19.09.2020
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Liv ist ein starkes Argument für Mädchen-spezifische Motorräder

Liv ist ein starkes Argument für Mädchen-spezifische Motorräder

Eines Morgens im vergangenen Monat in East Burke, Vermont, polierten die Mechaniker von Liv eine Flotte der schillerndsten Mountainbikes, die das Unternehmen jemals angeboten hat. Der Vollkohlenstoff Pique Advanced Pro 29 Ich wollte gerade Einzelhandelsgeschäfte für satte 12.300 US-Dollar testen - einiges mehr als die preisgünstigen Modelle, für die dieses Unternehmen bekannt geworden ist. Es ist auch ein Frauenfahrrad, das aus anatomischen und physiologischen Daten für Frauen entwickelt wurde. Bevor ich ein Bein über Livs funkelndes neues Rig werfen konnte, setzte ich mich zuerst hin, um den Fall für das frauenspezifische Fahrraddesign zu hören.

Ein Markenvideo legte die Beweise dar. Verwenden von Daten aus PeopleSize (eine globale anthropometrische Datenbank) und die NASA hat Liv erfahren, dass Frauen unter anderem schmalere Schultern, kürzere Arme und kürzere Schritthöhen haben. Diese Trends verstärken sich bei kleineren Männern und Frauen.Dies bedeutet, dass Frauen weniger wahrscheinlich eine ideale Passform für kleinere Rahmen haben, die für Männer gebaut wurden. Die Muskelaktivität von Frauen zeigt auch charakteristische Muster: Frauen aktivieren ihren Rectus femoris (einen der Quad-Muskeln des Oberschenkels) stärker als Männer, sodass Livs steilere Sitzrohrwinkel den Fahrer in die Lage versetzen, diesen Muskel zu bevorzugen. Da das Verhältnis von Unterkörper- zu Oberkörperkraft bei Frauen höher ist als bei Männern, passt Liv die Steifigkeit seiner Fahrräder entsprechend an, wodurch einige Regionen (Liv lehnte es ab, Angaben zu welchen zu machen) weicher und andere steifer werden, um das starke Pedal der Frauen auszugleichen Schlaganfälle.

„Wir bauen Fahrräder von Grund auf mit Datenpunkten von Frauen“, sagt Cassondra Spring, Livs Spezialistin für globale Marketingkommunikation. "Darauf sind wir wirklich stolz. Wir denken, das unterscheidet uns. “ Dieses Engagement für das Fahrraddesign von Frauen scheint von Jahr zu Jahr ausgeprägter zu sein.

In den späten 1990er Jahren brachte Trek die erste Reihe von Motorrädern auf den Markt, die im frauenspezifischen Design (WSD) gebaut wurden. Diese waren nicht nur mit verschiedenen Sätteln ausgestattet, um die typisch breiteren Hüften von Frauen aufzunehmen. Stattdessen versprachen frauenspezifische Geometrien, den weiblichen Proportionen gerecht zu werden (was häufig längere Beine und kürzere Oberkörperlängen im Verhältnis zur Gesamthöhe bedeutet). Weitere Unternehmen folgten, bis sich Frauenräder zu einer etablierten Kategorie entwickelten. Liv, eine Tochtergesellschaft von Giant, trat der Partei 2008 bei.

Einige Marken haben den Designtrend für Frauen jedoch nie angenommen. Zum Beispiel mag Juliana eine Frauenmarke sein, aber die Geometrien der Motorräder sind identisch mit den Herrenversionen von Santa Cruz, Julianas Muttergesellschaft.

Und in den letzten Jahren haben viele der Fahrradmarken, die das Design von Frauenfahrrädern angepriesen haben, einen Rückzieher gemacht. Im Jahr 2018 kündigte Trek an, seine WSD-Modelle zugunsten von Unisex-Geometrien auslaufen zu lassen. Im Jahr 2020 wird Specialized seine Damenmodelle einstellen und Yeti wird seine Beti-Linie von Damen-Mountainbikes nicht mehr anbieten.

Liv bleibt dem Design von Frauen verpflichtet. "Wir stellen nicht nur ein Frauenrad her", sagt Spring. "Wir machen viele davon." Tatsächlich spricht die 12.300 US-Dollar teure Version des Pique Advanced Pro 29 kompromisslose Experten an, die nach Spitzentechnologie suchen. Viele Ausrüstungsunternehmen (nicht nur Fahrradmarken) gehen seit langem davon aus, dass diese Art von Kunden ausschließlich Männer sind. Aber Liv setzt darauf, dass Frauen - zumindest einige von ihnen - ihre Brieftaschen für ein brillantes Mountainbike öffnen.

