01.10.2020
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Treffen Sie den Mann, der den Appalachian Path in Iciness besteigt

Treffen Sie den Mann, der den Appalachian Path in Iciness besteigt

Vor Sonnenaufgang eines Morgens Mitte Dezember, zwei Wochen nach seinem Winterversuch, den Appalachian Trail zu durchwandern, marschierte Thomas Gathman auf zwei der schroffen Gipfel des Mount Bigelow im Westen von Maine zu, als ein Schneesturm herabstieg. Als er den ersten, 4.088 Fuß hohen Avery Peak, eingesackt hatte, stapfte er durch einen Fuß Neuschnee.

Als Gathman über den angrenzenden, exponierten Kamm des 4,145 Fuß hohen West Peak stolperte, sah er sich Whiteout-Bedingungen gegenüber, bei denen die Temperatur auf -20 Grad sank und der Wind bis zu 70 Meilen pro Stunde wehte. Gathmans Gesichtsmaske war sicher in seinem Rucksack verstaut und das Anhalten würde einige Zeit dauern, also schob er sich vorwärts und versuchte, die Baumdecke zu erreichen, bevor Erfrierungen einsetzten.

"Ich war voll und ganz bemüht, mich für jeden einzelnen Schritt durch den Wind zu drücken", sagte Gathman bei einem Telefonanruf mit Draußen im Januar, als er in der Nähe von Hanover, New Hampshire, 200 Meilen südlich von Mount Bigelow, wieder versorgte. "Ich konnte fühlen, wie das stechende Gefühl auf der freiliegenden Haut auf meinen Wangen und meiner Nase und in der Nähe meiner Augen begann und sich in Taubheit verwandelte." Nachdem Gathman fast 10 Minuten lang auf dem Kamm ausgesetzt war, entkam er unter der Baumgrenze in relative Sicherheit.

Diese erschütternde Erfahrung war nur eine von unzähligen Gefahren, denen wir ausgesetzt waren der echte Wander Wikinger als er versucht, die erste Person zu werden, die eine Solo-Winterwanderung in südlicher Richtung des AT absolviert hat, die im Dezember begonnen hat. Am 4. Dezember brach Gathman aus der 100-Meilen-Wildnis in Maine auf. Viele der Tausenden von Wanderern, die den Weg jedes Jahr versuchen, beginnen am Springer Mountain in Georgia und fahren während des Frühjahrstaus im März oder April nach Norden. Eine Handvoll sind im Dezember in Richtung Süden abgereist, aber laut den Aufzeichnungen der Appalachian Trail Conservancy hat noch niemand erfolgreich abgeschlossen.

Bis Ende Januar hatte Gathman es durch die White Mountains in New Hampshire und nach Vermont geschafft, nachdem er mehr als 500 der schwierigsten Meilen auf dem 2.190 Meilen langen Pfad zurückgelegt hatte. Das bedeutet nicht, dass die verbleibenden 1.600 Meilen ein Spaziergang im Park sind. Das eisige Wetter hält in den höheren Lagen bis zum Frühjahr an, besonders in Nationalpark Great Smoky MountainsEs ist bekannt, dass Schneeverwehungen Teile des Weges in den kälteren Monaten unpassierbar machen.

"Im Winter ist es exponentiell schwieriger", sagt Laurie Potteiger, Managerin der Informationsdienste bei Appalachian Trail Conservancy. "Die Einsätze sind höher, es sind keine Leute da, es ist nicht die soziale Erfahrung. Sie haben keine Kameradschaft, Sie haben keine Unterstützung, Sie haben keine moralische Unterstützung. Du bist buchstäblich tot, wenn du keine Erfahrung hast. "


Gathman hat fast 10.000 Meilen auf Wegen wie dem Continental Divide Trail, dem Arizona Trail und dem Pacific Crest Trail zurückgelegt. Abgesehen von ein oder zwei Tageswanderungen im Schnee hat der 32-jährige Gathman überhaupt keine umfangreiche Erfahrung im Winterwandern. Er hat den AT 2013 gewandert - ab Frühling in Richtung Norden, wie typische Durchwanderer. Welches Wissen er über Ausrüstung für die kalte Jahreszeit hatte, kam von ein paar Freunden mit winterlichen Bergsteigerkoteletts.

