Vormittagsläufen war Scherer im Schwergewicht auf dem ersten Platz und ich war auf dem Weg, mein Land stolz zu machen, vor allen Teenagern bis auf einen, einem 17-Jährigen vom Team Wedel namens Jannik Ahrens, der wog in einem Kilo schwerer als ich. Als wir uns oben auf der Rutsche auf unsere beiden entscheidenden Nachmittagsläufe vorbereiteten, fragte ich Ahrens, ob er der Meinung sei, dass dieses zusätzliche Kilo die 18 Hundertstelsekunden ausmacht, die uns trennten.

"Ich denke, das ist es", sagte er und drehte sich um. Er steckte die Schulterblätter heraus. Sie ragten hervor wie ein drittes Paar Gliedmaßen. Du hättest jedem einen Hut aufhängen können. Er war ein Freak wie ich.

Ich stellte mich für meinen ersten Lauf in Position und schaute über meine Schulter auf die Reihe der Weltergewichte, die hinter mir warteten, und dann auf die Kamera, die auf mich herabblickte. Ich nahm einen tiefen Atemzug. Wenn ich den ganzen Weg nach Deutschland kommen würde, könnte ich es genauso gut versuchen. Ich griff zurück, drehte den Sitz meines Speedo zu einem engen kleinen Seil, zog es an meinem Tush hoch und warf mich dann die Rutsche hinunter.

Auf halber Höhe sprühte mir das Wasser so stark in die Nase, dass ich nicht atmen konnte. Meine Schulterblätter brannten. Mein Arsch war so weit von der Rutsche entfernt, dass ich eine Brise zwischen meinen Wangen spüren konnte. Dann, in der vorletzten Kurve, schlug eine Katastrophe ein. Mein Schwung trug mich so hoch an der Wand hoch, dass ich mich umdrehte und einige Fuß fiel, bevor ich mit dem Gesicht voran auf der Röhre landete und meinen Arm auf dem Weg nach unten schlug. Ich fuhr die letzten beiden Kurven auf meinem Bauch, bevor ich mich wieder aufrichten konnte. Als ich unten ausstieg, schaute ich zu meiner Zeit auf: 22,51, eine volle Sekunde langsamer als Ahrens langsamster Lauf.

Scherer, dessen eigenes Gold nach einem flammenden ersten Lauf von 18,54 gesichert war, wartete an den Stufen des Landebeckens. Er legte seine Arme auf meine Schultern. "Sie müssen Ihren Körper mehr entspannen, wenn Sie um die Kurven gehen. Von nun an gibt es keine Fehler mehr. Schaukeln Sie die Röhre, Josh! Entspannen Sie sich und rocken Sie die Röhre!"

Als ich die Stufen zum oberen Ende der Rutsche hinaufstieg, klingelten diese Worte in meinem Kopf. Ich ging wieder G-String, aber diesmal ließ ich meinen Körper in den Kurven schlaff werden, und ich konnte fühlen, wie ich noch schneller beschleunigte als bei meinem vorherigen Lauf. Gerade als ich in der gleichen Kurve drehen wollte, in der ich mich befunden hatte, spreizte ich meine Beine leicht und schaffte es, aufrecht zu bleiben. Am Ende des Tunnels herrschte ein Moment der Ruhe, dann schlug ich in den Pool und deutscher Techno explodierte in meinen Ohren. Als ich ausstieg, zitterten meine Beine. Ich sah zu Scherer auf, der mir ein paar Schocker zeigte und aufgeregt auf meine Zeit zeigte: 21,93 Sekunden. Immer noch der zweite Platz hinter Ahrens, aber ein rechtschaffenes Ende. Ich wickelte ein Handtuch um meine Taille und pumpte meine Faust für die jubelnde Menge.

Ein Podium wurde herausgebracht. Kameras blitzten. Eine Blondine mittleren Alters in Strumpfhosen und Flip-Flops hisste einen Plastikkelch mit dem Logo des Ostsee Resort and Spa und reichte mir eine Urkunde. Für meinen zweiten Platz erhielt ich einen Snackkorb mit deutschen Köstlichkeiten: Heringsfilets in Tomatensauce, eine Schachtel Müsli, ein Glas Gurken, Erbseneintopf und Bockwurstwürste. Ich ließ sie zusammen mit meinem nassen Speedo in meinem Hotelzimmer.

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