19.09.2020
HOTLINE: 02381 53 13 57
  • Haupt
  • Abenteuer
  • Danny Bite ließ sich nicht von Lähmungen davon abhalten, 1.000.000 Meilen zu fahren
Danny Bite ließ sich nicht von Lähmungen davon abhalten, 1.000.000 Meilen zu fahren

Danny Bite ließ sich nicht von Lähmungen davon abhalten, 1.000.000 Meilen zu fahren

Der Radfahrer Danny Chew absolvierte seinen ersten 200-Meilen-Tag mit 10 Jahren. Es war 1972. Er fuhr einen orangefarbenen Schwinn Stingray mit Hochhauslenker und Bananensitz. Er fuhr 23,5 Stunden durch die sanften Hügel in der Nähe von Lodi, Ohio, bei Tageslicht und Dunkelheit und humpelte dann in den von Zotteln gesäumten Ford-Van seiner Familie, ein kleines Kind in Cutoffs und Turnschuhen. Sein Rücken tat weh, aber sein Herz sang. "Ich war zufrieden", sagt er bescheiden. "Ich wusste, dass ich etwas ziemlich Cooles gemacht hatte."

Für viele Menschen war der Nervenkitzel möglicherweise eine vorübergehende Sache, eine abklingende Freude an der Kindheit. Aber Chew hat das Asperger-Syndrom und obwohl er jetzt 54 ist, hat seine schwindelerregende, kindliche Leidenschaft nie nachgelassen. Es hat sich stattdessen zu einer hellen, lebenslangen Monomanie entwickelt. Er ist wohl der konzentrierteste Radfahrer der Welt. Als Chew 21 war, beschloss er, eine Million Meilen zu fahren, bevor er starb. Er fing an, seine Fahrten obsessiv in gebundenen Notizbüchern zu protokollieren. Er führte Aufzeichnungen darüber, wie viele tausend Meilenwochen er gefahren war, über seine Jahrhunderte und doppelten Jahrhunderte sowie über seine Streifen von 100-Meilen-Tagen. Diagramme, die seinen jährlichen Kilometerstand und seine Zahlenkalkulation aufzeichneten, zeigten, dass er zwischen 1978 und 1982 durchschnittlich 14.867,0 Meilen pro Jahr fuhr. Ordentlich verfasste Notizen zeichneten seltsame Abenteuer auf - wie die Zeit, als er den langen Weg von Pittsburgh nach Cleveland, 182 Meilen, ohne Trinkwasser oder Essen fuhr. Er entschied, dass er niemals Karriere machen würde und dass Dating auch nicht seine Sache war. "Es wäre schön, eine Beziehung zu haben", dachte er, "aber dann müsste ich einen Job bekommen. Sie würde Kinder wollen. Meine Fahrzeit würde sinken und ich würde es am Ende ärgern. "

Chew lebte bei seiner Mutter. Er blieb bis zu seinem 38. Lebensjahr Jungfrau. Er wurde der größte Geizhals der Welt, ernährte sich nur von abgestandenem Brot und abgelaufenen Senfgläsern und ritt schnell. Chew absolvierte das Race Across America acht Mal und gewann es 1996 und 1999 zweimal.

Am bekanntesten ist Chew jedoch für eine jährliche Radtour nach Thanksgiving, die er 1983 an einem verschneiten Tag in Pittsburgh startete und seit 1986 solo koordiniert. Das Dirty Dozen erklimmt 13 der steilsten Hügel des Großraums Pittsburgh, wobei die Fahrer Rennen fahren die Höhen und Tiefen der Tiefen. Der elfmalige Gewinner Steve Cummings nennt es ein typisch „Chewish“ -Event. "Er wählt das schlechteste Wochenende dafür", erklärt Cummings liebevoll. "Das Wetter ist schrecklich und er bekommt nie eine Erlaubnis - er taucht einfach auf und startet es."

Radfahren in Richtung Erholung

Das diesjährige Dirty Dozen wird Geld für Chew sammeln, den langjährigen Koordinator und Leitgedanken der Veranstaltung.

