04.12.2020
HOTLINE: 02381 53 13 57
  • Haupt
  • Abenteuer
  • Nachruf: Fantastic Barrier Reef (25 Millionen v. Chr.)
Nachruf: Fantastic Barrier Reef (25 Millionen v. Chr.)

Nachruf: Fantastic Barrier Reef (25 Millionen v. Chr.)

Das Great Barrier Reef von Australien starb in ... nach langer Krankheit. Es war 25 Millionen Jahre alt.

Für den größten Teil seines Lebens war das Riff die größte lebende Struktur der Welt und die einzige, die vom Weltraum aus sichtbar war. Es war 1.400 Meilen lang, mit 2.900 einzelnen Riffen und 1.050 Inseln. Insgesamt war es größer als das Vereinigte Königreich und enthielt mehr Artenvielfalt als ganz Europa zusammen. Es beherbergte 1.625 Fischarten, 3.000 Arten von Mollusken, 450 Arten von Korallen, 220 Arten von Vögeln und 30 Arten von Walen und Delfinen. Unter seinen vielen anderen Errungenschaften war das Riff die Heimat einer der weltweit größten Dugong-Populationen und der größte Nährboden für grüne Schildkröten.

Das Riff wurde im Miozän an der Ostküste des australischen Kontinents geboren. Die ersten 24,99 Millionen Jahre waren scheinbar glücklich und durch ein allgemeines Wachstum gekennzeichnet. Es wurde von Korallen gebildet, die winzige anemonenähnliche Tiere sind, die Schalen absondern, um Kolonien von Millionen von Individuen zu bilden. Seine komplexe, geschützte Struktur bildete den wichtigsten Lebensraum im Ozean. Als der Meeresspiegel im Laufe der Jahrhunderte anstieg und fiel, baute sich das Riff in ein riesiges Labyrinth aus Flachwasserriffen und Atollen ein, das sich 140 Meilen vor der australischen Küste erstreckte und in einer Außenmauer endete, die eine halbe Meile in den Abgrund stürzte. Mit solch einer außergewöhnlichen Vielfalt an Leben und Landschaft bot es Menschen, die es besuchten, einige der aufregendsten Meeresabenteuer der Welt. Seine jenseitigen Farben und Muster werden schmerzlich vermisst.

Zu sagen, dass das Riff ein äußerst aktives Mitglied seiner Gemeinschaft war, ist eine Untertreibung. Die umliegende ökologische Gemeinschaft hätte ohne sie nicht existiert. Sein großzügiger Geist zeigte sich sofort vor 60.000 Jahren, als die ersten Menschen in einer Zeit mit viel niedrigerem Meeresspiegel aus Asien nach Australien kamen. Zu dieser Zeit bestanden die oberen Teile des Riffs aus Kalksteinfelsen und unzähligen Höhlen entlang einer ressourcenreichen Küste. Charlie Veron, langjähriger Chefwissenschaftler am Australian Institute of Marine Science und leidenschaftlichster Champion des Great Barrier Reef (er entdeckte persönlich 20 Prozent der Korallenarten der Welt), bezeichnete das Riff in dieser Zeit als "Steinzeit-Utopie". Die Clans der Aborigines jagten und fischten jahrtausendelang ihre Gewässer und Buchten und taten dies bis zu ihrem Tod.

Weltweiter Ruhm berührte das Riff im Jahr 1770, als Kapitän James Cook als erster Europäer durch sein tödliches Labyrinth navigierte. Obwohl das Riff von fast allen geliebt wurde, die es wussten, war Cook kein Fan. "Das Meer in allen Teilen verbirgt Schwärme, die plötzlich aus dem Ufer ragen, und Felsen, die sich abrupt wie eine Pyramide vom Boden erheben", sagte er schrieb in sein Tagebuch. Cooks Schiff brach auf einem dieser Untiefen zusammen und war fast versenkt, aber nach einigen Monaten entkam Cook dem Riff.

Danach stand das Riff selten mehr im Rampenlicht. Als Leuchtfeuer für Entdecker, Wissenschaftler, Künstler und Touristen wurde es zum Kronjuwel Australiens. Dies hinderte die Regierung von Queensland jedoch nicht daran, in den 1960er Jahren zu versuchen, fast das gesamte Riff an Öl- und Bergbauunternehmen zu verpachten - ein Schritt, der Australiens erste Naturschutzbewegung hervorbrachte und eine jahrzehntelange Kampagne „Save the Reef“, die ihren Höhepunkt fand 1975 wurde der Great Barrier Reef Marine Park gegründet, der die Fischerei, die Schifffahrt und die Entwicklung des Riffs einschränkte und dessen Überleben zu sichern schien. In seinem Buch von 2008 Ein Riff in der ZeitVeron schrieb, dass er sein Buch über das Riff damals vielleicht mit „einer herzerwärmenden Bromide“ beendet hätte: „Und jetzt können wir sicher sein, dass zukünftige Generationen dieses große Wildnisgebiet für alle Zeiten schätzen werden.“ Aber er fuhr fort: „Heute Da wir uns mit dem Einfluss auseinandersetzen, den Menschen auf die Umwelt der Welt haben, ist es keine Überraschung, dass ich so etwas nicht aus der Ferne schreiben kann. “

Niemand weiß, ob eine ernsthafte Anstrengung zu dieser Zeit das Riff hätte retten können, aber es ist klar, dass keine solche Anstrengung unternommen wurde.

