22.09.2020
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Mich. Allein. Für eine sehr lange Zeit. (Sehr lang.)

Mich. Allein. Für eine sehr lange Zeit. (Sehr lang.)

Ich nannte sie schlanke Nuggets, obwohl ich freundlicher hätte sein sollen, da sie eines der wenigen Dinge waren, die mich am Leben hielten. Ich entdeckte die Mollusken an meinem zweiten Tag auf einer einsamen Insel namens Pargo im Golf von Chiriquí in Panama. Ich trug kaum mehr als ein Messer, eine Tauchmaske und die Kleidung auf meinem Rücken und hatte noch keinen Mastodon abgenommen, also nahm ich die Vielfalt an, die sie meiner Kokosnuss- und Termitendiät anboten.

Die Schleimnuggets, allgemein als Napfschnecken bekannt, lebten in der Gezeitenzone. Sie wären sicherlich besser gekocht, aber ich konnte kein Feuer machen und hatte das Glück, etwas zu finden, das ich roh essen konnte. Sie schmeckten wie weiches Gummi, das in Gelatine gehüllt war. Es dauerte 60 Sekunden, bis jedes viertelgroße Stück Fleisch zu einem einnehmbaren Fruchtfleisch gekaut war, aber ihre Konsistenz erlaubte mir, die Tatsache zu genießen, dass ich nicht so schnell an Hunger sterben würde. Mein Gehirn verwandelte jeden ekelhaften Biss erfolgreich in einen Sieg bis zu meinem fünften Tag auf Pargo, als mein Körper sich schließlich empörte.

Es begann mit dem Schaumsack, der dünnen Schleimhaut, die sich in den Eingeweiden des Schleimnuggets befand (auch bekannt als Eingeweide und Scheiße). Bevor ich ein Schleimnugget essen konnte, musste ich es aus seiner Schale hebeln und den Schaumsack herausschneiden. Ich hatte mich an den Regenbogen der Abneigung gewöhnt, der ausbrach, aber nach drei Tagen, in denen ich die Mollusken erstickt hatte, stellte ich fest, dass ich höchstwahrscheinlich auch noch etwas anderes gegessen hatte. Mit einer Handvoll Nuggets im Mund und einer weiteren Handvoll, die darauf wartete, gereinigt zu werden, sah ich eine Phalanx kleiner, brauner Plattwürmer aus einem der Abschaumsäcke auftauchen. Sie hatten eine Hydra-ähnliche Reaktion darauf, in zwei Hälften geschnitten zu werden: Zwei Köpfe sind besser als einer. Ich kotzte.

Meine gesamte Kalorienaufnahme für diesen Tag lag teilweise verdaut zu meinen Füßen, und es gab nur einen Weg, sie zu ersetzen. Ich warf die von Würmern befallene Molluske weg, setzte mich besiegt hin und begann eine weitere Runde zu putzen.

Bevor ich auf Pargo ankam, hatte ich gescherzt, dass ich, ein Neuling im Überleben in der Wildnis, gestrandet bin, weil ich das Sprichwort "Will work for food" auf "Will hungern for work" aktualisieren wollte. Als frischer Schleim mit den sauren Rückständen der Kotze vermischt wurde, erinnerte ich mich an den Witz. "Wer lacht jetzt?" Ich fluchte.

Trotzdem war ich zuversichtlich. Ein Freund sagte voraus, dass ich nur vier Tage auf der Insel verbringen würde, aber ich rechnete irgendwo zwischen 12 und einem Monat. Vierzig hatten einen schönen biblischen Klang. Ich würde in kürzester Zeit Tarzan sein. Wie schwer könnte es sein?

Es schien eine gute Idee zu sein, bei vollem Magen: ein wahrer Überlebenstest, ein Konzept, das unsere kollektive Psyche vom Durchgang der Israeliten durch die Wüste bis zur 14. Staffel von fasziniert hat Überlebende. Fast jeder hat sich gefragt, wie er sich unter solchen Umständen verhalten würde. Ich wollte es herausfinden, indem ich mich auf eine einsame Insel fallen ließ.

Der Schlüssel war, den perfekten Ort zu finden. Die Insel musste unbewohnt sein, aber nahe dran sein, um zu helfen. Es musste frisches Wasser, eine Nahrungsquelle und ein tropisches Klima haben, weil ich keine Lust hatte, die Shackleton-Expedition noch einmal zu erleben. Nach zweiwöchiger Suche konzentrierte sich mein Fokus auf Islas Secas, einen 16-Insel-Archipel 12 Meilen vor Panamas Pazifikküste.

