02.12.2020
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Nichts ist beleuchtet

Nichts ist beleuchtet

UM 5 UHR NACHMITTAGS. AN EINEM GRAUEN MONTAG Nachts, als ich alleine mit einem surrenden Aufzug in den vierten Stock der 148 West 23rd Street in Manhattans Stadtteil Chelsea fahre, muss ich zweifeln.

sensorischer Sinnesentzug

Schwimmend

Früher hatte sich die Idee, eine Stunde lang in meinem eigenen Bewusstsein herumzuspielen, wie ein großes Abenteuer angehört. Aber jetzt, als ich in das lichtlose, lautlose Reich von Blue Light Floatations Tank für sensorische Deprivation eintreten will, mache ich mir Sorgen, dass ich in ein Schwarzes Loch schwanen könnte.

Ich klopfe gegen Ende eines langen, mit Teppich ausgelegten Flurs an eine Tür und werde von Inhaber Sam Zeiger getroffen, einem Mann von fünfzig Jahren mit der perfekten Haltung und blassen Haut von jemandem, der viel Zeit im Dunkeln verbracht hat.

"Hallo Eric", sagt er leise und führt mich hinein. BLF, eines der acht kommerziellen "Flotationszentren" in drei Bundesstaaten, ist in Sams winziger Wohnung untergebracht.

Zu meiner Rechten verdeckt ein Perlenvorhang den Eingang zu einer kleinen Küche. Zu meiner Linken befindet sich ein weiß gefliestes Badezimmer im Stil der fünfziger Jahre. Am Ende eines schmalen Flurs, hinter einem zusammenklappbaren Tatami-Bildschirm, befindet sich ein Wohnzimmer, das mit Sams eigenen Bleistiftzeichnungen bedeckt ist - Porträts, meistens schwer von Gurus, mit ein paar Gesichtern von Der Pate hineingeworfen - und mit Regalen ausgekleidet, die von reichen Das Buch des Schwimmens: Erkundung des privaten Meeres zu LSD: Mein Sorgenkind. Die riesige Struktur am Ende der Halle? Ich verwechsle es zunächst mit einem Abstellraum, aber es ist eigentlich der Tankraum.

Wir treten ein und Sam öffnet eine weitere Tür, hinter der sich der Tank befindet. Im Gegensatz zu den Sarg- und Tiefentanks, die Sie in den meisten Flotationszentren sehen, ähnelt Sams speziell angefertigtes 25.000-Dollar-Modell einer übergroßen Badewanne. Es ist acht Fuß lang und vier Fuß breit, hat eine sechs Fuß hohe Decke und zum Glück eine einfache Schiebetafel anstelle der traditionellen (verriegelbaren) Metallluke.

Also lege ich mich in dieses schalldichte, lichtdichte Gehäuse und schwimme auf einem Bett aus übersättigtem Salzwasser, das bei 93,5 Grad - meiner Hauttemperatur - gehalten wird. . . Was?

"Das Wichtigste ist, dass es Ihre Erfahrung ist", sagt Sam. "Ich möchte nicht sagen, was passieren wird, weil ich mich nicht einmischen will."

Er erklärt die praktischen Aspekte vor und nach dem Schwimmen, von denen ich feststelle, dass es am wichtigsten ist, kein Wasser auf seinen Boden zu tropfen. Eine Viertelstunde später ziehe ich mich nackt aus, spüle in der Dusche auf der anderen Seite des Flurs, trockne ab, kehre zum in ein Handtuch gewickelten Tank zurück, lasse ihn fallen und lege mich in warme, schleimige Salzlösung. Dann mache ich das Licht aus.

Die Realität wird schwarz. Ich schwebe so hoch, dass meine Ohren kaum untergetaucht sind, und ich schlucke einen Schluck Luft, die so feucht ist wie Dschungelnebel. Anfangs ist es verrückt, aber ich beruhige mich und führe ein paar Experimente durch. Ist das Wasser so schwimmend, dass ich meinen Kopf heben kann, ohne zu sinken? Ja. Was ist mit Beinen und Armen gleichzeitig? Ja. Mit Jazzhänden? Cool!

Sobald die winzigen Wellen nachlassen, findet mein Körper seinen natürlichen Ruhezustand: Cattywampus, mit Armen über meinem Kopf in einem Gewirr und seitlich geknicktem Hals.Das ist nicht so schlimm, denke ich, außer dass ich niemals schlechtmundiges Yoga haben sollte. Ich muss wie ein Anfallsopfer aussehen.

