02.12.2020
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Nachruf: Rob Stewart, Direktor von 'Sharkwater'

Nachruf: Rob Stewart, Direktor von 'Sharkwater'

Am Morgen des 31. Januar bestieg der Filmemacher und Hai-Naturschützer Rob Stewart ein Tauchboot, das in der Caloosa Cove Marina auf der winzigen Insel Islamorada südlich von Key Largo angedockt war. Der 37-Jährige hatte ein Ziel: den schwer fassbaren Sägefisch zu finden, eine unglaublich niedliche, karikaturistische Kreatur der Tiefe mit dem Körper eines Hais und einem Schnabel, der einer Kettensäge am besten ähnelt. Sägefische sind schüchtern und werden durch den Strom von Blasen und das Knurren von Darth Vader-Eque, das von einem Tauchgerät kommt, leicht abgeschreckt. Am Dienstag würde Stewart mit einem Rebreather tauchen, einem geschlossenen Kreislaufsystem, das das Kohlendioxid, das ein Taucher ausatmet, in atmungsaktive Luft zurückführt. Das bedeutet heimliches, stilles Schwimmen ohne Blasen.

Der Rebreather Stewart sah aus wie ein Koffer mit Schultergurten und einem aufblasbaren Flügel. Es ermöglichte ihm, tiefer zu gehen und seine maximale Tiefe länger mit weniger Dekompressionszeit als bei anderen technischen Tauchgeräten zu erkunden. Als erfahrener Taucher mit Hunderten, wenn nicht Tausenden von Tauchgängen in seinem Logbuch war Stewart neu für Rebreathers. Mehr als einen Monat vor dem Segeln, um den Sägefisch zu finden, am 19. Dezember Stewart hat auf Facebook gepostet: "Auf der Suche nach einem Rebreather-Tauch-Ninja Mitte Januar in Florida für etwa 300-Fuß-Tauchgänge ..."

Bis Januar hatte er sich mit einem Tauchlehrer namens Peter Sotis verbunden, dem Add Helium, ein Tauchshop in Ft. Lauderdale. Laut einem seitdem gelöschten Facebook-Beitrag hat Sotis Stewart Ende Januar einen Rebreather-Tri-Mix-Kurs absolviert. Am 31. Januar haben Stewart und sein Freund und Mitarbeiter Brock Cahill ein Tauchboot über Horizon Divers, einen Tauchshop in Key Largo, gechartert, um das zu besuchen Königin von Nassau Wrack. Sotis sowie der Eigner des Bootes, Dan Dawson, schlossen sich ihnen an.

Die Bedingungen waren ideal: Eine erfrischende Brise von 10 bis 12 Knoten wehte und der azurblaue Ozean kräuselte sich mit einer milden Dünung von 1 bis 3 Fuß. Sotis und Stewart zogen Trockenanzüge an und fielen ins blaue Wasser, um auf 230 Fuß abzusteigen. Stewart brachte seine Kamera mit, als sie auf das 111 Jahre alte kanadische Dampfschiff zusteuerten, dessen Skelett mit Korallen besetzt war. Der Zweck war es, Filmmaterial für Stewarts nächstes Projekt zu drehen, einen Dokumentarfilm namens HaifischwasserAussterben, die Fortsetzung seines 2007 preisgekrönten Films, Haifischwasser, die breite Anerkennung dafür erhielt, dass sie einem breiten Publikum Haifischflossen enthüllte. Es machte ihn nicht nur zu einer Berühmtheit in der Meeres- und Naturschutzgemeinschaft, sondern inspirierte auch die weltweiten Bemühungen, das Finning von Haien zu verbieten.

Stewart und Sotis tauchten an diesem Tag dreimal das Wrack. Sie waren die tiefsten Tauchgänge in Stewarts Leben. Die beiden Männer tauchten kurz nach 17 Uhr zum letzten Mal auf. in Sichtweite der Besatzungsmitglieder des Tauchboots. Stewart gab das OK-Zeichen. Sotis wirkte jedoch wackelig, als er an Bord des Bootes stieg. Augenblicke später wurde er schwarz. Die Besatzung holte Sauerstoff in Flaschen, um ihn wiederzubeleben. In der Aufregung drehten sie dem Wasser den Rücken zu und als sie wieder nach Stewart im Wasser suchten, war er weg. Die Besatzung funkelte sofort um Hilfe. Innerhalb von fünf Minuten wurde ein Navy-Hubschrauber abgefertigt und der Küstenwachenschneider Sexton wurde zusammen mit einer kleinen Bootsbesatzung und einem HH-65-Hubschrauber aus Miami zur Szene umgeleitet.


