19.09.2020
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In der Gegend verlegt

In der Gegend verlegt

Nichts macht einen Australier so neblig, als über den Kimberley zu sprechen, das isolierte nordwestliche Plateau, auf dem das Outback in die Tropen eindringt. Diese unermessliche, verlassene Landschaft hat seit den 1880er Jahren, als die ersten weißen Viehzüchter ankamen, einen mythischen Status. Was sie fanden, war ein raues Paradies, dessen Ebenen von riesigen Flussschluchten durchzogen waren, deren Sandsteinfelsen bei Sonnenuntergang ein heißes, blutiges Scharlachrot loderten und dessen Küste von den sich windenden Umrissen monströser, menschenfressender Krokodile geprägt war. Der Kimberley wurde schnell zu einem australischen Inbegriff für Grenze, für alles, was gleichzeitig schön und brutal ist. Gewalttätige Gefechte zwischen Siedlern und den einheimischen, nomadischen Bunuba-Aborigines dauerten jahrelang, und Zeitungsleser im fernen Sydney verschlang sensationelle Geschichten eines einheimischen Bewaffneten namens Pigeon, der jahrelang auf Viehzüchter schoss und Besitztümern entging. Sein Schädel wurde schließlich 1897 in einem Sack nach England geschickt.

In diesen Tagen ist der Kimberley weniger Hearstian, aber nicht weniger robust und einsam. Die letzte grausame Kampagne zur Beseitigung der Aborigines war vor 70 Jahren (und glücklicherweise erfolglos). Geschlagene Viehwege dienen heute als Hauptstraßen, von denen viele auf Karten als "nur ungefähre Lage" gekennzeichnet sind. Tankstellen gibt es nur wenige. Immer weniger Lebensmittelgeschäfte bieten Retro-Grundnahrungsmittel wie Fleischpasteten und Wurstbrötchen an. Auf einigen der leersten, staubigsten Straßenabschnitte verkünden handgemalte Schilder: "Willkommen an der letzten Grenze!"

Aber wenn die Bemühungen des Menschen im Kimberley dürftig und behelfsmäßig erscheinen können, wirkt die Natur hier in gigantischem Ausmaß. Schluchten stürzen schwindelerregend. Klippen ragen Hunderte von Fuß hoch. Seltsame, bucklige Felsen ragen aus dem roten Staub. Und dann ist da noch das Wetter, das in seinen Extremen biblisch ist. Auf dem Höhepunkt von "The Dry" im Oktober und November wird der Kimberley zu einer gnadenlosen Wüste, in der blattlose Boab-Bäume in Richtung Himmel kratzen und Todesaddierer über den Sand gleiten. Drei Monate später, während der Höhe von "the Wet", können 18 Zoll Regen über Nacht fallen. Gewitter ziehen über den Horizont, winzige Bäche werden zu acht Meilen breiten Flüssen, und der Kimberley beginnt, einem Binnenmeer zu ähneln. In einer solchen Landschaft können Männer und Frauen verdreht werden; Kimberleyiten sind bekanntermaßen exzentrisch. Aber Sie müssen keine seltsamen Tics haben, um in diese weite, leere Wildnis einzutauchen. Nur viel Wasser, zuverlässiger Transport, eine Luftmatratze (Zelt optional) und das deutliche Fehlen eines Masterplans. Dies ist schließlich ein Land der Nomaden.

