04.12.2020
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Backcountry-Monopol

Backcountry-Monopol

EINEN TAG LETZTEN APRIL folgte ich einem 25-jährigen Telluride-Einheimischen, als er an ein Begrenzungsseil oben in der Revelation Bowl des Resorts rutschte, über die Schulter blickte, um zu sehen, ob jemand zusah, und mich aus dem Rahmen duckte. Wir überquerten den Rand der berühmten Bear Creek-Entwässerung, einem schimmernden, über 3.000 Hektar großen Spielplatz mit 45-Grad-Couloirs und unberührtem Pulver, das von den hohen, gezackten Gipfeln der San Juan Mountains in Colorado umgeben ist. Ein Dutzend andere Skifahrer waren im Tal zu sehen.

Machen wir keinen Deal

Lesen Sie mehr über die vier Immobilientransaktionen, die Tom Chapman auf die Karte gesetzt haben

Mein Führer - der aus Angst, seinen Job und seinen Skipass zu verlieren, darum bat, nicht genannt zu werden - wählte eine Linie, und wir stürzten nach unten und schnitzten in cremigen Frühlingsschnee. Fünf Monate zuvor war dieses Terrain nicht gesperrt gewesen, aber im Dezember 2010 hatte der US Forest Service - Pächter von Tellurides mehr als 2.000 Morgen - das Resort gezwungen, die Tore nach Bear Creek zu schließen und einige der besten zu schließen Skilanglauf mit dem Lift in Nordamerika. Es handelt sich um einen 30 Hektar großen Speckstreifen, der Bear Creek von der Stadt Telluride trennt, die 2850 Fuß unter ihm liegt.

Der umstrittene Immobilienspekulant Tom Chapman hatte das Paket und mehrere andere im vergangenen Frühjahr für 246.000 US-Dollar von einem Arzt namens George Greenberg gekauft. dann beschwerte er sich beim Forstdienst, dass Skifahrer auf dem Weg zurück in die Stadt die Entwässerung verließen. Chapman sagt, dass er und sein Geschäftspartner, ein Hippie-Koch namens Ron Curry, planen, auf dem Gelände eine Goldmine zu errichten oder vielleicht ein Backcountry-Chalet im europäischen Stil zu bauen. Im Januar 2011 reichte Chapman außerdem eine Klage gegen die Muttergesellschaft des Resorts, Telluride Ski and Golf (TSG), ein und machte geltend, er habe das Recht, eine alte Straße zu seinem Anspruch das ganze Jahr über offen zu halten - eine Straße, die den Skifahrern von Telluride besser bekannt ist als Siehe Forever, eine Zwischenstrecke und eine der Hauptverkehrsstraßen des Hügels.

Nach zu urteilen ein Brief, den er an den Forstdienst schrieb Im Mai 2010, kurz nachdem er die Ansprüche eingestellt hatte, scheint es Chapmans Ziel zu sein, die TSG zu zwingen, das Land von ihm zu kaufen - theoretisch die einzige Möglichkeit, seine disruptiven Pläne zu stoppen. Chapman besteht darauf, dass alles, was er will, der Zugang zur Straße und das Eindringen in sein Land ist.

"Was Sie in Bear Creek erleben, ist eine massive Aneignung von Privateigentum ohne Entschädigung, mit über 5.000 Skifahrern pro Monat, die durch privates Land fahren", schrieb er in einem Brief an den Forstdienst vom Mai 2010. Vor dem Kauf hatte Chapman erfahren, dass das Resort eine Grenzerweiterung in den oberen Bear Creek untersuchte. Greenberg "erwähnte, dass er von der TSG eine Anfrage erhalten hatte, sein Land zu durchqueren, um eine Schneestudie durchzuführen", sagt Chapman. In seinem Brief argumentierte er unter Berufung auf eine mögliche Verletzungshaftung, dass das Resort sein Land benötige, wenn es erweitert werden soll: „Die TSG sollte jeden Morgen über der Nellie-Mine besitzen, bevor sie einen Antrag auf Grenzerweiterung oder eine Genehmigung für das geführte Skifahren stellt.“

Chapman, der 61 Jahre alt ist und den größten Teil seines Lebens in und um Paonia, Colorado, verbracht hat - zwei Stunden nordöstlich von Telluride -, ist kein typischer Kleinstadtmakler. In den letzten zwei Jahrzehnten haben er und seine Investoren mehr als zwei Dutzend Wildnisimmobilien gekauft und Wege gefunden, um ihre Werte zu steigern, bevor sie weiterverkauft wurden. Letztes Jahr, Das Wall Street Journal nannte ihn "den Bussard des Hinterlandes" für die Art und Weise, wie er seriell schnüffelt, schnappt und droht, Colorados unberührte Besitztümer zu entwickeln - Stücke von Privateigentum, umgeben von geschütztem Bundesland -, es sei denn, die Regierung, Naturschützer oder lokale Gemeinschaften zahlen ihm was er nennt einen fairen Marktpreis und sie nennen ein Lösegeld.

