24.10.2020
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Der seltsame Aberglaube der besten Reisesportler

Der seltsame Aberglaube der besten Reisesportler

Drei, zwei, eins, fallen - aber warte, er muss zuerst etwas tun.

Bevor der extreme Skifahrer Julian Carr von einer der Monsterklippen startet, die ihn berühmt gemacht haben, macht er drei Dinge. Immer drei. Niemals vier. Zwei kommt nicht in Frage. Er atmet tief aus, schaut zum Himmel hoch und klickt seine Stangen nur einmal zusammen.

Der professionelle Skifahrer und Wingsuit-BASE-Jumper JT Holmes klickt auch seine Stöcke zusammen, bevor er von den Klippen startet, aber nicht ein einziges Mal. "Zweimal", sagt er.

Was Holmes nicht tut, ist in den Himmel zu schauen. Stattdessen isst er kurz vor dem Klicken auf die Stange einen grünen Apfel. "Am Anfang", sagt er, "war es für Energie und Flüssigkeitszufuhr. Die Herbheit war wie ein Schuss Koffein. Dies hat sich jedoch im Laufe der Zeit geändert. Der Apfel ist ein Teil der Gleichung, während ich meinen Mut aufbaue, etwas knorriges zu tun. “

Der ehemalige professionelle Kajakfahrer Jamie Simon verfolgt einen anderen Ansatz. „Bevor ich einen großen Wasserfall laufe“, erklärt sie, „atme ich ein paar Mal tief durch und visualisiere alle Knochen in meinem Körper. Es bringt mich aus meinem Weichgewebe in meinen Kern und erdet mich. “

Sportrituale - diese skurrilen Verhaltensweisen von Sportlern in der Hoffnung, die Leistung zu beeinflussen - sind eine Hauptstütze unseres A-Spiels. Die meisten Athleten haben einige, aber nicht viele werden über sie sprechen. Dies wirft eine Vielzahl von Fragen auf. Woher kommen unsere Preperformance-Routinen? Sind sie abergläubischer Unsinn oder helfen sie unserer Sache? Genauer gesagt: Wenn Carr zweimal statt einmal auf die Stange klickt oder wenn Holmes einen roten Apfel durch einen grünen ersetzt, werden die Götter des Klippenhuckens es bemerken?

Der Skifahrer Matt Reardon trug immer die gleichen Merino Long Johns, bevor er etwas von Bedeutung versuchte. Wenn die Dinge gut liefen, verzichtete er darauf, sie zu waschen, was am Ende der Saison zu einer Fülle von funkigen Gerüchen führte.

Wissenschaftler haben über ein halbes Jahrhundert lang versucht, diese Fragen zu beantworten, und sie hatten es nicht leicht. Ein Teil des Problems besteht darin, zu definieren, was sie studieren. Betrachten Sie die vielfältigen Spieltagsgewohnheiten des Tennisspielers Rafael Nadal. Dazu gehören: Immer vor dem Gericht kalt duschen, sich nach jedem Punkt abtrocknen, an Unterwäsche und Hemd herumhacken und sich vor jedem Aufschlag den Schweiß aus der Nase streichen, mit dem rechten Fuß zuerst die Linien auf dem Platz überqueren und hinein Vor den Spielen vor seinem Stuhl ordnete er seine beiden Getränke seiner Wahl - eines ein Sportgetränk, das andere klares Wasser - akribisch in einer Linie an, die so gerade ist, dass globale Positionierungssysteme beteiligt sein könnten. Welche davon sind Rituale und welche Routinen? Und was ist überhaupt der Unterschied?

Schwer zu sagen, nicht wahr?

