25.09.2020
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Die Natur könnte den Schlüssel zu Familienmitgliedern der Heilpolizei-Gemeinschaft erfassen

Die Natur könnte den Schlüssel zu Familienmitgliedern der Heilpolizei-Gemeinschaft erfassen

Das Gras war nass. Dies ist das Detail, an das sich der 12-jährige Keon Wilson-Hawkins am meisten erinnert, als er zum ersten Mal im Leakin Park war, einer grünen, baumbewachsenen Fläche, die größer ist als der Central Park und sich über die historisch schwarzen Viertel von West Baltimore erstreckt. Wie viele Kinder, die in der Nähe des Parks aufwachsen, hatte Keon ihn nie betreten. Das änderte sich in diesem Herbst, als er widerwillig zu etwas namens The auftauchte Outward Bound Police Youth Challenge.

An einem warmen Oktobermorgen um 9:20 Uhr trafen sich Keon und etwa zwei Dutzend andere Schüler der Mittel- und Oberstufe im Park mit 28 Beamten der Polizeibehörde von Baltimore. Besonders nach dem Tod von April 2015 Freddie Gray In Polizeigewahrsam ist Baltimore ein nationales Beispiel von angeklagten Beziehungen zwischen Gemeinde und Polizei, und die erste Stunde oder so hatte die ganze Unbeholfenheit eines Tanzes der siebten Klasse. "Die Bullen sind auf einer Seite", erinnert sich Ginger Mihalik, Geschäftsführer der Baltimore Chesapeake Bay Outward Bound School. „Die Kinder sind auf der anderen Seite. Sie reden nicht. Es ist ihnen unangenehm, in der Nähe zu sein. "

Der Tag begann mit einem Namensspiel, um das Eis zu brechen, und ging dann zu Teamherausforderungen über, wie das Führen eines Partners mit verbundenen Augen durch ein „Minenfeld“ von Objekten undgipfelte in einem Hochseilgarten. Zuerst näherten sich die Bullen und Kinder vorsichtig: Die 17-jährige Aneeka Diamond Brooks sagt, dass sie sie, obwohl sie noch nie einen Polizisten getroffen hatte, als unhöflich und respektlos ansah. Die Meinung der Polizei über die Jugend in Baltimore wird in ähnlicher Weise von Stereotypen beeinflusst: Laut Untersuchungen glauben Polizisten, die das Programm nicht durchlaufen haben, überwiegend, dass die Jugend in Baltimore schlechte Entscheidungen trifft. Doch als die Teilnehmer in einem Kreis saßen und über ihre Leistung bei den Aktivitäten nachdachten, änderte sich etwas. Es gab nervöses, zögerndes Lachen. Dann echtes Lachen. (Es hat geholfen, dass die Bullen keine Uniform trugen.)

Die Police Youth Challenge nutzt die Natur, um die Spannungen zwischen Kindern aus Baltimore und den Beamten, die in ihrer Nachbarschaft patrouillieren, abzubauen. Das Programm startete 2008 nach einem besonders gewalttätigen Jahr, in dem Schießereien zwischen Bewohnern von Baltimore und Polizisten und ein Anstieg der Morde um 15 Prozent stattfanden. Kurz darauf änderte die Polizeibehörde von Baltimore ihr Schulungsprogramm, um den Aufbau von Gemeinschaften einzubeziehen, und bat Outward Bound um Hilfe. Die Baltimore Police Youth Challenge wurde geboren. Es ist das einzige Programm dieser Art in der Grafschaft.

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Obwohl das Programm nur einen Tag dauert, haben Untersuchungen von Peter Winch, Professor an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, gezeigt, dass es bemerkenswert effektiv beim Aufbau von Beziehungen und beim Abbau von Stereotypen ist, was dazu beitragen könnte, gewalttätige Interaktionen in Zukunft zu reduzieren. Während ein Tag im Park möglicherweise keine großen Auswirkungen auf Kinder hat, die in ein Sommercamp gegangen sind oder Zeit in der Natur verbracht haben, kann dies laut Winch einen großen Unterschied für Kinder bedeuten, die diese Möglichkeiten nicht hatten.

"Es gibt eine ganze Gruppe von Kindern in diesem Land, die keine Gelegenheit hatten, im Freien zu sein", sagt Winch. "Meiner Meinung nach ist das ein Teil des Problems von Rassismus und Ausgrenzung in Amerika, aber wir können auch etwas dagegen tun."

Die Police Youth Challenge basiert auf einem Modell, das in der Psychologie als „Kontakttheorie“ bekannt ist und zur Minderung von Konflikten zwischen Israelis und Palästinensern sowie zwischen ethnischen Gruppen in der Tschechischen Republik verwendet wurde. Die Theorie basiert auf der Idee, dass der beste Weg zur Bekämpfung von Voreingenommenheit einfach darin besteht, zwei Gruppen miteinander zu interagieren, vorzugsweise auf neutralem Rasen - wie in einem Stadtpark - und vorzugsweise mit einem gemeinsamen Ziel, wie dem Abschluss eines Hochseilgartens.