Fragen Sie Gathman, warum er aufgrund seiner Erfahrung den Versuch unternimmt, und er wird Ihnen sagen, dass er den tiefen Wunsch hat, seine Grenzen zu testen. Er ist nicht darauf aus, eine Aufzeichnung zu beanspruchen oder die Aufmerksamkeit der Medien zu gewinnen. Ich hatte ihn erreicht, nachdem ich von seinen Kämpfen durch Maine gehört hatte. "Es geht nur darum, jeden Tag Ziele zu setzen und zu erreichen und mich körperlich anzustrengen", sagt er. "Es funktioniert für mich auf einer so grundlegenden Ebene, dass ich damit einverstanden bin. Es ist eine einfache Art zu leben und es ist eine reine Art zu leben. "

Gathman ist in Lewisburg, Pennsylvania, aufgewachsen. Wenn Sie ihn jedoch fragen, wo er heute lebt, hängt die Antwort höchstwahrscheinlich davon ab, auf welchem ​​Weg er wandert. Gathman besitzt weder ein Haus noch ein Fahrzeug und ist ein Vollzeit-Backpacker. Er diente im US Marine Corps und absolvierte zwischen 2007 und 2009 zwei Touren im Irak.

Gathman bekam seinen Trail-Namen "Jabba" bei seiner ersten AT-Wanderung, aber er ist allgemein bekannt als "Real Hiking Viking", eine Person, die er kreierte, um seine Geschichte online zu teilen. Ein Blick auf Gathman und den Spitznamen wird deutlich: Mit seinem fließenden Haar und dem verstümmelten Bart sieht er ein bisschen aus wie Hagrid aus den Harry-Potter-Filmen.

"Er hat nur eine Überzeugung und Konstitution über sich", sagt David Allen, der 2014 auf einer Durchwanderung des CDT mehr als 700 Meilen mit Gathman geteilt hat. "Es ist fast so, als würde er etwas tun, mit dem er absolut glücklich ist." Ich glaube nicht, dass das Aufhören in seinem Make-up liegt. "


Gathman war immer der Disziplinarist und hat auf dem Appalachian Trail eine einfache, aber strenge Routine eingehalten. Er wacht vor 4:30 Uhr morgens auf, packt seinen 35-Pfund-Rucksack und wandert vor Sonnenaufgang. Er geht den ganzen Tag mit Steigeisen oder Schneeschuhen spazieren, ohne viel anzuhalten. "Es klettert buchstäblich über Felsbrocken und klammert sich an Bäume - trägt den ganzen Tag Steigeisen", sagt er. "Es ist nur auf und ab und rau über großen Felsen und wirklich steilen Höhen und Tiefen."

Snacks wie Rinderstangen und Mandeln stecken in seinen Taschen, damit sie nicht einfrieren und er sie unterwegs problemlos essen kann. Das Gefrieren seines Wassers zu verhindern und fließende Wasserquellen zu finden, ist ein ständiger Kampf. Er hält seine Nalgenes in Neopren-Koozies oder kocht Wasser, während er nachfüllt, um so lange wie möglich zu frieren. Es ist auch schwierig, trocken zu bleiben. Wenn Sie bei Minusgraden schwitzen, kann eine Pause auf dem Trail dazu führen, dass Ihre Kerntemperatur schnell sinkt. Gathman versucht daher, jederzeit in Bewegung zu bleiben.

An Gathmans erstem Tag auf dem AT forderte er nachts den Big Wilson Stream der 100-Meilen-Wildnis. Es war geschwollen aufgrund von Tagen mit Regen und Schnee, und Gathman rutschte aus und tränkte seine untere Hälfte und seinen rechten Arm. "Wenn Sie versuchen, Ihren Stand mit völlig taub gewordenen Beinen zu halten, können Sie nicht einmal wirklich sagen, was unter Wasser vor sich geht", sagte Gathman. „Ich schreie mitten in der Nacht blutigen Mord, kann nur meinen Atem unter meinem Scheinwerfer herausdampfen sehen und versuche nur, sicher auf die andere Seite zu gelangen, ohne vollständig hineinzugehen. Es war ein paar Meilen vor mir konnte meine Füße wieder fühlen. "

Gathman hat durchschnittlich 15 Meilen pro Tag zurückgelegt, obwohl er ein paar Mal 20 überschritten hat. Er wandert ein oder zwei Stunden nach Einbruch der Dunkelheit, um sicherzustellen, dass er seine Meilenziele für jeden Tag erreicht. Während er ein Drei-Jahreszeiten-Zelt trägt, entscheidet er sich dafür, in den vielen Unterkünften zu bleiben, die das AT prägen. Es bietet eine schnelle Möglichkeit, dem Wetter zu entkommen. Im Camp gibt es keine Geselligkeit oder Feuer. Gathman kocht schnell eine dehydrierte Mahlzeit auf einem Kanisterofen und steckt sie in seine Tasche.

