19.09.2020
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Mushing steht einem brandneuen Gegner gegenüber

Mushing steht einem brandneuen Gegner gegenüber

Diana Haecker und Nils Hahn sind typische alaskische Musher.

Sie leben mit ihrer kleinen Tochter und ihren 24 Schlittenhunden auf einem 7 Hektar großen Grundstück etwas außerhalb von Nome. Sie betreiben einen Rennzwinger, arbeiten im Nome Nugget Zeitung und Rennen zum Spaß; Hahn hat viermal am Iditarod teilgenommen und Haecker plant, nächstes Jahr anzutreten. Manchmal pendeln sie sogar mit ihren Hundeteams zur Arbeit und holen ihre Tochter von der Schule ab. Bei starkem Schneefall ist es bequemer als ein Auto, heißt es.

Aber es ist ein Lebensstil, der zunehmend gefährdet ist. Mushing war in Alaska seit Tausenden von Jahren ein gängiges und zuverlässiges Transportmittel. Aber nachdem Alaska 1959 ein Bundesstaat wurde, begannen Schneemaschinen, Hundeteams zu ersetzen. Dann wurde 1973 der Iditarod gegründet, ein jährliches 975-Meilen-Hundeschlittenrennen durch die Wildnis Alaskas. Der Sport gewann wieder an Popularität, aber auch an Schande, als Wettkampf-Mushing von Tierschützern angegriffen wurde. Jetzt gibt es eine neue Bedrohung: Alaskaner, die das Training beenden wollen, weil sie behaupten, die Hunde seien ein Ärgernis.

Vor drei Jahren reichte einer der Nachbarn von Haecker und Hahn eine Klage gegen das Paar ein, in der er behauptete, die Hunde seien eine Bedrohung und versuche, die zwei Dutzend Tiere aus der Obhut des Paares zu entfernen. Nachdem Haecker und Hahn untersucht hatten, welche Rechte sie als Schlittenhundebesitzer haben, erfuhren sie, dass Musher im ganzen Staat ähnliche Feindseligkeiten erfahren.

"[Wir haben von] Leuten gehört, die Feuerwerkskörper zünden, Fallen auf den Pfaden stellen, Schusswaffen abschießen", sagt Haecker bei Schlittenteams. Es macht den Hunden und Mushern Angst und kann das Team körperlich schädigen. "Das ist nicht subtil", sagt sie.

Als Reaktion auf den Druck entwarfen Haecker und Hahn eine Doppelseite "Right to Mush" Auflösung im Jahr 2013 für die Alaska State Legislature. Darin heißt es: "Hundemusher, die ihre Hunde menschlich behandeln ... brauchen die Unterstützung der Bevölkerung des Staates, damit sie die Tradition und Kultur des Hundemushens für zukünftige Generationen bewahren können." Gouverneur Sean Parnell billigte die Resolution im vergangenen August.

"Zu erwarten, dass sich Schlittenhunde wie der Hund verhalten, der zweimal täglich draußen pinkeln muss, ist vergleichbar mit der Bitte von Lindsey Vonn, sich auf die Lodge zu beschränken, nur weil ich nicht Ski fahren kann."

Obwohl die Ankündigung des Gouverneurs kein rechtliches Gewicht hat, hat sie bereits in mindestens einer Gemeinde zur Schaffung von Pro-Mushing-Vorschriften geführt. Wenn es nach Haecker und Hahn geht, wird Alaska Gesetze verabschieden, die alle Musher unterstützen. Sie glauben, dass die Gesetzgebung nicht nur eine Lebensweise schützen wird, sondern auch das wichtigste Sportereignis des Staates: den Iditarod.

"Der Iditarod braucht Musher und eine Mushing-Community, die lebendig und gesund ist", sagt Haecker. Das vielleicht wichtigste für den Staat ist, dass der Iditarod Milliarden von Tourismusdollar von denen einbringt, die kommen, um das Rennen zu verfolgen, und gerade von Touristen, die kommen, um sich im Mushing zu versuchen. Laut einem Bericht des Ministeriums für Handel, Gemeinde und wirtschaftliche Entwicklung in Alaska gaben Alaskas 1,7 Millionen Besucher von Mai bis September 2014 2,3 Milliarden US-Dollar aus. Ungefähr ein Viertel von ihnen gibt an, dass sie wegen eines Hundeschlittenerlebnisses gekommen sind.

