24.09.2020
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Blick auf Röntgenstrahlen im Hinterhof von Eden

Blick auf Röntgenstrahlen im Hinterhof von Eden

Im abgelegenen Nordlappen des australischen Northern Territory, westlich eines mit Krokodilen gefüllten Flusses, der irreführend als East Alligator bekannt ist, liegt eine Landschaft mit alten und heiligen Geheimnissen.

Es trägt den Namen Kakadu, die skrawkige Annäherung eines weißen Mannes an ein weicheres Wort der Aborigines.Gagudju. An diesem Ort ist die Geschichte lang und eine Realität überlagert eine andere. Alte Bedeutungen erheben sich durch neuere Oberflächen wie Pentimento in einem übermalten Gemälde. Die oberste und wohl unwesentlichste Schicht ist das Muster sauberer Kartenlinien, die den Kakadu-Nationalpark abgrenzen, ein politisches Oxymoron, das gute Absichten, gegenteilige Zwecke und unangenehme Kompromisse widerspiegelt, die in den letzten drei Jahrzehnten erzielt wurden. Diese Linien umfassen 7.600 Quadratmeilen Territorium und mehr als ein Schwein in einem Sack. Die unterste Schicht ist ein 2,5 Milliarden Jahre altes geologisches Untergeschoss aus Granit und Gneis, das einige der ältesten Gesteine ​​der Welt umfasst. Dazwischen gibt es Aufzeichnungen über nachlassenden und fließenden Vulkanismus, Sedimentation, Orogenese, Erosion und das Erwachen menschlicher Vorstellungskraft und Angst.

Sie können dieses Erwachen in prächtiger Felskunst sehen. Kakadu ist mehr als eine Landschaft; Es ist eine Galerie von Träumen und Albträumen. Und jetzt deuten die jüngsten Nachrichten von diesem außergewöhnlichen Ort - Nachrichten über einen Mineralpachtvertrag namens Jabiluka - darauf hin, dass die Alpträume unheimlich vorausschauend waren.

Über die Kakadu-Landschaft schlängelt sich ein großes Band aus roten Sandsteinfelsen, eine Böschung, die sich Hunderte von Fuß hoch erhebt und sich Hunderte von Meilen in einer wackeligen Diagonale erstreckt, ungefähr von Nordosten nach Südwesten. Diese Böschung ist die Trennlinie zwischen einem hohen, harten östlichen Schelf, bekannt als Arnhem Land Plateau, und dem saisonal überfluteten Tiefland im Westen. Seine schiere Vertikalität erhebt sich über diesen Niederungen wie eine beeindruckende Mauer religiöser Megalithen, die von einer verschwundenen Rasse von Vorgängern zurückgelassen wurden. Im Gegensatz zu religiösen Megalithen bietet die Böschung jedoch Schutz.

Kakadu ist Australiens Mesopotamien, sein Garten Eden, mit dem Unterschied, dass Adam und Eva diesen Garten nie verlassen haben. In den letzten 50.000 Jahren haben hier Menschen gelebt, bewohnbare Höhlen und Nischen im hohen Schatten der Böschung gefunden, Nahrung aus den Feuchtgebieten und Wäldern genommen und (zumindest für einen Großteil dieser Zeit) unheimliche humanoide Figuren und dekorative Tiere auf den geschützten Sandstein gemalt Wände. Viele dieser Gemälde sind erhalten. Sie werden in roten, orangefarbenen und gelben Ockern und anderen Mineralpigmenten ausgeführt und zeigen einige der großen mythischen Figuren der Kosmogonie der Aborigines, die Gründungshelden, die ihre übergroßen Abenteuer und ihren Appetit während einer numinösen Vorgeschichte ihrer Vorfahren erlebten Garrewakwani, manchmal auf Englisch als The Dreaming gerendert. Es gibt anmutig gruselige Bilder von Almudj, der Regenbogenschlange, einem herausragenden Wesen, das erfrischenden Regen, Fruchtbarkeit und manchmal Bestrafung liefert; von Algaihgo, Namorrorddo und anderen bedrohlichen Geistern; und von den feigen, dünnen Gestalten, die zusammen als Mimi bekannt sind und zwischen und manchmal in den Felsen selbst wohnen. Am gruseligsten ist Namarrgon, der Blitzmann, der Gewitter und Schrecken auslöst, ein Skelettelf, der von einem Bogen reiner Energie umgeben ist. Es gibt Fische, Kängurus, Langhalsschildkröten, Monitoreidechsen und Menschen, die im verhaftenden Röntgenstil dargestellt sind, für den Kakadu berühmt ist. Ihr Rückgrat und ihre inneren Organe zeigen sich durch Panzer, Schuppen und Haut, als wären die Gemälde a Aufzeichnung der rituellen Dissektion. Die Arbeit an diesen Wänden ist ein außergewöhnliches Erbe aus einer Linie spiritueller, einfallsreicher Jäger und Sammler. Sie waren Menschen, die einfach lebten und großartige Kunst machten. Ich nehme an, das könnte bedeuten, dass sie weniger unternehmungslustig als philosophisch waren.

Schicht auf Schicht, Schicht auf Schicht, Kultur auf Landschaft, während unter dem Sandstein selbst etwas ebenso Steiniges, aber Problematischeres lauert: Uran. Obwohl Kakadu auf seiner Oberfläche erhaben aussieht, strahlt es von seinen Innereien aus Komplikationen aus.

