02.12.2020
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NYC Sicher: Biking's Bürgermeister des Central Park

NYC Sicher: Biking's Bürgermeister des Central Park

Avalo York besaß früher die Central Park-Fahrradrunde, aber heutzutage ist er mehr oder weniger eine anonyme Persönlichkeit, besonders an den Wochenenden, an denen die Massen mit ihren 10.000-Dollar-Motorrädern und ihrem institutionellen Nullwissen auf die Sechs-Meilen-Strecke absteigen. Er ist einer der letzten Fahrer der alten Schule, eine Art Sportler, den man selten mehr auf der Fahrt findet. Aber ein paar Leute wissen, wer er ist. Und diejenigen, die dies tun, verstehen, was für ein Schatz der bescheidene Mann ist.

NYC gebunden

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"Avalo ist der einzige Fahrer in der Stadt, mit dem ich gerne fahre", sagt John Eustice, einer der ersten Amerikaner in Europa. "Er ist der einzige, der wie ein Profi fährt. Der einzige. Er weiß wie." zu reiten. Er macht kein halbes Rad. Wenn du ihn stößt, gerät er nicht in Panik. Er kennt alle ungeschriebenen Regeln, wie man ist und wie man nicht ist. "

York begann mit 14 Jahren mit einem Fahrrad und tauschte sein Tonbandgerät gegen ein Rennrad mit festem Gang. Er fing an, mit seinem Bruder und einem anderen Freund durch den Park zu fahren, und sie fanden schließlich den Weg zu den Berühmten Kissena Velodrome. Das Trio kam eines Morgens früh aus Queens nach Hause, fand ein Rennen im Park und trat ein. York wurde Dritter. Er fuhr zwischen 1976 und 1981 weiter und schloss sich Outfits wie dem Team Brooklyn und einer in Harlem ansässigen Crew an, die teilweise von Muhammed Ali gesponsert wurde. ("Ich habe ihn getroffen. Er hat etwas Geld beigesteuert.") Nachdem York während eines Rennens in Allentown "gut abgeschnitten" hatte, wurde er als Teil des Shimano-Teams angesprochen, eines der größten des Landes, aber sie wurden nie gesponsert ein Outfit in New York City, also kam nichts dabei heraus. "Wenn das passiert wäre, sagte York, während er in einem Café in der Upper West Side einen Früchtetee trank," hätte sich mein Leben im Radsport verändert. Ich hätte Teamunterstützung gehabt. "

Stattdessen fuhr er auf der Semi-Pro-Strecke fort und reiste an einem Wochenende nach Milwaukee, am nächsten nach Delaware und danach irgendwo in die Carolinas. Er wurde zu einer Kultfigur im Central Park, ritt immer, raste immer, lachte immer, es ging ihm immer gut. Yorks Form war einwandfrei, ein Produkt von Tausenden von Stunden im Sattel. "Er sieht einfach wie ein Profi aus", sagt Eustice. Es gab Staatsangehörige, Pan-Am-Prozesse und andere große Ereignisse. York platzierte sich in vielen von ihnen hoch, brach aber nie durch. Es war ein brutaler Zeitplan, und schließlich musste es zu viel werden. "Ich habe den Sport aufgegeben, als die Profikultur hierher kam", sagt der quälend bescheidene Mann. "Wir rannten um Komponenten. Als ich aufhörte, hatte ich nicht das Gefühl, etwas zu verpassen."

Auch sein Verhältnis zum Sport änderte sich. "Als ich anfing, ging es um persönliche Entdeckungen. Ich habe ein bestimmtes Niveau erreicht und aufgehört zu lernen. Man wird ein wenig arrogant und hört auf zu entdecken", sagt er. "In den letzten 10 Jahren lerne ich wieder. Du machst langsamer, du gehst davon zurück und du merkst, dass all diese Anstrengungen irgendwie vergeblich waren."

HEUTE ist er fast so klein wie während seines Höhepunkts als Rennfahrer, als er nördlich von 140 Pfund eincheckte. York muss nicht mehr für den Start der Rennsaison im März bereit sein, was bedeutet, dass er es im Winter ruhig angehen kann. In den wärmeren Monaten trifft er den Central Park zwischen fünf und sieben Mal pro Woche. Er nimmt sich häufig die Wochenenden frei und wird von der Menge abgewiesen.

Wenn er wirklich weg will, wird er "über die Brücke" vor der Insel Manhattan fahren. Es ist nur er und das Fahrrad. "Ich gehe alleine. Ich kann mich an meine eigenen Pläne halten", sagt er. "Ich gehe langsam: 13-16 Meilen pro Stunde. Hier kommt die wahre Disziplin ins Spiel." Dies ist der Zen von Avalo, eine weit entfernte Welt vom Speed-Demon-Reiten seiner Jugend oder den Testosteron-Rennen, die derzeit im Central Park stattfinden. York, der kürzlich zu Johan Sebastian Bach kam, nahm für kurze Zeit Geigenunterricht. Sein Lehrer sagte ihm, er solle immer langsam spielen, weil alles, was er langsam tun könne, er nach Bedarf beschleunigen könne. Diesen Rat nahm er sich auch beim Radfahren zu Herzen. Er beobachtet, wie Fahrer zu Beginn der Saison Bergwiederholungen, Intervalle und Sprints machen, da er weiß, dass alles eine Verschwendung ist, bis sie die langen, langsamen Meilen zurücklegen.

York, der Marmor und Fliesen verlegt und nur für sich selbst arbeitet, bildet manchmal Fahrer aus, aber während er das Geld mag, findet er einen anderen Aspekt des Trainings mühsam. "Sie werden ein Ersatztherapeut. Sie hören viele Geschichten. Oft müssen die Leute entlüften. Ich war damit einverstanden, aber wenn Sie zwei- und dreimal pro Woche mit Leuten fahren, wird es so sein." viel." Es gibt noch einen anderen Grund: "Wenn du über die Brücke fährst und nach oben gehst, erinnert mich das so sehr an Rennen." Wenn er es nicht zu seinen eigenen Bedingungen tut, will er es überhaupt nicht tun.

Nach fast 40 Jahren in der Reiterszene der Stadt hat er viele Veränderungen gesehen, von denen nicht viele gut sind. "Fahrer fahren heute 12.000 bis 14.000 Meilen pro Jahr. Wissen Sie, wie viel Zeit Ihres Lebens das ist? Wenn Sie das für ein Hobby tun, ist das gestört", sagt er lachend. "Ich mache es zum Spaß. Wenn ich in den Park gehe, habe ich keine Agenda."

Und so fährt er in seiner eigenen Zeit und seinem Zeitplan und in seinem eigenen Tempo glücklich anonym durch den Central Park.

"Einige Leute kennen ihn, aber sie interessieren sich nicht sehr für die Vergangenheit", sagt Eustice. "Er ist ein gutes Ei, dieser Typ."

Noah Davis (@noahedavis) ist freiberuflicher Schriftsteller und lebt in Brooklyn.

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