Das Islas Secas Resort befindet sich im einzigen bewohnten Teil der Kette, und Michael Klein, der Hotelbesitzer, erzählte mir von seiner Wüstennachbarin Isla Pargo, zwei Meilen entfernt: eine 480 Hektar große Insel mit frischem Wasser, Kokosnüssen und einer Fülle des Meereslebens. Es gibt keine Säugetiere, aber viele Vögel und Leguane, wenn ich sie fangen könnte, fügte er hinzu. Die Hilfe war mit dem Schnellboot etwa zehn Minuten entfernt, und im Notfall gab es sogar eine Landebahn in der Nähe des Resorts.

Da die Idee war zu überleben, nicht zu sterben, gab es einige Grundregeln. Zuerst wollte ich so wenig wie möglich mitbringen. Auf Vorschlag jedes Überlebensexperten, mit dem ich gesprochen habe, brachte ich ein Messer mit, in diesem Fall einen fußlangen Ka-Bar Heavy Bowie. Zu Unterhaltungszwecken brachte ich eine Tauchmaske mit, mit dem zusätzlichen Bonus, dass es mir helfen könnte, das Abendessen zu fangen. Zur Wundreinigung war ein grundlegendes Erste-Hilfe-Set erforderlich. Für die Aufzeichnung dieser Geschichte wurden Notizbücher, Stifte, Kameras (sowohl Standbilder als auch Videos) und ein Brunton-Solarpanel für die Medienausrüstung benötigt. Im Notfall war mein großer roter Knopf ein Iridium-Satellitentelefon. Alle drei Tage rief ich meine Redakteurin Mary Turner an, wenn ich wusste, dass sie nicht im Büro sein würde, und hinterließ eine Voicemail "noch am Leben". Wenn sie nichts von mir hörte, rief sie das Islas Secas Resort an und das Personal suchte nach meinem Körper. Als Backup hatte ich ein persönliches ACR-Ortungssignal, um die US-amerikanische National Oceanic and Atmospheric Administration über meinen Standort zu informieren. Aber was ich wirklich brauchte, waren Überlebensfähigkeiten.

Ich bin kein Überlebensexperte. Das letzte Mal, dass ich etwas getötet habe, war mit meinem Truck. Als Bob Berman, der seit 12 Jahren meine Mutter ist, gebeten wurde, meine Fähigkeiten einzuschätzen, schlug er vor, "in lokalen Bars besser abzuschneiden als allein auf einer Insel". Ich bin in San Franciscos Stadtteil Haight-Ashbury aufgewachsen, ein Stadtkind der Turnschuhe. Als gesunder, abenteuerlustiger 28-Jähriger verbringe ich viel Zeit im Freien, hauptsächlich im Wassersurfen, Kajakfahren, Kitesurfen und bin Tauchlehrer. Aber dies sind endliche Aktivitäten, die morgens mit Kaffee und abends mit frostigen Boddingtons gebucht werden.

"Es ist hart", warnte Les Stroud, Schöpfer und Star des Science Channel Überlebenskünstler, als ich um Rat fragte. Stroud übt seit 20 Jahren Überlebensfähigkeiten und nennt eine Woche in freier Wildbahn immer noch eine lange Strecke. "Es ist wirklich einfach zu sagen: 'Ich werde in der Lage sein, ein paar Fische zu bekommen, ich werde ein paar Leguane bekommen'", sagte er mir. "Dann setzen Sie es in die Praxis um und es ist ein ganz anderes Ballspiel."

Glücklicherweise hatte ich mich für einen Crash-Überlebenskurs bei Strouds ehemaligem Lehrer John "Prairie Wolf" McPherson angemeldet. Prairie Wolf und seine Frau Geri, Autoren der Nackt in die Wildnis Bücher, lehren unter anderem Green Berets Überlebensfähigkeiten. Sie leben vom Stromnetz in einem dreistöckigen Blockhaus im Osten von Kansas, das sie selbst gebaut haben. Prairie Wolf, 62, hat sich in Vietnam ein Lila Herz verdient und lässt Rambo weich aussehen. Geri, eine 64-jährige Urgroßmutter, hat sich darauf spezialisiert, Tierhäute in ihrem eigenen Gehirnsaft zu bräunen.

Green Berets verbringen normalerweise zwei Wochen damit, Fertigkeiten mit Prairie Wolf und Geri zu meistern, aber ich musste alles auf fünf Tage beschränken. Sie zeigten mir, wie man Fallen, Feuer, Schutz und Seile baut, aber zuerst mussten sie mir beibringen, wie man schnitzt. Keines der von uns verwendeten Materialien wäre in Panama erhältlich, erklärte Prairie Wolf, aber die Tropen mit all ihrer Artenvielfalt sollten reichlich gutes Holz haben.

