23.09.2020
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Ursus Main

Ursus Main

"Bär!" schreit Tommy Moe. Der Skifahrer, der 1994 in Lillehammer olympisches Gold gewann, schlägt Alarm mit seinem Sicherheitskajak, als er unser Paddelfloß über einen besonders schmalen Abschnitt eines gewundenen Baches tief im Busch von Süd-Zentral-Alaska führt. Wir befinden uns an einem Nebenfluss des Talkeetna River namens Prairie Creek, und hier ist es so schlank, dass das überhängende Dickicht aus Erlen, Weidenröschen und Teufelsklumpen am Ufer unser Floß auf beiden Seiten kratzt. Ein Grizzly, der in diesem Gewirr lauert, könnte jeden von uns vier - den leitenden Führer Mike Overcast, Overcasts Freundin Abbie, mich und einen Sportlehrer aus Ohio - mit einem einfachen Schlag aus dem Boot schlagen.


Aber Ursus horribilisEs stellt sich heraus, dass es flussabwärts geradeaus geht - ein riesiger Mann, der auf allen Vieren fischt. Moe wirft sein Kajak seitwärts über die Strömung und ruft "Hyeah! Verschwinde von hier, Bär! Hyeah!" Aber der sechseinhalb Fuß große Griz zuckt nicht zusammen. Vom Floß aus schließen wir uns Moes Gebrüll an, während Overcast wütend auf die Paddel tritt. Wir schweben so nah, dass ich die verfilzten Klumpen im zotteligen, hellbraunen Mantel des Bären sehen kann. Dann springt der Bär in einer sanften Bewegung leicht in die Bürste und ist außer Sichtweite.
Der 30-jährige Moe, der seit seinem elften Lebensjahr Teilzeit in Alaska und Kajakfahrer ist, und der Kindheitskamerad Overcast besitzen und betreiben seit 1992 Class V Whitewater, ein Rafting-Unternehmen in Girdwood, Alaska, das sich auf Hochspannungs-Flussläufe spezialisiert hat Die Talkeetna - die unsere Gruppe, so die Tierwelt will, laufen will - ist einer ihrer Favoriten unter den unzähligen Flüssen in Alaska, die sie gepaddelt haben. Von den Tanaina-Indianern wegen seiner zahlreichen Lachsläufe als "River of Plenty" bezeichnet, fließt sein kaltes Wasser vom Talkeetna-Gletscher (100 Meilen südöstlich von Mount McKinley und 75 Meilen nordöstlich von Anchorage) bis zu seinem Zusammenfluss mit dem Susitna River in der Stadt von Talkeetna, etwa 85 Meilen südwestlich. Es ist unter Flussratten berühmt für sein 22 Meilen langes, fast durchgehendes, stämmiges Wildwasser, aber Moe und Overcast sind genauso von der wunderschön abgelegenen Landschaft und dem monstergroßen Königslachs angezogen, der sich von Ende Juni bis Mitte August in seinen Tiefen drängt. Das ernsthafte Wildwasser wird nur einen Tag unserer viertägigen 80-Meilen-Reise dauern. Der Rest wird damit verbracht, flussabwärts zu schwimmen, Köder in die Münder von 40-Pfund-Lachs zu schlagen, Blicke auf Weißkopfseeadler, weitere Bären und Stachelschweine zu werfen und einfach alt inmitten der niedrigen Hügel zu hängen, die mit wilder Iris, Rosen, Sitka-Fichte bedeckt sind. Pappeln und riesige Farne aus Alaska auf ihrem Sommergipfel.

Wenn wir am späten ersten Nachmittag die Talkeetna erreichen, ist das Wasser charakteristisch milchig mit Gletscherschlamm, und wir halten an und campen auf einer geräumigen Sandbank. Wir waren an der Spitze des Prairie Creek angekommen, hatten seine gesamte Länge von acht Meilen geflößt und portiert und hatten jetzt 72 Meilen Fluss zu bewältigen, bevor wir in der Stadt Talkeetna abfuhren. Aber der zweite Tag ist dem Fischen gewidmet, nicht dem Schwimmen. Das Landen eines 30-, 40- oder 45-Pfund-Lachses am Flussufer ist eine besonders rauhe Art des Angelns. Moe (mit einem schweißgebadeten Visier und einem sich drehenden Rig) und Overcast (seine Fliegenrute in der Hand) duellieren sich, um zu sehen, wer der König der Könige sein wird - wer die meisten Siege erzielt -, kämpfen unermüdlich, verlieren, fangen und lassen sich lange danach los Der Rest der Gruppe bleibt stehen.Die meisten Angler sind begeistert, ein oder zwei zu fangen, aber Moe ist auf Fisch 17 und der Tag ist immer noch hell unter der unaufhörlichen Mitternachtssonne, als Overcast seinen 20. landet und ihn beendet. "Der Sieg ist süß", sagt Overcast, als er ein Bier von der Größe einer Ölkanne aufmacht, "besonders wenn es über Moe ist."

