01.12.2020
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Nachruf: Kletterer Glen Dawson (1912-2016)

Nachruf: Kletterer Glen Dawson (1912-2016)

Der wegweisende Bergsteiger der High Sierra, Glen Dawson, dessen Karriere über das Bergsteigen hinaus in die Aufregung des technischen Kletterns sprang, starb in der Nacht des 21. März im Schlaf. Er war 103 Jahre alt.

Dawson war der letzte Mann, der von einem entscheidenden Ereignis in der Geschichte des Kletterns stand: der Ankunft des Seils in Kalifornien. Heute erhalten Solisten wie Alex Honnold nationale Aufmerksamkeit, weil sie nur mit einer Kreidetasche und Rockschuhen ausgehen. Aber vor 80 Jahren, als Dawson auftauchte, war es unter Kletterern die Norm, seillos zu werden. Das heißt, bis im Sommer 1931 der Teton-Kletterer Robert Underhill sein Wissen über den Umgang mit alpinen Seilen an Sierra-Kletterer weitergab, zu denen auch Dawson gehörte.

Zu dieser Zeit zerrissen Dawson und sein Zeitgenosse Jules Eichorn, beide 19 Jahre alt, die hohen Gipfel auf kühnen Doppel-Solo-Streifzügen, als sie die jungen Kanonen im Underhill Camp der Wasserscheide wurden. Zu ihren ersten Anstiegen in diesem Sommer gehörte der letzte ungekletterte 14.000-Fuß-Gipfel in Kalifornien, der Thunderbolt Peak, den sie nach einem engen Aufruf auf dem Gipfel benannten. Ihre Reise gipfelte im August in der Erstbesteigung der Ostwand des Mount Whitney, dem größten Maueraufstieg, den jemals jemand auf dem Kontinent versucht hatte. Mit Hilfe der Ankunft des Seils half Dawson dabei, den Schwierigkeitsgrad beim Klettern zu erhöhen.

Dawson wuchs in Pasadena, Kalifornien, als Sohn eines Antiquariats und Kletterers des Sierra Clubs auf. Dies war nicht der Club, den wir heute für seine internationale Reichweite als Naturschutzorganisation kennen, sondern eine Klettergemeinschaft, die seit ihrer Gründung durch John Muir im Jahr 1892 die Schwierigkeiten auf den Gipfeln der Sierra stetig erhöht hatte. In den 1920er Jahren waren dies die führenden Kletterer Machen Sie gewagte, ungetropfte Anstiege und versuchen Sie, die Gipfel der letzten noch nicht bestiegenen Gipfel Kaliforniens wie Middle Palisade und Mount Russell zu erreichen. Underhill war besorgt, dass die Risiken größer würden und dass das Leben zukünftiger Generationen von der Sicherheit eines Seils abhängen würde.

Dies war die Kultur, in die der junge Dawson als Teenager hineinwuchs, hervorgehoben durch schwerfällige Lager auf der jährlichen "High Trip" des Sierra Clubs. Auf Reisen reisten Dawson und andere wochenlang durch verschiedene Abschnitte des Sierra-Waldlandes, einschließlich des Hinterlandes des späteren Kings Canyon-Nationalparks. Die Reisen haben Clubmitglieder zu begeisterten Lobbyisten für die Schaffung des Kings Canyon National Park im Jahr 1940 gemacht. 1932 durchstreiften beispielsweise 199 Mitglieder, die von 25 Maultieren unterstützt wurden, wochenlang das Gelände und kampierten in großartigem Stil. Bärtige Universitätsprofessoren in Tweedmänteln und Damen in langen Kleidern kletterten von einem bescheidenen Aufstieg bis zu den ersten Anstiegen von Gipfeln, die Dawson in diesem Sommer führte, bevor sie sich am Abend um ein loderndes Lagerfeuer versammelten.

1933 wurde Dawson Gründungsmitglied der Kletterabteilung des südkalifornischen Kapitels des Sierra Clubs und half im folgenden Jahr bei der Gründung der Skibergsteigerabteilung des Clubs. Er erwarb schließlich einen Abschluss in Geschichte an der UCLA und begann dann eine 15-monatige Klettertour um die Welt. Innerhalb von sechs Wochen bestieg er ungefähr 30 Routen in den Alpen und technische Klettersteige wie die Tennisschuhroute auf dem Idwal in Nordwales, bevor er von einem Versuch auf dem höchsten Gipfel Europas, dem Mount Elbrus, verwittert wurde.

Das Jahr 1937 war vielleicht Dawsons bestes für das technische Klettern. Am Labor Day-Wochenende kehrte er nach Mount Whitney zurück und baute die lange und elegante 14-Pitch-East Buttress auf. Eine 5,7-Route, die er schnell erkannte, war ein weitaus besserer Aufstieg als die East Face. Viele Kletterer nennen es heute die schönste mittelschwere Route im gesamten Whitney-Massiv. Im Oktober desselben Jahres kehrte Dawson zum neu entdeckten Tahquitz Rock zurück, der schnell zum ersten Felsvorsprung in Südkalifornien wurde. Mit Dick Jones legte Dawson den mit Abstand schwierigsten Aufstieg der Region hin, die Mechanic's Route, die mit 5,8 an der Spitze der Schwierigkeiten des Landes stand.

"Der Aufstieg war genau an der Grenze dessen, was ich tun wollte, was die Schwierigkeit betrifft", erinnerte sich Dawson in dem Buch von 1993 Leitfaden für Tahquitz und Suicide Rocks. "Ich denke, wir hätten es vielleicht nicht kostenlos gemacht, wenn wir einen guten Platz für einen Piton gehabt hätten - das Freeclimbing war wirklich teilweise ein Ergebnis der Notwendigkeit."

Im folgenden Jahr, frisch verheiratet und eine Familie gründend, zog sich Dawson vom technischen Klettern zurück. Während des Zweiten Weltkriegs bildete er zusammen mit seinen Zeitgenossen aus dem Sierra Club den Kern des Ausbilderpools für die 10. Bergdivision der Armee, die schließlich in Italien aktiv wurde. Er wurde Direktor des Sierra Clubs, leitete Dawsons Buchhandlung und veröffentlichte 370 Sammelbücher, darunter viele auffällige Miniaturausgaben.

Im Jahr 1973 erhielt Dawson die Sierra Clubs Francis P. Farquhar Bergsteigerpreis. 2011 gewann er den Walter A. Starr Award der Organisation für seine Unterstützung des Clubs als ehemaliger Direktor. Im Jahr 2009 wurde Dawson ein Ehrendoktor der Humane Letters von verliehen Azusa Pacific University für seine Leistungen als Experte für seltene Bücher, Verleger und Bergsteiger.

Dawson fasste seine Karriere in dem Buch von 2008 zusammen Bergsteigen Whitney mit einer für seine Zeit typischen Bescheidenheit: "Ich bin nur als historische Kuriosität oder vielleicht als lebendes Fossil bemerkenswert. Meine Karriere als Kletterer erstreckte sich über die Jahre 1927 bis etwa 1938. Zu Lebzeiten war ich aber ein Antiquar und Buchhändler Dieses eine Ereignis [die Erstbesteigung der Ostwand des Mt. Whitney] vom 16. August 1931 ist meine Fußnote in der Klettergeschichte.

Tags: Abenteuer Klettern, Sportler, Stapelartikel, Abenteuer

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