Die Anfänge der Police Youth Challenge waren vielversprechend: Am Ende eines jeden Tages sank die Zahl der Kinder, die Polizisten für rassistisch hielten, um 50 Prozent, während die Zahl der Polizisten, die eine positive Meinung über die Jugend der Stadt Baltimore hatten, um 60 stieg Prozent. Aber dann fiel die Finanzierung durch und das Programm wurde freiwillig. Zwischen 2008 und 2015 haben etwas mehr als 2.000 Kinder und Polizisten das Programm durchlaufen.

Dann, im Jahr 2015, erfuhr eine Führungskraft von Under Armour mit Sitz in Baltimore von der Police Youth Challenge und zeigte Interesse an deren Finanzierung. „Wir haben uns im März mit ihm getroffen“, erinnert sich Mihalik. "Und im April bricht die Hölle los." Freddie Gray, ein 25-jähriger Schwarzer, starb in Polizeigewahrsam und Baltimore explodierte in Unruhen. In der Folge waren die Beziehungen zwischen Polizei und Farbgemeinschaften so schlecht wie nie zuvor. Aber mit 250.000 US-Dollar von der Under Armour-Exekutive hoffte Baltimore Outward Bound, Schritte zu unternehmen, um dies zu ändern.

Heute ist die Police Youth Challenge für die Polizei von Baltimore obligatorisch. In den nächsten Jahren wird jeder der 3.000 Beamten der Stadt einen Tag im Leakin Park verbringen, zusammen mit 3.000 Kindern, die in Gegenden mit hoher Gewaltkriminalität und Schulausweisung leben. Kapitän Sheri Sturm von der Baltimore Police Department sagt, dass die 800 Beamten, die das Programm bisher abgeschlossen haben, zunächst besorgt waren, es aber keinen einzigen gibt, der es nicht noch einmal tun würde. "Es hat viele Barrieren abgebaut", sagt sie.

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"Einer der Gründe, warum ich denke, dass es funktioniert, ist, dass die Natur der große Ausgleich ist", fügt Mihalik hinzu. "Außerdem gibt es all diese Forschungen darüber, was die Natur für das Gehirn tut." Studien haben gezeigt dass Menschen, die in der Nähe von Grünflächen leben, weniger Stresshormone haben, weniger psychische Belastungen melden und weniger Angstzustände und Depressionen haben.

Das Programm war so erfolgreich, dass Anfang dieses Jahres die Christian Science Monitor kündigte es als die “Outward Bound-Modell zur Verhinderung von Polizeischießereien. ” Aber die Mitarbeiter von Outward Bound strotzen vor solchen Formulierungen. "Es ist nicht beabsichtigt, einen direkten Einfluss auf die Reduzierung von Schießereien zu haben", sagt Ben Worden, Marketingdirektor von Baltimore Outward Bound. „Es hat einen viel längeren Bogen. Das Ziel ist ein langfristiger kultureller Wandel. “

Am frühen Nachmittag dieses Oktobers im Leakin Park stand Keon mit den anderen Teilnehmern zusammen und blickte zu einer Reihe von Kabeln auf, die zwischen Buchen-, Eichen- und Ahornbäumen gespannt waren. Der Hochseilgarten war 25 Fuß über dem Boden aufgehängt und Keon hatte Angst - er mag keine Höhen.

Keon redet nicht viel darüber, was als nächstes geschah, außer zu murmeln, dass er es nicht ganz nach oben geschafft hat. Aber Sturm und Mihalik sagen, dass der Hochseilgarten Vertrauen schafft und zeigt, dass selbst die härtesten Polizisten verwundbar sein können. Als ein Offizier beschrieb esEin Student kam auf sie zu und sagte: "Ich wusste nie, dass Polizisten Angst bekommen." Der Beamte antwortete: "Nun, ich bin ein Mensch."

Am Ende des Tages gingen Keon und die 17-jährige Aneeka nach Hause in ihre jeweiligen Stadtteile in West Baltimore, dem gleichen Teil der Stadt, aus dem Freddie Gray stammte. Beide wollen immer noch Polizisten aus dem Weg gehen - Keon sagt, es ist nicht so, als würde er auf der Straße hoch und hoch fünf rennen -, aber ihre Perspektive hat sich geändert. Sie kennen jetzt ein paar Polizisten mit Namen, und die Polizisten wiederum kennen sie. "Sie sind eigentlich sehr nette Leute", sagt Aneeka.

Ein Tag im Park wird nicht jedes Problem der rassistischen Ungerechtigkeit und Gewalt lösen, das amerikanische Städte plagt. Aber es ist ein Anfang. „Wir denken an die Natur in Bezug auf Erholung und vielleicht persönliches Wachstum“, sagt Winch. "Aber es kann auch Teil der Lösung einiger unserer dringendsten sozialen Probleme sein."

Tags: Natur, Stapelartikel, Kultur

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