Am ersten Nachmittag, als Prairie Wolf Besorgungen machte und Geri ein Reh häutete, machte ich mit einer Bogenbohrmaschine ein Feuer. Ich verwendete Materialien, die Prairie Wolf aus Weichholz hergestellt hatte (ideal für die Feuerherstellung), mit Zunder, den er mir beim Sammeln geholfen hatte, aber das war kaum von Bedeutung. Als er zurückkam und mich siegreich vor meinem tosenden Inferno stand, sagte ich ihm, er solle mich die menschliche Fackel nennen.

"Gute Arbeit", sagte er. "Aber werde nicht zu übermütig. Feuer ist immer am schwierigsten, wenn es am wichtigsten ist."

Ich brauchte noch zwei Tage, um eine weitere Flamme zu entzünden. Geri drängte mich, mich nicht entmutigen zu lassen und erklärte, dass sie Monate gebraucht habe, um routinemäßig Feuer zu machen. Ich hatte diesen Luxus nicht.Ich habe noch ein paar Mal Feuer gemacht, bevor ich gegangen bin, aber ich konnte das Gefühl nicht loswerden, dass ein Aufenthalt von fünf Tagen in Kansas im Monat vor meiner Abreise dem Knacken einiger Gesetzbücher am Abend vor der Anwaltsprüfung sehr ähnlich war. Als ich ging, wünschte mir Prairie Wolf viel Glück. Ich konnte sagen, dass er es ernst meinte.

CAPTAIN MANUEL GARCIA beschleunigte das Boot um die Spitze, ging in der W-förmigen Bucht vor Anker und stellte den Motor ab. Vor uns lagen zwei Strände, die durch einen Felsvorsprung getrennt waren. Ich nannte den östlichen, der mein Zuhause werden sollte, Two-Liter Beach, für die Fülle von Treibgut, hauptsächlich Plastikflaschen, die angespült worden waren. Dies waren abrasive Strände, bedeckt mit kleinen Felsen und zerbrochenen Korallen, nicht die weichen, entspannenden Arten, die normalerweise mit dem Paradies gepaart sind.

Der Innenraum war nicht freundlicher. Nisperobäume, einige Jahrhunderte alt und über 100 Fuß hoch, krönten die Landschaft, und unter ihnen verlief ein Gewirr aus Weinreben, Zweigen und anderem Hartholz. Deadfall bedeckte den Boden, und ein dünner Palmenbestand pufferte die Küste. "Das große Problem auf Isla Pargo ist das Chitras", Sagte Garcia und bezog sich auf die Sandfliegen der Insel. Er und andere Einheimische hatten mich gewarnt, Insektenspray mitzubringen, Rat, den ich missachtet hatte." Die ganze Zeit ist es Chitras, Chitras", Sagte Garcia. Als er sprach, wurde mir klar, dass dies das letzte Gespräch war, das ich seit langer Zeit führen würde. Ich sprang vom Boot und watete an Land. Garcia ließ den Motor an und verschwand.

Dann fällte ich einen Baum.

Dies diente keinem unmittelbaren Zweck; es fühlte sich einfach gut an und ich wollte mit einem Triumph beginnen, egal wie klein und bedeutungslos. Es war 9:30 Uhr morgens und zum ersten Mal in meinem Leben musste ich überlegen, wo ich meinen nächsten Schluck Wasser finden würde.

Am Tag zuvor, als ich Pargo mit Garcia erkundete, hatte ich festgestellt, dass es kein überraschendes fließendes Wasser gab, da er zwei Wochen zuvor fließendes Wasser gesehen hatte. Der panamaische Sommer saugte die Insel schnell trocken und hinterließ nur einen großen Sumpf auf der Nordseite und zwei kleine und stagnierende Becken im Süden. Das Wasser musste von irgendwoher kommen, also hatte ich einen zwei Fuß tiefen Brunnen geschaufelt. Braunes Wasser war eingedrungen. Es sah nicht nach etwas aus, das ich trinken wollte, aber es kam direkt vom Boden, also dachte ich, es sei rein. Ich hatte das Loch gefüllt, bevor ich ging, und es in meinen ersten Stunden auf der Insel mit einem Grabstock wieder ausgegraben.