Wie Chapman sagt, verteidigt er lediglich die fünfte Änderung der Verfassung, die garantiert, dass Privateigentum nicht "ohne gerechte Entschädigung für den öffentlichen Gebrauch" verwendet werden kann.Nur Entschädigung wird als fairer Marktwert definiert, und wenn die Regierung durch einen ebenso komplizierten wie willkürlichen Bewertungsprozess weniger als das anbietet, wenden sich Landbesitzer an Chapman, um Hilfe zu erhalten. Greenberg beispielsweise kaufte seine Forderungen als Investition, konnte sie jedoch nicht zu einem angemessenen Preis an einen öffentlichen oder privaten Käufer verkaufen. Chapman trat mit mehr Geld ein, als jede Naturschutzgruppe anbieten würde.

Jetzt hat er Skifahrer vom Zugang zum Hinterland abgeschnitten, den sie seit der Eröffnung des Resorts im Jahr 1972 genossen hatten. Es überrascht nicht, dass die Townies verärgert sind: Überall in Telluride sind Aufkleber mit der Aufschrift TOM CHAPMAN IS A DOUCHE BAG aufgetaucht. In der Öffentlichkeit bestreitet Chapman, dass er nach einem Buyout sucht, und das Management der TSG, das sich seiner Taktik bewusst ist, hat keine Angebote gemacht.

"Ich werde nicht auf Händen und Knien zu diesem Typen kriechen", sagte Dave Riley, CEO des Unternehmens, im vergangenen April. "Vielleicht muss er nur da oben sitzen und eine Weile darüber nachdenken."

Ich habe CHAPMAN und Curry im Januar 2011 in einem Diner in Paonia kennengelernt. Chapman - der ungefähr zwei Meter groß ist, einen Kopf mit schütterem braunem Haar und Augen in der Nähe einer Schnabelnase hat - war höflich und gesprächig, obwohl er es nicht mag, persönlich mit Reportern umzugehen und es zu vermeiden, fotografiert zu werden. Auf diese Weise sagte er mir in einer E-Mail: "Ich kann mit Ihnen in Telluride mit dem Sessellift fahren, und Sie haben nicht die geringste Ahnung, wer neben Ihnen sitzt."

Nach dem Mittagessen stiegen wir in Currys Auto und fuhren eine kurvenreiche Landstraße. Unterwegs wies Chapman auf Felder hin, auf denen er als Junge Heu bockte, und auf Ranches, die er als junger Makler verkaufte. Bei einem Aussichtspunkt zeigte er auf einen Gipfel in der Ferne. "Ich bin mit einigen meiner liberalen Umweltfreunde unter Vollmond über den ganzen Berg gefahren", sagte er.

Er deutete auf ein Tal und zeigte auf eine Struktur. "Da ist ein Dach ... dort ist mein Haus." Im Jahr 1982 baute Chapman ein 950 Quadratmeter großes Blockhaus mit Wasserkraft, für das im Winter ein zehnminütiger Ski-In erforderlich ist. Er lebte das ganze Jahr über bis Ende der achtziger Jahre in der abgelegenen Hütte. Jetzt verbringt er dort im Sommer Zeit mit seiner Familie. "Es ist nicht groß, aber wunderschön", sagte er. "Früher hatten wir dort oben jedes Jahr diese wilden Partys. ... Du hattest all diese natürliche Schönheit um dich herum."

Chapman erinnert sich nicht wie der Geier, für den er geschaffen wurde, und wenn man in Paonia rumhängt, beschreiben ihn viele Oldtimer als prinzipiell und fleißig. "Er war immer bereit zu helfen und hat uns auf dem Grundstück sehr geholfen", sagt Tom Beach, ein pensionierter Arzt und einer von Chapmans Nachbarn. Er ist auch ein anständiger Klavierspieler und gibt kostenlose Konzerte in Pflegeheimen in der Umgebung. Dieser Tom Chapman ist ein guter alter Junge, der sich für die gewöhnlichen Leute einsetzt, mit denen er aufgewachsen ist.

"Mein Wertesystem basiert darauf, das Richtige zu tun", sagte er mir. So wie er es sieht, werden seine Geschäfte durch das Übergreifen einer korrupten und ungerechten Regierung ermöglicht.

