19.09.2020
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Mr. Herbal

Mr. Herbal

Es war 7:15 Uhr an einem grauen Wintermorgen, und ich ging über einen eisigen Parkplatz in der Lahey-Klinik außerhalb von Boston, als ich ausrutschte und hart hinunterging. Knallte, aber nicht gebrochen, sprang ich auf die Cartoon-schnelle Art und Weise auf, wie es die Jungs tun, als wollte ich damit andeuten, dass ich nicht wirklich gefallen war, sondern nur eine geplante Aufklärung des Pflasters machte. Es war genau die Art von Unfall, an der ich in meinen ersten 40 Jahren beteiligt war. Ein Zufall, ein Ausreißer, unberechenbar.


Ich war auf dem Weg zu einer ganztägigen Reihe von Tests. Lahey ist eine riesige medizinische Stadt, deren Wände mit Plakaten gefüllt sind, die die Patienten daran erinnern US News & World Report stufte es als eines der besten Krankenhäuser Amerikas ein, ein Harvard der Heilung. Teilweise war ich als Reporter dort und beendete die Arbeit an einem Buch über die Bemühungen von Technowissenschaftlern, Gene, Nanotechnologie und andere neue Disziplinen einzusetzen, um uns für immer am Leben und jung zu halten. Aber meistens war ich dort, als ich kürzlich diesen Meilenstein erreicht habe, der 40 Jahre alt ist und bereit für meine erste echte Überholung ist - eine "Executive Physical", wie sie es nennen. Anders gesehen war ich dort für meine Aufnahmeprüfung in ein statistisches Universum, in dem ich für den Rest meines Lebens leben werde.


Ihre ersten vier Jahrzehnte sind die zufälligen Jahrzehnte. Vielleicht rutschen Sie auf diesem Stück Eis, vielleicht rollt Ihr SUV in einen Graben.Aber einer Gruppe von Menschen, die groß genug ist, um eine wissenswerte Statistik zu erstellen, passiert nichts medizinisch Ernstes. Die Haupttodesursachen sind nach wie vor Unfälle, Mord, Selbstmord und Infektionskrankheiten. Aber langsam, subtil, irgendwann in der Mitte des Lebens, beginnen sich Ihre speziellen Datenpunkte auf der größeren menschlichen Kurve anzuordnen. Egel setzen sich in Wahrscheinlichkeiten, Prozentsätzen. Der Arzt möchte anfangen, Ihr gutes Cholesterin, Ihr schlechtes Cholesterin zu verfolgen. Wenn Sie ein Mann sind, schlägt diese neue Welt ein, wenn jemand in einem weißen Kittel zum ersten Mal einen Handschuh anzieht und Ihnen sagt, Sie sollen sich bücken. ("Leicht vergrößert", sagte mir mein Lahey-Arzt, Internist John Przybylski, "Sie müssen nachts aufstehen, um zu pinkeln? Das ist Ihre Prostata, die an die Tür klopft.") Am Ende meines Tages in Lahey, nachdem ich ' Ein halbes Dutzend Tests - von Röntgenaufnahmen (offensichtliche Anzeichen von Arthritis um meinen untersten Wirbel) über Koloskopie bis hin zu Allergien (abnehmende Lungenkapazität) - versprach der Avuncular Dr. P., dass wir berechnen können, wie wahrscheinlich es ist Ich sollte im Alter von 50 Jahren an einem Herzinfarkt sterben.

Meine Ergebnisse waren nicht allzu verblüffend oder so schlecht, nur die ersten unaufhaltsamen Anzeichen dafür, was man nur als Niedergang bezeichnen konnte. Alles im Zeitplan - aber das war der Punkt. Mein Körper hatte jetzt einen Zeitplan. "Wir sind hier, um mit Ihnen über die nächsten 40 oder 50 Jahre Ihres Lebens zu sprechen", sagte der Arzt, als er meine Karte aufhob. Als er sich die Daten etwas genauer ansah, korrigierte er sich subtil: "Die nächsten 30, 40 oder 50 Jahre Ihres Lebens."

Dies ist natürlich der große Boomer-Mist. Die meisten von uns, die heute noch leben, können mit einem Alter von 75 Jahren rechnen, während der durchschnittliche Amerikaner um die Jahrhundertwende mit 47 Jahren tot umfiel. Aber dieser große Sprung in der Lebenserwartung wird sich in diesem Jahrtausend nicht wiederholen - er kam mit Revolutionen in Hygiene und Antibiotika. Selbst wenn wir Krebs auslöschen würden, würden wir die durchschnittliche Lebensdauer nur um ein paar Jahre verlängern. Das heißt aber nicht, dass wir ruhig in die gute Nacht gehen. Nicht wir - wir sind berechtigt; Wir haben Technologie. Egal Viagra. Es wird viel seltsamer.