Den Rest des Tages verbrachten wir damit, am Feuer zu arbeiten. Abgesehen von Kraftstoff sind für ein Bogenbohrfeuer fünf Elemente erforderlich: Bogen, Schnur, Bohrer, Feuerbrett und Lagerblock. Ich fand meinen Bogen sofort und er war perfekt: tot, aber nicht spröde, und zweieinhalb Fuß des schönsten Bogens auf dieser Seite der römischen Aquädukte. Mein Schnürsenkel kümmerte sich um die Schnur. Zwei Zweige dienten als Bohrer und Feuerbrett. Für den Lagerblock, der den Bohrer an Ort und Stelle hält, habe ich eine zerbrochene Kokosnussschale verwendet. Die Sehne wickelt sich mit der in das Feuerbrett gepressten Spitze um den Bohrer. Während sich der Bohrer dreht, erzeugt die Reibung Rauch und theoretisch eine Glut. Aber sechs Stunden fruchtlose Arbeit später hatte ich nur noch sechs Blasen.

Es würde bald dunkel werden, also sammelte ich Protokolle von Bambusdrift, um einen Hochbeetrahmen herzustellen, und bedeckte ihn dann mit Palmwedeln. Ich hatte den ganzen Tag hart gearbeitet und mich gut gefühlt. Ein Anflug von Einsamkeit traf mich und ich dachte an meinen letzten menschlichen Kontakt. Garcia. Scheisse. Das Chitras.

In der Sandfliege hat Gott eine Kreatur geschaffen, die nicht schläft. Tagsüber konnte ich 30 Sekunden lang nicht still sitzen, ohne überschwemmt zu werden. Dies machte die Mahlzeiten herausfordernd und in einem ärgerlichen Stück konsumierender Symmetrie bissen sie mir beim Kauen ins Gesicht. Aber die Nächte waren wirklich schrecklich. Die Sandfliegen flogen meine Nase hoch und in meinen Mund; Sie starteten wiederholte Expeditionen durch meinen Gehörgang.

Am dritten Tag, als ich meine erste geplante Nachricht für Mary hinterließ, bat ich sie verlegen, mein Resort-Support-Team auf der anderen Seite der Insel Insektenspray fallen zu lassen, damit ich sie abholen kann. Später würde mich meine schwangere Schwester eine Sissy nennen. Aber sie war nicht da, Mann. Sie war nicht da.

Dies war nicht das erste Mal, dass die Insel mich quälte. Obwohl Panama in seiner viermonatigen Trockenzeit war, war ich in der Nacht zuvor zu dem täuschend angenehmen Pitter-Prasseln des Regens erwacht. Als ich auf der Suche nach Deckung durch den schwarzen Dschungel stolperte, konnte ich mein Bett bald nicht mehr sehen. Ich war innerhalb von 200 Fuß von meinem nassen Nest verloren. Ich joggte am Strand entlang, um mich warm zu halten. Ich konnte nur lachen und auf die Morgendämmerung warten.

Ich beschloss, einen Tag dem Bau eines Lean-to zu widmen, kleine Bäume für den Rahmen zu fällen und das schräge Dach mit einem Haufen Kokosnusswedel zu bedecken. Es wäre in einer Müllkippe nicht fehl am Platz gewesen. Ich nannte sie Monticello. Mit Wasser, Essen und Obdach brauchte ich nur noch eines: Feuer.

Die meisten Tage begannen mit Bewegung, wenn auch nicht von der herkömmlichen Art. Ich würde die Protokolle um 7 Uhr morgens abrollen. und genau wie zu Hause beginne ich meinen Tag mit Obst, in diesem Fall Kokosnuss. Das Hacken durch die zähe faserige Schale einer braunen Kokosnuss erfordert erhebliche Anstrengungen, aber das habe ich erwartet. Der Curveball war das Fleisch; Ich wusste nicht, wie hartnäckig das Fleisch tatsächlich ist. Nur einmal habe ich in einer Sitzung eine ganze Kokosnuss gegessen, und ich habe 40 Minuten lang gekaut.

Auf Kokosnüsse folgten lebende Termiten oder bei Ebbe etwa 20 Schleimnuggets. Manchmal beides. Alle paar Tage füllte ich einen Vorrat an Plastikwasserflaschen aus dem Brunnen und trank reichlich, um hydratisiert zu bleiben und meinen Magen dazu zu bringen, zu glauben, er sei voll. Der Rest des Tages war Projekten gewidmet. Irgendwo dort habe ich gefilmt und Fotos gemacht, und gegen 15:30 Uhr. Der Höhepunkt meines Tages war ein einstündiger Schnorchel mit wunderschönen und köstlich aussehenden Rifffischen. Dann schrieb ich in mein Notizbuch und duschte vor Einbruch der Dunkelheit mit einem Treibgutkübel in einem schmutzigen, knöcheltiefen Pool stromabwärts des Brunnens. Die Dunkelheit fiel um 19 Uhr. und dauerte elfeinhalb Stunden, dann begann das Karussell bei Sonnenaufgang von neuem. Ich hatte Glück, wenn ich sechs Stunden Schlaf gestohlen habe.