Lesen Sie mehr →

Das 34. Dirty Dozen, das für Samstag, den 26. November angesetzt ist, wird etwa 300 Fahrer anziehen und tragischerweise auch eine Spendenaktion für Chew sein. Am 5. September erlitt er einen lebensverändernden Unfall. Während einer Fahrt durch die grüne Landschaft im Osten von Ohio, wo er Freunde besuchte, erklomm er einen sanften Hügel und stieg dann mit einer Geschwindigkeit von 20 oder 22 Meilen pro Stunde ab. Es war ein ruhiger Tag - sonnig, ohne Wind. Er und seine Trainingspartnerin Cassie Schumacher unterhielten sich, als Chew plötzlich schwindelig wurde. „Er ist nach links abgebogen“, sagt Schumacher, „in einen Graben, einen typischen Entwässerungsgraben mit hohem Gras, und ich habe nie ein Schreien gehört. Er verlor nie das Bewusstsein, aber er schlug sich auf den Kopf und lag einfach mit dem Gesicht nach unten da und sagte: „Ich fühle mich verrückt. Ich kann meine Beine nicht fühlen. Bin ich immer noch Teil des Fahrrads? "

Er war 783.000 Meilen in seiner Millionen-Meilen-Suche.


Es ist jetzt Anfang Oktober und Chew liegt in seinem Bett am Rehabilitationsinstitut von Chicago und rechnet mit der kalten Realität, dass er jetzt von der Taille abwärts gelähmt ist, mit einer drastisch verminderten Bauchfunktion und einer verminderten Fähigkeit, seine Finger und seinen Griff zu kräuseln . Der Unfall brach ihm den Hals und verletzte irreparabel einige der rund eine Billion Nerven in seinem Rückenmark - Nerven, die sich einfach nicht mit der Kraft anderer Gewebe regenerieren.

"Es ist gut, dass ich keine geladene Waffe oder Dr. Kevorkian bei mir habe", sagt er mit nasaler und flacher Stimme, als ich zu einem dreitägigen Besuch ankomme. "Es ist viel zu tun, um das Gefühl der Freiheit aufzugeben, das mit dem Fahrradfahren einhergeht."

Chew ist normalerweise ein Stoiker mit trockenen Augen und weint jetzt, wenn das Dirty Dozen auftaucht. "Viele Leute haben Kinder", sagt er, "aber das Dirty Dozen ist mein Kind, und jetzt ist alles erwachsen und ich bin so stolz. Nach der Fahrt kamen Leute auf mich zu und sagten: "Danke für den größten Tag meines Lebens." Ich gebe diesen Leuten ein Ziel - jeden Hügel zu beenden. "

Noch immer frisch vom Unfall, ist Chew jetzt fast vollständig vom Reha-Personal abhängig: Um ihn aus dem Bett zu bringen, müssen zwei Hausmeister ihn in eine Schlinge winden, die an einem kleinen Kran befestigt ist, der ihn hochhebt, bevor er ihn in seinen Rollstuhl senkt. Trotzdem hat er ein neues Ziel: Er möchte seine Millionen-Meilen-Quest mit einem Handzyklus abschließen. "Wenn ich 200 Meilen pro Woche fahren könnte, 10.000 Meilen pro Jahr", sagt er, "könnte ich es schaffen."

Sein Arzt Elliott Roth, der Lehrstuhl für Physikalische Medizin und Rehabilitation am RIC, hat Chews Mission herzlich angenommen und gesagt: "Ich denke nicht, dass es überhaupt unmöglich ist. Danny hat eine Menge Dinge gegen sich, aber 50 Prozent des Ergebnisses der Menschen hängen mit ihrer eigenen Entschlossenheit zusammen. " Mittlerweile gibt es so viele konkurrenzfähige Handradfahrer mit Chews Behinderungsgrad (technisch gesehen leidet er an T1-Tetraplegie), dass ihnen bei internationalen paralympischen Rennen eine ganze Division, Klasse H2, vorbehalten ist. Der H2-Weltmeister - der 42-jährige ehemalige Rollstuhlrugbyspieler des Teams USA, Will Groulx - fährt ungefähr 180 Meilen pro Woche.

