26.09.2020
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Kinder zum Laufen motivieren

Kinder zum Laufen motivieren

Als Anfang dieser Woche die Nachricht kam, dass der sechsjährige Keelan Glass die Showdown-Halbmarathon im weniger als drei StundenDie Nachrichtenagenturen nahmen es als die Anomalie auf, die es zu sein schien. Ein Erstklässler aus Dallas, der in 2:47 13,1 Meilen läuft? Entschuldigen Sie, während ich meinen Kiefer vom Boden kratzte.

Läufer auf dem Fodderstack-Kurs in Rappahannock County, Virginia.

Der 2009 Fodderstack 10K, der zwischen Flint Hill und Washington, Virginia, verläuft.

Seitdem sind andere Laufsensationen in der Grundschule aus der Holzarbeit hervorgegangen.Runner's World berichtet, dass Matthew Feibush den Cinco de Mayo-Halbmarathon in 3:02:32 lief und Rosey Dunham, 6, den Dayton River Corridor Classic in 2:35:23 beendete. Keelan selbst begann mit vier Jahren 5 km und mit fünf 10 km zu laufen. Diese winzigen Strider lassen den 12-jährigen Trailrunner Kaitlynn Welsch, über den ich letztes Jahr geschrieben habe, praktisch über den Berg scheinen.

Was ist mit kleinen Kindern, die große Entfernungen bewältigen? Ist es einfach ein Fall von Affen sehen, Affen tun (Keelan war inspiriert von der Beobachtung ihrer Triathletenmutter), oder ziehen wir Kinder auf, um in viel jüngeren Jahren wettbewerbsfähiger und motivierter zu werden?

Sicher sind beide wahr. Keelan sammelte Berichten zufolge fast 3.000 US-Dollar für wohltätige Zwecke und sagte Reportern, dass "Gott mich dazu bringt, weiterzulaufen", aber die meisten Sechsjährigen tauchen nicht freiwillig an der Startlinie auf - sie brauchen Erwachsene, um sie dorthin zu bringen Geben Sie ihnen die Möglichkeit, überhaupt Rennen zu fahren.

Ich war zehn Jahre alt, als ich meine ersten 10 km lief, ein kleines Rennen in den ländlichen Ausläufern der Shenandoah Mountains in Virginia, in der Nähe der Farm meines Vaters. Es war April 1981, und mein Osterbesuch fiel zufällig mit dem zweiten Jahr zusammen Fodderstack Classic. Mein Vater und meine Stiefmutter hatten vereinbart, sich freiwillig an der Ziellinie zu melden, und es war wahrscheinlich ihre Idee, dass meine Schwester und ich uns registrieren, was wir in letzter Minute auf einer Lerche taten. Meg und ich waren beide sportlich, aber wir hatten nie vor, das ganze Rennen zu fahren. Warum um alles in der Welt sollten wir etwas so Verrücktes tun?

Es war, gelinde gesagt, kein blasiges Debüt: Tretorns, die holprigen Asphalt auf dem Bauernhof abrieb - sechs mühsame Meilen mit einem tierischen Aufstieg, der in allen zukünftigen Fodderstacks als "der Berg" bekannt werden würde. Als wir endlich den letzten kleinen, schändlichen Klumpen vor der Ziellinie erklommen hatten, hatten meine Schwester und ich eine bedrängte Kombination aus Stapfen und Joggen über 100 Meilen gemacht. Mein Vater sah uns aus ein paar hundert Metern Entfernung kommen und machte seine Kamera fertig.

Wir haben es geschafft. Es gab Rückschläge, Finger rissen den Boden unserer Rennlätzchen ab und wackelige Wackelpuddingbeine versuchten, eine neue Sensation zu verstehen: Stillstand. Dann bedeutete mein Vater uns, uns umzudrehen. "Geh zurück", befahl er mit einem schlauen Grinsen. "Dreh dich um und krieche über die Ziellinie."

Mein Vater war ein National Geographic Fotograf und Redakteur, der sich seiner Arbeit mit feierlicher Ehrfurcht näherte, aber wenn es darum ging, das Familienleben zu dokumentieren, war er ein Trottel für alberne, witzige Aufnahmen.

Die Ziellinie war ein Streifen Peeling-Klebeband, der über die Straße geklebt war. Meg und ich drehten uns um und setzten uns auf Hände und Knie. Papa auf seiner Seite tat dasselbe. Knorrige, sommersprossige Hände hielten die Kamera fest, und der Auslöser klickte, als wir uns in gespielter Qual dahinschleppten. Dann sagte er in seiner tiefen, kiesigen Stimme immer die gleichen Worte: "Gut, OK, noch eine. Letzte noch. Nur noch eine."

Ich erinnere mich nicht an unsere Zeit, aber der Moment, in dem wir mit dem verrückten Grinsen des Highs unserer ersten Läufer über die Ziellinie gekrochen sind, ist für immer auf dem Foto meines Vaters festgehalten. Wir wurden an diesem Tag Läufer.