Am sechsten Tag, irgendwo zwischen Termiten und Schnorcheln, gingen einige lokale Fischer in der Bucht vor Anker. Der Secas ist ein isolierter Archipel, aber kein vergessener, und Fischer halten dort manchmal an, um Nahrung und Wasser zu holen. Ich versteckte mich unentdeckt hinter einem Baum, bis einer von ihnen direkt in mein Lager ging.

Ich zwang mich aus dem Busch und sagte Hallo. Es war fast eine Woche her, seit ich jemanden gesehen hatte, und meine anfängliche Enttäuschung wandelte sich in Hochstimmung. Der Fischer war salzig, ungepflegt und hatte das freundlichste und schönste Gesicht, das ich je gesehen hatte. Er erklärte, dass sie zum Abendessen nach Landkrabben suchten. Sie sind köstlich, wenn sie nicht so roh gekocht werden. Ich weiß, weil ich es versucht habe. Als ich Spanisch stoppte, erklärte ich, warum ich dort war.

"Whoa", sagte der Kapitän. "Wie lange bist du schon hier?"

"Sechs Tage", sagte ich ihm. Die anderen vier Fischer versammelten sich. Sie waren zehn Tage in einer zweiwöchigen Reise.

"Und wie lange bleibst du?" fragte ein anderer.

"Ich weiß nicht", antwortete ich. "Ein paar Wochen. Einen Monat."

Sie sahen sich an. "Sie sind verrückt", sagte der Kapitän.

"Aber du verbringst zwei Wochen auf deinem Boot, außer Haus", konterte ich.

"Ja", sagte der Kapitän, "aber wir haben uns. Und Fisch!" Ich lachte neidisch. Damit gingen sie, aber nicht bevor der jüngste, der aussah wie ein Teenager, mir zwei Kokosnüsse brachte. Ich hätte sie selbst bekommen können, aber es war trotzdem eine nette Geste, ein zufälliger Akt der Freundlichkeit. Ich hatte solche Dinge fast vergessen.

ZWEI MORGEN SPÄTER, ein Raubvogel, der auf dem Ast eines großen toten Baumes in der Nähe des Frühstücksprotokolls thront, wo ich täglich meine Kokosnuss kauen würde. Er schien nicht besorgt zu sein, als ich mich innerhalb von zehn Fuß von ihm schlich; Er stand 30 Minuten da und starrte auf den Ozean, um herauszufinden, was zum Teufel mit seinem Tag zu tun hatte. Wir hatten viel gemeinsam.

Ich war mir nicht sicher, was für ein Raubvogel er war, aber er war gutaussehend, gepflegt und etwas distanziert, also benannte ich ihn nach dem Typ, von dem ich dachte, dass er in der TV-Show der 1980er Jahre die Hauptrolle spielte Falcon Crest: Pierce Brosnan. (Erst später wurde mir klar, dass es Lorenzo Lamas war und der Vogel ein Falke.)

Pierce ging kurz nach der Taufe angeln und ich folgte dem Beispiel. Es gab einen gefüllten Gezeitenpool genau an der Stelle, die aussah wie eine großartige Sushi-Bar. Es war 8:30 Uhr. und ich hatte Hunger, also machte ich eine Fischfalle. Ich hatte seit 20 Stunden nichts gegessen. Ich schnitt den Deckel von einer Zwei-Liter-Plastikflasche ab und montierte ihn dann mit einigen Zweigen. Mit etwas Glück würden Fische für die als Köder gelegten Schleim-Nugget-Eingeweide in die Flasche schwimmen, aber nicht wie eine Hummerfalle wieder herausschwimmen können.

