24.10.2020
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Northern Michigan Mountain Cycling, unterstützt durch Bergbau

Northern Michigan Mountain Cycling, unterstützt durch Bergbau

Letzten Monat ging ich durch eine Geisterstadt auf der oberen Halbinsel von Michigan, als ein mit Spandex bekleideter Mountainbiker vorbeizischte.

Um fair zu sein, es ist nicht wirklich eine Geisterstadt. Es ist ein Geisterviertel in Negaunee, Michigan. Diese und die nahe gelegene Stadt Ishpeming boomten Ende des 19. Jahrhunderts dank der reichen Eisenerzadern zu Fuß. Aber wie die 20th Jahrhundert kam, Preise fielen und die Minen begannen zu schließen, und dann begann der Boden über vielen der flachen Minenschächte abzusinken.

Beamte baten die Bewohner, ihre Häuser zu nehmen und diese "Höhlengründe" zu verlassen, bevor sich die Erde unter ihnen öffnete. Gebäude wurden aus ihren Fundamenten gezogen und die halbe Stadt wurde bis 2006 geschlossen, als Negaunees Höhlengelände - zu dem auch die Tagebau-Eisenerz-Jackson-Mine (heute ein See) gehört - in einen Park umgewandelt wurden. Kurz bevor ich den Radfahrer sah, dachte ich, es würde Spaß machen, durch diese überwucherten ehemaligen Straßen und verlassenen Spielplätze zu fahren.

(Überwucherung und Gebäudefundamente, Höhlengründe. Foto: Mary Catherine O'Connor)

Am vergangenen Wochenende rasten Mountainbiker im Rahmen des Debüts auf einer Strecke von 35 und 15 Meilen durch Ishpeming, nur wenige Kilometer westlich Red Earth Classic. Die Rennorganisatoren (und Eingeborenen von Ishpeming) Justin Koski und Matt Palomaki hoffen, dass die Veranstaltung dazu beitragen wird, die Mountainbike-Ziele von Ishpeming und Negaunee zu erreichen. Das Rennen ist eines von ein Dutzend Rennen und Bike-Events diesen Sommer in den Vereinigten Staaten, einschließlich einer Cyclocross-Tour und einer bevorstehenden Enduro in der nahe gelegenen Universitätsstadt Marquette.)

Das Eagle Mine, eine Nickel- und Kupfermine, die derzeit in den Yellow Dog Plains nördlich von Ishpeming entwickelt wird, ist der Hauptsponsor der Red Earth Classic. Während Mountainbikes ohne Bergbau nicht existieren würden, sind Bergbauunternehmen keine typischen Sponsoren von Mountainbike-Rennen. Aber der Umzug überraschte Alexandra Thebert, eine gebürtige Ishpemingerin und Geschäftsführerin von Save the Wild U.P., eine Interessenvertretung, die hart dafür kämpfte, dass die Eagle Mine aufgrund von Umweltbedenken niemals bahnbrechend wird.

"Viele Outdoor-Sportveranstaltungen werden von Bergbauunternehmen in der Region gesponsert", sagt sie. "Es ist Teil ihrer Bemühungen, eine soziale Lizenz für den Betrieb zu schaffen."

Für Laien bedeutet eine soziale Betriebsgenehmigung die Unterstützung und Akzeptanz von Menschen, die direkt von Industrieprojekten betroffen sind, insbesondere aber von Rohstoffindustrien wie Bergbau. Lundin Mining, dem die Eagle Mine gehört, versucht, "Empörung zu kontrollieren", indem er Gemeinden erreicht und davon profitiert, die das Gute (einige Jobs) mit dem Schlechten (Lkw-Verkehr, ständiges Risiko von Umweltschäden) zu tun haben . "Die Branche verwendet eine einfache Formel. Unternehmensrisiko = reale Gefahren + öffentliche Empörung."

(Ein Fahrradrahmen, der auf mysteriöse Weise in einem Fundament in Negaunees Höhlengelände lauert. Foto: Mary Catherine O'Connor)

Das Gestein, das in der Eagle Mine abgebaut werden soll, ist schwer an Sulfiden, was eine Umweltbedrohung in Form von darstellt saure Gesteinsentwässerung. Während die Eagle Mine eine Wasseraufbereitungsanlage und ein Tailing-Aufbereitungssystem installiert hat, von denen behauptet wird, dass sie Schäden an der örtlichen Wasserscheide verhindern, war der Widerstand in den frühen Stadien und beim Keweenaw-Indianerstamm, der auf einem heiligen Grundstück am Der Minenstandort Eagle Rock, den die Bergbaugesellschaft buchstäblich überall und darunter betreibt, verfolgt immer noch eine Klage gegen die Mine.

Während eine Reihe von Städten rund um die U.P. Einige Minen sind noch in Betrieb, darunter die massiven Tagebau-Eisenminen Tilden und Empire südlich von Ishpeming und Negaunee, die Sie auf diesem Satellitenbild unten sehen können. In der Region der oberen Großen Seen nimmt die Bergbautätigkeit und das Interesse insgesamt wieder zu, einschließlich einer geplanten Eisenmine in Wisconsin, die ziemlich umstritten ist.

Die Eagle Mine hat auch Hundeschlittenrennen in der Region gesponsert, sagt Thebert und fügt hinzu: "Ich kenne einige Zuschauer, die sich weigern, an diesen Rennen teilzunehmen, weil die Mine ein Sponsor ist, aber ich kenne keine Musher, die sich weigern, Rennen zu fahren."

Ein Anruf beim Rennveranstalter Justin Koski, der um eine Stellungnahme zum Sponsoring bat und fragte, ob er Proteste von Fahrern über den Sponsorenplatz gesehen habe, wurde zum Zeitpunkt der Drucklegung nicht zurückgegeben.

AKTUALISIEREN: Seit die Geschichte lief, haben wir eine Antwort von Eagle Mine erhalten.'Wir freuen uns, Teil des ersten Red Earth Classic gewesen zu sein. Der Red Earth Classic ist eine großartige Ergänzung der Bikeszene auf der oberen Halbinsel, die für einige der besten Trails des Landes bekannt ist. Wir werden weiterhin Veranstaltungen und Programme unterstützen, die für die Community wichtig sind. "- Dan Blondeau, Senior Advisor, Kommunikation und Medienarbeit, Eagle Mine

Tags: Abenteuer Mountainbiken, Stapelartikel, Abenteuer

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