"Es ist ein Rennen, um in den Schlafsack zu steigen", sagte er. „Mein Schlafsystem besteht aus einem Schaumstoffpolster, einem Luftpolster, meinem Daunenschlafsack und einer synthetischen Überdecke, die darüber hinausgeht. Die synthetische Überdecke fängt das gesamte Kondenswasser und die Feuchtigkeit darüber ein. Da es synthetisch ist, behält es seine Wärmefähigkeit bei und bewahrt meine Daunen vor Nässe. "

Schweißgetränkte Kleidung aus Merinowolle steckt in Gathmans Schlafsack, sonst frieren sie in wenigen Minuten ein. Eine Kombination aus Innenschuh, Neopren und Wollsocken, die in Schichten getragen werden, verhindert, dass die Innenseite seines Leders mit Gore-Tex gefütterten Stiefeln an den meisten Tagen nass wird, oder sie müssen auch nachts in der Tasche verstaut werden, um dies zu gewährleisten sie frieren nicht ein.

"Ich bin entweder in Bewegung oder ich stehe kurz davor, in meinen Schlafsack zu steigen", sagte Gathman. "Das sind die einzigen zwei Möglichkeiten, wie ich auf dieser Welt existiere."

Ein Großteil des Dezembers war für New England-Verhältnisse außergewöhnlich mild und feucht. nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administrationmit Temperaturen, die in der Region weit über dem Durchschnitt liegen. In den höheren Lagen gab es jedoch kein schlechtes Winterwetter, insbesondere in den über 4.000 Fuß hohen Gipfeln der White Mountains und der Mahoosuc Range. Gathman geht in die Stadt, um das Wetter abzuwarten, wenn er muss, aber alle zwei bis vier Tage ist er nicht auf dem richtigen Weg, um nachzufüllen. In der Stadt knüpft er Kontakte und bekommt von Einheimischen eine Portion Trail-Magie. Obwohl er unterwegs ist, hat er bisher weniger als ein Dutzend Tageswanderer gesehen und keine Nachtrucksackfahrer.

Während ein Frühlingsspaziergang durch das AT eine soziale Aktivität ist, sagte Gathman, seine Winterwanderung fühle sich wie ein einsames Wildniserlebnis an, etwas, das während seiner ersten Durchwanderung fehlte. Vor ihm liegt nur unberührter Schnee. Hinter ihm sind die einzigen Fußabdrücke seine. Er weiß, dass die Abgeschiedenheit nicht ewig anhalten wird, besonders wenn er sich auf den Weg zu dichter besiedelten Abschnitten weiter südlich macht. Aber im Moment genießt er die seltene Erfahrung eines nicht überfüllten Pfades.

Da Gathman im Dezember sein Erlaubnisfenster für den Aufstieg auf Katahdin verpasst hat, muss er nach Maine zurückfliegen, um den nördlichen Endpunkt des AT zu besteigen und offiziell zu sagen, dass er durch die Stadt gewandert ist. Er sagte, er sollte vor Mai fertig sein, gerade rechtzeitig, um den Rest des PCT in diesem Sommer zu beenden und eine dreifache Krone zu verdienen. Aber er weiß, dass er vorher viele kalte, nasse Meilen hat. Im Moment konzentriert er sich also auf die Gegenwart.

"Ich denke nicht an Georgia", sagte er. "Ich denke nicht einmal an den nächsten Staat. Ich denke buchstäblich darüber nach, was die nächste Strecke bis zum nächsten Versorgungspunkt ist. Wenn Sie jeden Tag das Gefühl haben, auf Regenbogen zu laufen und im Sonnenschein zu tanzen, werden Sie es nicht schaffen. Es ist robust, tückisch und eiskalt. Du musst es voll akzeptieren und so kannst du anfangen, es zu schätzen. "

Tags: Abenteuer Wandern und Rucksackwandern, Stapelartikel, Abenteuer

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