In den frühen Morgenstunden des 19. Mai 1998 wurden diese Komplikationen durch die Verhaftung einer ruhigen, störrischen Aborigine-Frau namens Yvonne Margarula personifiziert. Die Anklage gegen sie war Übertretung. Zusammen mit sechs anderen Menschen war sie mit einer Bambusleiter über einen Zaun geklettert. Die Anklage war etwas ironisch, da Yvonne Margarula von Geburt an und gesetzlich die ältere traditionelle Besitzerin des Landes ist, auf das sie eingedrungen war. Dieses Land unterliegt jedoch auch dem von Energy Resources of Australia Ltd. gehaltenen Jabiluka-Mineralpachtvertrag zur Gewinnung des darunter liegenden Materials: eines der weltweit größten bekannten Uranerzvorkommen. ERA ist ein Uranabbauunternehmen, das im vergangenen Jahr einen Umsatz von 128 Millionen US-Dollar mit Elektrizitätsversorgern in Asien, Europa und Nordamerika erzielt hat. Margarula ist eine Anführerin des Volkes der Mirrar Gundjehmi - etwa zwei Dutzend Erwachsene und ein Passel von Kindern - deren traditionelles Land am Westufer des East Alligator nahe der nordöstlichen Ecke des heutigen Kakadu liegt. Country selbst ist ein wirkungsvolles Konzept für Aborigines-Clans, die früher in den Flüssen West Alligator, South Alligator und East Alligator ansässig waren, und sich um Country zu kümmern, ist ein Satz, der auftaucht, wenn diese Leute gezwungen sind, ihren komplizierten Sinn für Englisch zu beschreiben Stewardship-Pflichten. Obwohl ihr verstorbener Vater den Mietvertrag 1982 unterzeichnete, sieht es Yvonne Margarula Berichten zufolge in ihrer Verantwortung, sich um das Land zu kümmern, indem sie verhindert, dass Jabiluka gegraben wird.

Der Mietvertrag sei aufgrund von Zwang ungültig, und ihre Argumentation sei nicht unbegründet. Sie haben ein weißes Stück Papier, das von einer schwarzen Hand signiert wurde, aber der schwarze Kerl war unter Zwang; Er war gefangen, erobert und trat lediglich einem Kapitulationsvertrag bei. Was Sie nicht haben, sagt sie, ist freie und legitime Zustimmung. Ich paraphrasiere jetzt aus gebrauchten Berichten.

Ich paraphrasiere, weil Margarula sich weigert, sich zitierfähig zu machen. Sie ist eine schüchterne Person, zurückhaltend in Englisch, sogar etwas mysteriös, die eine zentrale Rolle in dieser Kontroverse spielt, mehr durch Vererbung als durch Stimme. Geboren im Busch, ausgebildet in alter Tradition und Überlebensfähigkeiten, arbeitete sie die meisten der letzten zwölf Jahre als Wäschereiangestellte in einem der Touristenhotels von Kakadu. Sie spricht weder oft noch ausführlich in der Öffentlichkeit, noch mit der Presse oder den Schergen der weißen australischen Regierung. Sie hat sich in den letzten Jahren geweigert, sich mit Vertretern der ERA zu treffen. Ihre Weisheit und ihre unnachgiebigen Überzeugungen werden der Welt im Allgemeinen durch die schützenden (und manipulativen?) Menschen vermittelt, die sie umgeben. Sie mag in der Tat eine natürliche Anführerin sein, die so mutig ist wie Mandela, so versiert wie Gandhi - aber wenn ja, ist es schwer zu bestätigen. Vielleicht ist sie andererseits nur die Zauberin von Oz.

Aus einer bequemen Entfernung - etwa über einen Ozean, mit Fakten und Wahrnehmungen, die über das Internet eintreffen - sieht dies wie eine einfache Geschichte aus. Der Kakadu-Nationalpark, diese spektakuläre Ansammlung von Feuchtgebietsökosystemen und antiker Felskunst, ist durch eine Uranmine mit Verunreinigungen bedroht. Australische Naturschützer sind entsetzt, und im Wald unweit von Jabiluka ist ein Protestlager entstanden. Das Welterbekomitee der UNESCO, das Kakadu sowohl aufgrund seines natürlichen als auch seines kulturellen Reichtums als Weltkulturerbe anerkennt, hat eine Gruppe zur Untersuchung entsandt. Die geschäftsorientierte Regierung von Premierminister John Howard hat das Minenprojekt wie erwartet genehmigt, ebenso wie alle erforderlichen Agenturen. Inzwischen hat eine Aborigine-Frau nein gesagt, es darf nicht passieren. Zaubererin oder Mahatma, sie steht vor großen Chancen. Die Gerichte haben ihre Berufung abgelehnt. Am Standort Jabiluka wurde Grundstein gelegt.

Und die umfassendere Frage, die sich über Australien hinaus bis zu einer unangenehmen Entfernung erstreckt, scheint klar umrahmt zu sein: Gibt es ein Landschaftsgrundstück auf der Erde, das so kostbar ist, dass wirtschaftliche Erfordernisse letztendlich nicht seinen Ruin fordern? Gibt es angesichts des unaufhaltsamen Drucks einer unaufhaltsam wachsenden menschlichen Bevölkerung einen Nationalpark, der nicht rechtzeitig aufgerissen wird, um uns mit billiger Energie und Arbeitsplätzen zu versorgen? Wenn Kakadu nicht sicher ist, welcher Ort ist dann?

So hatte ich es jedenfalls gerahmt, bis ich aus dem Flugzeug stieg.

"Das erste, was die Menschen in der Öffentlichkeit überrascht, ist, dass Uran natürlich ist", sagte Greg Hall, Bergbaumanager in den Kakadu-Büros von ERA. Es hat mich nicht überrascht, aber ich habe ihn weitermachen lassen. "Natürliches Uran ist nur ein Teil des Evolutionsprozesses. Es ist Teil der Welt, Teil von allem, was wir durchgemacht haben." Natürlich könnte man auch behaupten, dass Uran, obwohl es natürlich ist, das seltsamste und schädlichste ist, was die Menschheit nicht erfunden hat. Aber ich war zu einem Briefing gekommen, nicht zu einer Debatte.

Hall war ein heller und herzlicher Vierzigjähriger in einem Poloshirt. Auf seine Fettplatte zeichnete er mir ein Diagramm, um die geologische Geschichte der Region Alligator Rivers zu erklären: Wie Uran aufgrund von Druck und Hitze aus den tiefen Grundgesteinen freigesetzt worden war, wie uranhaltige Flüssigkeiten entlang von Verwerfungsstrukturen nach oben gewandert waren, wie die Uran hatte sich beim Kontakt mit Karbonaten und Schiefern in der Nähe der Böschung schließlich zu felsigen Loden konzentriert. Aus diesem Grund gibt es an mehr als einem Punkt in der Gegend eine sogenannte "wirtschaftliche Lagerstätte". Obwohl Jabiluka derjenige ist, um den sich derzeit Kontroversen drehen, liegt eine weitere Lagerstätte namens Koongarra in der Nähe ungenutzt. Und noch eine weitere, die aus mehreren Erzkörpern besteht, die insgesamt als Ranger bezeichnet werden, wurde seit 1980 abgebaut. Die Ranger-Mine mit eigenem Mahl- und Verpackungsbetrieb befindet sich in einem Besitz nicht weit südlich von Jabiluka neben einer als Magela Creek bekannten Wasserstraße und dem Raum Wo ich mit Greg Hall saß, war Teil dieses Ranger-Komplexes. Mir ist sicherlich eingefallen, dass Kakadu der einzige Nationalpark der Welt sein muss, der ein bedeutender Uranexporteur ist.

