04.12.2020
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Obit: Paddelpionier George Wendt (1941-2016)

Obit: Paddelpionier George Wendt (1941-2016)

Obwohl George Wendt sein Flusslauf-Outfit baute Ruder (Outdoor Adventure River Specialists) In einer der größten Outdoor-Abenteuerfirmen der Welt blieb der ehemalige Mathematiklehrer der Mittelschule immer ein Pädagoge. Er machte es sich zur Aufgabe, Paddeltouren zu nutzen, um Menschen wilden Flüssen auszusetzen, in der Hoffnung, dass sie den Wert ihrer Erhaltung erkennen würden. Einer seiner Lieblingssprüche war: „Wir retten, was wir lieben, und wir lieben, was wir wissen.“

Wendt starb am Samstag, dem 9. Juli, im UC Davis Medical Center in Sacramento an den Folgen eines Non-Hodgkin-Lymphoms. Er war 74 Jahre alt. Wendt wurde erstmals im August 2015 diagnostiziert und unterzog sich einer scheinbar erfolgreichen Chemotherapie. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich jedoch in den letzten Wochen und er checkte am 17. Juni im Krankenhaus ein. Er starb umgeben von seiner Familie, einschließlich seiner erwachsenen Söhne Clavey und Tyler.

Wendt war 1969 Mitbegründer von OARS. Das Rafting-Outfit war das erste, dem der National Park Service erlaubte, ausschließlich Expeditionen mit menschlichem Antrieb (im Gegensatz zu motorisierten Flößen) den Grand Canyon entlang durchzuführen. OARS führte auch Reisen in Utah, Oregon und Kalifornien durch und führt heute 20.000 Gäste pro Jahr zu Rafting-, Wander- und Kajaktouren in mehr als einem Dutzend Ländern. Er war Mitbegründer der berühmten internationalen Rafting-Firma Sobek Expeditions und das Rückgrat der ersten Abfahrten auf Flüssen auf der ganzen Welt, darunter Chiles Bio Bio und der Sambesi in Simbabwe.

"Er hat geholfen, die empörendsten Ideen schiffbar zu machen."

Für diejenigen, die ihn kannten, war Wendt für seine Großzügigkeit im Dienste des Flussschutzes bekannt. Er wies OARS an, im Laufe der Jahre 5 Millionen Dollar an gemeinnützige Gruppen zu spenden, ein Großteil davon in Form von kostenlosen Flussfahrten an Journalisten, Politiker, und andere Einflussfaktoren, um die Bedeutung frei fließender Flüsse bekannt zu machen. Wendt wurde 2006 mit dem Lifetime Achievement Award der Adventure Travel Trade Association (ATTA) und 2012 mit dem Mark Dubois River Conservation Award der Freunde des Flusses ausgezeichnet.

Trotz seiner Erfolge blieb Wendt leise und bescheiden - ein Kontrast zu anderen Grand-Canyon-Pionieren seiner Generation wie Martin Litton und Georgie White, die sowohl für ihre übergroßen, ausgesprochenen Persönlichkeiten als auch für ihre Beiträge zum Flusslauf bekannt waren. "Er hatte eine wunderbare Neugier und ermutigende Natur, die es Menschen, die mit ihm arbeiteten, ermöglichte, zu wachsen und zu lernen", sagt Tom Huntington, der in den 1970er Jahren als Leitfaden für OARS und später mit Wendt als Direktor gemeinnütziger Freunde der OARS arbeitete Fluss, den Wendt gefunden hat. "Er war ein großartiger Zuhörer."

Wendts erste Flussreise war eine anständige Reise im Juni 1962 auf dem Colorado River durch den Glen Canyon in Utah, als er Student an der UCLA war. Er und ein Freund schwebten den Fluss auf einem Schiff, das aus Schläuchen und Planken bestand. "Als erfahrener Backpacker war ich sofort fasziniert davon, wie mühelos wir durch die Wildnis flossen." er schrieb Jahre später für OARS. Als sowohl der Glen Canyon als auch der kalifornische Stanislaus River, wo OARS Anfang der 1970er Jahre seine ersten Reisen unternahm, später hinter Dämmen ertranken, wurde Wendts Entschlossenheit geweckt, seine Firma zu nutzen, um, wie er schrieb, „Menschen in die Wildnis zu bringen und Aufregung für sie zu erzeugen diese wilden Orte. "

Einer seiner Lieblingssprüche war: „Wir retten, was wir lieben, und wir lieben, was wir wissen.“

Wendt wuchs in West Los Angeles auf und war zuerst durch die Pfadfinder und dann durch die Bruin Mountaineers der UCLA, mit denen er den Glen Canyon schwebte, der Natur ausgesetzt. Nach seinem Abschluss arbeitete er als Mathematiklehrer am Paul Revere Junior High in Los Angeles. Während seiner Sommerferien lief Wendt weiter Flüsse durch den Westen, aber seine Bemühungen, sich als Bootsmann zu verbessern, wurden verdoppelt, als er 1965 den Grand Canyon raftete.