"Die Naturschützer, die das Wildnis-Inholding überhaupt erst geschaffen haben, hatten nicht daran gedacht, dass der eingeschlossene Landbesitzer mehr als eine Option haben würde", sagte Chapman. Folgen Sie seinem Beispiel, schlägt er vor, und Sie können Geld verdienen, während Sie die Regierung von Ihrem Rücken nehmen. "Die große und noch nicht erzählte Geschichte", schrieb Chapman in einer Massen-E-Mail-Antwort an die Tagebuch Profil, "ist die behördliche Einnahme von privatem Land in ganz Amerika, ohne dass eine Entschädigung oder Werte durch ein von Affen verschlungenes föderales Bewertungssystem gemindert werden."

Das Geschäftsmodell von CHAPMAN ist kompliziert - es umfasst Dinge wie Landtausch, Bergbaupatente sowie Schutz- und Zugangserleichterungen -, aber seine Strategie ist einfach genug: Nutzen Sie die Hebelwirkung, indem Sie drohen, etwas Unbezahlbares zu zerstören, und schließen Sie dann einen Deal ab.

Es ist ein Modell, gegen das sich sogar die American Land Rights Association, eine Interessenvertretung für private Eigentumsrechte und Eigentümer, ausgesprochen hat. "Chapman ist kein Anwalt für Inhaber und fügt den Inhabern auf nationaler Ebene großen Schaden zu", sagt Chuck Cushman, Gründer und Geschäftsführer der Gruppe.

"Er hat keine Ahnung, was ich tue", antwortet Chapman. "Dieser Typ verdient seinen Lebensunterhalt damit, dass er jedem 30 Dollar berechnet, um seine Newsletter zu abonnieren."

Wenn die Bundesregierung ein straßenloses Wildnisgebiet, einen Park, einen Wald oder ein Naturschutzgebiet ausweist, sind Landbesitzer innerhalb des neu geschützten Gebiets nicht immer bereit zu verkaufen. In den alten Tagen - zum Beispiel während der Gründung des Yosemite-Nationalparks im Jahr 1890 oder des Shenandoah-Nationalparks im Jahr 1935 - verurteilten die Regierungen das Land im Grunde genommen und stießen alle aus.

Eine solche starke Bewaffnung findet dank der negativen politischen Auswirkungen nicht mehr statt. Heutzutage bietet die Regierung Landbesitzern einen Take-it-or-Leave-it-Preis an, der auf einer Einschätzung basiert. Chapman hat einige dieser Personen vertreten, aber die meisten seiner Geschäfte beginnen mit Personen, die bestehende Beteiligungen gekauft haben.

Im Nationalparksystem gibt es derzeit zwischen 9.000 und 10.000 Betriebe. Von den fast 15 Millionen Morgen Nationalwald allein in Colorado gibt es etwa 1,5 Millionen Morgen Beteiligungen. Eigentümer von Immobilien können kaufen und verkaufen und Strukturen bauen, die den Zonierungsgesetzen des Landkreises unterliegen. Sie können jedoch niemals zu ihren Liegenschaften fahren, wenn sich das Land in staatlich ausgewiesenen straßenlosen Gebieten befindet.

Trotzdem Beteiligungen sind wertvoll, da ihr unentwickelter Zustand für ein Gebiet, das Wildnis bleibt, von entscheidender Bedeutung ist. Und das ist Chapmans Verhandlungschip. Er kauft Immobilien, die in gewisser Weise zum Gemeinwohl beigetragen haben - entweder indem er makellos bleibt oder in Fällen wie Bear Creek als Spielplätze für Wanderer und Skifahrer dient - und extrahiert dann den Wert ihres Genusses. Wenn er Beteiligungen aufkauft und droht, ein Herrenhaus im Wald zusammenzuschlagen, zwingt er Regierungsbeamte, seinen Forderungen nachzugeben oder zu sehen, wie der Wert von öffentlichem Land sinkt.

William Wheaton, Immobilienökonom am MIT, sagt, Chapmans Stil sei "ein klassisches Problem bei der Landmontage, nur in diesem Fall sei der Monteur eher die Bundesregierung als ein privater Entwickler." Wenn die Regierung Rohland zu großen zusammenhängenden Gebieten zusammenfügt, wird alles wertvoller. Es ist diese Wildnisprämie und nicht die Nützlichkeit oder Schönheit seiner eigenen Bestände, mit der Chapman handelt. Wheaton glaubt, dass es der Regierung am besten ergehen würde, wenn sie einfach das umstrittene Land verurteilt und festlegt, was Chapman vor Gericht dafür bezahlen soll.

Nur wird es nicht. Der Forstdienst möchte keine Nachahmer ermutigen, indem er sich mit Chapman befasst, und er möchte nicht wie ein Tyrann aussehen, indem er ihn verurteilt. Also ignoriert es ihn, bis es nicht mehr kann. Selbst wenn es nach ihm gehen sollte, ist Chapman normalerweise einen Schritt voraus, wie einige seiner vergangenen Kämpfe zeigen. In seinem Lieblingssandkasten - dem Black Canyon des Gunnison-Nationalparks in der Nähe von Montrose, Colorado - entdeckte er zuerst sein Talent, gegen die Regierung zu kämpfen und zu gewinnen, und wiederholte die Formel mehrmals.