Wie viel von Australiens Strom stammt aus der Atomkraft? Ich fragte Hall.

"Keine", sagte er.

Australien verbrennt Kohle, Öl und Gas. Das aus Jabiluka hergestellte Uranoxid wird dort eingesetzt, wo das Ranger-Produkt eingesetzt wird - im Ausland, um Reaktoren in den kernelektrisch elektrifizierten Ländern der Welt zu betreiben, von denen Frankreich, Japan, Finnland, Schweden, Taiwan, Südkorea, Chile und Europa am stärksten engagiert sind Belgien. Ein Teil des Urans von Ranger ist auch an Elektrizitätsversorger in den USA gelangt. Aber die Minenreste von Jabiluka mit ihrer restlichen Radioaktivität bleiben in Kakadu.

Der Jabiluka-Mietvertrag umfasst 18.000 Morgen sanfte Hügel, Schwalben, Sandsteinfelsen und Wälder, von denen nur etwa 400 Morgen sichtbar gestört werden. Ein Minenportal führt zu unterirdischen Schächten. In der Nähe befinden sich Erzmahl- und chemische Extraktionsanlagen (einschließlich einer Säureanlage), ein Erzvorrat, Stützgebäude und Gruben für Rückstände. Zwei entscheidende Fragen zu den Rückständen bleiben ungelöst. Wie werden diese 21 Millionen Tonnen pulverförmige radioaktive Schlacke nach dem Ausspielen der Mine dauerhaft behandelt? Wird es an der Oberfläche in Gruben belassen und vielleicht mit einer Schicht aus Ton, Wasser oder Stein bedeckt? Wird es mit Zement gemischt, um eine pastöse Masse zu bilden, und zurück in die unterirdischen Schächte gespritzt, aus denen es stammt? Zweitens, wie lange bleiben die Rückstände gefährlich? Eine Standardschätzung liegt bei 1.000 Jahren. Nach dem Verhaltenskodex für den australischen Uranabbau (die US-amerikanischen und kanadischen Vorschriften sind ähnlich) sollte eine Struktur zur Eindämmung von Rückständen so lange halten. In Anbetracht der Vielfalt der Expertenmeinungen über die anhaltende Bedrohung durch Rückstände erscheinen 1000 Jahre jedoch optimistisch. Auf der vorsichtigen Seite reichen die Schätzungen von 200.000 Jahren bis zu Milliarden. Die kurzfristige Gefahr geht von Radium, Radongas und den hochradioaktiven Zerfallsprodukten von Radon aus, die lebenden Geweben, die aus nächster Nähe ausgesetzt sind, tödliche Schäden zufügen können. Die langfristige Gefahr ergibt sich aus der kontinuierlichen, schrittweisen Versorgung mit kurzfristiger Gefahr durch langsamen Zerfall der Isotope Thorium 230 und Uran 234 mit ihren jeweiligen Halbwertszeiten von 76.000 und 245.000 Jahren. Obwohl beim Mahlen und Extrahieren 95 Prozent des Urans anfallen, bleiben 85 Prozent der Radioaktivität zurück, hauptsächlich in Form anderer heißer Elemente.

Nach Angaben der ERA wird die Jabiluka-Mine im Laufe ihres 30-jährigen Bestehens etwa 99.000 Tonnen Uran liefern und etwa 21 Millionen Tonnen Tailings hinterlassen. Obwohl Uranerz relativ harmlos ist, wenn es als natürliches Gestein vergraben bleibt, ist es weit weniger harmlos, wenn es abgebaut und gemahlen wird. Dinge passieren. Wind trägt Staub. Rückstandsgruben lecken manchmal. Tailings Dämme brechen manchmal. Außergewöhnlich feuchte Monsunzeiten führen dazu, dass Gruben und Dämme in Bäche und Auen überlaufen.

Auf atomarer Ebene passieren auch Dinge. Aus Thorium 230 wird Radium 226. Dies geschieht durch spontanen Zerfall mit der Emission eines Alpha-Teilchens und eines Gammastrahls. Radium 226 geht zu Radon 222, indem es wiederum ein Alpha und ein Gamma vergießt. Radon 222, ein schweres Gas, das bergab strömt, gelangt zu Polonium 218, wenn ein Alpha aus dem Kern herausspringt. Das heimtückische an Radongas ist, dass es eine sehr kurze Halbwertszeit von nur 3,8 Tagen hat, was bedeutet, dass es seine Radioaktivität im Rahmen einer bescheidenen Anzahl menschlicher Atemzüge freisetzt. und von dort läuft der Zerfallszyklus noch schneller ab. Polonium 218 führt zu Blei 214, Blei 214 zu Wismut 214, Wismut 214 zu Polonium 214 und dann zu Blei 210, alles innerhalb von Minuten, inmitten eines Knisterns von Alphas, Betas und Gammas. Diese letzteren Isotope wurden früher "Radontöchter" genannt, bevor die geschlechtsspezifische Empfindlichkeit die Kernphysik erreichte. Heutzutage Radon-Nachkommen. Wenn Sie ein paar Streifen Radon selbst einatmen, haben Sie lange vor dem Husten einen schweren Schlag erlitten. Ihre Lungen leuchten wie die Schwimmblase eines Röntgenfisches.