An diesem klaren Herbstmorgen in Chicago besitzt Chew jedoch noch nicht einmal einen Handzyklus. Er bewegt sich in einem großen, klobigen Rollstuhl mit hoher Rückenlehne durch die Gänge, der von hinten geschoben werden soll, und als sein Physiotherapeut den Raum betritt und ihn bittet, diesen Stuhl sechs Minuten lang selbst anzutreiben, ist er nervös und verängstigt . "Sechs Minuten?" er sagt. "Ich werde erschöpft sein."

Chews Hals ist immer noch gebrochen und verspannt. Die Schultermuskeln um seinen gebrochenen Nacken sind angespannt. Seine Hände können nicht sehr gut greifen und - am schlimmsten - sein neu gelähmter Körper reguliert seinen Blutdruck nicht effektiv. „Früher“, sagt Roth, „haben die Muskeln in seinen Beinen Blut in sein Herz gepumpt. Das passiert jetzt nicht und sein Körper passt sich der Veränderung an. "

Chew schiebt den Rollstuhl den Korridor entlang und es ist ein bisschen qualvoll zuzusehen. Er ist ein Weltklasse-Athlet; Jetzt zieht er mit der müden Hartnäckigkeit eines 90-Jährigen in ein Pflegeheim. Er beißt die Zähne zusammen und verzieht das Gesicht, und die Räder seines Stuhls rollen nicht ganz, sondern schreiten in winzigen, krampfhaften Stößen vorwärts. Die Diskrepanz zwischen Vergangenheit und Gegenwart ist so tiefgreifend und demütigend, dass es fast so aussieht, als wäre das Aufgeben der anmutigste Weg. Aber Danny Chew ist es gewohnt, mit drei Stunden Schlaf durch die Nacht zu rasen. Er hat die Ebene von Arkansas um 2 Uhr morgens überquert und ist mit schmerzendem Nacken und Speichel im Gesicht in den Wind geritten. Jetzt weiß er, dass er sich nur aus seiner Verzweiflung erheben kann, wenn er auf seine größte Stärke - seinen Fokus - zurückgreift. Er schiebt den Rollstuhl weiter. Dann, eine Minute und 50 Sekunden nach Beginn der Sitzung, stoppt er. Er ist aschfahl und hat Angst, ohnmächtig zu werden. Wenn der PT seinen Blutdruck misst, sind es 81 über 52. Später, nachdem sie sich mit einem Maßband zu Boden gebeugt hat, gibt sie bekannt, dass er 46,9 Fuß zurückgelegt hat.

"Ich bin wirklich müde", sagt er. "Ich bin gerade so müde, dass ich einschlafen könnte." Der PT rollt ihn zurück in sein Zimmer. Er ist zurück ins Bett geflogen und ich stehe über ihm, als er einnickt. Sein Körper ist lang und schlank unter der Bettdecke - ohne Körperfett, zerrissen. Und jetzt funktionieren seine Beine nicht mehr. Wenn ich dem Auf und Ab seines Atems zuhöre, fühle ich mich nur traurig.


Das Leben ist jedoch komplex. Während meines Besuchs leuchtet Chew oft auf - helläugig, verrückt und an. An meinem zweiten Tag dort unterwirft er mich dem, was er als "RTP" -Modus bezeichnet, kurz für "Random Thrust Process", und stellt mir unzählige Fragen - zu meiner Beziehungsgeschichte, meiner Schuhgröße, meinen politischen Ansichten, meinem Trainingsregime - und kaum auf eine Antwort warten. Er sagt, er bekommt seine Exzentrizität von seinem verstorbenen Vater Hal, einem Doktoranden der Sonderpädagogik. und ein stolzer Freak - ein Vegetarier, ein Yogi, ein Anhänger der Transzendentalen Meditation und ein Mann, dessen zotteliger Ford-Van einen handgefertigten Holzanhänger trug, der 13 Fahrräder schleppen konnte. Hal Chew, sagt er, war eine Art Guru. Er wurde von jedem Anhalter geliebt, den er auf Roadtrips mitgenommen hatte, und in seinem Keller baute er ein Fitnessstudio mit nackten Knochen, das seine beiden Söhne zum Radfahren brachte. (Der ältere Bruder von Danny, Tom Chew, war in den 1980er Jahren Mitglied des US-amerikanischen Olympia-Entwicklungsteams.)