Und ja, das Pique Advanced Pro 29 ist ein wunderbares Fahrrad. Top-End-Builds kommen mit der neuesten Innovation von Fox, der Live ValveHiermit werden die Gabel- und Stoßdämpfereinstellungen elektronisch und automatisch angepasst, um sich innerhalb von drei Millisekunden nach ihrer Erfassung an Geländeänderungen anzupassen. Dies bedeutet, dass die Optimierung der Federung praktisch sofort erfolgt.

Alle Versionen des Fahrrads (Aluminium-Pique-29-Rahmen ab 2.050 US-Dollar) bewältigen die meisten - und vielleicht auch alle - Herausforderungen, die mit dem Einbau von 29-Zoll-Rädern in kleine und kleine Rahmen verbunden sind. Ich bin fünf Fuß groß und habe diese Nachteile persönlich erlebt: Die 29er, die ich getestet habe, fühlten sich beim Beschleunigen träge an, und ihr langer Radstand war in engen Kurven nicht beweglich. Aber Liv Rennfahrer Kaysee Armstrong (der auch klein ist) wollte einen 29er, also machten sich die Designer des Unternehmens daran, das Rätsel der großen Räder auf kleinen Motorrädern zu lösen.

"Es ist wirklich schwer", lacht Sophia Shih, Livs fortgeschrittene Ingenieurin. Sie begann mit einer Computersimulation einer idealen frauenspezifischen Fahrposition. Anschließend optimierte Shih mithilfe von mehr computergestützter Technik die Geometrie und Konstruktion des Rahmens, um die ideale Position auf dem Fahrrad beizubehalten.

Der resultierende Rahmen hat eine sehr kurze hintere Mitte (der Abstand vom Tretlager zur Hinterachse) für Agilität und ein supersteifes Tretlager-Gestänge für schnelle Beschleunigung. "Es war eine Herausforderung, es steif genug zu machen", sagt Shih, die darauf bestand, die Carbon-Layups und Rahmenwinkel anzupassen, bis sie die Zielzahlen erreicht hatte, die die gewünschte Steifigkeit ergeben würden.

Dann arbeitete Liv eng mit Fox zusammen, um das Fahrwerk des Pique 29 zu optimieren. Während einer Woche in Sedona, Arizona, fuhr ein großes Team weiblicher Tester Prototypen des Aluminium Pique 29 und des Carbon Pique Advanced Pro. Sie gaben ihr Feedback an die Ingenieure vor Ort von Fox weiter, die die Antworten der Tester in die Neuberechnung der Gabeln und Stoßdämpfer einbezogen haben. Die Verbraucher müssen immer noch ihren eigenen Durchhang und Rückprall einstellen, basierend auf ihrem Gewicht und ihren Fahrpräferenzen. Die frauenspezifische Abstimmung zielt jedoch darauf ab, die Leistung des Fahrrads zu optimieren, indem die Fahrwerkskomponenten auf die erwarteten Eingaben des Fahrers kalibriert werden.

Als ich mit dem Pique Advanced Pro fahren musste, brannte die Nachmittagssonne über Vermonts Kingdom Trails. Aber dieses Fahrrad zu fahren fühlte sich mühelos an. Die Passform war von Anfang an perfekt und erforderte keine Anpassungen am Vorbau oder an den Kurbeln, damit ich mich bei der extrem kleinen Größe wie zu Hause fühlen konnte. Ich schätzte die Effizienz des Tretens, sobald ich mit dem Klettern anfing: Das Fahrrad beschleunigt mit Ego-Streicheleinheiten und scheint jedes Watt Energie in Vorwärtsantrieb umzuwandeln. Ich mochte seine Fähigkeit, aus Ecken herauszuzoomen und mich bergauf zu schieben - ganz anders als bei anderen 29ern.

Wie erwartet glätteten die großen Reifen die Wurzeln, auf die ich beim Reiten zwischen Vermonts Ahorn häufig stieß. Aber ich mochte auch die überraschende Stabilität des Motorrads bei bergigen Abfahrten. Mit 100 MillimeternDie Vorder- und Hinterradaufhängung ist für Langlaufloipen und Rennen gebaut, aber ich fühlte mich kaum von den gelegentlichen Spurrillen, Stürzen und Steingärten getroffen, die ich ausgehandelt habe.

Brauchen Frauen ein frauenspezifisches Fahrrad? Vielleicht nicht. Viele Frauen haben mit geschlechtsneutralen Hauptfahrrädern eine gute Passform und Leistung erzielt. Aber Livs 29er, der es schafft, eine beeindruckend breite Palette von Frauen aufzunehmen, hat nichts zu bieten - und das verdient es kaum, aus der Mode zu kommen.

Tags: Ausrüstung Fahrräder, Damen, Mountainbiken, Radfahren, Technologie, Design und Technik, Stapelartikel, Ausrüstung

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