Nachdem ich die Falle gestellt hatte, schälte ich 18 Nuggets ab. Ich war schwach, müde und einsam. In acht Tagen hatte ich mit dem Feuer keine Fortschritte gemacht. Ein Teil des Problems (abgesehen vom Fehlen eines Feuerzeugs) war, dass ich mitten in einem Hartholzwald saß und Weichholz brauchte, um Feuer zu machen. Ich verbrachte alle meine Nächte in der Dunkelheit und aß jede Mahlzeit roh. Das war nicht mein einziger Fehler. Ich verbrachte drei Tage damit, ein Fischernetz zu binden, das keinen Basketball gefangen hätte. Ich brauchte anderthalb Tage, um zu kurze Knochenspeerspitzen zu schnitzen. Ich startete eine raffinierte Operation namens Bait and Bash, die einen flachen Pool mit Schleimnuggets auskleidete, um Fische anzulocken, die ich theoretisch dann mit einem Stein hämmerte. Ich habe jedes Mal vermisst. Ich versagte kritisch und manchmal stündlich, und ich hatte niemanden, an den ich mich wenden konnte.

Erschöpft knackte ich eine Kokosnuss und lag unter einem Baum, der ätzenden Saft sickerte. "Ich bin der erbärmlichste Mensch der Welt", murmelte ich. "Ich kann kein Feuer machen, ich habe keinen Fisch. Ich hätte in Immobilien gehen sollen." Es degenerierte. "Morgen wird es schwieriger als heute, und heute ist es so schwer wie nie zuvor." Es war erst 11:30 Uhr morgens.

Stroud hatte mir geraten, beschäftigt zu bleiben der beste Weg, um Depressionen abzuwehren. Es gibt nur ein Problem damit: Beschäftigt bleiben verletzt. Das Füllen von Wasserflaschen erschöpfte mich. Das Öffnen der Kokosnüsse hat mich ausgelaugt.

Und dann, so schnell es traf, zog sich die Verzweiflung zurück, vertrieben von hartnäckigem Pragmatismus. Ich überprüfte meine Fischfalle. Heute Abend kein Sushi. Ich entwirrte einen Teil eines Angelschnurhaufens, der an Land gespült worden war, und fing an, ein Netz zu binden. Ich ging lange schwimmen, sah einen drei Fuß großen Muränenaal und navigierte durch ein enges Durchschwimmen. Zurück an Land aß ich noch 15 Nuggets, wurde aufgeräumt und machte mich auf den Weg vom Strand nach Monticello. Als die Sonne unterging, dachte ich, morgen ist es vielleicht schwieriger als heute, aber heute war es nicht so schlimm.

IM ROBINSON CRUSOEDaniel Defoes Titelfigur beschreibt sich selbst als "Gefangener eingesperrt ... in einer unbewohnten Wildnis". Aber mit der Zeit ändert sich Crusoes Sichtweise und er sieht sich nicht als Insasse seiner einsamen Insel, sondern als König. "Ich war Herr des ganzen Herrenhauses ...", verkündet er später. "Ich hatte keinen Konkurrenten, keinen, der mit mir über Souveränität oder Befehl streiten könnte."

Auch ich wäre König, und Tag 12 wäre meine Krönung. Um 9 Uhr morgens, als die Flut zu meinen Gunsten abfiel, machte ich mich daran, das Königreich zu überblicken und es als mein eigenes zu beanspruchen.

Obwohl Pargo kleiner als eine Quadratmeile ist, ist es schwierig zu erkunden; dichter Dschungel verhüllt das Innere, und um sich an der zerklüfteten Vulkangesteinküste zu bewegen, sind oft steile Anstiege oder herausfordernde Schwimmvorgänge erforderlich. Nach ungefähr einer Stunde kam ich zu einer großen Bucht mit mehreren Fußballfeldern. Am anderen Ende standen zwei Felsentürme mit einer Höhe von jeweils etwa 30 Metern und einem markanten Sattel dazwischen. Es war ein steiler Aufstieg zum Sattel, 60 Fuß über bröckelnden Felsen und losem Schmutz, über einer Felsplattform, die bald von Wasser bedeckt sein würde. Pflanzen mit langen Blättern, die wie eine Muppet-Perücke aus dem Boden sprossen, boten meine einzigen Griffe. Ich setzte meinen Fuß auf einen und er gab nach und stürzte zum felsigen Ufer. Um meinen Sturz zu fangen, schnappte ich mir eine andere Pflanze und stellte fest, dass es sich um die Flora des Seeigels handelte.

Zum ersten Mal seit fast zwei Wochen sagte ich mir: "Weißt du, Thayer, du solltest das wahrscheinlich nicht tun." Beim Abstieg auf die andere Seite war jede Bewegung schwierig und gefährlich. Aber 30 Minuten später erschien meine Belohnung.

Es war ein wunderschöner leerer Strand. Ich rollte im heißen, puderweißen Sand herum und schlenderte, obwohl ich vom Wandern erschöpft war, entlang der Wasserlinie, wie oft hat eine Person ihren eigenen Strand?