WIE CHAKRA TUNE-UPS, Zen-Exerzitien auf einem Hügel oder das "Handauflegen" eines Reiki-Meisters war sensorische Deprivation etwas, das ich kaum verstand, aber dennoch zuversichtlich ablehnte. Eine Rückkehr in den Mutterleib? War schon da, danke. Aber mein Freund Dave, der alleine in einer Hütte im Wald lebt, bestand darauf und platzte "Sinnesentzugstank!" in praktisch jedem Gespräch, das wir in letzter Zeit geführt hatten. Roh, sicher, aber anscheinend auch effektiv, und eines Nachts begann ich mich endlich mit dem Thema zu befassen.

Es gibt ungefähr 60 kommerzielle Zentren für sensorische Deprivationstanks in den USA. Sie haben oft kuschelige Namen: Drift and Dream, iFloat Spa, Zoes Abundant Life Float Tank. Bei den meisten handelt es sich um Einzeltankoperationen wie bei Sam, bei einigen handelt es sich jedoch um Science-Fiction-Operationen mit mehreren Panzern, wie z. B. SpaceTime Tanks in Chicago. Die Kunden reichen von Börsenmaklern bis zu Fans des Okkultismus mit Nag Champa-Duft. Die meisten Leute schweben eine Stunde lang, obwohl einige - "lange Schwimmer" - zwei oder drei bleiben werden.

Wie Sam mir so weise sagte, können Ihre Erfahrungen in einem Panzer variieren. Einige Praktizierende betrachten ihre Wagen als verjüngende Spa-Behandlungen, mehr nicht. Andere haben verrückte Visionen, die Kreativität anregen. Dann gibt es solche, wie den Gründer von Lazy Yoga Flotation in Las Vegas, die Floats als eine Abkürzung zur Erleuchtung betrachten.

Ex-Junkies sind besonders leidenschaftliche Proselytizer. Craig "Crash" Hoefler, ein ehemaliger LSD-Benutzer und Erfinder von Venice Beach, Kaliforniens Float Lab, behauptet (ohne eine Spur von Ironie), "den ultimativen Tank für sensorische Deprivation" zu bauen - komplett mit einem 26-Zoll-Flachbildfernseher und zwei Unterwasserlautsprecher mit 1.600 Watt. Das einzige, worüber sich die Leute einig sind, ist der Film von 1980 Veränderte Zustände ist eine Überdramatisierung; Ich würde nicht, wie die Hauptfigur, einen Mann in einen Sinnesentzugstank betreten und einen schaffressenden Affen verlassen.

All dies hat definitiv eine ernsthafte Seite, vielleicht sogar eine beängstigende Seite. Eine britische Studie, die letztes Jahr in veröffentlicht wurde Das Journal of Nervous and Mental Disease fanden heraus, dass 19 gesunde Personen, die jeweils nur 15 Minuten lang in einem einfachen Raum ohne Licht und Ton untergebracht waren, Symptome einer Psychose zeigten. Zwei fühlten eine "böse Präsenz". Elf berichteten, Halluzinationen von Gesichtern oder Gegenständen gesehen zu haben.

Melden Sie mich an! Ich habe die staubigsten Ecken Asiens erkundet, labyrinthische Flüsse des Amazonas hinuntergefahren und bin zu Geisterstädten in den Alpen gewandert. Wer weiß? Vielleicht ist ein warmes Bad die seltsamste Reise von allen.

ZURÜCK IM TANK, nach meiner anfänglichen Scheußlichkeit versuche ich, meine Gedanken zu beruhigen.

"Sehr oft kommen Menschen auf die Idee, den Körper zu verlassen", hatte Sam gesagt, "aber um einen tieferen Bewusstseinszustand zu erreichen, ist es am wichtigsten, zuerst zu kommen in dein Körper."

Also komme ich in meinen Körper. Und es fühlt sich grob und unangenehm an. Jeder Herzschlag hallt wie eine Pauke. Meine Wimpern machen ein schwirrendes Geräusch, wenn ich meine Lider öffne und schließe. Bänder in meinem Nacken knirschen und knistern.Ich bin ein alter Mann, Ich denke. Aber ich bin kein alter Mann - ich bin nur ich selbst und schwebe frei ... über der Stadt.

Es fühlt sich alles sehr real an. Ich bin ein schwebender Klumpen, der in der Lage ist, nach unten zu schauen und Käufer zu sehen, die in die Fenster von Möbelgeschäften starren. Mein Kumpel Chris schreitet zielstrebig mit seiner orangefarbenen Umhängetasche voran.

