24.09.2020
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Bloß und extrem, sehr ängstlich

Bloß und extrem, sehr ängstlich


Blair Braverman

Als der Discovery Channel mich zum Vorsprechen für seine beliebte Reality-Show mit Überlebensherausforderung einlud, wusste ich, dass es hart werden würde. Was folgte, war eine der intensivsten Erfahrungen meines Lebens.

Hier sind die Regeln für die langjährige Reality-Show von Discovery: Nackt und ängstlich: Zwei Personen, ein Mann und eine Frau, sind nackt. Sie werden mit nur wenigen Werkzeugen in die Wildnis gebracht, oft mit einem Messer, einem Feuerstarter und einem Topf. Sie sind Raubtieren, Parasiten, Sonnenbrand, Erkältung, Hunger und einander ausgesetzt. Ihr Ziel ist es, drei Wochen zu überleben, aber es gibt keinen Preis für das Abschließen der Herausforderung, und jeder kann jederzeit darauf zugreifen. Die fertigen Episoden mit ihren verschwommenen Genitalien und dem Edenic-Konzept sind seltsam gesund und familienfreundlich. Es ist ein Leiden für Ruhm, eine Chance, sich der Natur zu stellen und zu gewinnen.

Im April 2018 wurden mein Mann und ich eingeladen, uns für die Show zu bewerben. Anscheinend hatte ich uns vor Jahren für ein inzwischen nicht mehr existierendes Überlebensprogramm für Paare nominiert - an das ich mich nicht erinnere, obwohl ich es tun würde - und die Bewerbung fand ihren Weg zu einem Casting-Agenten. Wir dachten, die Herausforderung in der Wildnis schien Spaß zu machen. Was war der Schaden beim Ausprobieren?

Wir schickten einige Videos ein, reisten zu Interviews nach Los Angeles, machten umfangreiche Multiple-Choice-Persönlichkeitstests und versuchten unser Bestes, um charmant und charmant zu wirkenkompetent. Nachdem wir nach Wisconsin nach Hause geflogen waren, rief Discovery an und sagte, wir hätten den Auftritt bekommen - aber wir würden getrennt und an verschiedene Orte geschickt. Wir mussten nur auf unsere Platzierungen warten. Von da an war es alles, woran wir monatelang gedacht haben.

Ich dachte, ich würde die Herausforderung ziemlich gut meistern. Mit 30 Jahren hatte ich mehr als ein Jahrzehnt professionell im Freien gearbeitet. Ich war mit einem Hundeschlitten durch die Arktis geführt und gewandert und hatte viele Überlebensgeschichten gelesen. In Büchern schien es, als hätten Überlebende entweder die Wildnis geprägt - sie wie zu Hause gemacht - oder waren wild geworden und wurden selbst Teil davon, und ich hatte eine ziemlich gute Idee, wie sich meine Erfahrung auswirken würde. Ich habe an einem tropischen Strand eine gemütliche Anlegestelle eingerichtet, Steine ​​für Einsiedlerkrebse (jeweils vier Kalorien) gekippt und nach Einbruch der Dunkelheit Teppiche und Körbe im Feuer gewebt. Ich würde meinen Partner als mein größtes Überlebensgut erkennen, selbst wenn er nicht jemand wäre, den ich auswählen würde. Ich hatte sogar meine Soundbites bereit. "Ich sehe dies nicht als Test für die Zähigkeit", würde ich sagen und in die untergehende Sonne blinzeln. "Ich sehe es als Test für Kreativität." Boom. Schnitt zur Werbung.

In diesem Sommer, als wir uns fertig machten, fühlte sich alles wie ein Spiel an. Eine Stunde lang übte ich jeden Morgen, mit einer Bogenbohrmaschine Feuer zu machen. Ich sprühte eine stinkende Flüssigkeit namens Tuf-Foot auf meine Fußsohlen. Ich baute tote Fallen aus Baumstämmen und machte Schlingen aus Garn, um meinen Mann in den Türen im ganzen Haus zu erwischen. Ich fragte ihn: Welche Vögel kannst du essen? Welche Reptilien? Als ich in den Wald ging, sah ich jede Pflanze in einem neuen Licht: die Stiele, die ein Strohdach strukturieren konnten, die faserigen Stängel, die sich zu Seilen verdrehen konnten. Ich trank Milchshakes, um an Gewicht zuzunehmen, und lernte, wie man Gummi klopft.

Ich bekam Impfungen gegen Typhus und japanische Enzephalitis. "Ich werde auf sein Nackt und ängstlich", Sagte ich zu meinem Arzt.

"Was stimmt nicht mit dir?" er sagte. Dann rief er seine Krankenschwestern an, um ihnen die Neuigkeiten zu erzählen.

"Könntest du es hier im Wald machen?" fragte eine der Krankenschwestern. "Die Käfer würden dich töten."

"Oder die Meth-Händler", sagte die andere Krankenschwester.

Meine Mutter sagte, sie sei nicht besorgt. Mein Vater hat mir Artikel darüber geschickt, wie gefährlich es ist, Schnecken zu essen.

Ich habe sogar einen Plan für Momente während der Herausforderung erstellt, die ich nicht filmen wollte: Ich würde Songs mit teuren Lizenzgebühren singen, damit Discovery das Filmmaterial nicht verwenden kann. Die Beatles waren berühmt teuer, oder? Wenn ich Durchfall hätte, würde ich "Hey Jude" aus vollem Herzen singen.

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Blair Braverman
Blair Braverman macht ihren Tagesjob: Mushing (Foto: Blair Braverman) (Foto: Aladino Mandoli)

Die Nachricht kam im Juli: Ich würde sofort nach Südafrika und mein Mann nach Honduras geschickt. Ich verbrachte den Rotaugenflug damit, Karteikarten von Pflanzen südlich der Sahara zu studieren, in der Hoffnung, dass meine Sitznachbarn fragen würden, was ich tue, damit ich sagen könnte: „Oh, nichts.“

Ein junger Mann mit einem Spitzbart holte mich am Flughafen in Polokwane ab, etwa 200 Meilen nördlich von Johannesburg. Er ließ mich in einem Gästehaus mit Stuckwänden namens Alldays and Onions ab, das 1640 gegründet wurde und in dem ich ein Zimmer mit einem Einzelbett und einer kalten Dusche fand. Der Platz war leer, kein Personal oder andere Gäste, und ich durfte nicht gehen. Ich machte Yoga auf dem Flur und schnüffelte in der Küche, wo ich eine Glasflasche Coca-Cola und einige Kartons Saft fand. Vor dem Fenster, hinter einem verschlossenen Tor, konnte ich Palmen sehen, Blumen blühten auf Dreck. Ich sah Teenager in einem Supermarkt auf der anderen Straßenseite flirten. Während der Herausforderung wurde mir klar, dass ich Südafrika als eine Art Filmkulisse erleben würde, als eine Umgebung ohne Menschen oder Geschichte. Eine reine, imaginäre Wildnis.

Jemand hat mir Handtücher gebracht. Ein Sanitäter kam, um mich zu wiegen und meine Vitale zu nehmen. Ich traf meine Produzentin Rachel Maguire, eine strenge und athletische Blondine mit Diamantohrringen, die erklärte, dass diese besondere Herausforderung eine Wendung habe: Es würde zwei Paare von Überlebenskünstlern geben, die meilenweit voneinander entfernt sind, und wir würden uns als eine zusammenschließen Gruppe auf halbem Weg. Rachel war eine ehemalige Journalistin und hatte strenge Regeln, was ich sowohl einschüchternd als auch beruhigend fand.

"Versuche nicht, dich in einen Haargummi zu schleichen", sagte sie mir. "Ich werde es bemerken." Ich versuchte schockiert zu wirken, als wäre mir nie ein Haargummi eingefallen, niemals.

Meine zweite Nacht im Hotel, die Nacht vor meinem Eintritt in die Wildnis - "Einfügung" in Nackt und ängstlich Jargon - ein Naturforscher kam, um mir einen privaten einstündigen Vortrag über die lokale Umgebung zu halten, die einzige Anweisung, die ich erhalten würde. Er war ein schlanker, leiser Mann namens Mark, und wir saßen zusammen in der verlassenen Bar des Hotels. Ich machte mir Notizen und nahm ihn auf. Ich habe mich noch nie in meinem Leben so stark konzentriert.

