22.09.2020
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Mythical Summit Chronistin Elizabeth Hawley stirbt

Mythical Summit Chronistin Elizabeth Hawley stirbt

Sie verfolgte Bergsteiger vor den Ankunftstoren des winzigen Flughafens von Kathmandu, bezahlte die Rezeptionisten des Gästehauses für Tipps zum Aufenthaltsort der Kletterer und belästigte die Reiseleiter, Termine preiszugeben.

Seit 1960 interviewte Elizabeth Hawley - eine hartnäckige, anspruchsvolle Journalistin aus Kathmandu - praktisch jeden Höhenkletterer, um durch die Stadt zu fahren, um herauszufinden, ob ihre Behauptungen wahr sind, und um anhand ihrer Notizen die gründlichste Aufzeichnung des Sports, den Himalaya, zu erstellen Datenbank.

Sie starb am Donnerstagnachmittag im Alter von 94 Jahren. Kletterer, Kollegen und Freunde auf der ganzen Welt trauern um sie und erinnern sich liebevoll an sie.

"Im Alter von 91 Jahren geriet sie immer noch in ihren babyblauen VW-Käfer und ging in Hotels und grillte Kletterer", sagte der Mount Everest-Blogger Alan Arnette Draußen. "Sie hat viele Leute ehrlich gehalten."

Kunda Dixit, jetzt Herausgeberin der Nepali Times, in den 1980er Jahren für Hawley als Stringer eingesetzt. "Liz hat keine Dummköpfe erlitten, sie wollte, dass jeder ihre hohen Standards erfüllt", sagt er. "Als Rookie-Journalist hätte ich mir keinen effektiveren Mentor wünschen können."

Ang Tshering Sherpa, der frühere Präsident der Nepal Mountaineering Association, erinnerte sich daran, dass Hawley mehr als ein harter Reporter war. Sie half seinem Team einmal, einen Kletterer zu retten, der auf dem Mount Everest gefangen war. "Mitten in der Nacht war sie mit uns in Kontakt und lieferte wertvolle Vorschläge, wie wir ihn retten könnten", sagt Ang Tshering.

Der Journalist Billi Bierling, Hawleys Assistent, wollte ursprünglich ein Jahr für Hawley arbeiten. Stattdessen blieb sie 14 Jahre alt. "Ich bin enttäuscht", sagte sie vom Flughafen Dubai auf dem Weg nach Kathmandu.

Es ist schwer vorstellbar, was Hawley von all dem halten würde. Diejenigen, die sie kannten, erinnern sich an eine Frau, die der Sentimentalität nicht verpflichtet war. Sie wurde 1923 in New York City geboren. Nachdem sie ihren Master an der University of Michigan erhalten hatte, wurde Hawley Forscherin bei Vermögen Magazin, konnte sich dort aber keine Zukunft vorstellen. 1957 gab sie es auf, um die Welt zu reisen - sie besuchte Orte wie Algerien, Indien, Hongkong und natürlich Nepal. Bei ihrer Rückkehr nach New York hatte sie eine Offenbarung. Kathmandu war nicht nur "realer". Es war auch komfortabler, angenehmer und machte Spaß. Sie kehrte mit Aufträgen von in die Stadt zurück Zeit Magazin und Reuters und etablierte sich prompt als Korrespondentin.

Obwohl sie am Fuße der größten Berge der Welt lebte, wollte sie ihre menschlichen Ausdauergrenzen nicht testen. Sie wanderte selten, wenn überhaupt,. Sie war zu beschäftigt mit der Arbeit.

Eine Geschichte von ihr über den Tod des nepalesischen Premierministers machte die Titelseite von Die New York Times. In den 1960er Jahren kamen große, aktuelle Expeditionen an. Dreißig Jahre später war die Zahl der Kletterer in die Höhe geschossen. Sie befand sich gelegentlich mitten in Kontroversen, wie der Katastrophe von 1996, die Jon Krakauer in seinem Bestseller aufzeichnete In dünne Luft. („Jon Krakauer, er war sehr nett, sehr geduldig, hat lange Zeit mit mir verbracht“, sagte sie einmal.) Eine kleine Gruppe von Assistenten und Unterstützern schloss sich ihr in Kathmandu an, darunter Richard Salisbury, ein pensionierter Kletterer und Computerfreak aus Ann Arbor, Michigan, der Hawleys Zimmer voller Akten digitalisierte und katalogisierte.

Sie verbrachte einen Großteil ihrer Zeit in der Stadt mit der Berichterstattung und verbrauchte dafür erhebliche Teile ihres nicht großen Einkommens. Ihr geliebter VW-Käfer wurde zu einem festen Bestandteil der Stadt. Wie ich in meinem Hawley-Profil von 2011 für dieses Magazin feststellte, stützten sich Newswires, Wissenschaftler, die Nepal Mountaineering Association, die, auf ihre Informationen American Alpine Journal, Europäische Kletterpublikationen und die weltbesten Bergsteiger. „Wenn ich Informationen über das Besteigen von 8.000-Meter-Gipfeln benötige, gehe ich zu ihr“, sagte mir die italienische Kletterlegende Reinhold Messner.

Eines Tages, als sie in den Siebzigern war, stellte sie fest, dass sie Schwierigkeiten hatte, Entfernungen zu messen. Sie übergab ihren Führerschein, gab ihren Lieblingsbeschäftigung auf und stellte einen Fahrer ein. Ihre Karriere als Chronistin endete ebenso entscheidend. In der Mitte eines Interviews vor anderthalb Jahren waren ihre Gedanken leer, sagte Hawleys Assistent Bierling, etwas, was noch nie zuvor passiert war. Kurz darauf hörte Hawley auf, Interviews zu führen.

Sie hielt andere an hohen Standards fest und wollte sie nicht für sich selbst senken. Sie würde sich auch nicht der Nostalgie hingeben. Bierling erinnerte sich daran, sie gefragt zu haben, wie es sich anfühlte, die Arbeit an der Himalaya-Datenbank aufzugeben, was sie eindeutig so leidenschaftlich fand.

"Leidenschaftlich? Ich habe keine Leidenschaft für irgendetwas, schon gar nicht für eine Datenbank “, sagte Hawley.

Warum machte sie dann so lange weiter?

"Ich habe etwas angefangen", sagte sie. "Und wenn ich etwas anfange, beende ich es."

Tags: Abenteuer Nepal, Klettern, Mount Everest, Bergsteigen, New York, Algerien, Indien, Stapelartikel, Abenteuer

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