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Mein Abenteuer, um das Grueling-Motorradrennen zu beenden, das mein Vater erstellt hat

Mein Abenteuer, um das Grueling-Motorradrennen zu beenden, das mein Vater erstellt hat

Ein kleiner Junge neigt dazu zu denken, sein Vater sei der härteste Mann der Welt. "Mein Vater könnte deinen Vater verprügeln!" ist die klischeehafte Verspottung, aber manchmal steckt eine Wahrheit in der Überzeugung dahinter.

"Mein Vater könnte deinen Vater verprügeln!"

"Mein Vater könnte eine Stahlstange biegen!"

"Mein Vater könnte 120 Meilen mit dem Fahrrad fahren und dabei 11.000 Fuß Höhenunterschied in Höhenlagen zurücklegen, die den Besuchern akute Bergkrankheit bereiten, und dann am nächsten Tag alles noch einmal machen!"

Ich glaube nicht, dass ich diesen letzten Satz jemals auf dem Schulhof laut verhöhnt habe, aber es stimmte für meinen Vater.

Als ich drei Jahre alt war, organisierte mein Vater Michael eine Radtour in der Nähe unseres Hauses in den Rocky Mountains in Colorado der dreifache Bypass. Es wurde nach den drei Bergpässen benannt, die es bestiegen hat: Juniper Pass (auf dem Mount Evans, ein 14er), Loveland Pass (die kontinentale Wasserscheide) und Vail Pass, mit einer Gesamtlänge von 10.990 Fuß über 120 Meilen. Ab 1989 war er in den ersten beiden Jahren Vorsitzender der Fahrt. Nach den Worten der ehemaligen Clubpräsidentin Carol Mickelberg in einem Artikel vor Ort Canyon Kurier: "Es ist alles Michael Derns Schuld ... Es war eine großartige Herausforderung mit einem großartigen Namen. Er hat uns alle verkaufen lassen, bevor jemals jemand die Fahrt gemacht hat. “ Meine Mutter, die die Fahrt mehrmals selbst absolviert hat, ließ dieses Zitat auf T-Shirts drucken, die sie vor fünf Jahren anlässlich des 25. Jahrestages der Fahrt angefertigt hatte.

In den drei Jahrzehnten seines Bestehens hat die Fahrt ein Eigenleben erlangt. Mehr als 3.000 Fahrer generieren jedes Jahr über 2,2 Millionen US-Dollar an Spenden für gemeinnützige Organisationen wie die Special Olympics. Und dank der Zeit, neuere Artikel über die Fahrt in größeren Zeitungen wie der Denver Post Erwähne nicht den Namen meines Vaters.

Meine ersten beiden Versuche, die Fahrt zu beenden, wurden vereitelt - einmal im Jahr 2012 durch meine eigene Fitness, was zu einem DNF um die 60 Meile führte, und einmal im Jahr 2017 durch Waldbrände, die dazu führten, dass die Fahrt in der Nacht zuvor abgesagt wurde. Der vergangene Juli war mein dritter Versuch. Mein Vater, der 63 Jahre alt ist, sah vom Straßenrand aus zu.

Ich bin kein ernsthafter Radfahrer. In der Tat wäre es irreführend, mich überhaupt als Radfahrer zu bezeichnen. Ich bin ein gelegentlicher Fahrradpendler. Auf dem Weg in die Fahrt würde ich meine Chancen, sie zu beenden, genauso schätzen wie meine Chancen, mich daran zu erinnern, wie ich meinen Schalthebel treffen soll, um meine Kette auf dem großen Ring nach unten zu bewegen: 50-50.

Außerhalb des Radfahrens habe ich im Laufe der Jahre verschiedene Versuche unternommen, körperliche Belastbarkeit zu zeigen, um mir selbst zu beweisen, dass ich wie mein Vater vor mir ein harter Mann bin. Und da wir unsere Väter nicht mehr inmitten einer Menge spöttischer Verwandter ringen, um zu beweisen, dass wir uns in Tough Men verwandelt haben, musste ich nach anderen Wegen suchen.

Wenn ich das Motto meines Vaters in drei Worte fassen könnte, wären sie: "Arbeite hart, leise." Mein Vater bleibt lange im Büro, auch wenn der Chef nicht da ist, um ihm das zu verdanken. Er nimmt Müll von einer stark befahrenen Straße auf, auch wenn gedankenlose Autofahrer am nächsten Tag nur noch mehr Müll wegwerfen werden. Ich denke, Sie nennen das Integrität.