Ich würde an einem Ort namens Mapungubwe sein, erklärte Mark, jenseits des Limpopo-Flusses von Botswana in der Nähe des Wildnisgebiets Tuli. Die Region war als Elefantendreieck bekannt; In den letzten Tagen waren bis zu 70 Elefanten gleichzeitig gesehen worden. Er sagte mir, ich solle Elefanten Platz geben und besonders vorsichtig mit Müttern und Bullen sein, die sich paaren wollen. "Manchmal werden Leute von ihnen eingekreist", sagte er milde, "und das ist ziemlich gefährlich." Er kannte mehrere Frauen, deren Stämme von Schlingen durchtrennt worden waren, und sie waren wahrscheinlich auch aggressiv. Ich sollte um Elefanten herum frieren, sagte er mir, es sei denn, sie griffen an. Dann sollte ich rennen.

Ich habe sogar einen Plan für Momente während der Herausforderung erstellt, die ich nicht filmen wollte: Ich würde Songs mit teuren Lizenzgebühren singen, damit Discovery das Filmmaterial nicht verwenden kann. Die Beatles waren berühmt teuer, oder? Wenn ich Durchfall hätte, würde ich "Hey Jude" aus vollem Herzen singen.

Es gab mehrere männliche Löwen, die das Gebiet durchstreiften, sowie einen Stolz auf junge Menschen. Es gab Leoparden. Es gab Flusspferde. Es gab Nilkrokodile. Wende niemals einer Katze den Rücken zu, sagte er. Nähern Sie sich niemals dem Wasser, wenn Sie den Boden nicht sehen können. Stellen Sie sich niemals vor eine Warzenschweinhöhle. Niemals zwischen Nilpferd und Wasser geraten. Schau niemals einem Leoparden ins Gesicht.

Die schwarze Mamba, sagte Mark, wird bis zu 14 Fuß lang und kann ein Drittel ihres Körpers über dem Boden stehen. Es ist schnell auffällig, territorial.Es gab eine Kobra mit einem gestreiften Gesicht und eine andere Kobra mit goldenen Schuppen. Puffaddierer mit ihren Chevron-Markierungen und ihrem zytotoxischen Gift lauern auf Wildpfaden. Die Steinpython und die braune Hausschlange sind Verengungen. Der Boomslang zischt warnend. Die bescheidene Zweigschlange, sagte er, sei vielleicht die gefährlichste für uns, weil sie sich lautlos in Zweigen zusammenrollte und sich in die Rinde einfügte. Sie könnten es versehentlich greifen, während Sie nach Brennholz greifen. Es war nicht aggressiv, aber wenn Sie gebissen wurden, konnten Sie an einer unkontrollierbaren Blutung sterben.

"Zweigschlange: NICHT BERÜHREN", schrieb ich in meine Notizen.

Der Parabuthus-Skorpion, sagte Mark, kann bis zu fünf Zoll wachsen. Es ist nachtaktiv, mit Gift, das so giftig ist wie das einer schwarzen Mamba. Sein Stich fühlt sich an wie ein heißer Poker, der Ihren ganzen Körper füllt. Wenn Sie das zweite Segment des Schwanzes eines Skorpions abbrechen, können Sie seinen Körper über einem Feuer rösten und ihn essen.

Am nächsten Morgen zog ich ein olivgrünes Kleid an, das ein stilvoller Freund für mich ausgesucht hatte, kräuselte meine Wimpern und rieb Anti-Scheuer-Balsam zwischen meinen Schenkeln. Als ein Lastwagen mich abholte, ließ ich meinen Rucksack und meinen Ehering zurück.

Der Fahrer brachte mir das Frühstück in einer Papiertüte: Ei-Sandwiches mit Tomaten und Speck, hausgemachtes Brot, eine Tafel Schokolade und eine Orange. Ich hatte vor, viel zu essen, aber ich hatte keinen Appetit. Das Brot klebte in meinem Mund. Ich zog den Speck heraus und aß ihn, dann aß ich die Tafel Schokolade. Es war alles, was ich ertragen konnte. Der Fahrer gab mir ein knackiges lila Kopftuch. "Du musst das tragen", sagte er. "Es tut uns leid." Ich band es mir um die Augen.

Wir fuhren lange und parkten dann. "Küste ist klar", rief eine Stimme, und ich hob das Kopftuch und blinzelte. Wir befanden uns auf einem Hügel mit Blick auf ein rotes Tal, und in der Ferne erstreckten sich verstreute Bäume. In der Ferne erkannte ich eine dichte grüne Linie.

Es klingt seltsam, aber ich hatte bis zu diesem Moment nicht an Nacktheit gedacht. Jetzt stieg ich aus dem Truck und fand Rachel und mehrere Männer mit Kameras auf den Schultern, Mikrofonen, alles zeigte auf mich. Ein halbes Dutzend Augen und weitere Millionen dahinter. Fremde, die darauf warten, dass ich mich ausziehe.

Es war fast lustig, sich vorzustellen, wie ein Fremder mich im Fernsehen sehen würde. Ich wäre ein Thema, keine Person mehr. Das Publikum war falsch zu mir und ich war falsch dazu.

Langsam, mein Herz raste, bückte ich mich, um meine Sandalen zu lösen. Ich hatte meine Zehennägel während eines Zwischenstopps in Chicago, einer Gel-Pediküre, rosa lackiert bekommen und sie leuchteten im Sonnenlicht. Der Dreck war heiß unter meinen nackten Füßen.

Ich zog mein Kleid über meinen Kopf und faltete es vorsichtig auf der Ladefläche zusammen.

BH oder Unterwäsche zuerst? Ich habe den Blick des Fahrers im Rückspiegel auf mich gezogen. Er sah weg.

Alle Kameras starren.

Ich zog meinen BH aus. Tiefer Atemzug. Aus meiner Unterwäsche getreten.

Hier war ich nackt.

"Groß!" sagte Rachel. "Jetzt zieh alles wieder an und wir werden aus einem anderen Blickwinkel filmen."

Podcast

Ich habe mich nur zweimal ausgezogen. Das war etwas, was Rachel mich gewarnt hatte, dass der erste Tag "Fernsehen" war. Ich würde dem Drehbuch folgen, wenn nicht durch Worte, dann durch Taten: Zwei Menschen ziehen sich aus, gehen zu einem Wahrzeichen, treffen sich und bieten Witze oder Witze anernsthafte Begrüßung, die sie geprobt haben. Sie finden Leinentaschen, die ihre Mikrofonsender verkleiden, und eine Karte, die immer so aussieht, als wäre sie mit Kid Pix erstellt worden. Sie lokalisieren eine Wasserquelle, gehen darauf zu - und der Rest der Herausforderung liegt bei ihnen. Kein Skript, keine Richtlinien, kein Plan.

Rachel zeigte mir die Karte: gelbe Flecken, übersät mit grellen Cliparts von Löwen und Krokodilen. Ich lachte. Solange ich nackt war, konnte ich mich genauso gut mit der Crew anfreunden. "OK", sagte ich. "Wir alle wissen, dass diese Karten lächerlich sind, oder?"

"Ich habe die Karte gemacht", sagte Rachel.

"Es ist wirklich gut", sagte ich.

Scheiße.

Sie zeigte mich auf einen toten Baum, wo ich meinen Leinensack aufheben würde.

Als ich hinüberging, kam ein nackter Mann auf mich zu. Ich erkannte ihn sofort. Gary Golding war bereits in der Show gewesen - ebenso wie die 40-tägige Ausgründung der Gruppe.Nackt und ängstlich XL- und war einer der umstrittensten Überlebenskünstler in seiner Geschichte. Er war dafür bekannt, ekelhafte Dinge zu schreien und zu essen. Deshalb hatten sie mir die Augen verbunden, wurde mir klar: Ich würde ihn also nicht sehen und Zeit haben, einen Gesichtsausdruck im Voraus zu planen. Er war schwerer als die hagere Gestalt, die ich im Fernsehen gesehen hatte, mit brauner Haut und hellen Zähnen, grauem Haar und Tätowierungen auf dem Rücken.

Gary grinste. Er hatte ein warmes Lächeln und ich dachte, OK, das könnte funktionieren.

"Was ist mit einer Umarmung?" mein neuer Partner sagte.

Braverman sitzt in einem boma in ihrem ersten Lager (Foto: Courtesy Discovery)

Unsere erste Aufgabe - es gab wirklich keine andere Option - war es, eine zu bauen bomaWir hofften, dass ein Ring aus verwickelten Zweigen, sechs Fuß hoch, in den wir uns nachts einschließen würden, um ein weniger bequemer Snack für Raubtiere zu sein. Das Ziehen von Ästen und Brennholz dauerte den ganzen Nachmittag. Es ging langsam voran, weil Gary und ich alle paar Schritte anhielten, um lange, nadelscharfe Dornen von unseren Fußsohlen zu ziehen. In einiger Entfernung folgten drei Kameramänner; Dahinter standen zwei Männer in Lederstiefeln und kurzen Shorts mit Gewehren über den Schultern, und ihre Augen schossen ständig. Dies waren die Ranger, und ich mochte ihre Anwesenheit sehr. Ich dachte, sie wüssten was.