Meine erste Chance, Yvonne Margarula zu hören, obwohl ich es damals nicht vorausgesehen hatte, erwies sich auch als meine letzte. Sie führte eine große Gruppe von Besuchern durch den Wald auf dem Jabiluka-Pachtgelände. Dies war kein Akt der spitzen Übertretung, sondern lediglich ein "Kulturspaziergang", ein Ausflug, der den Hunderten von Demonstranten, die wochenlang im nahe gelegenen Lager gelebt hatten und als Fußsoldaten in ihrem Kampf gegen die ERA dienten, als Dank und Abschied angeboten wurde. Dieser Kampf - oder zumindest der letzte Kampf - schien jetzt verloren zu sein. Eine Art Blockade war versucht worden, es hatte Hunderte von Verhaftungen gegeben, Presseberichte hatten Sydney und Melbourne und sogar Übersee erreicht, und die Demonstranten (von denen viele jung und mit dem üblichen Anteil an Lippenringen und Dreadlocks geschmückt und gefärbt waren) Hemden, obwohl einige Fachleute mittleren Alters und ältere Matronen darunter waren, hatten nicht zuletzt ein hohes Gefühl für zielgerichtete Bindung und Gerechtigkeit erreicht. Die ERA hatte mit Hilfe der örtlichen und territorialen Polizei unermüdlich Fortschritte gemacht, und die Arbeiten am Minentunnel hatten bereits im Juni begonnen. Jetzt war Oktober, und die Regenzeit stand unmittelbar bevor. Monsunregen würde den trockenen Wald grün und sumpfig machen, alle Flüsse, Bäche und Billabongs anheben, Wasserfälle vom Plateau herabstürzen lassen und Kakadu unter der Böschung in ein einziges großes Feuchtgebiet verwandeln. Das Protestlager würde bald Wallabys und Schlamm überlassen. Bevor die Aktivisten zu ihren Jobs oder ihren Schulen oder zu anderen Ablenkungen und Kampagnen zurückkehrten, wurde ihnen dieses Publikum mit Margarula gewährt.

Sie war eine kleine Frau, kaum einen Meter groß, mit einem dunklen runden Gesicht, einem breiten, lockeren Lächeln und einer vollen Korona aus schwarzen Haaren, die nur von Grau berührt waren. Sie ging langsam und sprach leise. Die Leute beugten sich vor, um zu hören. Crowd Control und Höflichkeiten eher stentorianischer Art wurden von einer Handvoll Funktionären der Gundjehmi Aboriginal Corporation durchgeführt, der juristischen Person, die vor einigen Jahren gegründet wurde, um Margarulas Clan zu vertreten. Jeder der Gundjehmistas war eine hellhäutige Aborigine-Frau, die ein T-Shirt mit einem Stop-Jabiluka-Logo auf der Vorderseite und auf der Rückseite eine Aussage trug, die Yvonne Margarula zugeschrieben wurde: "Wir werden kämpfen, um unser Land zu schützen, und das ist eine Fakt des Lebens." Margarula selbst trug ein grün-weiß bedrucktes Kleid. Sie erreichte eine Sandsteinmauer mit Felsmalereien und zeigte auf eine Figur in Rot und Orange. Hier ist ein Mimi-Geist, sagte sie. Ich eilte mit meinem Notizbuch näher heran und hoffte, ein klares Zitat zu erhalten.

Als ich jung war, sagte sie, kam meine Familie durch und lagerte hier während des Wet. März oder April. Ich werde meinen Onkel und meine Tante besuchen. Wir würden Betten aus Papierrinde machen. Vor langer Zeit. Mein Vater hat das Krokodil gejagt, sagte sie und strich mit dem Finger über ein Krokodilbild an der Wand. Wir würden sie essen, mit Rinde geröstet, sagte sie. Auch dies ist alles Paraphrase. Clarion-Zitate waren nicht ihr Stil, und die genauen Wörter hatten nicht lange genug Form, um sie zu kritzeln.

Später versammelten wir uns in einem natürlichen Amphitheater aus Sandsteinblöcken und hörten eine Dankesrede von einem der Funktionäre. Ihre Anwesenheit hier im Blockadelager war von unschätzbarem Wert, sagte diese Frau. Die Kampagne war ein harter Weg, sagte sie, und manchmal haben wir uns alle wie ein Roadkill gefühlt. Aber Ihre Bemühungen wurden anerkannt und von uns sehr geschätzt. Schauen Sie sich jetzt die Landschaft um Sie herum genau an, sagte sie. Nehmen Sie alles auf. Dies ist Mirrar Land. Erinnere dich gut daran. Denken Sie daran, bis Sie aufgefordert werden, mit Ihren Schaufeln wiederzukommen ... um den unfertigen Tunnel zu füllen. Nachdem der Jubel dazu gestorben war, fügte sie hinzu: "Übrigens, Sie sind alle verhaftbar." Es war ein gutes Stück Oratorium.

Und dann trat der Funktionär für Margarula beiseite, deren Rede insgesamt lautete: "Ich freue mich, Sie alle zu sehen. Danke, dass Sie gekommen sind."

In ganz Kakadu gibt es Tausende von Kunststätten, von denen viele noch immer von den Clans der Aborigines geheim gehalten und für Touristen strengstens verboten werden. Unter den Orten, die ein Außenstehender besuchen kann, sind zwei große Sandsteinmassive, bekannt als Ubirr und Nourlangie Rock, die beeindruckendsten. Ubirr zeichnet sich durch eine Fülle von Arbeiten im Röntgenstil aus - Lunker Barramundi und Wels, die offen filetiert zu sein scheinen, durchsichtige Wallabys und Schildkröten, sogar Menschen mit nackter innerer Anatomie. Alle Röntgenfiguren in Ubirr und anderswo stellen relativ moderne Gemälde dar (dh in den letzten 8.000 Jahren), und viele überlagern ältere Bilder in früheren, weniger cleveren Stilen. Die gesamte Röntgenkonvention scheint ein unheimlicher Zufall, wenn nicht ein Akt künstlerischen Hellsehens, in dieser Landschaft zu sein, die heute als strahlengeplagt bekannt ist. Aber selbst die älteren Bilder enthalten ein paar erschreckende Andeutungen dieser vorausschauenden, ursprünglichen Angst, die ich zuvor erwähnt habe.