Ich habe in der High School gerungen wie mein Vater (während ich normalerweise verloren habe, ist unser Dachboden mit Trophäen von Turnieren gefüllt, die mein Vater gewonnen hat), und ich bin Marathons gelaufen (immer noch nicht so schnell wie der schnellste meines Vaters, aber ich gewinne weiter ihm). Das Beenden des Triple Bypass meines Vaters scheint das letzte Hindernis bei der Vater-Sohn-Herausforderung zu sein, von der ich mir vorgestellt habe, dass ich in meinem ganzen Leben konkurrieren werde. Mein Vater hat nicht offen gestachelt, aber das Beispiel, das er gegeben hat, ist genug.


Die Sonne beginnt gerade erst daran zu denken, am 14. Juli 2018 über den Bergen von Colorado aufzusteigen, und ich beginne meine Triple Bypass-Reise mit einigen Reitfreunden meines Vaters, die drei Jahrzehnte älter sind als ich. Nachdem mein Vater uns vom weg sieht Immergrünes Aufnahmezentrum Auf dem Parkplatz erwähnt sein Freund John, dass mein Vater mit uns fahren sollte - einige gesundheitliche Probleme haben ihn veranlasst, eine Pause vom Reiten einzulegen, und er ist nur langsam zum Sattel zurückgekehrt. "Dein Vater ist alles oder nichts", bemerkt John. "Er muss der Typ sein, der das Rudel anführt, sonst setzt er es aus."

Ich bin schnell ganz hinten im Rudel. Die Freunde meines Vaters sind zu Beginn fröhlich und sprechen über Rahmengrößen und Übersetzungsverhältnisse. Ich bin düster, denke darüber nach, wie ich mich nicht so gut vorbereitet habe, wie ich sollte, entschuldige mich für einen vollen Arbeitsplan und beschimpfe mich dann mental dafür, dass ich diese Ausreden gemacht habe.

Während wir uns auf den Weg machen - ein sofortiger Anstieg um 6 Prozent, an dem ich mich kaum festhalte - widersetze ich mich dem Drang, auf meine Garmin-Uhr zu schauen, weil ich befürchte, wie klein die zurückgelegte Strecke sein wird. Ich versuche in die Zone zu kommen und einfach zu fahren, aber ich gebe bald nach und schaue. Zu früh. Drei Meilen in, um genau zu sein. Die Nummer verspottet mich. Drei Meilen? Es ist irgendwo in der Nähe von 5:30 Uhr morgens und während ich langsam die 3.000 Höhenmeter zum 11.140 Fuß hohen Gipfel des Juniper Pass hinauf drehe, rechne ich damit, dass ich nur 1/40 des Weges durch die Fahrt bin. Ich beginne darüber nachzudenken, wie müde ich mich schon fühle. Ich weiß, dass dies ein gefährlicher Gedankengang ist, also versuche ich mich abzulenken.

Aus dem Nichts schwebt mir ein Mantra in den Sinn. In der Stimme von Ellen DeGeneres 'Dory-Charakter aus Findet NemoIch aktualisiere ihr Schlagwort für die anstehende Aufgabe: „Dreh einfach weiter. Dreh einfach weiter. Spinnen Sie einfach weiter, drehen Sie sich, drehen Sie sich weiter. “ Ich habe den Gedanken, dass dieses Mantra nicht gerade der beste Beweis ist, um mir selbst zu beweisen, dass ich ein harter Mann bin, aber so albern es auch ist, es funktioniert. Ich trete weiter und Erinnerungen gehen mir durch den Kopf.

Es ist 1989, ich bin fast fünf Jahre alt und mit meiner Mutter irgendwo am Fuße des Loveland Pass am Straßenrand. Es ist das erste Jahr des Triple Bypass. Mein Gedächtnis ist impressionistisch, fleckig, aber lebendig. Ich erinnere mich, dass wir an einer Hilfsstation sind und kleine Pappbecher mit Wasser und Gatorade an Fahrer verteilen, die anhalten, um sich auszuruhen. Sie sehen erschöpft aus und sind noch nicht einmal zur Hälfte fertig. Plötzlich jubelt meine Mutter lauter als sie es für die Fremden war. Mein Vater nähert sich uns in einem anstrengenden Tempo und bläst an anderen Fahrern vorbei. Er hört nicht auf, um Hilfe zu holen. Meine Mutter feuert ihn an, als er an uns vorbei reitet.

Zurück in der Gegenwart erreiche ich die Hilfsstation oben auf dem Juniper Pass. Ich bin vom Tempo der Freunde meines Vaters abgefallen. Alleine ziehe ich meine winddichte Neonjacke für den Abstieg an, und als ich mich 40 Meilen pro Stunde nähere und meine Hände vom Pumpen der Pausen taub werden, driften andere Erinnerungen ein.