Die definierende Episode ereignete sich 1984, als ein Rancher und Chapman-Kumpel namens Dick Mott in finanzielle Schwierigkeiten geriet und beschloss, 7.200 Morgen an der Grenze zum damaligen Black Canyon des Gunnison National Monument zu verkaufen. Zu dieser Zeit war Chapman ein erfolgreicher Kleinstadtmakler in Paonia. Mott bot das Anwesen zunächst dem National Park Service an. Die Regierung wollte es nicht, also stellte Mott Chapman ein und begann, das Land für den Verkauf auf dem freien Markt vorzubereiten, legte eine Wasserleitung an und ließ Chapman die Unterlagen einreichen, um es zu unterteilen. Sie haben auch Werbung gemacht: Mott und ein Nachbar benutzten einen Bulldozer, um es so aussehen zu lassen, als hätte er tatsächlich Grundstein gelegt.

„Wir haben einen D7-Bulldozer genommen, einen großen Busch an die Ecke gehakt und sind den Hügel hinaufgebrüllt und haben Staub aufgewirbelt“, sagt Mott. „Es sah so aus, als würden wir mit dem Aufbau einer Unterteilung beginnen. Aber wir haben es für die Wirkung getan. Wir hatten nie die Absicht, Eigentumswohnungen zu bauen. “

Der Stunt blieb nicht unbemerkt. Eine Überschrift in Hochlandnachrichten BULLDOZERS NIBBLE BEI ​​NATIONAL MONUMENT. Der damalige Herausgeber der Zeitung, Ed Marston, einst einer der heftigsten Kritiker Chapmans, erinnert sich mit einem Kichern an den Vorfall. „Wir waren alle hysterisch über die Idee. Tom ist ein Meister des Dramas. “

Drei Wochen später unterzeichnete Präsident Ronald Reagan ein Gesetz, das die Grenzen des Denkmals erweitert und 3.920 Morgen Mott-Land effektiv verurteilt, unter Berufung auf die "Gefahr einer zunehmenden Entwicklung". Die Regierung bot 200 Dollar pro Morgen an. Mott, dessen Gutachter ihm sagten, sein Land sei 700 Dollar pro Morgen wert, wurde aus Gründen der fünften Änderung verklagt. Als die Anwälte der Regierung 1987 erkannten, dass sie verlieren würden - sie verstießen eindeutig gegen die Verfassung -, entschieden sie sich außergerichtlich für 2 Millionen Dollar oder etwa 510 Dollar pro Morgen.

"Die Regierung versuchte, den Landbesitzer zu betrügen, indem sie ihn für den landwirtschaftlichen Wert des Landes bezahlte, behauptete jedoch, sie wollten das Sichtfeld, das der Entwicklungswert ist, erhalten", sagt Chapman.
Als der Kongress das Denkmal 1999 endgültig in einen Nationalpark verwandelte, fügte er eine spezielle Klausel hinzu, die das Recht der Regierung, Land innerhalb des Parks zu nehmen, durch Verurteilung verurteilte.

Nachdem Chapman einen entscheidenden Sieg errungen und gesehen hatte, wie die Regierung Landbesitzer schikanieren konnte, hatte er ein Geschäftsmodell und ein Motiv, es zu wiederholen. 1989 half er einem anderen örtlichen Landbesitzer, den Zugang zu einem Grundstück zu sperren, das Fliegenfischer seit Jahren überquert hatten, um das Goldmedaillenforellenwasser des Gunnison River zu erreichen. Gemeindevorsteher sammelten 400.000 US-Dollar, um den öffentlichen Zugang zum Fluss zu kaufen.

In einem Land-Swap-Spiel von 1992 zahlten Chapman und eine Gruppe von Investoren 960.000 US-Dollar in einem vom Verkäufer finanzierten Geschäft für 240 Morgen Höhe in der West Elk Wilderness. Chapman hatte seinen Freund aus Kindertagen, Bob Minerich, drei Jahre zuvor als Vertreter des Käufers vertreten, als Minerich dieselbe Immobilie für 240.000 USD kaufte. Chapman teilte das Land auf, erhöhte seinen Wert und begann dann, mit dem Hubschrauber Protokolle zu einer Ridgetop-Hütte zu schicken, die 25 Meilen in alle Richtungen sichtbar war.