Stewart, geboren und aufgewachsen in Toronto, Ontario, liebte den Ozean immer. Auf seinen Wunsch wurden er, seine Eltern und seine ältere Schwester zu seinem dreizehnten Geburtstag von der Professional Association of Diving Instructors zertifiziert. "Für die nächsten 15 Jahre waren alle unsere Familienferien Tauchferien", sagte Alexandra Stewart, Robs Schwester Draußen. „Es war eine überwältigende Leidenschaft für ihn und er war so gut darin, dass er uns die Schönheit des Tauchens zugänglich machte. Es war klar, dass [Tauchen] in seinem persönlichen und beruflichen Leben ein großer Treiber sein würde. “

Stewart studierte Biologie an der Western University in Ontario und reiste, wann immer er konnte. Er entwickelte sich zu einem beeindruckenden Fotografen und Kameramann und landete schließlich in Los Angeles. Jung, gutaussehend, leidenschaftlich und geschickt fand er einen Mentor in dem legendären Anti-Wilderei-Aktivisten Captain Paul Watson, dem Gründer von Sea Shepherd, der globalen Anti-Wilderei-Armada, die für ihre Verteidigung von Walen und Kampagnen gegen illegale Fischerei weltweit bekannt ist.

Stewart bestieg Sea Shepherds Ocean Warrior im Jahr 2002, um Watson in seinem Element zu filmen und gegen costaricanische Hai-Wilderer zu kämpfen. Watson und sein Team hatten die Wilderer mit Wasserwerfern überschüttet, gegen ihr Schiff geknallt und versucht, die Kontrolle über ihr Boot zu übernehmen. Beide Männer, mit dem Rest der Ocean Warrior Die Besatzung wurde daraufhin von den costaricanischen Behörden wegen versuchten Mordes verhaftet. Sie entließen das Sorgerecht und verwendeten das Filmmaterial, um ein riesiges internationales und illegales Haifischkartell aufzudecken.

Dieses Filmmaterial ist eine der überzeugendsten Aktionen in HaifischwasserStewarts gefeierter Dokumentarfilm aus dem Jahr 2006, in dem erklärt wird, wie der Apex-Raubtier des Ozeans die Entwicklung mariner Arten seit über 400 Millionen Jahren vorantreibt und eine entscheidende Rolle bei der Klimastabilisierung spielt (indem er sich von Arten ernährt, die Plankton fressen und Kohlendioxid in Sauerstoff umwandeln). Es war eine visuell auffällige Darstellung: Zu Beginn des Films kniet Stewart auf dem Meeresboden, streichelt Haie, die herumwirbeln und ihn kuscheln.

"Man sagt dir dein ganzes Leben lang, seit du ein Kind bist, Haie sind gefährlich", erzählt Stewart. „Du wirst gewarnt, nicht zu weit ins Meer hinaus zu gehen, aber dann ... siehst du das, was dir dein ganzes Leben lang beigebracht wurde, zu fürchten, und es ist perfekt, und es will dich nicht verletzen, und es ist das Das Schönste, was du je gesehen hast. Und deine ganze Welt verändert sich. “

"Er wollte zeigen, dass der Hai eine wunderschöne Kreatur ist, die für unser Ökosystem unerlässlich ist und nicht gefürchtet werden muss", sagte Watson am Donnerstag in einem Telefoninterview. "Es präsentierte Haie in einem neuen Licht und veränderte die Perspektive von Millionen von Menschen."

Haifischwasser wurde auf Dutzenden von Filmfestivals auf der ganzen Welt gezeigt, und Stewart machte die Runde und sammelte Auszeichnungen und Fernsehauftritte. "Es hat einen großen Eindruck hinterlassen", sagte David McGuire, Gründer der gemeinnützigen Shark Stewards in San Francisco. "Es ist immer noch der einflussreichste Anti-Hai-Finning-Film."

Zum Teil aufgrund der Veröffentlichung des Films wurde der weltweite Handel mit Haifischfang im letzten Jahrzehnt laut McGuire um ein Drittel reduziert. In Hongkong schätzt McGuire, dass der Handel mit Haifischflossen halbiert wurde. China serviert bei staatlichen Abendessen keine Haifischflossensuppe mehr, und Air China, DHL und UPS haben den Transport von Haifischflossen verboten. So auch COSCO, eines der größten Seeschifffahrtskonglomerate der Welt. "Wir gewinnen die Schlachten", sagte McGuire, "aber wir haben den Krieg nicht gewonnen."

Im November letzten Jahres, als er in Kap Verde einen illegalen Handel mit Blauhaien entdeckte, entschied Stewart, dass es Zeit für eine Folgedokumentation war. In einem (n Instagram-Post am 20. NovemberEr sagte, bis zu 1.500 Blauhaie würden jeden Tag gefangen und zu Pflanzen in Spanien verschifft, um dort zu Tiernahrung gemahlen zu werden. Die Dreharbeiten sollten in den kommenden Wochen abgeschlossen sein. Eine Premiere ist für das Toronto International Film Festival im September geplant.