Ich bin 11 Jahre alt und gehe mit meiner Mutter, um meinen Vater an einer Tankstelle abzuholen, nachdem er sich während einer Fahrt mit einem Fahrer gestritten hat. Die Kurzfassung der Geschichte besagt, dass ein Fahrer meinen Vater gefährlich nahe kam und mein Vater den Fahrer konfrontierte, als er das Auto an einer Tankstelle weiter unten entdeckte. Der Fahrer versuchte dann, meinen Vater zu überfahren und warf ihn und sein Fahrrad zu Boden. Vom Boden riss mein Vater mit bloßen Händen das Nummernschild vom Auto. Obwohl das Auto davon raste, konnte er der Polizei das Nummernschild buchstäblich geben.Der Fahrer, der sich als betrunken herausstellte, wurde festgenommen.


Nach dem aufregenden Abstieg vom Juniper Pass und vorbei am malerischen Echo SeeIch beginne den langen Weg die Frontstraße hinauf, vorbei an den verschlafenen Bergbaustädten Idaho Springs und Georgetown. Dieser Abschnitt des Kletterns ist für mich der geistig schwierigste Teil der Fahrt, obwohl er offiziell kein Passaufstieg ist. Es ist eine täuschend steile Steigung und weist keine offensichtlichen Fortschritte oder schöne Aussichten auf die Berge auf, um Sie zu motivieren. Während dieses Abschnitts gab ich meinen ersten Versuch vor fünf Jahren auf, als ich mich bei der Ankunft an der Hilfsstation am Fuße des Loveland Passes bockend fühlte.

Dieses Mal verhindere ich, dass die Möglichkeit, aufzuhören, in meinen Geist eindringt, indem ich mein Mantra aufrechterhalte -dreh dich einfach weiter- und ich gehe in einen meditativen Zustand. Eine andere Erinnerung schwebt vorbei. Ich bin 15 und ein Neuling an der Evergreen High School. Mein bester Freund Scott und ich bräunen mich in meinem Keller für eine choreografierte Lippensynchronisation bei der Talentshow der Heimkehrwoche. Weißt du, nur das normale Zeug, das Jungen machen, die zu harten Männern werden. Wir verwenden natürlich den Selbstbräuner, weil die Kostüme, die ich angefertigt habe, erfordern, dass wir bis auf Hosenträger ohne Hemd sind, und wir machen uns Sorgen, dass wir vor unseren Klassenkameraden zu blass erscheinen. Weil das peinlich wäre. Mein Vater kommt von der Arbeit herein, als ich gerade einen Tropfen des Produkts auf Scotts schwer erreichbaren unteren Rücken verschmiert habe. Ich schließe die Augen mit meinem Vater. Er geht schweigend an uns vorbei, als er die Treppe hinaufgeht und uns ignoriert wie eine Hilfsstation, die er nicht brauchte.

Ich erreiche die Basis des Loveland Pass und sehe meine Eltern. Jeder im Charakter, meine Mutter jubelt mir zu, während mein Vater stoisch zuschaut. Meine Mutter unterstützt mich, indem sie mir die Unterstützung gibt, die sie gerne erhalten würde: Sie lobt mich, gibt mir die Möglichkeit, verschiedene Getränke und Snacks zu sich zu nehmen, posiert für ein Foto mit mir und fragt mich, ob ich etwas brauche. Mein Vater unterstützt mich, indem er mir die Unterstützung gibt, die er gerne erhalten würde: ein bestätigendes Nicken und ein Klopfen auf den Rücken, während er dann zurücktritt, um mich damit weitermachen zu lassen.

Während ich weiterfahre, bin ich traurig, dass mein Vater dieses Jahr nicht mitfährt. Es ist eine Fahrt, die er schon 11 Mal gemacht hat. Mehrmals hat er am nächsten Tag den umgekehrten Weg zurückgelegt - einen "Double Triple Bypass". Ich ging immer davon aus, dass er die Fahrt bis zu seinem 120. Lebensjahr fortsetzen würde. Noch vor wenigen Jahren legte mein Vater mehr als 10.000 Radmeilen pro Jahr zurück und pendelte an den meisten Tagen zur Arbeit an seinem Fahrrad. Ich habe die Zähigkeit meines Vaters immer bewundert, aber jetzt erkenne ich, dass es ein zweischneidiges Schwert sein kann. Der gleiche Instinkt, der meinen Vater dazu veranlasste, eine Hilfsstation zu überspringen, führte auch dazu, dass er Arzttermine verschob.