Der Senator von Colorado, Hank Brown, drängte schnell auf einen Landtausch, und der Forest Service bot Chapman 118 Morgen außerhalb der Alta Lakes in der Nähe von Telluride als Gegenleistung für die West Elk-Pakete an. Das Grundstück von Chapman wurde jetzt auf 640.000 US-Dollar geschätzt, genau wie das Grundstück von Alta Lakes. Bevor der Tausch 1994 abgeschlossen wurde, versuchte ein Mann namens David Forrest - der sagt, Chapman habe sich an ihn gewandt, um ein Investor in den Deal zu werden - die Regierung vor einem Preis-Inflations-Betrug zu warnen Schreiben eines Briefes an den US-Forstdienst Chef Jack Ward Thomas.

"Herr. Chapman erklärte, dass der Preis hoch sein müsse, um einen höheren Wert für einen Handel zu rechtfertigen “, schrieb Forrest. "Sie glaubten, dass nur ein paar Hubschrauberflüge zum Einbringen von Baumaterial ausreichen würden, um den Forstdienst davon zu überzeugen, dass sie bauen würden."

Der Landtausch wurde trotz der Einwände von Senator Ben Nighthorse Campbell und Naturschutzverbänden in Telluride durchgeführt, von denen einer Anzeigen im Telluride Daily Planet veröffentlichte, in denen behauptet wurde, dass das Grundstück in Alta Lakes einen Wert von mindestens 3 Millionen US-Dollar habe. Aber selbst wenn Chapman geplant hatte, war es die Regierung, die ihre Bestände stark unterbewertete. Weniger als zwei Jahre später verkaufte er die 118 Morgen für 4,2 Millionen Dollar.

Während unserer gemeinsamen Zeit im letzten Januar schien Chapman seine Kriegsgeschichten aus Vergangenheit und Gegenwart zu genießen. Als wir aus Paonia herausfuhren, zeigte er auf die West Elk Wilderness und fragte, ob ich das Video gesehen hätte, in dem er die unfertige Hütte in Brand gesteckt hatte, die er dort gebaut hatte. Dann wurde er munter, als wir an einem schneebedeckten Heufeld vorbeikamen.

"Dies ist Bill Kochs", sagte Chapman.

Bill Koch, 71, ist der weniger bekannte Zwilling von David Koch. David hilft zusammen mit seinem älteren Bruder Charles bei der Bankroll der Tea-Party-Bewegung und leitet Koch Industries. Zurückgezogen und schrullig, ist Bill wahrscheinlich am besten dafür bekannt, das America's Cup-Segelrennen 1992 zu gewinnen und sich in jüngerer Zeit einer Windmühlenentwicklung vor Cape Cod zu widersetzen. Derzeit betreibt er das Milliarden-Dollar-Konglomerat Oxbow Carbon in Florida, das eine Mine außerhalb von Paonia hat. Im Gegensatz zu seinen Brüdern spendet Bill Koch sowohl an Demokraten als auch an Republikaner.

Kochs 4.500 Hektar große Bärenfarm, zwei nicht verbundene Parzellen in der Nähe von Paonia, ist derzeit Gegenstand einer Landtauschfehde, die ihn gegen Chapman und einen unwahrscheinlichen Verbündeten von Chapman, Ed Marston, den pensionierten Herausgeber von, geführt hat Hochlandnachrichten. Marston war in den letzten 30 Jahren ein überzeugter und ausgesprochener Umweltschützer und seit langem einer der größten Kritiker von Chapman. Doch seit August 2010 kämpfen die beiden gemeinsam gegen den Landtausch. "Er war sehr hilfreich und es ist nichts für ihn dabei", sagt Marston. "Vielleicht ist er von der Ideologie getrieben."

In dem 2010 vorgelegten Vorschlag wollte Koch die 911 Morgen, die er im Gunnison County besitzt, zusammen mit 80 Morgen im Dinosaur National Monument in Utah gegen einen 1.846 Morgen großen Streifen Bureau of Land Management (BLM) -Eigentum eintauschen würde die beiden Seiten seiner Ranch verbinden.

Marston hat sich gegen dieses Abkommen ausgesprochen, das zum Zeitpunkt der Drucklegung noch ausstand, sowohl wegen mangelnder Transparenz im Prozess als auch weil Paonia seinen traditionellen Zugang zur Ragged Mountain Wilderness verlieren würde. "Für Delta County ist nichts drin", sagt Marston. Auch Chapman ist entschieden gegen den Deal; er sagt, es stinkt nach politischem Cronyismus.

"Er kauft sich im Grunde genommen seinen Weg in öffentliche Gebiete durch den Einfluss von Beamten", sagt er über Koch. Dies ist ein Hinweis darauf, dass die Mitarbeiter von Koch und Oxbow seit 2007 Mitarbeiter sind spendete 30.000 US-Dollar an den ehemaligen demokratischen Kongressabgeordneten und derzeitigen Landwirtschaftskommissar von Colorado, John Salazar, der den Austausch der Bärenfarm im Kongress vorschlug, und dass Koch Salazar, den Bruder des Innenministers Ken Salazar, für mehrere Elchjagden auf seiner Ranch eingeladen hatte.