Forscher haben festere Definitionen. Preperformance-Routinen sollten, um den bevorzugten Begriff zu verwenden, Leistungsvorteile haben. Sie beruhigen die Angst und verstärken den Fokus. Abergläubische Rituale sind traditionell sich wiederholende symbolische Handlungen, denen ein direkter instrumenteller Zweck fehlt - so wie Skifahrer Matt Reardon immer die gleichen Merino Long Johns trug, bevor er etwas von Bedeutung versuchte. (Wenn die Dinge gut liefen, verzichtete er darauf, sie zu waschen, was, wie er zugibt, bis zum Ende der Saison zu einer Fülle von Funkgerüchen führte.) Aber wenn das Tragen dieser langen Unterhosen tatsächlich Reardons Angst verringerte (weil er seinen Aberglauben nicht verletzt hatte) oder wenn Die Pol-Click-Displays von Carr und Holmes verstärken ihren Fokus. Ist das nicht ein direkter instrumenteller Zweck?

Betrachten Sie die berühmten Fetische des ehemaligen Red Sox-Drittbasen Wade Boggs: Jeden Tag zur gleichen Zeit aufwachen, vor jedem Spiel Hühnchen essen und 117 gemahlene Bälle (nicht mehr und nicht weniger) aufstellen, immer um 17:17 Uhr Schlagübungen machen und immer rennen Sprints um 19.17 Uhr - und es ist erwähnenswert, dass Boggs kein Jude ist -, der das hebräische Wort kratzt Chai (was "Leben" bedeutet) in den Dreck vor jedem bei Fledermaus. An der Oberfläche scheint ein Großteil von Boggs 'Verhalten, um den Fachbegriff zu verwenden, verrückt nach Batshit zu sein. Aber ein regelmäßiger Schlafplan ist ein fantastisches Hochleistungs-Kung-Fu, und das tägliche Essen der gleichen Mahlzeit standardisierte Boggs 'Energieniveau und garantierte, dass er im achten nicht bumsen würde. Und während die Zahl 117 willkürlich erscheint, wird alles, was so oft getan wird, definitiv sowohl den Körper als auch den Geist erwärmen.

Um ritualisiertes Verhalten zu verstehen, beginnen Sie mit der Tatsache, dass das Gehirn eine bedeutungsbildende Maschine ist, die ständig versucht, Ursache und Wirkung zu verbinden. Das ist Evolution bei der Arbeit. Bei einer Jagd ist es hilfreich, sich daran zu erinnern, dass sich beim letzten Ausgehen, als die Büsche anfingen zu zittern, ein Kaninchen darin befand. Und wenn Sie Ihren Speer zweimal auf den Boden geschlagen haben, vielleicht um Ihren Griff zu verbessern, bevor Sie dieses Kaninchen entdeckt haben, könnte Ihr Gehirn versuchen, diese Punkte zu verbinden.

So entsteht Aberglaube.

Und es können nicht nur Menschen sein, die auf diese Weise verdrahtet sind. Der berühmte Psychologe B. F. Skinner entdeckte, dass auch Tauben diese Tendenz haben. Als Skinner extrem hungrige Vögel in einen Käfig mit einem automatisierten Fütterungsarm stellte, der in regelmäßigen Abständen eintraf, tat alles, was ein Vogel gerade tat, bevor das Futter kam - er drehte sich im Kreis und pickte die Luft in der oberen rechten Ecke des Käfigs - würde später wiederholt werden, um das gleiche Ergebnis zu erzielen. Skinner nannte dieses „abergläubische Verhalten“ und schrieb: „Der Vogel verhält sich so, als ob ein kausaler Zusammenhang zwischen seinem Verhalten und der Präsentation von Futter besteht.“

Es ist auch erwähnenswert, dass der Hunger- und Stresszustand der Vögel möglicherweise ein Gefühl der Unsicherheit in ihnen erzeugt hat. Das ist wichtig. In den frühen 1900er Jahren lebte der Anthropologe Bronislaw Malinowski unter Südseeinselbewohnern und bemerkte, dass die Männer beim Fischen des gefährlichen Wassers hinter dem Riff eine Reihe von Ritualen durchführten, um eine sichere und produktive Reise zu gewährleisten. Im Gegensatz dazu behandelten sie das vorhersehbare Wasser der örtlichen Lagune wie jeden anderen Teil ihres Tages - keine Rituale erforderlich. Daraus schloss Malinowski, dass das rituelle Verhalten zunimmt, wenn Ergebnisse wichtig und Situationen ungewiss sind. Auf diese Weise versuchen wir, ein wenig Kontrolle über das Unkontrollierbare zu erlangen.