: Kimberley aus Australien

Die Bungle Bungles

Die Australier hatten immer das Gefühl, dass der Kimberley in der Lage war, so gut wie jeden oder alles zu verstecken. Und 1982 erhielten wir unseren Beweis, als ein Dokumentarfilmteam, das südlich von Kununurra flog (träge ausgesprochen Kah-nah-NAH-ruh), über eine halluzinatorische Reihe geologischer Formationen stolperte. Aus der Ferne schienen diese tigergestreiften Hügel Hunderte von bienenstockförmigen Kuppeln zu sein und erhoben sich wie wilde Blasen aus der umliegenden Wüste. Sie wurden bald als Bungle Bungles berühmt. (Bungle ist eine falsche Aussprache des hier gebräuchlichen "Bundle Bundle" -Grases.) Unnötig zu erwähnen, dass die Aborigines den Ort seit Jahrtausenden kannten und ihn Purnululu nannten. Für die Außenwelt war dieses bizarre Felsmassiv eine Offenbarung. Die Bungles wurden schnell zum Symbol der Kimberley, allgegenwärtig auf Broschüren, T-Shirts und Postkarten.
Geh trotzdem. Die Bungles mögen unvermeidlich sein, aber sie sind auch unvergesslich, eine der surrealsten Sehenswürdigkeiten in dieser ohnehin schon jenseitigen Landschaft. Fliegen Sie, um sie in ihrer unvergesslichsten Form zu sehen. Wenn Sie nur zu ihnen fahren, können sie als große, rötliche Hügel und nichts Besonderes erscheinen. Von oben werden sie jedoch zu einem riesigen, nubbigen Wunderland, das bis auf das gelegentlich schüchterne, hübsche Wallaby frei von allem sichtbaren Leben ist.

Flüge von Kununurra zu den Bungles werden von Paul's Creek und Bungle Bungle Tours angeboten. Die zweitägigen Ausflüge beinhalten eine Nacht in einem Zeltlager ($ 470; 011-61-8-91-686-217). Während der Trockenzeit können Sie auch die fünfstündige Fahrt von Kununurra auf dem Great Northern Highway unternehmen. Wenn Sie die Bungles erreicht haben, arrangieren Sie einen Hubschrauberflug über dem Aufschluss. Slingair und Heliwork (011-61-8-91-681-811) fliegen jede halbe Stunde, wenn das Wetter es zulässt, für 115 USD pro Person.
Wenn der Regen nicht unerbittlich ist oder die Hitze zu erstickt, können Sie noch einige Tage im Purnululu-Nationalpark wandern, der die Bungles umfasst. Sie können nur in dafür vorgesehenen Bereichen gehen. Schritte auf Teilen der weichen, korkartigen Kruste des Gebiets können bleibende Schäden verursachen. (Weitere Informationen erhalten Sie im Parkbüro von Purnululu unter 011-61-8-91-687-300.) Glücklicherweise sind die zulässigen Wanderungen spektakulär, insbesondere die Routen Echidna Chasm und Cathedral Gorge, die tief in den glühenden Sandstein eindringen. Diese Routen sind jedoch nur wenige Kilometer kurz. Ein weiterer erlaubter Spaziergang zur Picaninny Gorge ist ein anspruchsvolleres zweitägiges Projekt. Gehen Sie früh am Morgen; Die ersten vier Meilen des Weges sind in direkter Sonne. Sobald Sie die Schlucht selbst erreicht haben, führt der Weg in einen herrlich kühlen Spalt mit Sandboden. Sechs Meilen weiter liegt Byers Base. Wirf eine Decke in den Sand, um das Camp aufzubauen, und verbringe dann den Nachmittag damit, die engen Schlitzschluchten zu erkunden, die von der Hauptschlucht abschießen. Machen Sie es sich später auf Ihrer Decke unter den steilen dunklen Klippen gemütlich und beobachten Sie, wie die Sterne in der klarsten Luft der Erde aufgehen.