An einer Wand in Ubirr befindet sich beispielsweise eine schlaksige Strichmännchen aus rotem Ocker im Mimi-Stil, deren hauchdünne Arme und Wirbelsäule von großen Knötchen gequält werden. Auf einer Parkdiensttafel in der Nähe steht: "EINE GESUNDHEITSWARNUNG. Die Knochen dieser Person wurden von Miyamiya geschwollen, einer Krankheit, an der Sie erkranken können, wenn Sie die Steine ​​einer heiligen Stätte stromabwärts in der Nähe des East Alligator River stören." Solche Orte, fügt die Gedenktafel hinzu, sind nicht nur heilig, sondern auch äußerst gefährlich, wenn sie gestört werden. Und am Nourlangie Rock gibt es eine fesselnde visuelle Hommage an Namarrgon, Lightning Man, der seinen eigenen sakrosankten Ort präsidiert, eine Reihe von drei hohen Klippen, die als bekannt sind Namarrgon Djadjanoder Blitzträumen. Wenn Sie in einer unterschnittenen Nische in Nourlangie am Porträt von Namarrgon vorbeikommen und dann einem Pfad nach Nordosten folgen, bis er zu steigen beginnt, gelangen Sie innerhalb weniger Minuten zu einem niedrigen Aussichtspunkt. Von dort aus sehen Sie nach Südosten in Richtung der fernen Böschung die säulenartigen Klippen von Namarrgon Djadjan. Stören Sie diese Wohnstätte von Lightning Man, warnen Sie vor einer weiteren Plakette, und es wird für alle schlimme Probleme geben.

Die Gedenktafel lässt eine interessante Tatsache aus, die nur aus einer guten Karte hervorgeht: Direkt zwischen Ihrem Aussichtspunkt und Namarrgon Djadjan befindet sich der Koongarra-Mineralpachtvertrag, der dritte der drei großen Kakadus, mit seiner bisher ungestörten Uran-Lode. Lightning Man steht Wache.

Nachdem ich Margarulas Schweigsamkeit vor einer Menge weißer Menschen gesehen hatte, konnte ich mir ihre Abneigung gegen Interviews vorstellen, und ich wusste, dass sie für luftige journalistische Fragen und Antworten zum Uranabbau oder zu regulatorischen Streitigkeiten unzufrieden sein würde. Das will ich sowieso nicht, sagte ich ihren Funktionären. Nennen wir es nicht einmal ein Interview, sagte ich, nennen wir es ein Gespräch. Ich möchte ein paar Fragen zu ihrer Familie, ihrer Erziehung und ihrer Verbindung zur Landschaft stellen, die wir in Jabiluka gesehen haben. Sie ist heute nicht verfügbar, sagten sie mir. Nein, auch nicht morgen. Eine Woche lang hörte ich jeden Tag dasselbe.

In der Zwischenzeit lernte ich von ERA, von anderen Aborigines, von der Felskunst, indem ich sie betrachtete, und von der Landschaft, indem ich durch sie hindurchging, vom Scuttlebutt über die Reling einer örtlichen Bar und aus den historischen Aufzeichnungen. Die historischen Quellen waren viel zu reichlich für eine Woche, aber selbst ein hastiges Stöbern gab mir ein Gefühl für alle Konflikte, die von Anfang an in den Kakadu-Nationalpark eingebaut wurden.

Das Problem in der Seele von Kakadu ist, dass es den Deal eines Teufels widerspiegelt, der drei unvereinbare Interessen befriedigen soll. Naturschützer hatten sich einen Nationalpark zum Schutz der Region Alligator Rivers mit ihren reichen Feuchtgebieten und ihrer erstaunlichen Kunst gewünscht. Die Aborigines wollten eine legale Amtszeit und echte Kontrolle über Land, das einst nur ihnen gehörte. Bergbauunternehmen wollten Zugang zu dem, was ihre Erkundungsforschung als einen der größten Osterei-Urangärten der Welt identifiziert hatte. Jede dieser drei Parteien hatte sich berechtigt gefühlt (gesetzlich, durch traditionelle Amtszeit, durch wissenschaftliche und humanitäre Logik), und im Ergebnis wurde niemand bestritten. Diese Erkenntnis - dass es drei Löffel in der Suppe gegeben hatte, bevor Kakadu zu Kakadu wurde - war mein erstes Signal, dass die umfassendere Frage entgegen den Vorurteilen, die sich aus einer bequemen Entfernung gebildet hatten, verdammt gut nicht klar umrissen war. Die umfassendere Frage, was das alles für die Welt bedeutete, wie die enge Frage, ob man in Jabiluka graben sollte, war das Nest einer Ratte politischer, wissenschaftlicher, historischer und ethischer Zweideutigkeit.

Die Frage der Landrechte geht auf die Mitte des 19. Jahrhunderts zurück, als sich die europäische Invasion in einem frühen Stadium befand. Ein deutscher Entdecker namens Ludwig Leichhardt durchquerte 1845 als erster Weißer die Region Alligator Rivers und berichtete, dass er die Ureinwohner zahlreich und freundlich fand. Bald nach ihm kamen Viehzüchter, Goldsucher und Büffelschützen (die Schützen, um asiatische Wasserbüffel zu jagen, die in den feuchten Auen der Alligator Rivers eingeführt und wild geworden waren). Die Landschaft war schwierig, aber nicht so schwierig, dass diese harten Opportunisten die Aborigines nicht beiseite schoben. Bereits 1892 wies die Territorialverwaltung kleine Landstriche in der Nähe des West Alligator als Reservat der Aborigines aus - ein erster Versuch, die traditionellen Eigentümer in Ghettos zu bringen. Das weitaus größere Arnhem Land Aboriginal Reserve, das sich vom East Alligator nach Osten erstreckt, wurde 1931 ausgerufen. Ein weißer Mann namens Dr. Cecil Cook, nominell Chief Protector of Aborigines, gewährte ungefähr zur gleichen Zeit seinen "Schutz". Cook hoffte, dass ein großes Arnhem-Reservat es den Aborigines ermöglichen würde, Abstand zu den ätzenden Attraktionen weißer Siedlungen und christlicher Missionen zu halten. Seine Sorge um kulturelle Korrosion war spürbar, aber ein Reservat östlich des East Alligator war kein Trost für Clans - wie die Mirrar - deren Heimatländer westlich dieses Flusses lagen.