Die Mehrheit der Batters und Pitcher hatte ein Ritual, vielleicht nicht so extrem wie Boggs 'Gewinner-Gewinner-Hühnchen-Abendessen, aber definitiv unverwechselbar.

Gleiches gilt für den Sport. In den 1970er Jahren Anthropologe an der Universität von San Francisco George Gmelch beschlossen, Malinowskis Theorie im Baseball zu untersuchen. Als ehemaliger Minor Leaguer argumentierte er, dass das Schlagen und Pitching zufälligen Einflüssen unterworfen ist, während das Fielding ein viel stabileres Handwerk ist. Großartige Spieler erzielen in 30 Prozent der Fälle einen Treffer. Feldspieler schnappen sich Bälle mit einer viel höheren Rate und mit weitaus weniger Fanfare. Gmelch vermutete, dass Malinowski, wenn er Recht hatte, bei Pitchern und Battern eine größere Anzahl eigenwilliger Verhaltensweisen feststellen würde als bei Feldspielern. Und genau das ist passiert.

Die Mehrheit der Batters und Pitcher hatte ein Ritual, vielleicht nicht so extrem wie Boggs 'Gewinner-Gewinner-Hühnchen-Abendessen, aber definitiv unverwechselbar. Unter den Feldspielern tat es nur einer, und er befand sich mitten in einem Feldeinbruch und konnte die Grippe nicht bekommen. „Bei Ritualen geht es um Vertrauen“, erklärt Gmelch. "Es geht darum, angesichts der Unsicherheit ein Gefühl der Kontrolle zu erlangen. Und je größer unser Gefühl der Unsicherheit ist - je mehr wir uns unter Kontrolle fühlen wollen - desto wahrscheinlicher ist es, dass sich abergläubische Rituale entwickeln. “

Die wichtigste Entdeckung, die Forscher über Rituale gemacht haben, ist, dass sie dazu neigen, zu funktionieren. Ein Teil davon ist, wie Gmelch betonte, dass wir bessere Leistungen erbringen, wenn wir ein Gefühl der Kontrolle verspüren. Wir steigern aber auch unseren Fokus und Optimismus hinsichtlich unserer Erfolgschancen. Und schlafen Sie nicht mit dem Placebo-Effekt: Abergläubische Rituale gewinnen Spiele genauso sicher wie Zuckerpillen Krankheiten heilen.

Auch der Kontext ist wichtig. Führen Sie eine zufällige Reihe von Verhaltensweisen vor einer harten Aufgabe unter ernsthaftem Druck durch, und wahrscheinlich passiert nichts. Aber geben Sie diesen Verhaltensweisen einen Namen, nennen Sie sie ein Ritual, und die Leistung verbessert sich. Das gleiche funktioniert in die andere Richtung, was hilft, Tabus zu erklären. Kein Baseballspieler mit gesundem Menschenverstand wagt es, einen No-Hitter zu erwähnen, bevor das letzte Spielfeld geworfen wird, so wie kein Action-Sportler, der bei klarem Verstand ist, sagt: "Dies ist mein letzter Lauf."

"Du kannst nicht einmal Überlegen es “, erklärt Skate-Legende Danny Way. "Das letzte Mal, als ich diesen Fehler gemacht habe, habe ich 20 Fuß aus der Quarterpipe herausgeschossen, bin in der Luft nach hinten gerutscht, habe gegen die Rampe geschlagen und meinen Knöchel in Stücke gerissen."