Auf dem Weg zurück ins Lager kam ich zu einer kleinen Lichtung mit zehn hohen Zuckerrohrstielen. Mein Messer kam heraus und ein Stiel ging runter. Ich schälte die Schale zurück und kaute in süßen, saftigen, zu 100 Prozent unverfälschten Zucker. Meine Geschmacksknospen, die sich fast zwei Wochen lang versteckten, explodierten zum Feiern. Ich saß auf der Lichtung der Zuckerfabrik und nannte sie eine Stunde lang. Ein kleiner rosa Gorilla kaute auf Zuckerrohrstielen, reich an Saccharose und dem konzentriertesten Schuss Glück, den ich je hatte.

Nachdem ich ein großes Stück Zuckerrohr gehackt hatte, machte ich mich auf den Weg zum Camp. An einem Aussichtspunkt mit Blick auf türkisfarbenes Wasser hielt ich den drei Fuß langen Zuckerhalm wie ein Zepter und verkündete: "Mein Name ist THAYER, und ihr sollt mich als KÖNIG kennen!"

"Ich bin fertig mit Überleben", schrieb ich in mein Tagebuch. "Heute fange ich an zu leben." Nach 15 Tagen Nahrungssuche und trübem Wasser hatte ich ein Plateau erreicht. Ich bin nicht gestorben oder verrückt geworden, aber ich war auch nicht erfolgreich.

Es gab eine Fähigkeit, von der ich überzeugt war, dass sie mich vom Überleben zum Leben auf die Evolutionsleiter bringen würde: das Korbflechten. Ich verbrachte mehr als einen Tag damit, gehackte Setzlinge und Reben in einen Korb und einen Deckel zu weben, die beide kegelförmig waren. Es hat perfekt funktioniert. Ich warf es mir über die Schulter, um Schleimnuggets zu sammeln, und es enthielt doppelt so viele wie die leere Kokosnussschale, die ich benutzt hatte. Es sah auch nicht schlecht aus. Diesen ersten Korb zu machen war mein stolzester Moment auf der Insel.

Sie sehen, ein Korb hat mehrere Verwendungszwecke. Drehen Sie den Deckel um, setzen Sie ihn in den Boden ein und das Ganze wird zu einer Fischfalle: Sie könnten hineinschwimmen, aber nicht herausschwimmen. Ich füllte den Korb mit Steinen und Schleimnuggets und stopfte ihn in einen Spalt, in dem sich Fische sammelten. Ich band ein Ende der Angelschnur an den Korb und das andere an eine leere Bleichflasche, die wie eine Boje schwebte. Ich konnte es die ganze Nacht so gesichert weglassen und am nächsten Morgen war es sicher, etwas zu halten. Nur ein kleiner Erfolg würde alles verändern. Am Nachmittag des 17. Tages stellte ich meine erste Falle und machte mich auf den Weg in den Dschungel, um einen feierlichen Lauf zur Zuckerfabrik zu machen.

Als ich durch ein mit oberschenkeltiefem Laub bedecktes Bachbett schlüpfte, sah ich in 18 Zoll Entfernung einen Leguan. Ich hatte eine Million Leguane auf dieser Insel gesehen und war nicht innerhalb von 20 Fuß gekommen, und hier saß einer, der anderthalb Fuß entfernt war. Es war egal, dass ich keine Feuerhölle hatte. Wenn ich einen Leguan fangen würde, würde ich Feuer pissen.Oder ich würde das Fleisch trocknen und Leguan ruckartig machen. Ich würde die ganze Nacht wegfliegen, es ist sowieso nicht so, als würde ich schlafen.

Ich hob einen großen Ast vom Boden auf, beschwor meine ganze Wildheit und schlug die Eidechse direkt auf den Hals. Der Ast schnappte in meiner Hand; Der Leguan bewegte sich nicht. Gerade als mir die Worte "Vielleicht ist es tot" durch den Kopf gingen, riss der Leguan in den Busch. Es war praktisch auf meinen Teller gekrochen, und trotzdem habe ich es geblasen.

Nach einem kurzen Stopp in der Zuckerfabrik kehrte ich ins Lager zurück. Die Korbfalle war verschwunden und wurde von der Flut weggefegt. "Wenn es jemals ein Zeichen gab ...", sagte ich mir. Ich verbrachte die letzten Minuten des Tages damit, mich mit Zucker zu beschäftigen, und blieb dann die halbe Nacht wach und fragte mich, wie Leguanfleisch schmeckt.

