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Das Angebot zur Wiedereröffnung von SoCals Premier Mountain Climbing Spot

Das Angebot zur Wiedereröffnung von SoCals Premier Mountain Climbing Spot

Die Klippen von Williamson Rock sind ein Traum für Sportkletterer. Das hochkarätige Granitfelsen befindet sich im südkalifornischen San Gabriel Mountains National Monument und bietet rund 225 Routen mit Schwierigkeitsgraden von 5,6 bis 5,13. Durch seine nach Osten ausgerichtete Höhenlage bleibt der Fels an den meisten Tagen schattig und kühl.

Seit 2005 ist das Gebiet für Wanderer und Kletterer gesperrt, nachdem eine vom Aussterben bedrohte gelbbeinige Bergfroschpopulation entdeckt wurde.Ende Juli hat der Forstdienst jedoch einen lang erwarteten Entwurf einer Umwelterklärung fertiggestellt, in dem ein Kompromiss zwischen Kletterern und Naturschützern vorgeschlagen wird, der den Zugang zu den meisten Klippen des Gebiets ermöglicht und gleichzeitig Routen in oder neben dem Froschlebensraum in Little Rock Creek hält geschlossen. Der Vorschlag würde auch einen 7,8-Meilen-Abschnitt des Pacific Crest Trail wieder eröffnen. (Wanderer mussten entweder einen Umweg von 20 Meilen oder einen kürzeren, aber gefährlicheren Umweg entlang einer Autobahn machen.) Die Änderung könnte bereits im nächsten Jahr erfolgen. Und wie bei den meisten guten Kompromissen sind beide Seiten etwas unglücklich.

Das Klettern am Williamson Rock begann in den 1960er Jahren und explodierte in den 1990er Jahren - lange bevor es 2014 Teil eines Nationaldenkmals wurde - eine Zeit des Sportkletternswurde landesweit immer beliebter. In dieser Zeit wurde Williamson Rock Südkaliforniens führender Sportklettergarten. nach Angaben des Access Fund, eine Interessenvertretung für Kletterer. „Es gab Zeiten, in denen die gesamte Bergstraße mit Autos gesäumt war“, sagt Troy Mayr, Fotograf und Unternehmensberater, der Routen und Reiseführer für die Region entwickelte. "An einem anstrengenden Wochenende würde es buchstäblich Hunderte von Menschen geben."

"Was wir vorschlagen, ist wegweisend für unseren Wald."

Vor dreizehn Jahren sollen in Little Rock Creek nur noch fünf gelbbeinige Bergfrösche übrig geblieben sein. Der Forstdienst schloss das Gebiet für ein Jahr, um die Bedürfnisse der Frösche zu ermitteln, und weil Beamte befürchteten, dass Kletterer und Wanderer in und um die Gewässer herumtrampeln könnten, in denen die Frösche Eier legen. Nach dem Ende des einjährigen Verbots verklagte das Zentrum für biologische Vielfalt den Forstdienst, um die Schließung zu erneuern, und argumentierte, dass der Managementplan der Agentur nicht im Einklang mit dem Gesetz über gefährdete Arten stehe. Der Access Fund schloss sich dem Kampf an, und seit mehr als einem Jahrzehnt streiten sich die drei darüber, ob Menschen in die Region dürfen und wie der Schutz für den gelbbeinigen Bergfrosch aussehen soll.

Seit der Auflistung der Amphibien im Jahr 2002 haben Beamte Fischbarrieren im Bach installiert und nicht heimische Forellen entfernt, die den Fröschen nachjagten. Zum großen Teil dank dieser praktischen Bemühungen des Bundes zählten die Biologen 2016 134 Frösche. Und obwohl dies eine Verbesserung ist, ist es immer noch kein Sieg. "Die Bevölkerung ist immer noch sehr gefährdet", sagt Jose Henriquez-Santos, ein Landschaftsarchitekt des Forstdienstes, der für ein Team von Spezialisten verantwortlich ist, die die Optionen vor Ort analysieren.

In seiner jüngsten Entwurf einer UmweltverträglichkeitserklärungDer Forstdienst empfiehlt, die Bedürfnisse von Wildtieren und Erholung in Einklang zu bringen. Dies ist nur eine von mehreren möglichen Optionen. Bevor eine Entscheidung getroffen wird, hat der Beamte eine 45-tägige Kommentierungsfrist Ende des 10. September. Wenn der Plan umgesetzt wird, kann Williamson Rock zwischen dem 1. August und dem 15. November eines jeden Jahres für 90 Kletterer pro Tag geöffnet werden. Der Schließungszeitraum umfasst die Brutzeitvon Wanderfalken (ebenfalls auf dem Gelände zu finden) sowie eine bestehende jährliche Straßensperrung im Winter. In Zukunft können sich die Daten ändern, je nachdem, wie die Frösche auf Besucher reagieren. Wenn die Bevölkerung Panzer, würde die vollständige Schließung wieder aufgenommen. Aber wenn sich die Frösche erholen, könnte der Forstdienst jeden Tag mehr Menschen zulassen.