Ein Zusammentreffen neuer technologischer Entwicklungen hat einige aus dieser Generation plötzlich dazu veranlasst, sich vorzustellen, dass es eine Fluchtklausel geben könnte, einen Ausweg aus der Sterblichkeit insgesamt. Es braucht nicht viel Zeit, um auf den Techie-Websites nach Menschen zu suchen, die von körperlicher Unsterblichkeit träumen. Und ihre Träume klingen zunehmend eher nach Science Fiction als nach Wissenschaft.

Denken Sie zum Beispiel an Dr. Michael West, den Leiter eines Unternehmens in Massachusetts namens Advanced Cell Technology, das 2001 (ein Jahr bevor Clonaid des raelianischen UFO-Kultes dies behauptete) einen menschlichen Embryo klonierte. West hat daraus kein Baby gemacht, auch weil er andere Dinge im Sinn hat. Einige dieser Dinge beinhalten die Heilung von Krankheiten - er möchte Stammzellen von geklonten Embryonen ernten, um zu sehen, ob sie im Kampf gegen beispielsweise die Parkinson-Krankheit von Nutzen sind. Aber genau dort trennt sich West von dem, was wir normalerweise als Medizin betrachten. Er hat einem Interviewer nach dem anderen gesagt, dass er wirklich daran interessiert ist, Menschen für immer am Leben - und jung - zu halten. Ein Team von Biologen, die für ihn bei einem anderen Unternehmen gearbeitet haben, hat es geschafft, Telomerase zu synthetisieren, das Enzym, das das Absterben von Zellen nach so vielen Teilungen verhindert. Jetzt stellt er sich vor, "Karosserieteile einzeln herzustellen", wobei jeder von ihnen "durch Klonen jung gemacht wird. Dann würde unser Körper segmentweise wieder jung gemacht, als würde ein antikes Auto durch den Austausch fehlerhafter Komponenten wiederhergestellt."
Solche Gefühle sind nicht ungewöhnlich. Auf einer Konferenz über fortschrittliche Technologie im Jahr 1999 erklärte die Molekulargenetikerin Cynthia Kenyon von der University of California in San Francisco, wie sie das Leben einer Klasse von Würmern dramatisch verlängert hatte. Es war, sagte sie ihren Kollegen, als ob ein Nonagenarier plötzlich etwas vierzig aussehen würde. "Stellen Sie es sich vor: Ich bin 90", sagte der 45-jährige Wissenschaftler. Und wenn Gene nicht den ganzen Trick machen, sind die Forscher mit einer Vielzahl anderer Pläne bereit. Nanotechnologen, die Materie auf atomarer und molekularer Ebene manipulieren, glauben, dass ihre winzigen Maschinen bald in der Lage sein werden, den Blutkreislauf zu überwachen, Schäden ständig zu reparieren und schließlich alle Funktionen des Kreislaufsystems zu ersetzen. Als ein Nanotechnologe kürzlich in einem Artikel der New York Times gefragt wurde, ob er den Schlag des nicht benötigten Herzens verpassen würde, sagte er nein: "Das Geräusch in meinen Ohren hält mich wach, wenn ich versuche einzuschlafen."

Vor einigen Jahren wurde die Alcor Life Extension Foundation, eine in Scottsdale, Arizona, ansässige Kryonikfirma, die angeblich den gefrorenen Kadaver der Red Sox-Legende Ted Williams aufbewahrt, untersucht, weil sie den Kopf einer 83-jährigen Frau eingefroren hatte, bevor sie für tot erklärt wurde. Alcors Anwalt forderte Aussagen von Spitzenwissenschaftlern; Eric Drexler, der Vater der Nanotechnologie, behauptete, dass "die zukünftige Medizin eines Tages in der Lage sein wird, Zellen, Gewebe und Organe aufzubauen, um beschädigtes Gewebe zu reparieren." Hans Moravec, Leiter des Mobile Robot Laboratory am Robotics Institute der Carnegie Mellon University in Pittsburgh, nahm die Idee weiter auf. "Es bedarf nur einer mäßig liberalen Extrapolation der gegenwärtigen technischen Trends", sagte er, "um die zukünftige Möglichkeit zuzugeben, die Auswirkungen bestimmter Krankheiten, des Alterns und des Todes, wie sie derzeit definiert sind, umzukehren."