1969 begann Wendt, in den Sommermonaten geführte Expeditionen mit Ruderantrieb durch den Grand Canyon sowie auf dem San Juan River in Utah, dem Rogue in Oregon und den Amerikanern Merced und Stanislaus in Kalifornien anzubieten. 1972 kündigte er seinen Lehrjob und zog zusammen mit seiner Frau Pam nach OARS nach Angel's Camp, Kalifornien, um näher am Stanislaus zu sein, dem ersten Rafting-Ziel des Staates.

1973 war er Mitbegründer des legendären Wildwasser-Ausrüsters Sobek Expeditions, als die 23-jährigen Jon Yost und Richard Bangs, die gerade eine Entdeckungsreise auf dem äthiopischen Omo River unternommen hatten, Wendt auf der Suche nach einem etablierten Partner kontaktierten. Ursprünglich als internationaler Zweig von OARS besetzt, leitete Sobek kommerzielle Rafting-Touren auf den ersten Abfahrten des Sambesi und der Bio Bio in Chile. Nicht lange danach würde die Bio Bio hinter einem Damm ertrinken und das Thema von Wendts beruflicher Karriere weiter festigen. "Ohne George gäbe es keinen Sobek", sagt Bangs. „Noch im letzten Jahr lief er mit mir Flüsse in Laos und Thailand und im Jahr zuvor in Indien. Ich warf George so viele verrückte Ideen zu, aber jedes Mal, wenn seine Augen weiteten und er im Boot sein wollte. Er hat dazu beigetragen, die empörendsten Ideen schiffbar zu machen. “

Näher an der Heimat wurde der Stanislaus vom New Melones Dam bedroht. 1973 half Wendt bei der Gründung von Friends of the River, um den Kampf gegen den Stausee voranzutreiben. Er, Huntington und andere Guides nutzten ihre zweitägigen Ausflüge als Plattform, um ihre Rafting-Gäste für die Notlage des Flusses zu sensibilisieren. "Beim Mittagessen würden wir eine Metallkiste voller Schreibwaren und Listen mit Adressen der Kongressabgeordneten herausziehen", sagt Huntington. "Auf diese Weise haben wir 20.000 Briefe auf dem Stanislaus generiert." Ohne Erfolg - der Stanislaus wurde 1983 endlich überschwemmt.

Wendt war fest entschlossen, andere Flüsse nicht an Dämme zu verlieren, und half beim Schutz des kalifornischen Tuolumne River, indem er die Anklage anführte, ihn als staatlich geschützten Wild and Scenic River auszuweisen, und wies OARS an, mit Organisationen wie American Rivers, Friends of the Yampa, Idaho, zusammenzuarbeiten Rivers United und ein Dutzend anderer gemeinnütziger Organisationen zum Schutz von Flüssen helfen, Influencer mit Geldspenden und Spenden von Spots auf Reisen und sogar ganzen geführten Reisen mit 20 Personen über die Flüsse zu bringen. "Kein Ausstatter hat mehr Menschen mit Flüssen verbunden als George", sagt Amy Kober, Senior Communications Director von American Rivers.

Trotz des Verlusts seiner Frau Pam im Alter von 65 Jahren an Krebs im Jahr 2011 blieb Wendt ein temperamentvoller Abenteurer. Er unternahm weiterhin Flussreisen in Indien, Laos und Thailand mit Bangs und reiste zu ATTA-Veranstaltungen auf der ganzen Welt. Shannon Stowell, Präsident der ATTA, erwähnt eine Bhutan-Reise 2012: Als die Gruppe Rafting machte, setzte sich Wendt geduldig durch das Sicherheitsgespräch des Novizenführers, "als hätte er es noch nie in seinem Leben gehört." Er ließ nie zu, dass er wahrscheinlich derjenige war, der das Sicherheitsgespräch erfunden hatte. Er war nur ein bescheidener, sanfter Mann, aber niemand hat mehr für Flüsse und Ökotourismus getan. “

KORREKTUR: In einer früheren Version dieses Artikels wurde angegeben, dass Wendt 1942 geboren wurde.Draußen bedauert den Fehler.

KORREKTUR: In einer früheren Version dieses Artikels wurde Glen Canyon falsch geschrieben.

Tags: Abenteuer Nachruf, Ruder, Grand Canyon, Flüsse, Paddeln, Stapelartikel, Abenteuer

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