Das Gespräch dreht sich um Romantik. Chew erzählt mir, dass sein erster Kuss kam, als er 27 war - und dass er sein Date vorbei geworfen hat. "Sie ist auf die Knie gegangen, diese schöne Frau", sagt er mir, "und sie sagt:" Willst du Liebe machen? "Ich sagte nein - auf keinen Fall. Ich liebe es, anders zu sein als die Massen, und Jungfrau zu sein war nur eine andere Art, wie ich anders sein könnte. “

An meinem zweiten Tag dort unterwirft er mich dem, was er als "RTP" -Modus bezeichnet, kurz für "Random Thrust Process", und stellt mir unzählige Fragen - zu meiner Beziehungsgeschichte, meiner Schuhgröße, meinen politischen Ansichten, meinem Trainingsregime - und kaum auf eine Antwort warten.

Als Chew 38 Jahre alt war, lud ihn Howard Stern ein. Das Segment trug den Titel „Pick the Virgin“. Stern schrie Chew an: "Du wirst nie eine Frau bekommen! Du wirst als Jungfrau sterben! "

"Das hat mich motiviert, ihn zu ärgern", sagt Chew. „Innerhalb von vier Monaten war ich in Oregon und lebte mit dieser Frau auf einem Hausboot. Es war wirklich schön. Wann immer ich von einer Fahrt im Regen zurückkam, hätte sie mir warme Decken ausgezogen. " Die Beziehung war kurz und Chew verweilt nicht weiter und kehrt stattdessen in den RTP-Modus zurück. Er gibt mir Ratschläge zur Ehe - "Heirate niemals jemanden, bevor du drei Jahre mit ihm gelebt hast!" - bevor er in die persönliche Finanzierung übergeht.

"Iss niemals eine Mahlzeit in einem Restaurant!" sagt er und schüttelt seinen Zeigefinger an mir. "Wenn Sie ein Zwei-Dollar-Trinkgeld hinterlassen, können Sie dieses Geld investieren. Und wenn es darum geht, Ihre Haare zu schneiden, kaufen Sie einfach einen 20-Dollar-Haarschneider von Wal-Mart. Wie viel Talent braucht es, um sich den Kopf kahl zu rasieren? “ Der Mann ist entschlossen, das Leben zu seinen eigenen Bedingungen zu leben.


Wochen vergehen. Auf Facebook veröffentlicht Chews ältere Schwester Carol Perezluha, Professorin für Mathematik am Seminole State College in Florida, ein Video, in dem ihr Bruder auf einem Radweg in Chicago mit Blick auf den Michigansee gerollt wird. Er ist begeistert von dem Clip und sagt: "Dies ist das weiteste, was ich seit meinem Krankenhausaufenthalt im Rollstuhl verbracht habe." Ein begleitendes Foto zeigt ihn, wie er seine Füße in seinem Stuhl am See nach oben neigt, damit er seinen niedrigen Blutdruck regulieren kann. Der Blutdruck bleibt ein Problem. Es ist immer noch unberechenbar. "Manchmal wird es so niedrig, dass er in Ohnmacht fällt", sagt mir seine Schwester. Einmal drehte es sich so hoch, dass eine Vielzahl von Betreuern schwebend auf sein Bett zueilte. Er hat auch Probleme, seine Körpertemperatur zu regulieren. Manchmal klappern seine Zähne, selbst wenn er Adjutanten bittet, ihm vier Decken zu bringen, während er in seinem Bett zittert.

Vor dem Unfall litt Chew unter gelegentlicher Benommenheit. Der nicht diagnostizierte Zustand verursachte seinen Absturz. Hat er das Schicksal, einen schlimmeren Fall von orthostatischer Hypotonie - schlechte Blutdruckregulation - zu haben als die meisten gelähmten Menschen? Dr. Roth glaubt das nicht. "Sein Problem ist sehr häufig bei Patienten mit Wirbelsäulenverletzungen", sagt Roth. "Es ist etwas, das er im Laufe der Zeit schaffen kann, indem er zum Beispiel enge Strümpfe und Bauchbinder trägt."