1981, im selben Jahr, in dem die UNESCO das Riff zum Weltkulturerbe erklärte und es als „das beeindruckendste Meeresgebiet der Welt“ bezeichnete, erlebte es seinen ersten Massenbleichvorfall. Korallen beziehen ihre erstaunlichen Farben und einen Großteil ihrer Nahrung aus symbiotischen Algen, die auf ihren Oberflächen leben. Die Algen photosynthetisieren und bilden Zucker, von denen sich die Korallen ernähren. Wenn die Temperaturen jedoch zu hoch steigen, produzieren die Algen zu viel Sauerstoff, der in hohen Konzentrationen giftig ist, und die Korallen müssen ihre Algen ausstoßen, um zu überleben. Ohne die Algen färben sich die Korallen knochenweiß und beginnen zu verhungern. Wenn sich die Wassertemperaturen bald wieder normalisieren, können die Korallen neue Algen rekrutieren und sich erholen. Wenn nicht, sterben sie in Monaten ab. 1981 stiegen die Wassertemperaturen, zwei Drittel der Korallen in den inneren Teilen des Riffs wurden gebleicht, und Wissenschaftler begannen zu vermuten, dass der Klimawandel Korallenriffe auf eine Weise bedrohte, die kein Meerespark verhindern konnte.

Um die Jahrtausendwende waren Massenbleiche üblich. Der Winter 1997/98 brachte den nächsten großen, gefolgt von einem noch strengeren 2001/02 und einem weiteren Whopper 2005/06. Zu diesem Zeitpunkt war klar, dass die Erwärmung des Wassers nicht die einzige Bedrohung durch den Klimawandel war. Als die Ozeane mehr Kohlenstoff aus der Atmosphäre absorbierten, wurden sie saurer und diese Säure begann das lebende Riff selbst aufzulösen.

Aus Sorge um die Gesundheit des Riffs versuchten eine Reihe von Freunden Interventionen - keine ergreifendere als Verons berühmte Rede von 2009 vor der 350 Jahre alten Londoner Royal Society mit dem Titel "Is the Great Barrier Reef on Death Row?" Veron bejahte schnell seine eigene Frage: „Dies ist kein lustiger Vortrag, aber ich habe noch nie einen wichtigeren Vortrag in meinem Leben gehalten“, sagte er der führenden Versammlung von Wissenschaftlern und sagte die atmosphärischen Kohlendioxidkonzentrationen genau voraus von 450 Teilen pro Million (die die Welt im Jahr 2025 erreichte) würde den Untergang des Riffs bewirken.

Niemand weiß, ob eine ernsthafte Anstrengung das Riff hätte retten können, aber es ist klar, dass keine solche Anstrengung unternommen wurde.Im Gegenteil, Versuche, auf die Notlage des Riffs aufmerksam zu machen, wurden von der australischen Regierung selbst vereitelt, die 2016, kurz nach der Genehmigung der größten Kohlenmine in ihrer Geschichte, die Vereinten Nationen erfolgreich unter Druck setzte, ein Kapitel über das Riff aus einem Riff zu streichen Bericht über die Auswirkungen des Klimawandels auf Welterbestätten. Das australische Umweltministerium erklärte den Schritt mit den Worten: "Die Erfahrung hat gezeigt, dass negative Kommentare zum Status von zum Weltkulturerbe gehörenden Immobilien den Tourismus beeinflussen." Mit anderen Worten, wenn Sie den Leuten sagen, dass das Riff stirbt, hören sie möglicherweise auf zu kommen.

Zu diesem Zeitpunkt befand sich das Riff inmitten des katastrophalsten Bleichereignisses in seiner Geschichte, von dem es sich niemals erholen würde. Bis zu 50 Prozent der Korallen im wärmeren nördlichen Teil des Riffs starben. "Der gesamte nördliche Teil ist verwüstet", sagte Veron gegenüber Australien Samstagszeitung. „Es sieht aus wie ein Kriegsgebiet. Es ist herzzerreißend. " Da Veron keine Kraft auf der Erde hatte, die verhindern könnte, dass sich die Ozeane über Jahrhunderte hinweg weiter erwärmen und säuern, machte er sich keine Illusionen über die Zukunft. „Ich hatte früher den besten Job der Welt. Jetzt ist es sauer geworden ... Ich bin jetzt 71 Jahre alt und ich denke, ich kann das Riff überleben. "

Das Great Barrier Reef wurde vom Korallendreieck im Südpazifik, dem Florida Reef vor den Florida Keys und den meisten anderen Korallenriffen der Erde verstorben. Es wird von den Überresten des Belize Barrier Reef und einigen Tiefwasserkorallen überlebt.

Anstelle von Blumen können auch Spenden an geleistet werden Ocean Ark Alliance.

Tags: Abenteuer Umwelt, Natur, Australien, Great Barrier Reef, Stapelartikel, Abenteuer

Teile Mit Deinen Freunden