Am nächsten Morgen brechen wir das Lager auf und machen uns auf den Weg zum Wildwasser, sieben Meilen flussabwärts. Wir tragen Schwimmwesten, Helme, volle Neoprenanzüge und Drytops als Puffer gegen das 50-Grad-Wasser. Bedeckt lehrt uns, wie wir am Leben bleiben können, wenn wir aus dem Floß kommen. "Halten Sie Ihre Füße flussabwärts", sagt er. "Und schweben Sie nicht nur dort und warten Sie darauf, gerettet zu werden. Schwimmen Sie höllisch, um Ihren eigenen Arsch zu retten. Besser noch, bleiben Sie im Floß."
Das 22 Meilen lange Wildwasser der Klasse IV und V des Tal - das längste in Alaska - schwankt mit durchschnittlich 15.000 bis 20.000 Kubikfuß pro Sekunde, vergleichbar mit Idahos Schlange, durch die scharfen Granitwände eines tiefen Handschuhs einer Schlucht. Als wir uns nähern, verengt sich der breite, stetige Fluss und wirbelt herum. Die ersten Wellen klaffen wie Kiefer und brechen dann hart gegen eine steile Felswand. "Nach vorne!" Hollers Bedeckt. Die Nase des Floßes taucht acht Fuß in den Schlund eines Wildwasserlochs ein. Die Mauern der Schlucht schließen sich. "Gleich zurück!" Befehle Bedeckt. "Ziehen! Ziehen!" Aber der Paddler neben mir kann nicht zwischen Vorwärts und Rückwärts unterscheiden. "Zurück!" Ich schreie. "Zurück!" Das Floß knallt gegen die Wand des Canyons und steht fast am Ende. Wir gehen hoch hinaus, erholen uns, graben unsere Paddel ins Wasser, joggen nach rechts, wirbeln in eine schnelle Toilettenschüssel, verfehlen die nächste Canyonwand um Zentimeter, schneiden nach links und schlüpfen auf die andere Seite. Die Herausforderung ist jetzt der Marathon von Sluice Box, eine 14-Meilen-Nonstop-Strecke mit Wellen und Löchern, die sich wie eine Schlange auf Riss durch den krummlinigen Canyon schlängelt. Wir schreien und paddeln, während Moe flussabwärts ein schützendes Auge auf uns hat, während er in den Wellen wippt und spielt.

In dieser Nacht - die letzte, bevor wir zurück in die Zivilisation schweben - kommt ein Rascheln durch das Lager, gefolgt vom Gestank alter Fische. Aber niemand schreit Bär und der Geruch geht vorbei, und alles, was übrig bleibt, ist das Plätschern des Flusses, das Dröhnen von Regentropfen auf Zeltplanen und der tiefe, tiefe Schlaf, den nur die Wildnis bringen kann.

Die beste Zeit, um nach Talkeetna - und Alaska - zu fahren, ist Juni, Juli und August, wenn die Temperaturen in den siebziger und achtziger Jahren steigen, die Lachse reißen und der Fluss durch Gletscherabfluss mit viel kaltem Wasser zum Paddeln überschwemmt.

DAHIN KOMMEN
Fliegen Sie nach Anchorage. Guides der Klasse V holen Sie in einem Van für die 75-Meilen-Fahrt nach Norden zum Kashwitna-See ab. Von dort aus ist es eine 45-minütige Fahrt mit dem Wasserflugzeug zum Anlegeplatz am Murder Lake (angeblich benannt von Bergleuten, die Knochen im Wasser gefunden haben) direkt über Prairie Creek. 80 Meilen später fahren Sie in die Stadt Talkeetna, ein Sommerzentrum für Flussliebhaber und Bergsteiger in Richtung Mount McKinley. Klasse V bringt Sie am Ende der Reise zurück nach Anchorage, oder Sie können die Alaskan Railroad von Talkeetna 120 Meilen nördlich zum Denali-Nationalpark nehmen (der Talkeetna-Denali-Anchorage-Tarif beträgt 170 USD; 800.544.0552 USD).
WO ÜBERNACHTEN
Das historische Fairview Inn (907.733.2423) in Talkeetna wurde 1921 erbaut und verfügt über sechs gemütliche Zimmer und eine Bar mit Dielenboden, die von historischen Utensilien umgeben ist, beispielsweise ein Foto von Präsident Harding, der das Gasthaus besucht.

AUSSTATTUNG
Class V Whitewater (907.783.2004; www.alaskanrafting.com) bietet den ganzen Sommer über Rafting- und Kajakabenteuer im Sommer auf der Talkeetna sowie maßgeschneiderte Ausflüge auf vielen der anderen 3.000 Flüsse Alaskas. Viertägige Talkeetna-Reisen, einschließlich Mahlzeiten und aller Transporte von Anchorage, kosten 1.000 USD pro Person. Fügen Sie zwei zusätzliche Tage Bärenbeobachtung für zusätzliche 300 US-Dollar hinzu. Weitere Rafting-Ausrüster des Talkeetna River sind Northstar (800-258-8434; www.adventuretrip.com) aus Flagstaff, Arizona, der viertägige Reisen für 1.150 USD pro Person anbietet, und NOVA (800-746-5753; www.novalaska). , mit Sitz in Chicakaloon, das 950 US-Dollar für dreitägige Reisen berechnet.

Tags: Abenteuer Natur, Alaska, Talkeetna, Stapelartikel, Abenteuer

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