Für Wanderer auf dem nahe gelegenen PCT plant der Forstdienst, eine Brücke über den Lebensraum zu bauen, damit die Frösche ungestört bleiben und die Menschen keinen langen Umweg machen müssen.

"Was wir vorschlagen, ist wegweisend für unsere Wälder", sagt Henriquez-Santos.

Erik Murdock, Policy Director beim Access Fund, stimmt diesem Ansatz im Allgemeinen zu, befürchtet jedoch, dass er immer noch zu unflexibel ist. Zum Beispiel sagt er, dass trotz der jährlichen wetterbedingten Straßensperrung am 16. NovemberDer Bürgersteig, der zum Williamson Rock führt, ist in den letzten Jahren selten vereist, aber eine harte Regel hält Kletterer unabhängig von den Straßenverhältnissen fern.Murdock ist auch besorgt darüber, dass dieser vorübergehende Plan aufgrund der „bürokratischen Stagnation“ und des Mangels an Mitteln für die Umsetzung der Überwachung dauerhaft wird. Er sagt, dass "Schnee bestimmen sollte, wann die Straße gesperrt wird, das Nistverhalten der Raubvögel bestimmen sollte, wann und wo Raubvogelsperrungen durchgeführt werden, und der Lebensraum der Frösche bestimmen sollte, wann und wo Kletterer und Wanderer laufen können."

Der Zugangsfonds ist auch besorgt über das vom Forstdienst vorgeschlagene Punktesystem. In diesem Fall fallen bei Verstößen der Besucher - wie z. B. Abfall, Trampeln der Vegetation oder Betreten geschlossener Bereiche - je nach Schweregrad Punkte an. Wenn die Zahl in einer Saison 100 erreicht, wird Williamson Rock für das Jahr geschlossen. Katie Goodwin, die Mitarbeiterin der Organisation für öffentliches Land, sagt, dass dieses einzigartige System überflüssig ist, da die Mitarbeiter des Forstdienstes vor Ort Zitate herausgeben werden. "Kletterer könnten für andere Benutzergruppen, die etwas tun, verwickelt oder bestraft werden", sagt sie.

Das Zentrum für biologische Vielfalt würde nach wie vor lieber eine vollständige Schließung sehen, bis der Frosch in einen bedrohten Zustand versetzt wird, ein Schritt zurück von der Gefährdung, so die leitende Wissenschaftlerin Ileene Anderson. Sie äußerte auch Zweifel an der Zahlungsfähigkeit des Forstdienstes für neues Personal, das zur Verwaltung und Durchsetzung der Beschränkungen benötigt wird. "Ich bin zweifelhaft, ob sie in der Lage sind, diese von ihnen vorgeschlagenen Verpflichtungen zu erfüllen", sagt Anderson. „Das kann möglicherweise einen schlechten Dienst für die Genesung des Frosches bedeuten. Warum also nicht einfach warten, bis wir eine bessere Population von Fröschen in der gesamten Reichweite haben? “

Wieder andere glauben, dass es wichtig ist, etwas Erholung zuzulassen. Mayr, der Fotograf, der frühe Reiseführer für die Region entwickelt hat, argumentiert, dass der Zugang entscheidend ist, um das Interesse am Schutz der Natur zu wecken. "Wenn Sie [eine Ressource] in einem Elfenbeinturm einsperren, werden die Leute nicht wissen, welche Ressource sie schützen", sagt er.

Nach Ablauf der Kommentierungsfrist für den Entwurf der Erklärung erstellt der Forstdienst ein Dokument, in dem seine endgültige Entscheidung dargelegt ist. Es wird eine weitere Frist von 45 Tagen geben, gegen die Einspruch erhoben werden kann. Wenn der Plan jedoch genehmigt wird, könnte er bereits 2019 in die Tat umgesetzt werden. Da der Plan den Bau einer Brücke umfasst, sagt der Forstdienst, dass es wahrscheinlich ist, dass der Felsen nicht offiziell ist bis 2020 geöffnet.

Wenn zwischen Kletterern und Umweltschützern kein Kompromiss erzielt werden kann, ist es möglich, dass Williamson Rock in einen Rechtsstreit verwickelt wird und jahrelang oder länger geschlossen bleibt. Hoffentlich, sagt Henriquez-Santos, kann das vermieden werden. "Wenn wir ein glückliches Medium finden könnten", sagt er, "wären wir besser dafür."

Tags: Abenteuer Klettern, Kalifornien, Wildtiere, Natur, öffentliche Gebiete, Klettern, Sportklettern, Umwelt, Stapelartikel, Abenteuer

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