Für Chews Familie - eine liebevolle Gruppe, die einmal Sommerwochenenden zusammen verbracht und geritten hat - ist der Absturz ein Albtraum, der seine beiden Geschwister auf die Suche nach einem rollstuhlgerechten Van, einer behindertengerechten Unterkunft und ständiger Pflege gebracht hat. Seine Schwester erzählt mir, dass ihre Mutter, jetzt 84, in letzter Zeit in einem „schrecklichen Zustand“ war. "Jeden Tag sagt sie mir, dass sie wünscht, es wäre nicht passiert. Sie ist desorientiert. "

Es gibt aber auch vielversprechende Signale, und wenn Chew mich anruft (die Anrufe kommen zu ungeraden Zeiten: 6:48 Uhr, 22:11 Uhr), sind seine Nachrichten Triumphe: "Ich kann mich jetzt aus dem Bett bringen." er sagt. „Ich bin neun Runden mit meinem Rollstuhl durch die Gänge gefahren. Es sind neunzehn Runden bis zur Meile. Ich habe eine Stunde lang den Handzyklus gemacht. “

Ein Plan geliert für seine Freilassung. Er wird RIC voraussichtlich am 5. Dezember verlassen und diesen Winter mit einem Freund im Osten von Ohio zusammenleben. Dieser Freund besitzt zufällig ein Fitnessstudio und Chew freut sich schon auf die Strecke dort.

Am 14. November sagt mir seine Physiotherapeutin Kate Drolet: "Danny hat sich immens verbessert. Er hat jetzt einen motorisierten Rollstuhl und ist völlig unabhängig davon. Er geht alleine über den ganzen Boden und nachdem die Cubs die World Series gewonnen hatten, gingen wir zur Siegesparade. Selbst in der Menge brauchte er keine Hilfe beim Navigieren. Er ist einer der motiviertesten Patienten, die ich je gesehen habe. Er ist sehr darauf bedacht, persönliche Ziele zu setzen. Er liebt Zahlen. “

Ein Plan geliert für seine Freilassung. Er wird RIC voraussichtlich am 5. Dezember verlassen und diesen Winter mit einem Freund im Osten von Ohio zusammenleben. Dieser Freund besitzt zufällig ein Fitnessstudio und Chew freut sich bereits auf die Strecke dort - es sind neun Runden bis zur Meile. In der Zwischenzeit hat das Pittsburgher Unternehmen Desmone Architects einen Schritt nach vorne gemacht und angeboten, das Haus der Familie neu zu gestalten, damit es für Danny und seine alternde Mutter geeignet ist. Der Bau wird über 100.000 US-Dollar kosten. "Zwischen Daniels Geist und Mamas Körper", sagt Carol Perezluha, "ich denke, sie können es schaffen."

Dr. Roth sagt voraus, dass Chew in ungefähr einem Jahr mit dem Handrad auf die Straße gehen kann, und ein Freund aus Pittsburgh steht bereit, um als Chews Trainer zu fungieren. Attila Domos ist querschnittsgelähmt. Domos, ein 48-jähriger Bodybuilder, der 1993 von einer Leiter gefallen ist, hat im vergangenen August innerhalb von 24 Stunden 407,7 Meilen mit dem Fahrrad gefahren. Wenn ich ihn anrufe, ist er voller Lob für Chew. "Danny hat mich trainiert", sagt er. "Er sagte mir, dass die Nacht für immer weitergeht, wenn Sie eine 24-Stunden-Fahrt machen. Und er hatte recht. "

Eine weitere Bemerkung von Domos hält jedoch am meisten an. "Erholung hat fast nichts damit zu tun, wie hart du arbeitest", erzählt er mir. „Nach meinem Unfall stand ich drei oder vier Stunden am Tag und hoffte, dass dieses Gefühl wieder in meine Beine zurückkehren würde. Das hat es nie getan. “

Was ist, wenn Danny Chew sich nicht genug erholt, um große Entfernungen von Hand zu fahren? Ich frage ihn. "Das ist keine Option", sagt Chew. "Ich bin bereits eine halbe Meile mit dem Rollstuhl gefahren, und Attila sagt mir, dass dies mit einem Handrad drei Meilen entspricht. Er sagte, er hasse Rollstühle - er werde nie wieder einen Marathon im Rollstuhl laufen. "Schau, ich bin erst am Anfang meiner Genesung. Ich komme dorthin."

Tags: Abenteuer Radfahren, Mountainbiken, Stapelartikel, Abenteuer

Teile Mit Deinen Freunden