Die Idee eines Nationalparks entstand separat und wurde dann im Push-Pull der Politik verbunden. Parkvorschläge, die Mitte der 1960er Jahre gemacht wurden, waren mangels Unterstützung gestorben. Die Idee wurde Anfang der 70er Jahre von einer Kommission wiederbelebt, die beauftragt wurde, etwas anderes zu untersuchen - die Frage der Landrechte der Aborigines. Der Hauptkommissar, Justice A. E. Woodward vom Obersten Gerichtshof des Northern Territory, schrieb fast beiläufig: "Es kann sein, dass sich ein Schema des Aborigine-Titels in Kombination mit dem Nationalparkstatus und der gemeinsamen Verwaltung für alle Interessen als akzeptabel erweisen würde." 1976 erteilte ein wegweisendes Gesetz, das Gesetz über die Rechte der Aborigines (Northern Territory), den traditionellen Eigentümern der Aborigines für einige Gebiete das Eigentum und legte Verfahren zur Sicherung anderer Eigentumsansprüche fest. Es gab immer noch keinen Nationalpark, bis die Ratschläge dieser einen Gruppe weißer Männer mit den Ratschlägen einer anderen übereinstimmten.

Dieses zweite Gremium, das früher als Ranger Uranium Environmental Inquiry bekannt war, wurde beauftragt, darüber nachzudenken, was bis dahin zu einer heftigen nationalen Kontroverse geworden war - ob Uran in Australien abgebaut werden sollte oder nicht. Sollte es insbesondere aus dem Ranger-Pachtvertrag entlang des East Alligator River abgebaut werden? Der Hauptkommissar war Richter Russell Walter Fox vom Bundesgerichtshof, und das daraus resultierende Dokument wurde als Fox-Bericht bekannt. Justice Fox und seine Kollegen hörten 303 Zeugen zu, darunter viele Aborigines, und sammelten 13.000 Seiten Transkription. Sie sind aus dieser Übung hervorgegangen und haben den Uranabbau, seine langfristigen Auswirkungen und seine Auswirkungen (einschließlich Atomwaffen) im Auge behalten, sind sich aber letztendlich nicht widersetzt. In Bezug auf den Ranger-Mietvertrag schlugen sie eine zusammengesetzte Vereinbarung vor, die sich neben dem Bergbau auch mit Landrechten und Naturschutzproblemen befasst.

Der Fox-Bericht enthielt vier wichtige Empfehlungen: 1) Die Ranger-Mine darf weiter betrieben werden. 2) dass in derselben Region ein Nationalpark eingerichtet wird; 3) dass den Eigentümern der Aborigines, wiederum in derselben Region, Landrechte für Ansprüche gewährt werden, die nach dem Gesetz über die Rechte der Aborigines eingereicht wurden; und 4) dass andere Uranpachtverträge in der Region (wie Jabiluka und Koongarra) "nacheinander in geeigneten Intervallen" abgebaut werden, was auch immer dies bedeuten mag. Obwohl der Fox-Bericht ein Beratungsdokument und kein Gesetz war, hat er in der australischen Geschichte große Bedeutung erlangt.

1978 verpachtete ein Aborigine-Rat Kakadu-Gebiete an den Direktor für Nationalparks und Wildtiere, um sie als Nationalpark zu nutzen. Der 100-jährige Mietvertrag sah mehrere Bedingungen vor: dass die Menschen vor Ort als Parkarbeiter ausgebildet und beschäftigt werden, in ihrer Geschäftsführung konsultiert werden und weiterhin traditionell im Hinterland leben dürfen; und dass Parkinterpretationsprogramme das Verständnis der Kultur der Aborigines fördern. Der Park wurde in drei geografischen Phasen zum Gesetz. Die erste Stufe, die 1979 erklärt wurde, war ein gezacktes Paket, das die Böschung, ein Stück Tieflandwald, einen Keil der East Alligator-Au und den künstlerischen Reichtum von Ubirr und Nourlangie umfasste. Die Mineralpachtverträge bei Ranger, Jabiluka und Koongarra wurden ausdrücklich ausgeschlossen. Die 1984 erklärte zweite Stufe fügte mehr Wald und Auen im Norden hinzu und schloss damit Ranger und Jabiluka innerhalb des Parkumfangs ein. Stufe drei verband 1987 mehr Tiefland, Steilküste und Hochebene entlang des Südens. Zu diesem Zeitpunkt war der Uranabbau und das Mahlen bei Ranger längst im Gange.

Diese trockene Thumbnail-Geschichte lässt viele politische Auseinandersetzungen aus, von denen hier nur eine Frage entscheidend ist.Unter welchen Umständen der freien Zustimmung, des Zwangs oder der alkoholischen Niedergeschlagenheit unterzeichnete Yvonne Margarulas Vater, ein Mirrar-Führer namens Toby Gangale, den Mietvertrag zur Gewährung von Mineralrechten in Jabiluka? "Nach einem Treffen nach dem anderen - oft als" Humbug "bezeichnet - stimmten traditionelle Eigentümer der Jabiluka-Mine im Juni 1982 zu", heißt es auf einer Website der Gundjehmi Aboriginal Corporation. Toby Gangale war nach diesem Bericht zu krank, um während des letzten Treffens zu sitzen. Angewidert von dem, was er im Land von Ranger gesehen hatte, entmutigt von den falschen Versprechungen über Gesundheitsversorgung und Beschäftigung für sein Volk, die er in seine Tassen steckte, verlor er den Mut. Die endlose Überredung und Auseinandersetzung weißer Männer, die mit Unternehmens- und Regierungsbefugnissen hinter sich kamen, schien unabdingbar. "Seine Verzweiflung über die Entweihung seines Landes und der unerbittliche Druck, noch mehr Entwicklung zuzulassen, trieben Toby Gangale zum Trinken und er starb 1989 jung." So sagte eine andere Veröffentlichung.

Das klang plausibel, aber war es fair für die Erinnerung des Mannes? Diese nicht signierten Veröffentlichungen wurden mit einer steifen funktionalen Stimme geschrieben, deren Richtigkeit ich nicht beurteilen konnte. War Toby Gangale in Wahrheit ein entmutigter Betrunkener geworden, der nicht für seine Handlungen verantwortlich war, oder hatte er eine nüchterne Entscheidung getroffen? Ich wollte es von seiner Tochter hören.

Mick Alderson ist ein fitter 50-jähriger Mann mit grauem Haar und Drahtbrille. Als eine der beständigsten und angesehensten Aborigines in Kakadu ist er Mitglied des Verwaltungsrates des Parks (ebenso wie Yvonne Margarula) und Vorsitzender der Gagudju Association, einer Vertretung, die Minengebühren von ERA erhält und diese in kommerzielle Unternehmen investiert im Namen der lokalen Aborigines. Er hat auch einen Job im Parkpersonal. In den Anfangsjahren arbeitete er eng mit Toby Gangale zusammen und spricht immer noch respektvoll von ihm. Alderson rauchte eine handgerollte Zigarette auf der Veranda der Ranger-Station, wo ich ihn unter einem sanften Deckenventilator fand, und sprach vernünftig über Politik der Aborigines, Geldmanagement, Landrechte, das Verschwinden der Sprachen der Aborigines, die drückende Zunahme von Feuchtigkeit und Hitze kurz vor dem brechenden Regen des Monsuns und all den anderen Faktoren, die Kakadu stachelig machen.