"Ist das ein Dornbusch?" Sagte ich beiläufig und ging an einem Waldläufer vorbei.

"Es gibt viele dornige Büsche", sagte er monoton mit den Augen am Horizont.

Es war einen Versuch wert.

Als der staubige Himmel blau wurde, bemerkte ich, dass die Besatzung Kameras in die Bäume und auf Stative um die Boma stützte. Dann gingen Rachel und die Crew und die Ranger gingen mit ihnen. Zum ersten Mal waren wir alleine.

Gary zog die Boma um uns herum zu. Wir saßen auf gegenüberliegenden Seiten eines knisternden Feuers. Das Feuerlicht tanzte auf den Zweigen und ließ es so aussehen, als würden sich die Stöcke bewegen.

"Ich werde dir etwas zeigen", sagte Gary. „Früher haben wir das gemacht XL.Er steckte einen Stock in den Dreck, löste ein paar Klumpen und strich das Loch mit seiner Hand glatt. "Es ist viel bequemer, wenn Sie ein Loch für Ihre Hüfte machen. Wir haben es einen Hip Divot genannt. “ Dann legte er sich auf wundersame Weise hin, steckte seine Hüfte in den Divot, steckte einen Fuß hinter den anderen und schlief ein.

Ich konnte mir nicht vorstellen zu schlafen. Ich saß mit gekreuzten Beinen da, wischte mir Asche und Insekten von der Haut und stupste das Brennholz an, um die Flammen hell zu halten. Mark sagte, Raubtiere hätten keine Angst vor Kohlen, daher müsse das Feuer ständig gepflegt werden. Die Nacht war laut mit raschelndem Gras.

Es war fast lustig, sich vorzustellen, wie ein Fremder mich im Fernsehen sehen würde. Ich wäre ein Thema, keine Person mehr. Das Publikum war falsch zu mir und ich war falsch dazu.

Ich zog eine Bestandsaufnahme unserer weltlichen Besitztümer: Ein Haufen Brennholz plus Stroh, um es ins Feuer zu werfen, wenn Tiere in die Nähe kamen. Unsere Leinensäcke. Ein Messer, ein Topf, ein Feuerstarter und ein Pulaski, eine Kombination aus Axt-Adze. Zwei Handkameras, sogenannte Tagebuchkameras, mit denen wir unsere Erfahrungen und Beobachtungen aufzeichnen. Unter dem Brennholz steckte ein getarnter Packsack, in dem sich ein Funkgerät, eine Pfeife und Leuchtstäbe für Notfälle sowie Tampons befanden - ein einzigartiger Luxus.

Etwas drückte meine Po-Wange, und ich zog einen kleinen Skorpion von mir und warf ihn ins Feuer. Das war seltsamerweise beruhigend. Mir war nicht in den Sinn gekommen, dass nicht alle Skorpione dich zum Sterben gebracht haben.

Ein Zweig knackte.

"Gary", sagte ich.

Er war augenblicklich wach, eine Hand auf dem Topf, eine griff nach einer Handvoll Stroh. Wir erstarrten.

Nichts.

Dann gab es laute Schreie, die uns aus allen Richtungen näher kamen. Sie klangen wie umgekehrtes Heulen des Hundes: oooooAAAA! oooooAAAA! Ich sprang über das Feuer und hockte mich neben Gary. Er griff bereits nach seiner Tagebuchkamera. „Um uns herum gibt es Hyänen“, flüsterte er, während ich Gras auf die Flammen legte. "Sie umkreisen uns." Er richtete die Kamera auf mich.

Später erfuhr ich, dass Überlebenskünstler dazu neigen, um die Leinwandzeit zu konkurrieren, insbesondere in dramatischen Momenten, die wahrscheinlich die Show machen, und Gary bot an, die Szene zu teilen. Aber zu der Zeit schien die Kamera lächerlich. Was sollte ich tun, durchführen? Ich wollte nur, dass die Hyänen verschwinden.

Wir schrien und schlugen den Topf und bauten das Feuer auf, bis eine Funkensäule in den Himmel stieg und die Hitze uns zurückzwang. Langsam, über einige Minuten hinweg, ließen die Schreie nach, aber die Dunkelheit flüsterte die ganze Nacht. Ich habe nicht geschlafen und das Feuer groß gehalten. Am Morgen fanden wir überall frische Elefantenspuren; Wir blockierten einen Weg, und eine Herde war nur wenige Meter entfernt vorbeigekommen. Wir haben den zweiten Tag damit verbracht, eine Viertelmeile nördlich eine neue Boma zu bauen.

Diese zweite Boma steckte unter einem Fieberbeerenbaum mit hellgrüner Rinde und überblickte einen kleinen Wasserbecken im sandigen Flussbett des Limpopo. Dort warEin weicher Schattenfleck über dem steilen Ufer, fast wie ein Balkon. Wir konnten dort sitzen und Tiere beim Trinken, Warzenschweine, Antilopen und Elefanten beobachten, die natürliche Rampen hinunterfädelten. Die andere Seite des Flussbettes war Botswana, und wir konnten nicht dorthin gehen, warnte uns die Besatzung, konnten nicht einmal die unsichtbare Linie betreten.

In dieser Nacht, als ich das Feuer anstupste und das Heulen der Hyänen näher kam, hatte ich einen schrecklichen Gedanken. Ich ging in meiner zweiten Nacht ohne Schlaf.

"Gary", sagte ich. „Will Discovery, dass jemand stirbt? Um zu beweisen, wie real das ist? “

"Nein", sagte er gähnend. "Das wäre das Ende der Show. Aber hier draußen wird die Scheiße schwer. Die Leute weinen und schluchzen. Die Leute gehen vermasselt. Sie sind im Krankenhaus. Sie sind beschissen. Vieles kommt auf den Zufall an. “

Ich dachte über den Vertrag nach, den ich unterschrieben hatte, und schwor, dass ich die Herausforderung freiwillig und auf eigenes Risiko angenommen hatte. Wir hatten immer einen Sanitäter auf Abruf, aber das hat die grundsätzliche Gefahr, hier draußen zu sein, nicht zunichte gemacht. Ich hatte mir selbst versprochen, dass ich abhauen würde, wenn ich das Gefühl hätte, dass meine langfristige Gesundheit in Frage steht. Dass ich gehen würde, wann immer ich wollte. Dass ich alles ertragen konnte, solange ich mein Leben zurückbekam, als es fertig war. Ich hatte nicht an Hyänen gedacht.

"Also warum bist du hier?" Fragte Gary nach einer Weile. Er lag mit geschlossenen Augen auf dem Rücken.

Ich wusste nicht, was er meinte.

"Möchtest du berühmt sein? Versuchst du deine eigene Show zu bekommen? "

Als Hundeschlittenfahrer wurde ich mehrmals wegen einer TV-Show angesprochen. Ich habe es immer abgelehnt; Ich wollte auf meine eigene Weise Geschichten erzählen. Aber ich mochte die Idee, in das Experiment eines anderen einzusteigen, ein fertiges Abenteuer. Und ich war auch neugierig. Ich wollte wissen, wie es sich anfühlt, in einer solchen Situation zu sein - im Überlebensmodus, im Fernsehen, Teil der größten Popkultur-Überlebensgeschichte des Jahrzehnts.

"Was ist mit dir?" Ich habe gefragt.

"Um meine Botschaft zu verbreiten", sagte er. "Es ist der mächtigste Satz der Welt."

Natürlich hatte ich die Worte bemerkt, die auf seinem Rücken tätowiert waren:

„Verbrauchen Sie so wenig wie möglich
Es geht um Zusammenarbeit, nicht um Wettbewerb
Ich bin hier für die Kinder und Tiere der Welt. "

Der erste Satz, sagte Gary, sei mit vollkommener Klarheit zu ihm gekommen. Er hatte es als Marke eingetragen. Er hatte es auf Hemden für seine selbst eingeführte Modelinie Kill M.N.K.N.D. gedruckt. Die Sache mit dem Satz, sagte er mir, war, dass es seine Macht behielt, unabhängig davon, wer es sagte. Hitler könnte es sagen. Satan könnte es sagen. Sein persönlicher Held Malcolm X könnte es sagen. Der Punkt, um eine Berühmtheit zu werden, erklärte er, je berühmter er wurde, desto mehr verbreitete sich seine Botschaft.