Die Behörden suchten den ganzen Dienstagabend nach Stewart. Am Mittwochmorgen wurde die Flotte um ein Starrflügelflugzeug erweitert, das von 20 freiwilligen Bootsbesatzungen ergänzt wurde, darunter John Paul Dejoria, das neueste Mitglied der Flotte von Sea Shepherd, und 12 Zivilflugzeuge - darunter der Hubschrauber von Richard Branson und das Privatflugzeug von Jimmy Buffet . Dreizehn Taucher suchten ebenfalls nach ihm, obwohl sie aufgrund von Sichtproblemen nicht in der Lage waren, den Grund zu erreichen. Die Suche wurde bis Donnerstag fortgesetzt, als die US-Grenzschutzbehörde ein ferngesteuertes Fahrzeug (ROV) einsetzte, mit dem bis zu 200 Pfund auf dem Meeresboden angehoben werden können. Innerhalb von 48 Stunden durchsuchten die Besatzungen mehr als 1.300 Quadratmeilen ohne Erfolg.

Der Kapitän der Küstenwache, Jeffrey Janszen, Kommandeur der Such- und Rettungsaktion, sagte am Donnerstag, er sei zuversichtlich in ihr Suchmuster, das auf Stewarts letzter bekannter Position beruhte und sowohl von Computermodellen für aktuelle als auch von Wettermustern und einer selbstortenden Boje diktiert wurde das wurde in den Minuten nach seinem Verschwinden eingesetzt. "Basierend auf Echtzeitdaten driftet diese [Boje] mitten in unserem Suchmuster", sagte Janszen am Donnerstag. "Wir sättigen das Gebiet."

Stewarts Eltern kamen am Mittwochmorgen in den Keys an. Sie wirkten verzweifelt und verwirrt in einem kanadischen Fernsehinterview, in dem sie Freiwillige aufforderten, bei der Suche zu helfen. Technische Taucher, mit denen ich während der Suche gesprochen habe, wiederholten eine Frage zu den Umständen des Verschwindens von Stewart: Warum hatten Stewart und Sotis an einem Tag drei Deko-Tauchgänge (dh tiefe Tauchgänge mit einem höheren Risiko für Dekompressionskrankheit) versucht? Die meisten erfahrenen Rebreather-Taucher würden höchstens zwei solcher Tauchgänge versuchen.

"Wenn Sie einen Rebreather verwenden, müssen Sie bei Null anfangen", sagte Simon Liddiard, Inhaber von Blue Marlin Dive in Indonesien und seit 20 Jahren Rebreather-Instruktor, als er nach Stewarts Verschwinden gefragt wurde. "Es spielt keine Rolle, wie viele Jahre du schon Taucher bist. Du hast keine Erfahrung. “ Liddiard erklärte, dass es für Anfänger leicht ist, versehentlich die Atemschleife zu überfluten, was einen Taucher nach unten ziehen kann. Das Mischen der Gase ist ebenfalls potenziell gefährlich: Wenn ein Taucher versehentlich hypoxisches Gas an der Oberfläche einatmet, kann er verdunkeln und sinken.

Die Suche wurde bis 16:30 Uhr fortgesetzt. Eastern Time am Freitag, als Captain Janszen den Befehl erteilte, ihn auszusetzen. Die Besatzungen hatten 72 Stunden lang ununterbrochen gesucht, und laut Janszen hatte Stewart „das Ende der realisierbaren Überlebensfähigkeit erreicht“.

Minuten später fand ein Tauchteam von Key Largo Fire and Rescue Stewarts Leiche. Es war 300 Fuß von seiner letzten bekannten Position entfernt, auf dem Grund des Meeresbodens.

Am Donnerstag erinnerte sich Stewarts Schwester Alexandra an das Tauchen in Boanaire, auf den Cayman Islands und sogar am Lake Muskoka nördlich von Toronto. „Die ganze Familie liebt Wasser und Natur“, sagte sie, „aber er war so leidenschaftlich. Einmal hat er uns zum Schwimmen gebracht und uns das erstaunlichste kleine Seepferdchen gezeigt, das sich im Riss eines monolithischen [Zement-] Docks versteckt. “ Vielleicht ist das sein Vermächtnis, wenn er hilft, das Finning von Haien einzudämmen. Im Tod wie im Leben war Rob Stewart ein Interpret der schönen Geheimnisse des Ozeans.

Adam Skolnick ist Tech, Taucher und Freitaucher und der Autor von Ein Atemzug: Freitauchen, Tod und die Suche nach menschlichen Grenzen.

Tags: Abenteuer Tauchen, Nachruf, Stapelartikel, Abenteuer

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