"Wow, du stehst wirklich drauf", sagt jemand. Es ist die Stimme meiner Frau Hrund. "Du gehst wirklich tief."

"Ich gehe tief", sage ich.

Und dann kracht ein weiterer unerwarteter Sound in meinem Kopf: elektronische New Age-Musik!

Leider ist dieser Teil echt. Sam hat die Lautsprecher eingeschaltet, sein Signal, dass die Sitzung endet. Nachdem ich getrocknet und mich angezogen habe, buche ich eineinhalb Stunden für die folgende Woche und rase aus der Tür, ohne das Glas Kräutertee zu berühren, das Sam herausgebracht hat.

Habe ich gerade geschlafen und geträumt? Wahrscheinlich. Es ist schwer zu sagen, wenn Sie nicht wissen, ob Ihre Augen offen oder geschlossen sind oder welcher Weg nach oben führt.

Es ist möglich, dass ich wach war oder irgendwo dazwischen in einem Off-Broadway-Theater des Unterbewusstseins. Auf jeden Fall fühlte es sich wie ein veränderter Zustand an, wie es Yogis bewirken, wenn sie ihre Konzentration auf einen Kiesel konzentrieren oder den Bergsteiger erleben, nachdem sie sich an Sauerstoff gehungert haben. Und genau danach suchen einige Floater.

"Bei ansonsten gut angepassten Menschen", sagt Oliver Mason, Dozent für klinische Psychologie am University College London und Autor einer kürzlich durchgeführten Studie über sensorische Deprivation, "sind alle Halluzinationen das Ergebnis abnormaler Umstände." Egal, ob Sie von weißen Linien auf der Autobahn fasziniert sind ("Autobahnhypnose") oder denken, Sie sehen Bananenschnecken, wenn Sie es nicht sind, der zugrunde liegende Mechanismus ist der gleiche: Der Geist, entweder überwältigt oder dramatisch unterimuliert, verwirrt das Innere Signale mit Informationen, die von den fünf Sinnen gesammelt werden.

Wie genau dies im Gehirn geschieht, ist kaum bekannt, aber solche kognitiven Fehler können sehr real erscheinen. "Wenn Sie denken, dass der Klang eines Wortes aus Ihrem Kopf kommt, ist es ein Gedanke", sagt Mason. "Wenn du denkst, dass es von außen kommt, ist es eine Stimme."

"Also sind Halluzinationen nur dumme Fehler im Kopf?" Ich frage.

"Warum sollten sie dumm sein?" er sagt. "Bedeutung wird nur im Gehirn aufgebaut. Bei einer Erfahrung in einem veränderten Zustand lautet die Schlüsselfrage: Überträgt sich die Bedeutung auf das tägliche Leben?"

Bisher war Salz die konkreteste Verschleppung meiner ersten Tankerfahrung. Nachdem ich zu schnell geduscht habe, verbringe ich die folgenden drei Tage damit, massive, mit Wachs verkrustete Kristalle aus meinen Ohren zu graben. Trotzdem bin ich immer noch gespannt, was passieren wird, wenn ich "tiefer" gehe.

Als ich an einem Donnerstag um 5:30 Uhr zu Blue Light zurückkehre, stelle ich fest, dass Sam von meiner zuvor abrupten Abreise überhaupt nicht beleidigt war. "Manchmal braucht man nur Zeit, um bei sich zu sitzen", sagt er. "Prozess."

Zeit für meinen nächsten Dunk. Zieh die Klamotten aus. Whoosh geht duschen. Ich schließe die Panzertür und lasse mich in der friedlichen Dunkelheit nieder, bereit, dass alle enthüllt werden.

Was es natürlich nicht ist. Der Geist ist nicht, wie das alte Klischee sagt, "ein ausgezeichneter Diener, sondern ein schrecklicher Meister". Es ist nur ein widerspenstiger Bastard, und meiner weigert sich, Visionen von schamanischer Bedeutung hervorzurufen.

Stattdessen zahle ich 100 US-Dollar, um über all die Dinge nachzudenken, die ich vorhatte, wie meine Zehennägel zu kürzen oder das Buch zurückzugeben, das ich seit sechs Monaten habe, das über den Bau kleiner Segelboote.