Koch sieht die Dinge etwas anders. "Chapman ist ein Anwalt für Privateigentumsrechte, solange es zu seinem Vorteil ist", sagte er, als ich ihn in seinem Haus in Florida erreichte.Koch wies darauf hin, dass er sich bereit erklärt habe, einen Mountainbike-Weg von Carbondale nach Crested Butte zu finanzieren, verschiedene Erleichterungen angeboten und in der neuesten Version des Vorschlags den Zugang zur Ragged Mountain Wilderness verbessert habe.

Die Zugeständnisse haben Marston und Chapman wenig beruhigt. Doch selbst als sie ab August 2010 gemeinsam durch den Staat tourten und Kreisbeauftragte und Wander- und Erholungskomitees gegen Kochs geplanten Austausch engagierten, arbeitete Chapman hinter den Kulissen, um zu versuchen, seinen eigenen Deal mit Koch abzuschließen.

Am 15. März 2011 betrat Chapman Kochs Büro auf der Bear Ranch und gab ein Paket ab. Er hatte erfahren, dass Oxbow ein BLM-Grundstück in der Nähe von Paonia nach einer neuen Kohlenmine absuchte, die laut Koch "definitiv passiert". Wie in der Vergangenheit stand ein Deal kurz bevor und Chapman war einfach davor.

Das Paket enthielt detaillierte Karten und a sechsseitiger Brief Darin war ein komplexer Plan festgelegt, nach dem Koch mehrere Immobilien von Chapman kaufen würde - von denen Chapman zu dieser Zeit nur eine besaß - und diese dann mit der Regierung gegen das Minengelände Oak Mesa eintauschen würde. Der Brief an Koch, der Draußen von Oxbow erhalten, bietet vielleicht den klarsten Blick auf die Funktionsweise von Chapman.

"Nach allem, was ich über ihn gehört hatte", sagt Koch, "war mein erster Gedanke, dass Tom Chapman so glaubt, er würde in meine Brieftasche gelangen - indem er uns auf der Landbörse der [Bärenfarm] bekämpft und dann alle." Plötzlich sagt er uns, dass er eine magische Lösung hat. “

Eine der Eigenschaften, die Chapman anbot, war eine Unterteilung in seinem alten Revier, dem Black Canyon National Park. "Ich kontrolliere zwei überzeugende Eigenschaften", schrieb Chapman. "Eins ... ist natürlich das Land des Black Canyon National Park, alle 112 Morgen einschließlich des neuen Hauses."

Chapman hatte diese 112 Morgen 1998 für 240.000 US-Dollar gekauft, zwei Monate bevor Gesetze eingeführt wurden, um daraus einen Nationalpark zu machen. Nur dieses Mal, als er mit der Entwicklung drohte, ignorierte ihn der Park Service. Im Jahr 2009 teilte er ein 4.700 Quadratmeter großes Haus, Casa Barranca, auf 33 Hektar, das er noch besitzt. Er verkaufte die anderen 79 Morgen - fünf Grundstücke, die zusammen als Signal Hill bekannt sind - für 2,1 Millionen US-Dollar an einen Hersteller von Holzprodukten aus Maine namens Kim Cartwright.

In seinem Brief an Koch stellte Chapman Cartwright als Trottel auf: „Ich verstehe, dass er beabsichtigt, ein Haus in Grundstücksgröße zu bauen, das zweifellos die Natur des Parks erheblich verändern wird.“ Chapman, der bereits nebenan gebaut hatte, war bereit, zur Rettung zu fahren. "Wenn ich keinen Weg finde, diesen Park zu schützen", schrieb er Koch, "dann kann ich gut auf dem Signal Hill bauen." Als ich Cartwright anrief, sagte er es mir, wie er es gesagt hatte Das Wall Street Journal, dass er das Land gekauft hatte, um es zu erhalten, nicht um es zu entwickeln, und dass er sich Chapmans Bemühungen bewusst war, sein Land weiterzuverkaufen. "Ich würde gerne sehen, wie der Park es irgendwann bekommt", sagte er. Zu Chapmans Behauptungen, er wolle darauf aufbauen, fügte er hinzu: "Manchmal erzählst du kleine Notlügen, um zu bekommen, was du willst." Chapman lehnte einen Kommentar ab.