Nicht jeder glaubt, dass Preperformance-Rituale der richtige Weg sind. "Ich bin nicht optimistisch", sagt der Sportpsychologe Michael Gervais, der den Red Bull-Athleten Felix Baumgartner durch seinen Sprung von einem Heliumballon in einer Höhe von 128.100 Fuß über der Erde trainierte und jetzt mit den Seattle Seahawks zusammenarbeitet. „Routinen, ob Preperformance oder Aberglaube, legen Form und Struktur um das, was formlos und strukturlos ist. Wahre Meister des Handwerks brauchen sie nicht. Sie wissen, dass es beim Sport darum geht, sich auf eine spontane Entfaltung einzustellen - ihre Meisterschaft beruht darauf, Unsicherheit anzunehmen. “

Die Haut ist das größte Organ des Körpers mit den meisten sensorischen Eingaben. Deshalb haben so viele Rituale eine taktile Komponente.

Wenn Sie jedoch Flusszustände in diese Diskussion einbeziehen, werden Rituale und Routinen noch sinnvoller. Als optimaler Bewusstseinszustand definiert, in dem wir unser Bestes fühlen und leisten, bezieht sich Flow auf jene Momente in der Zone, in denen die Aufmerksamkeit gespannt ist, wenn wir uns so auf die anstehende Aufgabe konzentrieren, dass alles andere dahinschmilzt. Wissenschaftler wissen seit einem Jahrhundert, wie sich Flow auf Spitzenleistungen auswirkt, aber neuere Forschungen zu diesem Phänomen können uns auch dabei helfen, Rituale zu entschlüsseln.

Strömungszustände haben Auslöser, Voraussetzungen, die uns in die Erfahrung treiben. Obwohl mehr als 20 Trigger bekannt sind, haben sie alle eine Gemeinsamkeit: Sie steigern die Aufmerksamkeit erheblich. Das heißt, der Fluss zeigt sich nur, wenn unser Fokus genau hier und jetzt liegt. Das ist es, was diese Auslöser tun: Sie lenken die Aufmerksamkeit in den gegenwärtigen Moment.

Ein gutes Beispiel sind „klare Ziele“, ein Auslöser, den der Pate der Strömungspsychologie, Mihaly Csikszentmihalyi, identifiziert hat. Klare Ziele halten uns im Jetzt und konzentrieren uns darauf, was wir tun und was wir tun werden. Wenn die Ziele klar sind, kann die Aufmerksamkeit gesperrt und geladen bleiben. Dies erklärt Boggs und seine 117 Grounder. Wenn Sie die Zahl im Auge behalten, wird die kognitive Belastung verringert und die Aufmerksamkeit auf die anstehende Aufgabe gelenkt. Beide treiben den Fluss - was hilft, Ballspiele zu gewinnen.

Ein weiterer Auslöser ist die „tiefe Verkörperung“, die erstmals vom Flow Genome Project identifiziert wurde, einer Forschungs- und Trainingsorganisation mit Spitzenleistungen, die ich 2011 mitbegründet habe. Bei unserer Arbeit mit Action- und Abenteuersportlern haben wir festgestellt, dass die Aufmerksamkeit bei mehreren erhöht wird Sinnesströme sind aktiv - wenn wir nicht nur auf Bild und Ton achten, sondern auch auf Berührung. Die Haut ist das größte Organ des Körpers mit den meisten sensorischen Eingaben. Deshalb haben so viele Rituale eine taktile Komponente - Boggs kratzen Chai Nadal zupft an seinen Kleidern - und das erklärt auch das Klicken der Skistöcke. Die Anzahl der Klicks spielt keine Rolle, aber die Aktivierung mehrerer sensorischer Streams ist sicher. Mit anderen Worten, dank unserer Biologie funktioniert der Voodoo.

Steven Kotler (@Steven_kotler) ist der Autor von Feuer stehlen: Wie Silicon Valley, die Navy Seals und Maverick Scientists unsere Lebens- und Arbeitsweise revolutionieren.

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