Später sind meine Freunde im Café sehr enttäuscht zu hören, dass meine Gedanken nicht wie ein Soufflé in großer Höhe zusammengebrochen sind. Ihr Necken macht mir allerdings nichts aus. Mit Sams vorsichtiger Zustimmung plane ich einen vierstündigen Festwagen. Vier Stunden sind lang genug, um mich als "Long Floater" zu qualifizieren, und möglicherweise so nervenaufreibend, dass eine akademische Studie, die diese lange Sitzung umfasst, die Genehmigung der National Patient Safety Agency erfordern würde, wenn Sie zumindest in Großbritannien leben würden. Aber wenn ich über den Schöpfer des Panzers, John Lilly, lese, stelle ich fest, dass vier Stunden nicht in der Nähe der äußeren Grenzen des Schwimmens liegen.

Lilly, ein Arzt und Neurophysiologe, erfand 1954 den Tank für sensorische Deprivation, als er am National Institute of Mental Health arbeitete. Unterstützt von einem Interesse an Gehirnwäsche aus der Zeit des Kalten Krieges war sein Ziel einfach: das Bewusstsein zu isolieren und zu studieren. Zehn Jahre später waren seine Panzerstudien jedoch bei ernsthaften Wissenschaftlern aus der Mode gekommen - und er hatte sich in eine Fruchtschleife verwandelt. Mitte der sechziger Jahre führte er seine "Forschung" in St. Thomas durch, oft nachdem er Ketamin eingeatmet oder eine ernsthafte Menge Säure abgeworfen hatte.

Lilly glaubte, dass er im Metalltank über eine Art gottähnliche Präsenz, die er "Earth Coincidence Control Office" nannte, Kontakt zu etwas aufnehmen konnte, das er "Alternative" nannte. Er glaubte auch, mit Delfinen kommunizieren zu können, und ging so weit, den so nicht coolen Akt auszuführen, ihnen LSD zu verabreichen.

Am nächsten an einem unter Drogen stehenden Flipper-Staat komme ich am Samstagabend, wenn mein Mädchen und ich den rauen Wahnsinn beobachten, der ein professionelles Bull Riders-Event ist, und danach ein paar zu viel trinken und bis zur Hahnenkrähe draußen bleiben. Ein paar Stunden später kralle ich mich zum Telefon, fühle mich wie ein Dorn durch meinen Kopf getrieben und rufe Sam an, um einen neuen Termin zu vereinbaren.

"Dann sollte ich das Filtersystem abschalten", sagt er verärgert.

"Es tut mir leid, Sam", sage ich. "Es ist nur so dass-"

"Ich habe Leute abgewiesen."

"Ich zahle gerne einen Teil als Stornogebühr", krächze ich.

"Ich habe es speziell für dich vorbereitet", antwortet er und klingt verletzt. Was? Hat er die Nässe des Wassers entfernt?

Ich ärgere mich, aber seine Schuldgefühle funktionieren. Ich klettere aus dem Bett und renne zum Tank, wo ich sicher einschlafen und noch dehydrierter und hungernder und verkaterter werden werde.

Die Dinge beginnen wie gewohnt. Die Grenze zwischen meiner Haut und dem Wasser verschwimmt, jedes Zeitgefühl verschwindet und mein Geist beginnt, bizarre Halluzinationen auf das formlose Schwarz zu projizieren, beginnend mit einer Daliesque-Montage meiner jüngsten romantischen Geschichte. Andere Visionen sind ein kleines Mädchen in einem roten Regenslicker, das einen Strand entlang auf eine Ansammlung riesiger, bedrohlicher Watvögel, vielleicht Strandläufer, zugeht und sich dann in einen Schnabel legt, der wie ein Elefantenstoßzahn gebogen ist und einschläft.

Und dann erscheint Napoleon. Ich hatte sicherlich nicht erwartet, dass der Kaiser von Frankreich auftauchen würde, aber hier ist er - er trägt eine Reithose und einen glänzend geknöpften Mantel mit Schwänzen, und seine schütteren Haarsträhnen strichen ihm auf die Stirn. Er geht über einen Erdboden im Madison Square Garden, klettert auf eine kleine kreisförmige Bühne und beginnt, eine pechvolle Wiedergabe von Beyoncés frechem Hit "Single Ladies (Put a Ring on It)" zu spielen. Dann ist er weg und als nächstes ist die Sitzung vorbei.

Als ich Blue Light Floatation auf die belebte Straße verlasse, lässt die Bedeutung der Halluzinationen schnell nach. Es gibt jedoch einen großen Unterschied: Ich fühle mich erstaunlich klar und voller Energie. Vergessen Sie eine Hängematte am Strand in Mexiko oder eine Morgenmimose in der säuerlichen Luft von St. Moritz. Als Katerheilmittel tritt sensorische Deprivation in den Arsch.

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