Er war 49 Jahre alt, ein Umweltpädagoge aus LA. Er war 20 Jahre lang Alt-Rock-Sänger und wenn er wollte, konnte er seine Stimme so laut projizieren, dass sie dir die Knochen kratzte. Ich weiß, weil er es demonstriert hat. "Fick dich, ich will deinen Schwanz lutschen!" brüllte er brodelnd in die Dunkelheit und die Luft gefror. Dann drehte er sich fröhlich zu mir um. "Sehen? So wissen die Leute, dass sie sich nicht mit mir anlegen sollen. "

In der Vergangenheit, als andere Überlebenskünstler ein Problem mit Gary hatten, hatte er ein Problem mit ihnen. Als sie sagten, er sei eklig, aß er etwas gröberes. Als sie sagten, er sei beängstigend, hob er die Stimme. Aber ich hatte nicht vor, Ärger mit Gary zu machen, und als wir uns auf dem flackernden Dreck ausbreiteten, umgeben von einer Welt voller Geräusche, war ich dankbar, dass er laut war. Seine Stimme bildete eine unsichtbare Mauer zwischen uns und der Nacht.

Am dritten Tag wandten wir uns dem Essen zu.

Mark hatte erwähnt, dass die Pfahlwurzeln des Baumes des jungen Hirten essbar waren, also wanderten wir vom Flussbett ins Landesinnere, um eine zu finden, und verbrachten Stunden damit, mit den Pulaski in den hart gepackten Dreck zu hacken. Gary fand ein Ameisennest auf halber Höhe, winzige Eiersäcke, die nach Butter schmeckten, Ameisen wie Limonade, eine Vorspeise für die versprochene Mahlzeit. Aber als wir endlich die Wurzel ausgegraben hatten, war es zweifellos massives Holz, es gab mir Splitter in meinem Zahnfleisch und wir waren mit weniger Energie als zuvor wieder auf dem ersten Platz.

Auf dem Rückweg fanden wir Früchte auf dem Boden, braune Beeren, die wie Datteln aussahen, und zwei interessante Pflanzen. Einer sah aus wie wilder Spinat mit dicken Stielen und breiten Blättern, geädert und spitz. Der andere hatte gelbe Knospen, die nach Brassica rochen, als wir sie zwischen unseren Fingern rieben. Aus diesem Grund haben wir die Pflanzendatteln Spinat bzw. Brokkoli genannt. Gary wollte sie essen.

Das war der Unterschied zwischen mir, einem Überlebensdilettanten, und jemandem wie Gary. Ich wollte die dreiwöchige Herausforderung bestehen. Gary fühlte sich verpflichtet - sich selbst und den Zuschauern gegenüber - so zu handeln, als wüsste er nicht, dass es ein Enddatum gibt, und sich darauf einzustellen, für immer im Busch zu leben. Während ich mir die Pflanzen ansah und herausfand, dass sie das Risiko nicht wert waren, entschied sich Gary, sie auf Toxizität zu testen. Er berührte seine Lippen mit den Blättern, kaute und spuckte sie aus. Er würde alle paar Stunden ein bisschen mehr probieren, um zu sehen, was passiert ist.

Später sammelte ich Brennholz auf einem der weniger dornigen Wildpfade und fühlte mich schwindelig und überhitzt, als Gary auf mich zukam und anhielt.

"Hey Blair", sagte er. "Hast du jemals Pilze gemacht?"

Wäre ich uncool, wenn ich es nicht getan hätte? "Nein ich sagte. "Ich meine, ich bin nicht gegen sie. Aber ich habe es nicht. "

"Ich fühle mich wie auf Pilzen", sagte er. Er drehte sich um, stolperte zum Balkon und brach zusammen.

Die Pflanzen. Mein Herz gefror. Was hatte er gegessen?

Ich rannte zu ihm und hockte mich neben ihn und schrie nach Rachel, nach einem Sanitäter. Unter uns hob eine Springbockherde ihre Köpfe aus dem Wasser.

"Kennen Sie CPR?" Sagte Gary. Seine Stimme brach. „Wenn mein Herz stehen bleibt, geben Sie mir so lange CPR, wie es dauert. Hör nicht auf. "

Ich nickte. Die auf Schultern reitenden Kameras kamen näher.

Es gab einen Dorn im Sand an Garys Hals und ich entfernte ihn. Könnte er sterben? Ich dachte. Meine Lungen waren angespannt, und gleichzeitig wurde mir zu meiner Schande klar, dass ich allein sein würde, wenn er klopfte. In diesem Fall würde ich darum bitten, nachts eine Waffe in der Boma zu lassen. Sie würden nein sagen, aber es war einen Versuch wert.

Ein Sanitäter lief, um uns zu helfen. Er öffnete seine Tasche.

Gary konnte seine Beine kaum bewegen. "Meine freiwilligen Muskeln geben nach", sagte er. „Also könnten auch meine unwillkürlichen Muskeln. Wenn das passiert, musst du mein Herz für mich am Laufen halten. “

Wir waren in der Wüste; Wir waren dehydriert. Es schien, als sollte ihm jemand Wasser bringen. Die Besatzung muss Wasser in ihren Rucksäcken haben. Sie aßen oder tranken nicht vor uns, aber sie hatten CamelBakStrohhalme durch den Mund.

"Gib ihm Wasser", sagte ich.

Ich wartete darauf, dass jemand eine Flasche herausholte.

"Blair", sagte Gary. "Kannst du welche bekommen?"

Zitternd griff ich nach unserem leeren Topf und rutschte das Ufer hinunter zum Flussbett. Beobachten Sie, wie ich von einem Elefanten mit Füßen getreten werde, während mein Partner stirbt und es niemanden interessiert. Schau mir zu, wie ich ins Sonnenlicht renne und ohnmächtig werde. Ich erfuhr später, dass die Crew Gary Wasser anbot, während ich weg war, nachdem ich mich beim Sanitäter erkundigt hatte, und Gary lehnte ab - er wollte seine Herausforderung nicht gefährden. Aber zu der Zeit schockierte mich ihr Zögern. Ich konnte mich nicht entscheiden, ob ich wütend oder verängstigt war, und dann sah ich die Schlange.

Etwas drückte meine Po-Wange, und ich zog einen kleinen Skorpion von mir und warf ihn ins Feuer. Das war seltsamerweise beruhigend. Mir war nicht in den Sinn gekommen, dass nicht alle Skorpione dich zum Sterben gebracht haben.

Es war so schnell wie ein Schatten und glitt nach Botswana.

Essen.

Ohne nachzudenken,Ich schnappte mir einen Baumstamm, rannte auf die Bewegung zu und schob ein Ende in den Sand. Die Schlange bäumte sich auf. Ich hatte es am Schwanz festgesteckt. Ich sah genauer hin.

Was war wieder die Regel? Seitenstreifen bedeuteten harmlos, Diamanten bedeuteten Gefahr? Die Schlange war dünn und ungefähr drei Fuß lang. Es hatte seitliche Linien auf der hinteren Hälfte, aber - es war nicht zu leugnen - sie verschwammen zu deutlichen Diamanten um seinen Kopf.

Giftig.

Ich schob den Baumstamm tiefer in den Sand. Die Schlange schwang ihren offenen Mund zu meinen nackten Füßen. Wenn ich loslasse, könnte es mich erreichen. Ich hatte mein Messer in der Boma gelassen.

Wir waren beide gefangen.

Die Schlange rollte und schwankte und versuchte sich zu lockern. Ich stützte mich fester auf den Baumstamm, hielt ihn fest und versuchte zu atmen.

"Gary?" Ich sagte.

Ich sah den Hügel hinauf, um mich zu bewegen. Es schien, als würde ich wissen, ob er gestorben war.

"Gary", sagte ich, "ich habe eine Schlange gefangen?"

Sein Kopf erschien über der Bank. Es sah so aus, als würde er sich mit seinen Armen abstützen. Dann verschwand sein Kopf.

Eine Minute später stolperte er über die Rampe, taumelte und fiel nach vorne in einen Frontflip. Er lachte wahnsinnig, als das Gesicht des Mediziners weiß wurde. Garys Beine waren wackelig und würden stundenlang sein, aber er erholte sich bereits. Er brachte das Messer und ich hackte der Schlange den Kopf ab und er flog irgendwohin und wir sahen ihn nie wieder. Da Schlangenköpfe nach dem Durchtrennen beißen können, haben wir diesen Teil des Flussbettes für immer gemieden. In dieser Nacht aßen wir mit gekreuzten Beinen um das Feuer herum Schlange und schälten Fleisch mit den Zähnen von kammdünnen Rippen. Es schmeckte nach Haut, mehr Membran als Fleisch. Gary aß die Knochen.