Zugegeben, es ist schwer zu beweisen, dass das Geld oder das legendäre Hundeschlittenrennen des Staates Freizeitrennfahrern wie Haecker und Hahn hilft, die sagen, dass sie allein für Hundefutter etwa 30.000 US-Dollar pro Jahr ausgeben. Berücksichtigen Sie Ausgaben wie Zwinger, Kontrolluntersuchungen, Rodelausrüstung und Wartung, und die Kosten können 50.000 USD übersteigen.

Mid-of-the-Pack-Teams erhalten Preisgelder zwischen 2.000 und 30.000 US-Dollar, während sie 3.000 US-Dollar für die Registrierung ausgeben. Der Top-Finisher beim diesjährigen Iditarod, der wahrscheinlich eine viel größere Operation als die Mehrheit der Teilnehmer durchführt, erhält ein Preisgeld in Höhe von 70.000 US-Dollar. Selbst für die ernsthaftesten Wettkampfmusher ist jedes Preisgeld eine Kleinigkeit im Vergleich zu den Kosten für die Aufzucht eines erstklassigen Hundeteams.

Aufgrund der hohen Kosten und des geringen Geldbeutels verlassen sich Musher auf Sponsoren, um ihr Team für Rennen zu finanzieren. Der Iditarod wiederum ist auf diese Sponsoren und Sachspenden angewiesen, da er keine Tickets verkauft - die Veranstaltung findet ausschließlich auf öffentlichen Wegen statt. Da Tierschützer die Unternehmen weiterhin unter Druck setzen, einen Sport, den sie für unmenschlich halten, nicht zu unterstützen, haben sich die Sponsoren zurückgezogen. Die Sled Dog Action Coalition listet 41 Unternehmen auf Sponsoring zurückgezogen des Iditarod oder eines Mushers im Iditarod. Das schwindende Sponsorengeld verdrängt Musher am Rande.

Klagen wie die gegen Haecker und Hahn eingereichten helfen nicht weiter, und sie berühren eine zentrale Meinungsverschiedenheit über die Art der Mensch-Hund-Beziehung. Auf der einen Seite stehen Leute wie Joyce Tischler, Gründerin der Animal Legal Defense Fund. "Unsere Hunde sind Gefährten", sagt sie, keine Arbeiter. Auf der anderen Seite stehen Leute wie Michael Davis, Professor für Veterinärmedizin an der Oklahoma State University, der seit Jahren Schlittenhunde studiert. Er sagt, Schlittenhunde gehören nicht in dieselbe Kategorie wie Haushunde und sollten nicht gehalten werden die gleichen inländischen Benchmarks.

Schlittenhunde "sind Sportler und wie jeder andere Sportler in der Lage, Dinge zu tun, die ein durchschnittlicher Mensch oder Hund nicht kann", sagt Davis. "Zu erwarten, dass sie sich wie der Hund verhalten, der es zweimal täglich nach draußen schafft, zu pinkeln, ist vergleichbar mit der Bitte von Lindsey Vonn, sich auf die Lodge zu beschränken, nur weil ich nicht Ski fahren kann."

Inspiriert von Haeckers und Hahns Recht auf Mush-Entschließung entschied Zwingerbesitzer Vern Halter, dass es Zeit war, Alaskas Mushing-Kultur zu schützen. Im November Halter durch eine Verordnung geschoben in seiner Heimatstadt Matanuska-Susitna Borough, einem angesagten Hotspot in der Nähe von Fairbanks, der auch die am schnellsten wachsende Stadt des Bundesstaates ist.

Die Verordnung klassifiziert Schlittenhunde als Nutztiere anstelle von Haustieren. Es bietet Hunden und Zwingerbesitzern zusätzlichen Schutz, z. B. die Berücksichtigung von Geräuschpegeln und anderen möglichen Beschwerden von neuen Nachbarn. Es setzt auch hohe Standards für Fütterung und Pflege - eine Anspielung auf die Bedenken der Tierschützer. Die Vorschriften sollen die Rechte und Pflichten von Mushern klarstellen und Konflikte abwehren. Aber seine wahre Errungenschaft besteht darin, die Mushing-Kultur in den Gesetzen der Stadt zu festigen.

Diese Art von Gesetz muss landesweit verabschiedet werden, um Alaskas Mushing-Kultur wirklich zu schützen, glauben Haecker und Hahn. Derzeit entwickeln sie eine Sprache für neue Regeln. Eine Kampagne auf Landesebene muss jedoch warten, bis sie sich mit ihrer eigenen Klage befasst hat.

"Die Freiheit, sich in unserem staatlichen" Sport "zu engagieren, ist für die meisten von uns eine Selbstverständlichkeit, bis jemand versucht, Sie davon abzuhalten", sagt Haecker.

Tags: Abenteuer

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