: Kimberley aus Australien

El Questro

Die 440 Meilen lange Gibb River Road verläuft westlich von Kununurra, weg von den Bungles, und ist die staubige Fifth Avenue des Kimberley, eine ehemalige Viehfahrbahn, um die sich alles menschliche Leben in der Gegend dreht. Der größte Teil des Landes hier wird von riesigen Ranches eingenommen, von denen nur wenige weniger als eine Million Morgen groß sind - keine verschwenderische Größe, wenn man merkt, dass der karge Boden nur einen Kopf pro 100 Morgen trägt. (Das Hüten erfolgt normalerweise mit dem Hubschrauber.) Die Attraktionen dieser Region ähneln denen der entlegensten Gebiete von beispielsweise Idaho: Hier überlebt die Cowboy-Kultur, wo Vieh sowohl Einkommen als auch Erholung ist und wo die Landschaft eine ist toller, staubiger, einsamer, poetischer Ort.
Die nächstgelegene Ranch zu Kununurra und eine der eigenwilligsten ist El Questro, nur 90 Minuten westlich der Stadt. El Questro ist größer als Monaco und erstreckt sich über die lederbraunen Mesas der Pfingstgebiete. 1990 wurde der gesamte Aufstrich von Will Burrell gepachtet, einem 23-jährigen englischen Aristokraten, der glücklich in die Lebensweise des Outbacks versank: Er war dafür bekannt, den Chamberlain River hinter einem Hubschrauber zu Wasserski zu fahren und einen Korbstuhl auf der Messerspitze zu halten von einem Bluff, der nur auf dem Luftweg erreichbar ist, umso besser, Gedichte zu lesen und über die Stille nachzudenken.

Unter Burrell hat sich El Questro als "Wildnislager" der Öffentlichkeit geöffnet. Es bietet eine ganze soziale Schicht von Unterkünften, von einem proletarischen 7-Dollar-Campingplatz bis zum Homestead, einer luxuriösen Lodge im Gin-Stil, in der die Zimmer 460 Dollar pro Nacht kosten. Ich bevorzuge die stimmungsvollste Option von allen, die privaten Campingplätze (7 US-Dollar), einzelne Schwaden von Buschland am Flussufer, weit entfernt vom nächsten Zelt. (Rufen Sie 011-61-8-91-691-777 für Reservierungen.)
Fahren Sie zur Gesellschaft zurück zu El Questros Open-Air-Bar, dem Swinging Arm, um schließlich das Viehland eines Steaks zu genießen, und Vegetarier werden als schief angesehen - gekühltes Emu Bitter-Bier. Wenn Sie Glück haben, können Sie sich ein wenig mit Buddy Tyson, dem Aborigines-Jackaroo oder Stockman unterhalten. Fragen Sie ihn nach der Zeit, als er in Broome wegen Rauferei verhaftet wurde und seinen Hund als Zeugen vor Gericht brachte.
Mieten Sie am nächsten Morgen ein Motorboot und tuckern Sie langsam den Chamberlain hinauf, um eine Linie für Barramundi zu werfen, Australiens saftigsten Fisch mit weißem Fleisch. Das Boot kostet 95 Dollar für einen halben Tag. Früher standen auch Kanus zur Verfügung, bis ein Krokodil jeden zweiten zerriss. Am Nachmittag, wenn die Sonne oft bußfertig über die Erde scheint, hüpfen Sie den Fluss hinunter zum tröpfelnden Wasserfall am Ende der Emma-Schlucht. Das von Weinreben gesäumte Dreckloch hier ist laut Einheimischen "der schönste Badeplatz in ganz Oz".