Braverman und Gary Golding schruppen (Foto: Courtesy Discovery) (Foto: Courtesy Discovery)

Für mich waren wir uns nicht sicher, welche Pflanze Gary vergiftet hatte, aber er war zuversichtlich, dass es der Spinat war und dass er den Brokkoli als sicher erwiesen hatte.

"Dies ist ein Game Changer", sagte er mir. Es war Tag vier und wir hatten Zugang zu reichlich Gemüse. Wir konnten auf dem schattigen Balkon sitzen und es bei der Handvoll essen. Gary hüpfte am Flussbett entlang, füllte unseren Topf mit Brokkoliblättern und kochte sie über dem Feuer, bis sie braun und schlaff waren und das Wasser ein erschreckendes Jadegrün hatte. „Delicioso!Kündigte er nach jedem Schluck an. Von nun an, sagte er stolz, könnten wir unser gesamtes Wasser als nahrhafte Brühe aufnehmen.

Ich probierte das grüne Wasser und knabberte an den Blättern. Sie waren scharf wie Meerrettich. Ich vertraute der Pflanze nicht genug, um viel von der Brühe zu trinken, aber wir hatten nur einen Topf und das Vermeiden von Wasser machte mich schwindelig. Ich machte mich bereit; Wenn ich es noch einen Tag schaffen wollte, müsste ich mich Gary stellen. Wir hatten uns bisher gut verstanden, weil wir uns einig waren, aber ich war mir nicht sicher, was passieren würde, wenn wir es nicht tun würden.

"Können wir mehr Wasser ohne Brokkoli darin kochen?" Ich fragte ihn.

"Warum?" Er runzelte die Stirn. „Ich habe es getestet. Du glaubst mir nicht? "

Oh Junge.

"Ich glaube nicht, dass es uns sofort krank machen wird, aber wir wissen es einfach nicht", sagte ich und wählte meine Worte sorgfältig aus. "Vielleicht hat es kumulative oder langfristige Auswirkungen."

"Das ist ein guter Punkt", sagte Gary und nickte. "OK, lass uns mehr Wasser ohne kochen."

Und das war's.

Das waren gute Tage, und da jeder Tag Monate dauerte, hatten wir das Gefühl, eine ganze Weile so zu leben. Gary hat mir beigebracht, wie er die Tage heruntergezählt hat. Der Trick bestand darin, nach Verhältnis rückwärts zu gehen und den Extraktionstag nicht zu zählen. Nach dem ersten Tag waren Sie also ein Zwanzigstel des Weges, aber am nächsten Tag waren Sie ein Zehntel und am dritten Tag ein Siebtel. Jeden Morgen, als das Sonnenlicht Botswana traf, zählten wir zusammen. Wir sammelten endlose Stapel Brennholz und ließen uns in den Schatten fallen. Wir haben Songs erfunden und sie manchmal für die Crew aufgeführt, die sich hinter ihren Kameras versteckte und versuchte, nicht zu lachen. Die Besatzung ging nachmittags, und das gefiel mir jetzt auch - die Chance, nicht beobachtet zu werden.

Wir folgten Pavianen zu einem trüben Teich und fingen Wels mit einem Netz, das ich aus den Bart- und Schwanzhaaren eines toten Gnus gewebt hatte. Ich vermute, Gary hätte den Fisch gut mit seinen Händen fangen können, aber es war ihm ein Anliegen, mein Netz wichtig erscheinen zu lassen. Tagelang aßen wir von denselben stinkenden Fischkadavern. Gary versteckte sie nachts in einem Baum, fern von Hyänen, und kochte sie tagsüber noch einmal. Welshaut trocknete wie Krusten an der Seite des Topfes. Jedes Mal, wenn ich Wasser trank, zog ich Gewebefetzen von meiner Zunge.

Winzige Bienen krochen in meine Nasenlöcher hinein und aus ihnen heraus. Aus meinem Bauchnabel tropfte unerklärlicherweise Blut. Ich bekam einen harten Klumpen auf meiner linken Wange, juckte und pulsierte. Ich habe alles ignoriert.

Eines Abends rannten zwei Männer über das Flussbett: Grenzspringer nach Botswana. Sie schauten über ihre Schultern und sahen mich beobachten, und für einen Moment starrten wir uns an. Ich fragte mich, wo sie heute Nacht schlafen würden, ob sie Schutz hatten, ob ihre größte Gefahr Tier oder Mensch oder beides war. Dieses verdammte Überlebensspiel, dachte ich; Schau dir an, was wir so tun. Ich beneidete die Herrensandalen. Ich wollte ihnen alles geben, was ich hatte.

Ich wurde schwächer und freute mich auf die Dunkelheit, als meine einzige Aufgabe darin bestand, mich auszuruhen und zu warten. Ich benutzte die Tagebuchkamera und tat so, als würde ich eine Handwerksausstellung namens veranstalten Überlebensstunde für Schlaflosigkeit. Ich wünschte mir die Sansevieria und den Affenbrotbaum, die auf den Ebenen wuchsen, deren Fasern ich in Stoff schlagen und zu Tauwerk verdrehen konnte, aber sie waren weit weg und ich war mir nicht sicher, ob ich die Wanderung bewältigen konnte. Stattdessen brach ich junge Zweige von einem Fieberbeerenbaum und webte sie zu einem flachen Korb zusammen. Die Zweige knackten; Der Korb fiel auseinander.

Die Nächte waren jetzt kälter. Am Morgen trug die Besatzung Vliese. Wenn ich schlief, war ich nur Zentimeter vom Feuer entfernt, von den Ameisen und Spinnen, die aus den Kohlen huschten, und ich erwachte zitternd und hustete schwarz. Die Morgendämmerung war kakophon. Es gab Vögel, die klangenwie Katzen und Vögel, die wie Geigen klangen, Rinden von ängstlichem Kudu, Ausbrüche von Pavianen, die auf langen Knöcheln stolzierten. Alles war trocken und lebendig.

Wir begannen einzelne Tiere zu erkennen. Ein männlicher Elefant mit Stoßzähnen, die sich bis zum Boden erstreckten, hing viel herum. Ich nannte ihn Edward. Er war alt und ruhig und hielt die Hyänen fern. Es gab einen anderen Elefanten, einen hormonellen jungen Mann, der uns einige Male verspottete. Einer der Ranger nannte ihn Sparky. Es war nicht meine erste Wahl für einen Namen, aber wir wollten die Ranger auf unserer Seite haben, also war es Sparky.

"Namen geben mir das Gefühl, unsere Freunde zu sein", sagte ich zu Gary.

Gary gefiel das. "Wir sind nicht hier, um die Natur zu unserer Schlampe zu machen", sagte er zur Tagebuchkamera. "Wir sind hier, um die Natur zu unserer zu machen Freund. Blair, das solltest du in deinen Interviews verwenden. Es wäre ein gutes Thema für die Folge. “

Jeden Morgen trottete ein Warzenschwein mit fliegenden Fliegen über das Flussbett. Manchmal blieb es stehen und starrte uns an. Es kam aus einer Höhle in der Nähe unserer ersten Boma, einem gedrungenen Tunnel in den Dreck, und es weidete den ganzen Tag auf einem Rasenstück in Botswana. Es sah köstlich aus.

Gary hatte einen Plan. Wir würden die ersten Leute sein Nackt und ängstlich Geschichte, um mit primitiven Methoden Großwild zu fangen, was ein Ziel war, von dem ich bis jetzt nie wusste, dass ich es hatte. Wir würden einen großarschigen Speer bauen, ihn außerhalb der Warzenschweinhöhle halb begraben und das Schwein ausräuchern, damit es rennt und sich selbst aufspießt. Anscheinend funktioniert das.

Während Gary Brennholz trug und nach toten Dingen suchte, setzte ich mich auf den Balkon und schärfte einen faustdicken Ast aus Fieber-Beerenholz. Gary hatte wenig Geduld für fummelige Arbeit, und ich habe es geliebt, also passte dieses Arrangement zu uns beiden. Ich war froh, den Speer auch nachts neben mir zu haben. Wie wennEin Löwe sprang mit ausgestreckten Krallen auf mich zu, ich konnte den Speer abwinkeln, um ihn in die Brust zu stechen, und dann konnten wir ihn essen.