Mein Vater war kein Läufer, und ich glaube nicht, dass es ihn so oder so kümmerte, wenn Meg und ich rannten oder rannten. Ich erinnere mich nicht, dass ich mich unter Druck gesetzt fühlte, um an Wettkämpfen teilzunehmen, aber wenn er uns an diesem Tag drängte, war es nicht aus elterlichem Ego, sondern aus Sorge um unseren Charakter. Mit seinen Kindern zu prahlen war nicht die Sache meines Vaters. Zu einem Community-Event zu erscheinen, sich nach besten Kräften zu bemühen und nie aufzuhören war.

Jedes Jahr fuhren wir mit dem Fodderstack, rannten weiter und gingen weniger. Unwahrscheinlich haben wir angefangen, Auszeichnungen für Altersgruppen zu sammeln - klobige irdene Becher und Trophäen, die von einem örtlichen Töpfer hergestellt wurden. Danach saßen wir im Gras vor dem Gerichtsgebäude von Washington und genossen unsere fünf Minuten Kleinstadt-Pracht.

Wir waren sicherlich nicht die jüngsten oder schnellsten Läufer, die jemals ein 10-km-Rennen absolviert haben, und es wurde uns nie klar, dass wir es sein wollten. Wir stolperten zusammen mit einer Crew lokaler Kinder in Röhrensocken und Pferdeschwänzen. Laufen hat uns nicht besonders gemacht. Es hat uns normal gemacht.

Aber mit diesem ersten Futterstapel begann etwas. Zu Hause in New Jersey war Meg auf dem Weg, eine sechs Fuß große Star-Hürde zu werden. Im nächsten Jahr würde ich in meinem ersten eine 7:11 Meile posten Körperliche Fitness des Präsidenten Testen und führen Sie das 4x100-Meter-Staffelteam der Lincoln School beim All-City-Streckentreffen der sechsten Klasse. Mit der Junior High begann ich Tennis und Lacrosse zu spielen. Ich bin nicht mehr so ​​oft gelaufen, aber als ich jeden April auftauchte, um meine Turnschuhe auf einer von Mist geprägten Landstraße in Virginia zu schlagen, habe ich nie aufgehört, mich als Läufer zu betrachten.

Letztes Jahr haben Meg und ich uns wieder im Fodderstack getroffen. Es war Jahrzehnte her, seit wir es zusammen betrieben hatten. Unser Vater starb zwei Jahre zuvor, und wir waren auf die Farm zurückgekehrt, um meiner Stiefmutter beim Sortieren seiner Fotos zu helfen. Meg trainierte für einen Halbmarathon, ihr erstes Rennen seit dem Abitur. Ich hatte in meinen frühen Zwanzigern wieder Laufen auf den Spuren von Santa Fe gefunden und war aus einer Million Gründen gelaufen, aber hauptsächlich, um tief und wild in die Natur und in meinen eigenen Geist und Körper einzudringen.

An diesem milden Aprilmorgen war unser Vater nicht da, um zuzusehen, aber wir haben ein Bild seines grinsenden Gesichts an unsere Startnummern geheftet und ihn den ganzen Weg bis zum Ziel mitgenommen. Er würde immer unser Publikum sein.

Kinder leben jetzt in einer anderen Welt von augenblicklichem, viralem Ruhm. Die Nachricht von einem Sechsjährigen, der 13 Meilen läuft, ist weit, schnell und weit verbreitet. Für diejenigen von uns, die Keelan nicht kennen, ist es nur natürlich, sich zu fragen, für wen sie wirklich läuft und warum - um ihren Eltern zu gefallen oder sich zu beweisen? Um Geld für eine Sache zu sammeln oder einen Single-Age-Weltrekord aufzustellen oder einfach zu spüren, wie sich ihre Beine unter ihr drehen?

Wer kann das wirklich wissen? Egal, ob Sie sechs oder zehn, 28 oder 41 Jahre alt sind, Ihre Gründe für das Laufen ändern sich jeden Tag. Sie sind so kompliziert wie das Laufen für einen Vater, der in einem anderen Zustand und Leben lebt, mit einer Kamera um den Hals, der die Realität neu erfindet, indem er nur auf sein Objektiv zeigt. Und sie sind so einfach wie das Gefühl, dass Füße an einem warmen Frühlingstag auf einer Farmstraße fliegen, wenn die ganze Welt frisch und grün und lebendig ist.

Keelan hat gesagt, dass sie ihren ersten Marathon um zehn laufen möchte, aber ihre Eltern geben ihr noch kein grünes Licht. Selbst wenn sie nie wieder an Wettkämpfen teilnimmt, hoffe ich, dass sie sich immer daran erinnert, Läuferin zu werden - jemand zu werden, der beschlossen hat, etwas Großes auszuprobieren, und es dann Schritt für Schritt getan hat.

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