In dem Brief wurde auch vorgeschlagen, dass Koch die Signal Hill-Liegenschaften von Chapman kauft. Wie konnte Koch Signal Hill kaufen, wenn Cartwright es bereits besaß? Weil Chapman und Cartwright eine Rückkaufrückstellung in Höhe von 3,1 Mio. USD in ihren Deal geschrieben hatten. "Nur wenige Menschen kennen diese Option", schrieb Chapman Koch, obwohl sie in der veröffentlicht worden war Tagebuch. „Eine unterschriebene notariell beglaubigte Urkunde an Canyon Partners“ - eines von Chapmans vielen Unternehmen - „befindet sich heute in einem Tresor im Büro der Land Title Guarantee Company in Denver.… Ich gehe einfach mit einem Bankscheck nach Denver und gehe zurück mit der Urkunde zum Signal Hill-Paket. “

Koch würde dann "Lob verdienen", wie Chapman es ausdrückte, sowohl von der Regierung als auch von der Öffentlichkeit, indem er das Land mit der Bundesregierung gegen die neue Oak Mesa-Kohlemine austauschte. "Das Signal Hill-Paket eignet sich gut für einen Wohnmobil-Campingplatz", schrieb Chapman und schlug vor, dass der Park Service auch das Casa Barranca-Haus nutzen könnte. „Es wäre ähnlich wie in den Hütten der Jenny Lake Lodge im Grand Teton National Park.… Ich würde den Campingplatz einschließlich des neuen Hauses für fünf Jahre an den Park Service vermieten. Dies zu tun wäre, als würde man einem Kokainsüchtigen Kokain geben. “

Das ist also die einfache Hälfte des Swaps. Kochs andere Handelsaktien stammten aus einem Paket von 19 erstklassigen Wildnisparzellen - bekannt als TDX-Parzellen -, die Chapman 2006 für 1 Million US-Dollar an den Montrose-Geschäftsmann Mark Young verkaufte. Young setzte 250.000 Dollar in bar ein und Chapman finanzierte den Restbetrag. Gerichtsakten zufolge plante Young, seine Schulden gegenüber Chapman zu begleichen, indem er Erhaltungsmaßnahmen auf den Parzellen spendete (eine Erhaltungsmaßnahme ist eine Art Tatreiter, der die Entwicklung einschränkt) und die Steuergutschriften verkaufte, die er von ihnen erhielt. Nachdem Young zwei Zahlungen verspätet hatte, verweigerte Chapman als Hypothekeninhaber Young die Erlaubnis, die Dienstbarkeiten zu spenden.

"Wenn Young keine weiteren Erleichterungen vornehmen könnte, könnte er sein Darlehen nicht an Chapman zurückzahlen", sagt David Masters, Youngs Anwalt.

Chapman verklagte und beantragte die Abschottung. Er forderte das Gericht auf, das Land zurückzugeben und die vier von Young gespendeten Schutzmaßnahmen rückgängig zu machen. Chapman scheint bei der Aussicht, die Dienstbarkeiten aufzuheben, überschwänglich zu sein.

"Es ist eine explosive, nicht erzählte Geschichte - möglicherweise eine Umweltgeschichte des Jahres", schrieb Chapman an Koch. „Das Auslöschen von Schutzmaßnahmen in Colorado hat noch nie stattgefunden.… Wenn diese Situation aufgedeckt wird, könnte dies zum Niedergang des bereits schwachen Programms zur Erhaltung von Schutzmaßnahmen führen. Es ist wahrscheinlich eine faire Wette zu sagen, dass ich die letzte Person auf der Welt bin, die die Regierung und Naturschützer gerne sehen würden, wenn sie diese Wildnisgebiete wieder in Besitz nehmen. "

Chapman würde dann frei sein, die Pakete zusammen mit den 112 Morgen im Black Canyon an Koch zu verkaufen. Zusammengenommen würden Signal Hill und die TDX-Pakete laut Chapman "einen Tauschwert von 3,6 bis 4 Millionen US-Dollar auf den Tisch bringen" und "ein unvoreingenommener Gutachter, ein gut ausgewählter Gutachter wird rund 7,5 Millionen Dollar für die Casa Barranca einbringen" Haus.

"Er ist ein kluger Kerl", sagt Koch. „Er hat sich mit dem beschäftigt, was wir gemacht haben, es herausgefunden und ist mit einer klugen Idee zu uns gekommen. Aber es war - wie soll ich es sagen? - ein bisschen zu süß. "

Es gibt auch andere Probleme. Eine Überprüfung der County-Aufzeichnungen ergab Unregelmäßigkeiten in Dokumenten im Zusammenhang mit Signal Hill und Casa Barranca. Diese Aufzeichnungen zeigen Das Land des Black Canyon wurde möglicherweise ohne Genehmigung des Landkreises in Grundstücke unterteilt, die kleiner als 35 Morgen sind. "Basierend auf unseren Informationen und dem, was wir in den Urkunden gesehen haben, handelt es sich um eine illegale Unterteilung", sagt Steve White, Planungs- und Entwicklungsleiter von Montrose County. Chapman behauptet, die Spaltung sei in den sechziger Jahren von der Regierung vorgenommen worden, als sie eine Straße kaufte, die durch das Land führte.