Ich hatte in über einer Woche insgesamt etwa 600 Kalorien gegessen und dachte jetzt nur noch an Essen. Alles schien heilig. Radieschen. Wirbelnde Ranken aus Sahne. Ich esse zu Hause meistens vegetarisch, aber jetzt hat mir die Idee von rohem Fleisch das Wasser im Mund zusammenlaufen lassen. Ich könnte stundenlang mit pornografischer Klarheit davon träumen, eine Zwiebel zu hacken. Die Besatzungsmitglieder waren geschickt und freundlich, aber sie hätten uns jederzeit ein Sandwich geben können, und doch taten sie es nicht, und dafür kam ich, um sie zu hassen.

Ich begann alles nach zwei Kriterien zu bewerten: Kann ich es essen? Wenn ja, kann ich es fangen?

Elefanten umkreisten uns und warfen Schmutz auf den Kameramann. Ich erstarrte und dachte an Käsepizza mit dünner Kruste, bis sie gingen. Sie waren essbar, aber ich konnte sie nicht fangen. Nächster.

Hyänen jagten einen jungen Leoparden in unsere Boma, während wir Wasser trugen. Konnte sie nicht essen, konnte sie nicht fangen. Nächster.

In der Abenddämmerung fegten Tausende winziger Vögel durch die Luft über dem Flussbett und verdunkelten den Himmel in Wellen. Die Herde war riesig und floss wie Wasser. Sie klangen wie Wind, also nannten wir sie die Windvögel. "Windvögel", würden wir sagen und aufschauen.

Wir könnten sie essen und vielleicht könnten wir sie fangen. Nach ihrem nächtlichen Tanz flogen die Vögelin Löcher im Flussufer. Vielleicht könnten wir die Löcher mit Schmutz verstopfen oder sie mit unseren Taschen fangen, wenn sie herauskommen. Daher waren die Windvögel interessant.

Ich hatte zum ersten Mal das Gefühl, zu verstehen, wie es ist, ein Hund zu sein. Oder wirklich irgendein Tier, weil ich ein Teil von allem war, weil mich die Hyänen, die Leoparden, die Löwen, die abends brüllten, auf die gleiche Weise beurteilten. Es war, als wäre die Welt grau und alles Essbare leuchtete in Farbe.

Braverman und Golding graben Wurzeln aus (Foto: Courtesy Discovery)

Als wir uns Tag 11 näherten, als wir durch die Wüste wanderten, um uns den beiden anderen Überlebenskünstlern anzuschließen, wurde meine Schwäche und mein Schwindel schlimmer. Es fühlte sich an, als wären alle meine Sinne durcheinander; Als ich versuchte, mich durchzusetzen, um die Probleme vorzutäuschen, neigte sich der Boden unter mir. Der harte Klumpen auf meiner Wange war wie eine Pflaume breit geworden und schmerzte, und wann immer ich meinen Kopf drehte, flackerte meine Sicht. Ich trug Brennholz in Zeitlupe und ruhte mich viel länger aus als ich arbeitete. Ich baute eine Vogelfalle und stellte sie mit Datteln in das Flussbett, aber der Wind blies sie um und mir war zu schwindelig, um sie zurückzusetzen.

Bald erledigte Gary die meisten unserer Aufgaben. Ich saß alleine da, schnitzte den Speer und härtete ihn über dem Feuer. In Tagen, gemessen an Brennholz, gekochtem Wasser und gesammelten Pflanzen, fühlte ich mich durch Schwäche wertlos. Ich machte mir Sorgen, dass Leute, die die Show sahen, mich für faul hielten. Ich machte mir Sorgen, dass wenn genug Leute es glaubten, es vielleicht wahr wurde.

Garys Stimme trug und manchmal hörte ich ihn mit den Kameras sprechen. "Ich hoffe nur, dass sie nicht glaubt, dass ich von ihr enttäuscht bin", sagte er. "Sie macht einen guten Job und kennt ihre Grenzen."

Rachel war charakteristischerweise stumpfer. "Was du fühlst, ist normal", sagte sie. "Du hast gesehen, wie viele Menschen ins Feuer fallen."

Ich wollte nicht ins Feuer fallen. Ich könnte mir nicht vorstellen, in ein neues Lager zu wandern.

Irgendwie wollte ich unbedingt das Ende der Herausforderung erreichen.

Es gab nur eine Lösung: Wir mussten das Warzenschwein holen. Wenn wir das Warzenschwein bekämen, würde es alles verändern. Sicherlich wäre ich nach dem Essen stark genug für die Wanderung. Vielleicht würden unsere neuen Partner auch Essen haben und wir könnten teilen. Wir aßen und schliefen und kochten Wasser und warteten an einem Ort bis zum Extraktionstag, bis die Herausforderung vorbei war, und wie schwer war das? Es würde alles zusammenkommen, es würde alles klappen, sobald wir das Warzenschwein gefangen hätten.

Was war wieder die Regel? Seitenstreifen bedeuteten harmlos, Diamanten bedeuteten Gefahr? Die Schlange war dünn und ungefähr drei Fuß lang. Es hatte seitliche Linien auf der hinteren Hälfte, aber - es war nicht zu leugnen - sie verschwammen zu deutlichen Diamanten um seinen Kopf.

Ich hatte den Speer scharf und hart genug gemacht, um ernsthaften Schaden anzurichten. Es wog ungefähr fünf Pfund und verjüngte sich zu einem rauchigen Punkt, der meinen Finger stechen konnte. Es würde zentimeterdicke Haut durchbohren müssen, und es könnte.

Am Morgen vor der Fusion schlichen Gary und ich zur Warzenschweinhöhle. Ich stützte mich wie ein Stock auf den Speer und konzentrierte mich auf seine Festigkeit, als der Boden kippte. Gary trug den Pulaski zum Graben und eine glühende Kohle auf einem Teller Rinde. Mein Herz flatterte, ob aus Schwäche oder Vorfreude, konnte ich nicht sagen. Aber als wir in der Höhle ankamen, gab es keine HufabdrückeIm Sand summten keine Fliegen. Das Warzenschwein hatte sein Zuhause verlassen und wir haben es nie wieder gesehen.

Der Sanitäter überprüfte an diesem Nachmittag zweimal meine Vitalwerte. Mein Hals und meine Wange waren so stark angeschwollen, dass es schwierig war, meinen Kopf zu drehen, und feine rote Linien hatten sich über meine Arme und meine Brust ausgebreitet. Ich war zu schwach, um für mein tägliches Interview zu stehen. Ich saß auf einem Baumstamm und der Kameramann duckte sich, damit es so aussah, als würde ich stehen.

"Du bist immer noch artikuliert", sagte Rachel.

"Es ist alles, was ich noch habe", sagte ich.

Am nächsten Morgen saß ich so lange ich konnte in der Boma. Wir drückten den Rest unseres fischigen Wassers hinunter, dann entzündete ich das Feuer, während Gary zum Wasserloch ging und den Topf wieder auffüllte. Wir haben unseren Feuerstarter gesammelt, unserenMesser und unsereSpeer. Er rieb Asche in meinen Rücken, um ihn vor der Sonne zu schützen.

Endlich kamen die Kameras an. Es war Zeit, die Wüste zu durchqueren.

Der Dreck prallte unter mir auf, die Wildpfade tauchten ab und stiegen auf, als würde ich in einem lustigen Haus mit Grünlandmotiven spazieren gehen. Alles bauchig und drehend. Ich machte einen Schritt, einen weiteren Schritt und sprach in meinem Kopf mit mir selbst: auf Schlangen achten, auf Schlangen achten. Ich trat auf einen Dorn und bückte mich, um ihn herauszuziehen, und die Luft wurde dunkel und meine Ohren knallten. Ich konzentrierte mich auf das Atmen, bis das gelbe Gras und die umgestürzten Baumstämme und die entfernten roten Klippen wieder auftauchten.

"Versuchen Sie einfach, in den Schatten zu kommen", sagte Gary.

Alles war flüssig, und ich schwamm in den Schatten vor uns und zerknitterte.

Dies war der Dattelbaum, braune Früchte auf dem Boden verstreut, Ameisen, die die Stücke schleppten. Die Daten waren bitter, erinnerte ich mich. Wir saßen lange unter dem Baum und wieder konnte ich nicht sehen.

Gary reichte mir den Topf und ich hob ihn an meinen Mund, bereit, nicht mit zitternden Händen zu verschütten. Ich nahm einen Schluck, bot ihn ihm an, er lehnte ab, ich nahm einen weiteren Schluck. Es war nicht viel Wasser und es musste den ganzen Tag dauern.

Es war Zeit zuGehe zum nächsten Schatten.

Irgendwie überquerten wir so die Wüste, verfolgt von einer Drohne und einem Geier.