Was wäre, wenn Uran hier nie entdeckt worden wäre? Ich habe gefragt.

"Der Park wäre nicht eingerichtet worden", sagte er. Oder es könnte anders eingerichtet worden sein, ohne die zugrunde liegende Anerkennung des Eigentums der Aborigines. "Wir hätten das Land nicht zurück gehabt." Es ist nicht zu leugnen, dass die Aborigines vom Bergbau profitiert haben, sagte er - im Gesundheitswesen, bei materiellen Annehmlichkeiten und auf verschiedene Weise. Seiner Meinung nach ergab sich der Hauptvorteil aus diesem eigentümlichen Drei-Wege-Geschäft über das Land selbst: "Im Moment wissen wir, dass wir es besitzen. Nach dem Gesetz der Weißen."

Sicher, Uran hat einige negative Auswirkungen, fügte er hinzu. Wenn Sie jedoch wirklich negative Auswirkungen abschätzen möchten, sollten Sie den Schaden berücksichtigen, den christliche Missionare angerichtet haben. Mick selbst war im Alter von 10 Jahren auf eine Missionsschule auf einer Insel vor der Küste geschickt worden, wo grimmige Priester die Schüler nackt auszogen und versuchten, die Aborigines mit einem Nähmaschinengürtel aus ihnen herauszuschlagen.

Victor Cooper, ein weiteres Mitglied der Geschäftsleitung des Parks, das eine Studie über die sozialen Auswirkungen der Ranger-Mine leitete, ist ein kleiner Mann hinter einem düsteren Stirnrunzeln. Er stimmte widerwillig zu, mit mir zu sprechen, und wählte seine Worte sorgfältig aus, aber von ihm hörte ich etwas Ähnliches. Ihre Studie ergab, dass die Beziehung zwischen der ERA und den Aborigines in Kakadu nicht gut war, sagte er. Zu viele Versprechen, zu viel Enttäuschung in Bezug auf den materiellen langfristigen Nutzen. Wenn Sie sich jedoch Sorgen über die Auswirkungen auf die Gesundheit machen, sollten Sie sich nicht um Uran und seine Rückstände kümmern. Egal, Polonium 218. Sehen Sie sich stattdessen, wie in der Studie, die Schäden an, die der Aborigines durch Alkohol zugefügt wurden.

An anderer Stelle hörte ich weitere Varianten des gleichen Themas: Dämonisiere kein Uran, während du die anderen Formen von Toxin übersiehst. Betrachten Sie den Tourismus. Betrachten Sie Alkohol. Betrachten Sie den religiösen Imperialismus. Betrachten Sie die Verluste an Souveränität, Freiheit, Privatsphäre, Spiritualität, Abgeschiedenheit, sprachlicher Vielfalt und Kultur. Betrachten Sie alle Arten, wie der Kakadu-Nationalpark auf eine von Menschen besetzte Landschaft gelegt wurde, wie ein Gemälde einem anderen überlagert.

Nach neun Tagen fuhr ich nach Darwin an der Küste. In der Northern Territory Library, einer Bürgerkathedrale in der Nähe der Uferpromenade, fand ich eine Kopie des Fox-Berichts, dessen zwei Bände in einem senfgelben Taschenbuch gebunden und betitelt waren Ranger-Uran-Umweltuntersuchung. Der zweite Band stammt aus dem Mai 1977, als der Begriff der Landrechte der Aborigines ein neues Versprechen gegen eine Geschichte der Unterdrückung und des Diebstahls war und die Jabiluka-Mine für einen jungen Mann namens Tony nur ein Traum war Gray, dessen Unternehmen später seinen Mietvertrag an ERA verkaufte. Auf Seite neun bemerkte ich in einem Abschnitt mit der Überschrift "Haltung der Aborigines" eine Passage, in der die Kommissare eine kühne, aber traurige Offenheit aufkommen ließen.

Die ihnen vorgelegten Beweise zeigten, dass die traditionellen Eigentümer gegen den Uranabbau in Ranger oder anderswo in der Region waren. Aber diese Eigentümer scheinen das Gefühl zu haben, dass nichts, was sie sagen oder tun, wahrscheinlich von Bedeutung ist - dass nichts den weißen Mann aufhalten wird. Justice Fox und seine Kollegen bedauerten, dass alle Gespräche über Pachtverträge, Landrechte, Konsultation und Selbstbestimmung von der lokalen Bevölkerung als Betrug empfunden wurden. Dieser Passage folgte seltsamerweise einer, der diese Wahrnehmung als richtig einräumte. "Wir haben sorgfältig auf alles geachtet, was ihnen oder in ihrem Namen vorgelegt wurde. Am Ende bilden wir die Schlussfolgerung, dass ihre Opposition sich nicht durchsetzen darf." Schade um die erbärmlichen Aborigines, aber wir müssen sie wieder unter unserem offensichtlichen Schicksal mit Füßen treten.

Fünf Jahre nachdem die Fox-Empfehlungen als nationale Weisheit akzeptiert worden waren, unterzeichnete Toby Gangale den Jabiluka-Mietvertrag. Sie sagen mir, ob seine Tat eine freie Wahl war.

Meine andere Station in Darwin war das Museum und die Kunstgalerie des Northern Territory, in denen sich ein bestimmtes berühmtes Stück befand, das ich sehen wollte. Als großes Gemälde eines Yindjibarndi-sprechenden Künstlers namens Jody Broun hatte es den ersten Preis beim diesjährigen nationalen Wettbewerb für Kunst der Aborigines gewonnen. Der Titel war "Weiße Fellas kommen, um über Land zu sprechen".