"Chapman hat ein Chaos verursacht", sagt Daniel Markofsky, ein Immobilienanwalt der Anwaltskanzlei Feldmann Nagel in Denver. "Es könnte leicht einen ahnungslosen Käufer fangen."

Chapman legte auch Beschränkungen gegen Mobilheime auf Signal Hill Tat das würde seine Fähigkeit schützen, alle 112 Morgen unter Verwendung der Rückkaufbestimmung zu verkaufen. Wer möchte schon ein Luxushaus und einen Wohnwagensiedlung? "Er dachte, ein reicher Mann könnte Casa Barranca nur kaufen, wenn er alle 112 Morgen bekommen könnte", sagt Cartwright. Laut Markofsky hat Chapman bei der Erstellung der Beschränkungen jedoch keine rechtliche Beschreibung verwendet. "Sie können nicht durchsetzbar sein", sagt er. "Man kann fast alles überall bauen." Chapman bestreitet Markofskys Analyse und besteht darauf, dass die Einschränkungen ordnungsgemäß aufgezeichnet wurden.

Aber der vielleicht seltsamste Teil des Angebots, das Chapman Koch machte, betraf nicht Immobilien, sondern den guten Willen seines neuen Kumpels Marston.

"Seit 30 Jahren ist Ed Marston mein entschiedenster Kritiker", schrieb er. „Ich habe jetzt eine positive Beziehung zu ihm. Ich weiß was Ed will. Ich kann Ihren Landtausch auf der Bear Ranch vermitteln. “ Chapman erzählte Marston nichts von seinem Angebot an Koch.

Nachdem Koch im Juni keine Antwort erhalten hatte Chapman entwarf einen weiteren Brief, diesmal versöhnlicher, und leitete eine Kopie an die Superintendentin des Black Canyon National Park, Connie Rudd, weiter. "Ich bin fest für die Umwelt", schrieb er. "Ich bin ein großer Fan unseres Park- und Wildnissystems. Wenn die andere Seite jedoch nicht bereit ist, sich an der Suche nach Lösungen zu beteiligen, die den eingeschlossenen privaten Landbesitzern gerecht werden, bin ich mehr als bereit, an die Spitze zu treten. "

ZURÜCK IN TELLURIDE beobachten Beamte des Landkreises und der Stadt, was mit Chapmans Klage gegen Telluride Ski and Golf passiert. Der Fall hängt von den Bergbaugesetzen und der historischen Nutzung der Gold Hill Road auf dem See Forever Trail ab. Wenn Chapman gewinnt und anfängt, seine Straße zu pflügen, kann die TSG gezwungen sein, ihn aufzukaufen. In Bezug auf die Pattsituation in Bear Creek glaubt County Commissioner Joan May, dass es kaum eine Chance gibt, dass Chapman Skifahrer und Wanderer davon abhält, seine Ansprüche zu überschreiten. "Sagen wir einfach, es gibt einen großen Präzedenzfall dafür, dass historische Pfade öffentlich bleiben", sagt sie.

In letzter Zeit haben Chapman und Curry provokative ganzseitige Anzeigen in der Täglich Planeten Entschlüsselung der Verletzung ihrer bürgerlichen Freiheiten, Warnung der Bürger, dass sie bewaffnete Wachen in Bear Creek aufgestellt haben, und Senden von Bildern ihrer Anwesenheit an die Presse.

Aber die Telluridier sind nicht zusammengezuckt. Zunehmend haben alle, von Bill Koch bis zu den Skifahrern der Stadt, der Führung der Regierung gefolgt und sich geweigert, mit Chapman in Kontakt zu treten. Die Einheimischen fahren immer noch dreist über sein Land - und reißen seine NO TRESPASSING-Schilder ab -, aber das war es auch schon.

"Ich denke, [Chapman und Curry] haben mehr öffentliche Empörung erwartet", sagt May. Angesichts des fraglichen Zugangs und der strengen Gesetze für Hochlandzonen hält May es für zweifelhaft, ob in Bear Creek jahrelang, wenn überhaupt, etwas passieren wird.

Vielleicht hat auch Chapman dieses Spiel satt. Laut Marston war er nicht immun gegen den Immobiliencrash. "Er hat finanziell nicht so viele Möglichkeiten, wie man denkt", sagt Marston.
Im vergangenen Dezember, nach 38 Jahren im Geschäft, deaktivierte Chapman seine Immobilienlizenz. Er will sich auf andere Interessen konzentrieren, sagt er. Vielleicht verbringt er mehr Zeit in seiner Kabine. Dies ist eine Eigenschaft, die kaum eine Chance hat, den Besitzer zu wechseln.

"Es ist mir egal, wie viel Geld du mir geben willst", sagte Chapman zu mir. "Es gibt einige Dinge im Leben, die nicht austauschbar sind, und das ist eines davon."

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