Zwei nackte Menschen gingen auf uns zu. Sie zu begrüßen, mein Gesicht sie grüßen zu lassen, brauchte mehr Energie als ich. Sie waren beide stark, was mich erschreckte, weil es bedeutete, dass etwas mit mir nicht stimmte, dass das, was ich fühlte, nicht normal war, aber ich liebte sie auch sofort, weil alles anders war, bizarr, und jetzt waren wir vier auf der Innenseite.

Der Mann war Matt Wright, eine Überlebenslegende in seinem vierten Stint Nackt und ängstlich, zähund lustig, und er hatte einen handgemachten Bogen und einen Köcher Pfeile, was Hoffnung bedeutete. Er und Gary hatten Geschichte von XL- Sie waren sozusagen Rivalen gewesen, der Jäger und der Aasfresser -, aber sie umarmten sich und schlugen sich gegenseitig auf den Rücken und lachten ein wenig zu laut, und in diesem Moment war klar, dass ihre Wiedervereinigung die sein sollte Handlung der Episode, die Idee, dass sie vielleicht kämpfen würden, und eine Million Zuschauer könnten eine Meinung dazu haben, und es war auch in diesem Moment klar, dass sie beide eine Bromance erzwingen würden, wenn es sie töten würde und nicht kämpfen würde überhaupt.

Die Frau, Molly Jansen, war wild und zierlich, die Haare zu einem Zopf gefegt, den sie mit Affenbrotbäumen zusammengebunden hatte, und ich hatte plötzlich das Gefühl, dass ich mehr mit ihr gemeinsam hatte als jeder andere auf der Welt. Sie berührte mit meiner Hand meine Schulter, als wir zum nächsten Schatten gingen, zum nächsten Schatten, zum nächsten, bis wir wieder das Knistern von Bäumen erreichten, die ein Flussbett markierten, und ich mit pulsierender Haut und meinem Herzen auf dem heißen, schattigen Sand lag Pulsieren und meine geschwollene Wange pulsieren, während meine Partner ohne meine Hilfe eine neue Boma bauten, eine schöne Boma. Ich erkannte, dass Matt und Molly mich vielleicht nie als etwas anderes als hilflos kennen.

Die Gruppe Boma war nett, weil immer jemand anderes wach war und dieser normalerweise Molly war. Sie war eine alleinerziehende Mutter, eine vierzigjährige Strafverteidigerin, Bergsteigerin und Radiomoderatorin aus Colorado mit einer offenen Spur. Später erfuhr ich, dass ein Casting-Direktor uns beide als Spitfire und Introvertierte eingestuft hatte, und es war klar, dass sie die erstere war.

„Lass mich dir von unserem ersten Lager erzählen“, sagte sie mit großen Augen im Feuerlicht. "Da war einKobra spucken,und Tarzan hier tötete es und es Spucke in seinem Mund. ” Der Boden dieser neuen Boma bestand aus weichem Sand, was für einen bequemen Hüftdivot sorgte. Die Nachtgeräusche, die Schreie und Schritte störten mich nicht mehr, obwohl ich Edwards Anwesenheit vermisste, da die Hyänen nie zu nahe kamen, als er in der Nähe war. Ein kalter Wind wehte aus dem Osten, und Matt und Molly kuschelten sich an die Wärme, was klug schien. Ich fragte mich, ob Gary mit mir kuscheln würde, aber ich war schüchtern zu fragen, also zitterte ich stattdessen allein vor den Kohlen. "Ich habe herausgefunden, wie ich warm bleiben kann", verkündete Molly vor Tagesanbruch. "Du musst nur im Feuer liegen."

Matt ging, um im ersten Licht zu jagen, als die Tiere aktiver waren. Er kam vormittags mit blutrotem Rücken und rotem Arsch zurück, ein massives Warzenschwein über seinen Schultern. Es hatte fleischige Knollen im Gesicht, drahtige Haare und Flöhe, die wie Nebel herumhüpften. Es war das Schönste, was ich je gesehen hatte.

Wir machten ein neues Feuer weg von der Boma und grillten Fleischstücke auf dem rußigen Topfdeckel. Alles roch nach Blut. Ich hielt den gekochten Muskel in meinen Händen, in meinem Mund, rauchig und verkohlt und reich. Saft lief zwischen meinen Fingern und über mein Kinn und spritzte auf meine Beine. Fett und Knorpel auf meiner Zunge. Vor Erleichterung fressen.

Jetzt drehte sich alles um Fleisch.

Matt kratzte Fettklumpen vom Schwein und wir rieben es in unsere rissigen Lippen und Haut. Er röstete die Organe, Nieren und Hoden sowie Herz und Leber, und ich probierte jeden. Bisher hatte ich alles versucht, was Gary gegessen hatte, und ich wollte jetzt nicht aufhören. Molly blieb meistens beim Filet.

"Was denkst du, bedeutet es über deine Überlebensfähigkeiten, dass du Organe isst und Molly nicht?" ein Besatzungsmitglied fragte mich. Ich habe meine Worte beobachtet. Dies war kein Wettbewerb, insbesondere zwischen Frauen. Und selbst wenn es so wäre, hätte ich offensichtlich verloren. Molly hatte die entscheidende, aber undankbare Arbeit übernommen, Wasser so schnell wie möglich zu tragen und zu kochen, während ich mich im Schatten drehte.

"Molly hat großartige Fähigkeiten", sagte ich. "Du musst sie fragen."

Wir verarbeiteten das Schwein und schürten das Feuer und aßen. Matt und Gary gruben ein Loch zum Braten in der Grube, während ich neben dem Kadaver stand, der an den Stoßzähnen an einem Ast hing, und ihn zum Ruckeln in Streifen schnitt. Fliegen krochen darüber, auf der gallertartigen Kruste, wo Blut auf Luft trifft, und ich kniff sie mit einer Hand ab und schnitt sie mit der anderen in Scheiben, wobei ich lange Streifen schnitt, die ich auf ein Stück Rinde gestapelt hatte. Das Schwein wog mehr als jeder von uns. Wenn wir das Fleisch konservieren würden, hätten wir genug, um für den Rest der Herausforderung gut zu essen.

Manchmal wurde meine Sicht schwarz und ichhörte auf zu schneiden und lehnte sich gegen das Schwein, wollte, dass meine Finger geballt blieben, damit ich das Messer nicht auf meinen Fuß fallen ließ. Es gab Geräusche wie Wind in meinen Ohren, ein Gefühl, als wäre mein Schädel zu eng. Dann schimmerten die Dinge lange genug, damit ich eine weitere Scheibe schneiden und auf den wachsenden Stapel fallen lassen konnte. Wie lange hat es gedauert, bis ich mich durch das Fleisch besser gefühlt habe? In den ersten Minuten nach dem Essen hatte ich einen Energieschub gespürt, aber jetzt war er abgelaufen und ich fühlte mich, wenn möglich, kranker als zuvor.

Molly ging mit einem Arm voller Äste vorbei. "Grabe tief", sagte sie ermutigend.

In späteren Interviews würde ich sagen, dass dies ein Wendepunkt für mich war. Dass ich die Worte gehört habe tief graben und erkannte: es gibt nirgendwo tiefer für mich zu graben. Und ich akzeptierte, dass ich die Herausforderung nicht beenden könnte, wenn sich nichts ändert, etwas Großes.

In der Tat ist das nicht genau richtig. Ich bin mit meinen Grenzen gut vertraut. Ich habe seit dem vierten Tag tief gegraben. Aber es ist wahr, dass das Hören dieser Worte einen Wendepunkt markiert hat. Es half mir zu erkennen, dass meine Erfahrung mit meinem Körper und die Wahrnehmung aller anderen von mir uneins waren. Als ich sagte, ich könnte nicht stehen, dachten die Leute, ich meinte, das Stehen sei schwierig. Als ich sagte, ich könne kein Wasser tragen, dachten sie, ich meinte, ich würde es lieber nicht tun. Ich konnte verlangen, dass der Sanitäter meine Vitale nimmt - das beruhigende Drücken der Blutdruckmanschette, das kühle Stethoskop auf meiner Haut -, aber nur, weil ich bei Bewusstsein war, und es schien eine Frage der Zeit zu sein, bis ich das auch verlor. Mit mir stimmte etwas nicht, und ich war der einzige, der es wusste.

Ich habe eine Entscheidung gemacht. Es war Tag 13. Ich aß und trank und ruhte mich bis zum nächsten Morgen aus. Wenn ich mich besser fühlen würde, würde ich bleiben; Immerhin hatten wir Essen und Wasser und Unterkunft. Gary und Matt hatten angeboten, mich am letzten Tag auszuführen, wenn ich es brauchte, und ich glaubte, dass sie es könnten. Der Rest der Herausforderung schien ein Wartespiel zu sein.