An der Loveland-Station stelle ich fest, dass ich die Reitfreunde meines Vaters eingeholt habe. Der Abschnitt, der mich bei meinem vorherigen Versuch geschlagen hat, liegt hinter mir und ich fühle mich ermutigt. Ich habe den Rest der Gruppe wissen lassen, dass ich alleine aufbrechen werde. Eine Stunde später bin ich oben auf der Wasserscheide, zwei von drei Durchgängen sind erledigt. Obwohl ich erschöpft bin und noch 60 Meilen und einen weiteren Gebirgspass vor mir habe, weiß ich, dass ich diesmal fertig sein werde. Ich muss mich einfach weiter drehen.

In den Stunden, in denen ich durch die atemberaubend schönen Berge Colorados reite, denke ich an meinen Vater und daran, was es bedeutet, ein Mann zu sein. Ich denke an den Unterschied zwischen Zähigkeit und Sturheit, an die Kraft, die erforderlich ist, um weiter zu arbeiten, wenn Sie aufhören möchten, und daran, um Hilfe zu bitten, wenn Sie sie brauchen.

Als ich letztes Jahr heiratete, gab mir mein Vater ein Buch mit dem Titel Briefe an meinen Sohn: Die Weisheit eines Vaters über Männlichkeit, Leben und Liebe. In dem charakteristischen trockenen Witz meines Vaters gab er es mir mit der Nachricht "Vom Co-Autor". Mein Vater mag nicht gerade empfindliche Dinge, also fühlte sich die Geste so an, als würde er den Autor Kent Nerburn um Hilfe in dieser Arena bitten. Ich mag das Buch. Obwohl sich einige Passagen wie die Plattitüden anfühlen, die Sie nach einer psychedelischen Erfahrung von einem Freund hören, fühlen sich andere Passagen so tiefgreifend an wie die Erkenntnisse, die Sie möglicherweise während einer psychedelischen Erfahrung haben, so banal, wie sie sich laut fühlen mögen.

Als ich mich der Hilfsstation in Copper Mountain nahe der 80-Meilen-Marke nähere, kehrt ein Kapitel aus Nerburns Buch über Sport und Wettkämpfe zu mir zurück. Nerburn erzählt die folgende Anekdote darüber, wie er einen Läuferfreund gefragt hat, warum er sich durch das Elend gestürzt hat, nachdem er ihn nach einem Training auf einer Meile erwürgt hat:

Er ging die Strecke etwa zehn Meter vor der Ziellinie zurück und zog dann mit der Schuhspitze eine Linie in die Asche. "Warum laufe ich die Meile?" er sagte. „Ich mache es für diese letzten zehn Meter. In den letzten zehn Metern lerne ich mehr über mich selbst als auf der Couch eines Psychiaters. " In diesem einen Satz hatte er einen der tiefgreifendsten Gründe für die Teilnahme am Sport herausgearbeitet: „die letzten zehn Meter“. Jede Sportart hat sie, sei es in Form der letzten Minuten eines Spiels oder der letzten Zentimeter eines Putt. Sie sind die Momente, in denen der Körper und der Wille in vollen Zügen geprüft werden.

Ich mag viele von Nerburns Einsichten und er scheint eine großartige Person zu sein, um bei einem Bier über die großen Fragen des Lebens zu sprechen. Aber ich stimme ihm in diesem Punkt in Bezug auf die letzten zehn Meter nicht zu, und ich denke, mein Vater würde es auch tun. Nach meiner Erfahrung sind die letzten zehn Meter einfach. In den letzten zehn Metern können Sie die Ziellinie sehen, die Leute jubeln Ihnen zu, Sie sind fast fertig. Jeder kann in den letzten zehn Metern ein Held sein. Die Mitte einer großen Anstrengung ist der schwierige Teil. Wenn die Ziellinie weit entfernt ist und Ihr Leiden von niemandem erkannt wird. Dies ist die Anstrengung, sich zwischen den Spitzen zu drehen. Ich denke, Sie nennen das Integrität.

Außerhalb der Copper Mountain-Station, am Ende des letzten Tages, fahre ich stark - kein anstrengendes Tempo, aber ein starkes Tempo für mich -, wenn ich sehe, dass mein Vater und meine Mutter vor mir stehen und mich anfeuern. Ich zögere, ob ich anhalten und mich ausruhen soll. Ich denke darüber nach, was mein Vater tun würde. Ich winke und lächle und dann mache ich weiter.

Ich habe die Fahrt vor drei Monaten beendet. Meine beiden kleinen Finger sind immer noch taub, ich gehe davon aus, dass ich auf den Abfahrten so stark gebremst habe, gepaart mit meinem insgesamt unzureichenden Training. Es ist möglich, dass mein N. ulnaris komprimiert ist, ein umgangssprachlich als "Radfahrerlähmung" bezeichneter Zustand. Wenn es sich nicht bald besser anfühlt, werde ich den Arzt anrufen.

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