Mit anderen Worten, es ist zumindest möglich, dass wir irgendwo in der Nähe des Beginns dieses großen menschlichen Traums stehen, des ewigen Lebens. Warum klingt es ein bisschen ... böse?

IMMER VORHER bedeutete das Leben, durchzugehen. Platz machen für diejenigen, die danach kommen werden. Sich mit dem Niedergang abfinden. In den Momenten, die wir bekommen, intensiv leben. Akzeptieren wir, dass der Tag kommen wird, an dem wir, anstatt das eisige Gesims abzutasten, am Feuer rocken und merken Telemarking vom eisigen Gesims. Wenn wir verstehen, dass wir wie alles vor uns den Weg zurück in den Schuss und die Verwerfung des Planeten finden werden. Das sind Menschen: Tiere, die ihren Tod vorwegnehmen können.

Und menschlich zu sein bedeutete immer, auf irreduzible Weise du selbst zu sein. Keine genetisch programmierte Maschine, die auf maximale Leistung ausgelegt ist, keine Schnittstelle zu Silizium oder Nanomaschinen, die Ihnen um Größenordnungen mehr Leistung bietet. Diese grundlegende Identifikation - ich bin ich - ist der Grund dafür, dass Aktivitäten wie Sport letztendlich eine echte Bedeutung haben. Ansonsten bedeutet es nicht viel, etwas zu erreichen, denn wer macht das?

Denken Sie, ich übertreibe? Dieselben Theoretiker, die daran arbeiten, das menschliche Herz loszuwerden, sind auch damit beschäftigt, sich Sportarten vorzustellen, die die neue Generation von Menschen - oder Halbrobotern - vielleicht spielen möchte. "Dies könnte eine besonders interessante Perspektive für hochgefährliche Aktivitäten sein, die Sie sonst vielleicht nicht probieren könnten", schreibt der Nanotech-Pionier Robert Freitas in seinem Aufsatz "Die Geburt des Cyborg". Boxen, Fallschirmspringen, Bergsteigen. In einer solchen Welt könnten sich die Menschen "rücksichtslos fühlen", sagt Freitas, "ohne persönlichen Schaden zu riskieren." Ohne mit anderen Worten, es bedeutet etwas. Du könntest Super Mario sein.

ODER SIE KÖNNTEN anders wählen und Sie selbst sein. Im Laufe des Nachmittags in Lahey gab es noch eine Prüfung: den Stresstest. Ich zog meine Shorts aus, während eine hübsche Krankenschwester meine Brust rasierte und mich an einen Satz Monitore anschloss. Ich stieg auf das Laufband und begann gemäß dem Standard-Bruce-Protokoll für den Laufband-Belastungstest zu laufen, beginnend mit 1,7 Meilen pro Stunde bei einer Steigung von 10 Prozent und wurde alle drei Minuten steiler und härter. Aber - und das wird Fitness-Athleten in Erstaunen versetzen - Sie können sich an der vorderen Bar festhalten. Es ist wahr, dass sich meine Unterarme zu dem Zeitpunkt, als die 21 Minuten abgelaufen waren, verkrampften. Aber es ist auch wahr, dass ich sechs Meilen pro Stunde mit einer Steigung von 22 Prozent gefahren bin. Und ich konnte immer noch jedes Mal "Kein Problem" keuchen, wenn die Krankenschwester mich fragte, wie es mir gehe. Ich habe den Test bestanden - ich, mein eigener, jeden Nachmittag im Freien, um mit dem Fahrrad Ski zu fahren.


"Jetzt kann ich ja sagen, wenn Leute fragen, ob jemals jemand durchgekommen ist", sagte die Krankenschwester. Könnte man hübsche Krankenschwestern mit einem unschlagbaren Nanoherz beeindrucken? Könnte man sich beeindrucken? Als ich mich mit dem Arzt zusammensetzte, überprüften wir alle meine Zahlen und errechneten eine Wahrscheinlichkeit von 3 Prozent, dass ich vor Ablauf des Jahrzehnts an einer Herzkranzgefäßkrankheit sterben würde. Drei Prozent sind nicht nichts, und im nächsten Jahrzehnt wird es höher werden, und das Jahrzehnt danach, und dann, bei Gott, wird es eines Tages passieren. Aber ich werde es nehmen. Ich kann damit umgehen, ein echter Mensch zu sein.

Tags: Gesundheit

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