Am 19. Tag kam ich zu einigen Erkenntnissen: Wenn das Überleben davon abhängen würde, Feuer zu machen und Fische zu fangen, wäre ich in Schwierigkeiten. Wenn das Überleben davon abhängt, Schleimnuggets zu essen und Wasser aus einem schlammigen Loch zu trinken, könnte ich es auf unbestimmte Zeit tun. Ich hatte mir getäuscht zu glauben, ich würde das primitive Überleben in ein paar Wochen meistern, nachdem wir Menschen Millionen von Jahren damit verbracht hatten, diese Fähigkeiten zu erlernen und sie dann Jahrtausende lang zu vergessen. Obwohl ich 14 Pfund abgenommen hatte, hatte ich eine Tonne Demut gewonnen. Pierce Brosnan flog hinüber und ich rief: "Ich will ein Truthahnsandwich!" Völlig desinteressiert flog er zurück in sein Nest.

Am nächsten Morgen tat ich es auch.

Ich treffe die Zivilisation wie ein Heuschreckenschwarm. Auf dem Pickup-Boot atmete ich die schnellste und unvergesslichste Mahlzeit meines Lebens ein, ein Ei-Wurst-Sandwich, zwei feuchte und köstliche Bananen-Nuss-Muffins, ein Fruchtgemüse und eine Cola. Im Hotel Islas Secas saugte ich eine Lastwagenladung Hühnchen-Gemüse-Nudeln auf, tuckerte ein Bier und wartete darauf, dass mein walnussgroßer Magen protestierte.

Als ich Deborah Bunting sah, eine matronenhafte ehemalige Schullehrerin, die das Resort mit ihrem Ehemann Guy verwaltet und die ich kaum kannte, warf ich meine Arme um sie, als wäre sie meine Mutter. Sie tätschelte mir unbeholfen den Rücken und versuchte sich dann zu befreien. "Warte, warte", sagte ich und drückte fester.

Später an diesem Tag reiste ich in die Bergstadt Boquete, ungefähr so ​​weit wie möglich vom Meer entfernt, in Panama, um bei meinen Freunden Dee und Rich Lipner zu bleiben. Am zweiten Tag pflügte ich sechs Mahlzeiten und drei Desserts durch, ohne mir Sorgen zu machen, dass jeder gefräßige Biss eine Konsequenz haben würde. Ich wand mich die ganze Nacht vor Schmerzen und entdeckte, warum, als ich mich am nächsten Nachmittag wog: Ich hatte in drei Tagen sechs Pfund zugenommen.

Einige Dinge normalisierten sich schnell wieder: Der Verkehr nahm seinen Platz eher als Ärger als als Neuheit wieder ein, und ich hatte nicht das Bedürfnis, mit jedem Fremden, an dem ich vorbeikam, Augenkontakt herzustellen. Andere Dinge werden niemals die gleichen sein. Drei Wochen damit zu verbringen, von der Natur geschlagen zu werden, hat eine seltsame Art, einen Menschen zu demütigen. Was bedeutete es, dass ich einen Satz bilden konnte, wenn ich kein Feuer erzeugen konnte? Nie wieder werde ich um ein Licht mit der gleichen Lässigkeit bitten.

Ich rief Les Stroud an, als ich zurückkam und erzählte ihm von meinen Erfahrungen. Er klang nicht überrascht. "Die Realität, ein Werkzeug oder ein Jagd- oder Fischereigerät herzustellen und es dann mit einer Wirksamkeit abzugleichen, ist eine große Kluft", sagte er. "Sie arbeiten kaum jemals."

"Ich habe nicht einmal einen Funken gemacht", sagte ich.

"Das ist das Schwierigste", erklärte er. "Ich bin sicher, dass einige von uns aufgrund unserer Fähigkeiten besser hätten abschneiden können als Sie, aber nicht viel besser. Das Überleben ist anstrengend und hässlich. Zwanzig Tage sind eine lange Zeit. Ich würde es nicht wollen."

Einige Tage nachdem ich Pargo verlassen hatte, befand ich mich in einem Restaurant, in dem die Lipners über meine Erfolge und Misserfolge sprachen. Auf Vorschlag der Kellnerin bestellte ich eine Piña Colada. Ich lächelte und sagte: "Es ist schön, solche Entscheidungen zu treffen." Als die Getränke ankamen, nippte ich an der Piña Colada und bekam meinen ersten Kokosnussschlag seit ich Pargo verlassen hatte. Ich habe nicht einmal den Alkohol probiert. Nur die Insel. Ich schob das Getränk über den Tisch zu Dee.

"Du kannst es haben", sagte ich ihr.

Tags: Reiseziele Panama, Überleben, Fischen, Stapelartikel, Reisen

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