: Kimberley aus Australien

Die Schluchten

Wenn East Kimberley bewirtschaftetes Ranchland ist, beginnt West Kimberley bei ungefähr Mt. Elizabeth Station ist ihre weniger sesshafte, einsame Cousine. Hier können Sie beginnen, die Legende der Aborigines vom "Schlangenträumen" zu schätzen. Zu Beginn der Zeit, so heißt es in dieser Geschichte, wurden die orangefarbenen Staubebenen des Kimberley von einer großen glitschigen Schlange aufgeschnitten, sodass eine von Sandstein flankierte Schlucht nach der anderen mit lebensspendendem Wasser und schützenden Bäumen gefüllt wurde. Heute hat jede dieser Schluchten ihren eigenen Charakter und ihre eigene Anziehungskraft. Woher wissen Sie, welche Sie besuchen sollten? Befolgen Sie die alte Faustregel des Outback: Je schwerer eine Schlucht zu besuchen ist, desto zufriedenstellender wird sie sein. Überspringen Sie also die berühmte, brütende Windjana-Schlucht, ein beliebter Hinterhalt für Pigeon, den Aborigines Robin Hood (obwohl es denkwürdig ist, durch das eisige Wasser seines unterirdischen Versteckes zu waten, während die roten Augen von Süßwasserkrokodilen Ihr Fackellicht in der Dunkelheit).
Fahren Sie stattdessen zur Bell Gorge am Ende einer 20-Meilen-Abzweigung von der Gibb River Road. Komme früh dorthin; Die zehn Campingplätze am Fluss füllen sich schnell (11 US-Dollar, keine Reservierung). Wandern Sie vom Campingplatz aus eine Meile bis zu dem Punkt, an dem die Erde plötzlich wie eine Wunde über einem 300-Fuß-Wasserfall aufbricht. Direkt unter Ihnen erstreckt sich die Schlucht in einer Reihe eiskalter Schwimmbäder, die alle durch mehrstufige Wasserfälle verbunden sind. Schwimmen Sie die flachsten Abschnitte, indem Sie sich im Amphibienstil entlang der rutschigen Algen ziehen, bevor Sie ein paar Runden im letzten olympischen Teich drehen.

Um eine Schlucht ganz für sich zu haben, müssen Sie wahrscheinlich tiefer in die abgelegenen, windgepeitschten King Leopold Ranges vordringen. Rohe braune Klippen ragen hier über trockenen Weiten von Geistergummis hervor, dem unheimlichen Eukalyptus mit weißer Rinde in der Region. Mieten Sie ein Kanu (14 US-Dollar) im Mornington Camp, 100 Meilen südöstlich der Bell Gorge, und fahren Sie dann vier Meilen den Fluss hinunter am Fuße der Diamond Gorge. (Diese Gewässer sind glücklicherweise frei von menschenfressenden Krokodilen und ermöglichen ein sorgenfreies Schwimmen.) Die Stille wird nur durch den Schlag Ihres Paddels unterbrochen, der von den Klippen auf beiden Seiten hallt. Kein Wunder, dass Pigeon am Ende, als die weißen Männer näher kamen, hierher floh. Der erste Märtyrer des Outbacks hätte keinen schöneren, wilderen oder eindringlicheren Ort finden können.

: Kimberley aus Australien

Die Schiffswrackküste

Jeder Entdecker, der genügend Zeit im Outback hat, beginnt verzweifelt davon zu träumen, das Meer zu erreichen, mit dem Versprechen einer beruhigenden Brise und sinnlichen, plätschernden Wellen. Aber im Kimberley bedeutet es, aus dem trockenen Busch in die Küstenhauptstadt der Region, Broome, zu taumeln, ein starkes Gefühl der Enttäuschung zu bekämpfen. Es ist schwer, Broome selbst dafür zu bemängeln, mit all seinen tropischen Bars im Maugham-Stil auf Stelzen, in denen bronzierte junge Einheimische, die asiatisch oder polynesisch aussehen, aber mit breiten australischen Akzenten sprechen, lodernde Sonnenuntergänge beobachten, die den 14 Meilen langen Strand der Stadt färben. Aber wenn Sie immer noch den Staub des Outbacks aus Ihrem Rucksack schütteln, können Broome und seine gefrorene Cappuccino-Kultur ein bisschen zu ... zivilisiert wirken.
Sättigen Sie also Ihre Wasserlust und beenden Sie Ihren Kimberley-Aufenthalt angemessener in Cape Leveque, einem wenig bekannten Außenposten auf dem Land der Aborigines, etwa 135 Meilen nördlich von Broome. Als der englische Pirat William Dampier 1688 hier landete, wies er das Gebiet als wertlos und seine Bewohner als "das elendeste Volk der Welt" ab. Er könnte heute neu bewerten. Der Sand von Cape Leveque ist cremeweiß, der Indische Ozean ein extravagantes Blau und die mit Pandanusblättern bedeckten Unterstände eine Art platonisches Ideal der Cabana am Strand ($ 11; 011-61-8-91-924-970). Mieten Sie Schnorchelausrüstung, um die kreisenden Riffe zu erkunden, die diese Küste vor Krokodilen und Stachelrochen schützen.