Ich nehme an, ein Kunstkritiker könnte Brouns Stil als naiv bezeichnen, in einem nicht schmeichelhaften Sinne dieses Wortes. Die Sensibilität hinter dem Stil ist alles andere als, egal wie Sie Naivität definieren. Das Gemälde zeigt einen Kreis von Aborigines, die auf dem Boden sitzen und zwischen ihnen zwei weiße Männer in Krawatten und Hüten. Alle Figuren sind gesichtslos. Hunde und schwarzhäutige Kinder räkeln sich abgelenkt unter den schwarzhäutigen Erwachsenen. Der weiße Mann in der Mitte steht mit ausgestreckter Hand da, als würde er einen kunstvollen, scheinbaren Punkt machen. Die Leute hören geduldig zu, aber sie scheinen es schon einmal gehört zu haben. Der Boden unter ihnen ist kahl, am Horizont in eine Welt gebogen und rot wie Kakadu-Sandstein.

Zurück im Park verbrachte ich meine verbleibenden Tage damit, mit einem Naturforscher über Eidechsen, mit einem Wissenschaftler über Uranabfälle und mit einem versoffenen Bergbaubeamten über alle Arten von relevantem lokalem Klatsch zu sprechen. Der Bergbaubeamte, ein runder schottischer Expat mit einer langen Geschichte des Kakadu-Schmoozing und einem gewissen schelmischen Charme, bestand darauf, dass Toby Gangale kein besiegter Betrunkener war, als er den Jabiluka-Mietvertrag unterzeichnete. Diese Phase von Tobys Leben, sagte der Schotte, kam später. Folgen Sie der Geldspur, die von der ERA zur Gundjehmi Aboriginal Corporation führt, sagte der Schotte, und vergleichen Sie diese mit Gundjehmis gerechter Haltung. Das war natürlich Bargespräch und machte mich nur noch mehr daran interessiert, Margarulas Seite zu hören. Ich rief immer wieder im Büro von Gundjehmi an, einem kleinen Blechgebäude mit einer Markise vorne und einem schroffen Schild an der Hintertür, auf dem NO ENTRY / NO SMOKING / NO MINE stand. Immer wieder wurde mir gesagt: nein Yvonne. Also bin ich zwischen den Felsen gewandert. Ich habe das Porträt von Lightning Man noch einmal besucht. Ich sah weiße Kakadus, die sich bei Sonnenuntergang in den Gummibäumen nervös strömten. Es gab auch schwarze Kakadus, aber diese waren seltener und ruhiger.

Bei meinem letzten Versuch fand ich Margarula im Büro, die nach einer Beratung dort verweilte. Mit einem Blick schien sie zu erkennen, dass ich der amerikanische Journalist war, der so beharrlich nach ihr gefragt hatte, und dann zog sie sich hinter eine Tür zurück. Hoorah, dachte ich schließlich. Geduld zahlt sich aus. Aber nach ein paar Minuten hörte ich die Stimme des Torwächters und bot das gleiche falsche Bedauern an, das ich zwei Wochen lang gehört hatte. "Schlechte Nachrichten, David. Zu viele Treffen."

Sag was?

"Zu viele Treffen in dieser Woche. Yvonne kann dich nicht sehen."

Ich war erschrocken. Ich klaffte. Nach all dem Temporieren, all dem Umgehen hatte ich nicht mit einem so ungeschickten Nein gerechnet. Und ich konnte nicht verstehen, was sie so dumm machte. Wussten sie nicht, dass ich mit großer Sympathie für die Mirrar und geringer Sympathie für multinationale Uranhändler hierher gekommen war? Wussten sie nicht, dass ich die einfachen, von Herzen kommenden Worte von Yvonne hören wollte, damit ich sie gegen die raffinierten Zusicherungen der anderen Seite abwägen konnte? Waren die Funktionäre besorgt, dass ich sie grob verhören würde? Hatten sie Angst, dass ich mich auf die Frage konzentrieren würde, woher die Gundjehmi Aboriginal Corporation ihr Geld bezieht? Waren sie verärgert darüber, dass ich mich geweigert hatte, das lächerliche Presseabkommen zu unterzeichnen - das der Gundjehmi Corp Zensurmacht und einen Teil aller Veröffentlichungserlöse versprach -, das sie leichtgläubigen Semipro-Journalisten im Protestlager aufgezwungen hatten? Hatte ihre Weinrebe sie alarmiert, dass ich alle Stimmen begrüßte, einschließlich der des Schotten? Dieser letzte Turndown war ärgerlich, aber, wie ich schnell erkannte, war er in seiner Offenheit auch faszinierend. Was ist der wahre Grund, warum ich mich von Yvonne ferngehalten habe?

"Um Entschuldigung bitten?" sagte der Torhüter. "Das ist alles was ich habe."

Ich war überzeugt, dass sie etwas versteckten. Aber war es etwas, das existierte, oder die negative Tatsache von etwas, das es nicht gab - nämlich Yvonne Margarula, wie sie vom Gundjehmi-Apparat dargestellt wurde? War sie wirklich eine kraftvolle, unerbittliche Anführerin, die aus einfachen Ursprüngen hervorgegangen war, wie uns allen gesagt worden war? Oder war sie eine Illusion, ein politisches Konstrukt, das von jemand anderem geformt und gefördert wurde, und zwar nur aufgrund ihres überzeugenden Gesichts, ihrer vertrauensvollen und formbaren Natur, ihrer Abneigung gegen Alkohol und seine Verwüstungen und ihres Geburtsstatus innerhalb des Mirrar-Clans? War sie eine edle Lüge?

Mit diesem hässlichen Verdacht belastet, verließ ich Kakadu. Nach ein paar Tagen des Nachdenkens und einigen weiteren Gesprächen in der Bar fühlte ich mich immer noch verwirrt. Ich erkannte, dass es eine einfache Alternative zur Erklärung des Zauberers von Oz gab. Vielleicht war Yvonne Margarula tatsächlich so, wie sie schien. Angesichts all dessen, was sie durchgemacht hatte, alles, was sie durchgemacht hatte, waren vielleicht keine Höflichkeiten und keine Ausreden geschuldet. Vielleicht war es dieser Aborigine-Frau einfach egal, dass ich einen Ozean überquert hatte, um sie zu treffen, und dass ich ihre Geschichte einem großen amerikanischen Publikum erzählen könnte. Vielleicht war ich aus ihrer Sicht nur ein weiterer weißer Kerl, der gekommen war, um über Land zu reden.

Tags: Abenteuer

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