Aber wenn ich mich schlechter fühlte, wenn dieses Ding wuchs, würde ich gehen. Ich würde mich scheitern lassen.

Ich habe es niemandem erzählt. Aber es war gut, einen Plan zu haben.

Wir vier, Tiere, die die einzigen Menschen auf der Welt waren, lagen am Feuer und schluckten Schweinefleischklumpen, bis unser Magen schmerzte. Wir kochten Fleischstücke in schaumigem Wasser und kamen an der salzlosen Brühe vorbeizwischen uns, zwingen uns, noch einen Schluck zu nehmen, noch einen Bissen. Ich nahm ein Stück, kaute und reichte den Topf. Als es herumkam, habe ich es wieder getan.

Das ist uralt, dachte ich, diese Erfahrung des Hungernsbis zum töten, dann fressen. So lebt alles, jeder, es sei denn, wir haben Glück.

Matt und Molly machten einen Spaziergang und kamen mit ihren Leinensäcken voller Sansevieria, einer faserigen Sukkulente, zurück. Ich schlug mit einem Knochen auf die Klingen, trennte die Fasern und trocknete sie in der Sonne. Ich wollte meinen Partnern Geschenke machen, um ihnen dafür zu danken, dass sie sich um mich gekümmert haben. Für Gary würde ich einen Sonnenhut weben. Für Molly, die Diskretion schätzte, ein Lendenschurz. Matt hatte über eine winzige Decke gescherzt, die jemand bei einer früheren Herausforderung gemacht hatte, also dachte ich, ich würde ihn noch winziger machen. Aber im Laufe des Tages erschöpfte mich das Stampfen. Ich breitete die Fasern auf dem Sand aus und schlief ein.

Diese Nacht fühlte sich wie eine Party an.

Nackt und ängstlich", Sagte Matt mit der Stimme eines Ansagers. „Wo du verhungern kannst - oder dich stopfen kannst! Wo Sie Hitzschlag oder Unterkühlung haben können! Du kannst es alles haben!"

Wir hatten volle Bäuche und alles war lustig.

Matt hatte eine Idee, die er gerne einmal ausprobieren würde, sagte er: Flüssigkeitsklistiere. Die Idee war, dass man Wasser in den Arsch gießen und damit hydratisieren kann, ohne es vorher zu reinigen. Sie brauchten nur eine Art Trichter.

"Die Warzenschweinstoßzähne", sagte ich.

"Wir könnten sie schnitzen", sagte Gary.

Das klang fantastisch. Sie müssten das Wasser nicht kochen. Es wäre nicht heiß oder stinkt nach faulem Wels, und wenn Algen darin wären, wen interessiert das? Gary sagte, er sei unten, um es zu versuchen. Ich lachte so heftig, dass ich kaum die Hyänen ihr Lied singen hörte.

Einer nach dem anderen schliefen meine Partner ein. Ich wollte nicht, dass die Nacht endet.

Genau wie in meiner ersten Nacht saß ich wach am Feuer. Die Speichen der Milchstraße drehten sich oben. Ich drehte Pflanzenfasern in meinen Händen und drehte sie stundenlang. Ich wickelte dickes Seil, dünnes Seil, Tauwerkschlaufen jeder Größe. Ich hatte nicht die Kraft, die Geschenke zu machen, die ich mir vorgestellt hatte. Aber Seil war immer nützlich. Es konnte meinen Partnern nicht alles zurückzahlen, was sie für mich getan hatten, aber es würde ihnen zeigen, dass ich dankbar war.

Zuerst begannen die Geigenvögel zu schreien, dann die Paviane, als die Nacht golden wurde. Jedes Tier beginnt seinen eigenen Tag. Ich trug meine Tagebuchkamera zu einem umgestürzten Baumstamm, ein paar Bäume von der Boma entfernt, um mich zu verabschieden. Mein Gesicht und mein Hals waren so geschwollen, dass ich mich auf dem winzigen Bildschirm kaum wiedererkannte.

Dann ging ich zurück ins Lager, jeder Schritt war eine Errungenschaft und traf meine erste echte Überlebensentscheidung seit Beginn der Herausforderung.

"Ich tippe aus", sagte ich zu Rachel.

"Bist du sicher?" Sie sagte. "Es scheint, als hättest du dich besser gefühlt."

"Ich bin nicht", sagte ich.

Es dauerte eine Weile, bis sich die Besatzung fertig gemacht hatte, also saß ich im Schatten und sah zu, wie eine Herde Elefanten trank. Sie hoben ihre Koffer und überschütteten sich mit Schlamm. Die Babys rannten, um mit ihren Müttern Schritt zu halten. Sie waren die leisesten Tiere.

Das Verlassen war einfach. Die Crew führte mich langsam weg, in eine Richtung, die ich nie gewesen war, die Richtung, aus der sie jeden Morgen kamen. Wir erreichten ein großes Zelt, in dem Fremde im Schatten saßen und Radio hörten. Sie gaben mir einen weißen Bademantel und eine kalte Dose Zitronensoda, die zischte, als ich sie öffnete. Es schmeckte chemisch, wie Seife oder Waschmittel, also trank ich stattdessen kaltes Wasser. Mein Nacken und meine Brust taten weh, als ich schluckte. Jeder war nett.

"Wir haben für Sie gewurzelt", sagten sie mir.

"Ihre Zehennägel sehen toll aus", sagte eine junge Frau. "Ist das Gelpolitur?"

Ein Assistent fuhr mich zu der Lodge, in der die Besatzung etwa 40 Minuten entfernt schlief. Es war großartig und sauber, umgeben von Stacheldraht. Sie können an einem Pool faulenzen und Gnus aus einer Wasserstelle auf der anderen Seite eines zehn Fuß hohen Zauns trinken sehen.

Als ich sagte, ich könnte nicht stehen, dachten die Leute, ich meinte, das Stehen sei schwierig. Als ich sagte, ich könne kein Wasser tragen, dachten sie, ich meinte, ich würde es lieber nicht tun. Mit mir stimmte etwas nicht, und ich war der einzige, der es wusste.

Ich erinnere mich an meine erste Dusche, als ich mit gekreuzten Beinen in einem Schlammwirbel auf dem Fliesenboden saß. Ein schwarzer Schorf von der Größe eines Radiergummis, der sich aus meinem Gesicht wäscht und einen Krater in rohem Fleisch hinterlässt. Knallrote Adernauf meinen Armen und meiner Brust. Abendessen mit zweimal gebackenen Kartoffeln, die Arbeit des Kauens. Dann wache ich mit brennendem Nacken auf, Schmerzen, wie ich sie noch nie gefühlt habe, und eine Jeep-Fahrt in ein Krankenhaus, das Stunden entfernt ist. Ich schob mich an der Wand der Lobby entlang und rollte auf einem Kinderbett einen Korridor entlang. Röntgenstrahlen. Tests auf Drogen, Malaria und Gift. Eine Infusion, die Antibiotika und Antihistaminika sowie Steroide, Schmerzmittel und Elektrolyte in meine linke Hand pumpt.

Es stellte sich heraus, dass die Wunde auf meiner Wange, die in der Woche zuvor als juckender Klumpen begann, nekrotisch geworden war. Möglicherweise wurde es durch den Biss einer Geigenspinne verursacht, eines Verwandten des braunen Einsiedlers, der in trockener Baumrinde in der Nähe des Limpopo lebt, der gleichen Rinde, die wir gesammelt und als Brennstoff verbrannt haben. Möglicherweise war es eine häufige Staphylokokkeninfektion. Meine fleckige Haut könnte bedeuten, dass die Infektion septisch wurde - „Ich habe das bei Menschen, die sie verursacht haben, nicht gesehen“, sagte mir ein Arzt - oder es könnte sich um eine harmlose Erkrankung handeln, die als Toast-Haut-Syndrom bezeichnet wird und durch das Schlafen am Feuer verursacht wird . Ich werde niemals erfahren.

Während meine Partner einem Hagelsturm ausgesetzt waren, lag ich in einem unter Drogen stehenden Schlaf. Während sie zu ihrer Extraktion wanderten, flog ich über den Atlantik. Ich fühlte mich in einer Woche stärker. Ich bedeckte monatelang das Loch in meiner Wange, bis es zu einem blassen Krater heilte. Aber es dauerte fast ein Jahr, bis der Spitzenausschlag vollständig aus meinen Armen und meiner Brust verschwand und ich endlich glaubte, zu Hause zu sein.

Die aktuelle Staffel von "Naked and Afraid" wird sonntags bis April ausgestrahlt.

Hauptfoto: Quittenberg

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