Melden Sie sich für einen Hauch regionaler Farbe bei Vince an, einem lokalen Aborigine-Führer, der Schlammkrabbeltouren in die Mangroven durchführt. Sie werden Stachelrochen und ein paar kleinen grauen Ammenhaien direkt vor der Küste ausweichen, wenn Sie nach dem Abendessen mit Meeresfrüchten suchen (40 US-Dollar, einschließlich aller Krabben, die Sie entdecken).Nehmen Sie später ein Glas Emu Bitter (bringen Sie Ihr eigenes mit; die Gemeinde ist trocken) und beobachten Sie, wie die Sonne in Richtung Jakarta, Indonesien, der nächstgelegenen Stadt, untergeht. Das Outback ist hinter Ihnen, die fleischfressenden Krokodile irgendwo daneben, und Ihre Palmenhütte kühlt sich im Abendwind angenehm ab. Ich würde dies als den schönsten Badeplatz in ganz Oz nominieren.

: Kimberley aus Australien

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Dahin kommen
Qantas und Air New Zealand fliegen beide von Los Angeles (15 Stunden) nach Sydney zu Preisen zwischen 1.100 und 3.700 US-Dollar. Die inländische Fluggesellschaft Ansett Australia (800-262-1234) fliegt Sie entweder nach Kununurra im Inneren des Kimberley oder zum Perlenaußenposten an der Küste von Broome. Die Hin- und Rückflugkosten für beide Ziele betragen ca. 400 USD. Tickets müssen in den USA gekauft werden.
Rumkommen
"Es ist Scheiße da draußen", sagte mir eine Frau in einem Roadhouse-Laden, während sie am schimmernden Horizont blinzelte und ein anderes Bier knackte. "Farkin '' arsh." Sie hatte recht. Die Entfernungen zwischen den Sehenswürdigkeiten in Kimberley sind riesig, das Wasser knapp und jeder, der glaubt, er könne einfach wandern oder mit dem Mountainbike in die Wildnis fahren, sollte vor seiner Abreise einen Willen erkennen. Mieten Sie stattdessen einen Allradantrieb in Kununurra oder Broome. Down Under Answers bietet Land Cruisers für ca. 109 USD pro Tag und unbegrenzte Kilometerleistung (800-788-6685) an. Wenn Sie es vorziehen, Ihre eigene Expedition nicht ins Outback zu führen, bietet Down Under auch organisierte Camping-Touren von Darwin nach Broome in halsbrecherischen sieben Tagen für 636 US-Dollar an.

Wann gehen?
Alles im Kimberley hängt vom Klima ab. Von Februar bis April verwandelt die Regenzeit die Wüste in einen herrlichen Garten - aber sie macht auch viele Straßen zu schlammigen Dolinen. Der Transport während "the Wet" erfolgt am besten in leichten Flugzeugen. Charterflüge können problemlos zwischen fast allen Städten und Sehenswürdigkeiten von Kimberley arrangiert werden. Weitere Informationen erhalten Sie beim Broome Tourist Bureau (011-61-8-91-922-222).
Die schönste Zeit für einen Besuch ist jedoch möglicherweise Anfang Mai, wenn das Land noch üppig ist, die Regenfälle jedoch nachgelassen haben. Die Tage sind warm und die Nächte kühl, was für perfektes Lagerfeuerwetter sorgt. Hüten Sie sich vor Oktober und November, der Höhe von "The Dry". Feucht und sengend, dann werden Outback-Charaktere "troppo" oder dotty, eine 'arsh Sache zu sehen.

Tags: Reise Natur, Australien, Wasseraktivitäten, Schnorcheln, Stapelartikel, Reisen

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