24.09.2020
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10 Radfahrer über das, was sie von der Motorradlegende Steve Tilford entdeckt haben

10 Radfahrer über das, was sie von der Motorradlegende Steve Tilford entdeckt haben

Ich bin einer von Tausenden von Menschen, die mit Stolz sagen können, dass sie mit ihnen gefahren sind Steve Tilford Einmal.

In meinem Fall war es ein belangloses Cyclocross-Rennen, das vor etwa einem Jahrzehnt nach Einbruch der Dunkelheit stattfand. Steve, ein unsterblicher Radsportgott, hat das Feld niedergeschlagen und mich überrundet. Aber durch eine barmherzige Wende des Schicksals konnte ich mit Steve einen Podiumsplatz teilen, nachdem ich als "schnellste langsame Person" der Nacht ausgezeichnet worden war. Ich bin mit geritten Merckx und Indurain und LeMond Aber die Erinnerung daran, neben Tilford zu stehen, beide von Schlamm bespritzt, und er flüsterte mir ins Ohr, was ich großartig gemacht hatte, wird mich für immer zum Lächeln bringen.

Das Fahrraduniversum war gestern ein tränenreicher Ort, nachdem bekannt wurde, dass Steve Tilford tot war. Ein Mann, der lange Zeit die Unbesiegbarkeit verkörpert hatte, kam bei einem bizarren und tragischen Vorfall auf der Interstate 70 nahe der Grenze zwischen Utah und Colorado ums Leben. Nachrichten berichteten, dass Tilfords Van kurz nach dem Umkippen eines großen Rigs in den frühen Morgenstunden gegen den Anhänger prallte. Zu diesem Zeitpunkt wurde niemand schwer verletzt. Doch bald darauf pflügte ein zweiter Sattelzug in das Wrack und ließ Tilford und den Fahrer dieses Lastwagens tot zurück. Er war 57 Jahre alt. Steve wird von seiner Frau Trudi überlebt, die in Europa als Soigneur mit arbeitete BMC Racing.

Das amerikanische Radfahren verlor augenblicklich einen seiner ganz Großen. Eine kurze Zusammenfassung seiner professionellen und Elite-Highlights fängt nicht wirklich ein, was ihn außergewöhnlich gemacht hat, aber es ist ein wertvoller Kontext. Er gewann vier US National Cyclocross Titel, vertrat die USA als Rennradfahrer bei vier Weltmeisterschaften, gewann die erste US-amerikanische Mountainbike-Nationalmeisterschaftund wurde bei den Olympischen Prüfungen 1996 Zweiter und gewann fünf Masters-Weltmeisterschaften in dieser Disziplin.

Das amerikanische Radfahren verlor augenblicklich einen seiner ganz Großen.

Es ist fair zu sagen, dass Steve den Menschen mehr als 40 Jahre lang die Beine abgerissen hat. Er begann im Alter von 14 Jahren mit dem Rennsport, als er Schüler der Topeka High School in der Hauptstadt von Kansas war, und hörte nie auf. Mehrere Freunde vermuten, dass er seit seinen Anfängen in Kansas mehr als 2.500 Radrennen bestritten hat. Jahrzehntelang, nachdem seine berufliche Laufbahn beendet war, tauchte Steve bei Elite-Rennen auf - Vier-Ecken-Rennen, Straßenrennen, Cross-Rennen, Mountainbike-Rennen, was auch immer - und triumphierte oft über Konkurrenten, die halb so alt waren wie er.

Während und nach seiner beruflichen Laufbahn Tilford war ein heftiger Gegner des Dopings im Sport. Seine Karriere als Rennfahrer auf der Straße in Europa begann mit dem Beginn einer Ära beispielloser biochemischer Spielereien, und Steve war den Rennfahrern, die gedopt hatten, uneingeschränkt feindlich gesinnt. Jahrelang schrieb er einen Blog, in dem er ausdrücklich seine Ansicht zum Ausdruck brachte, dass Menschen, die betrogen haben, nicht nur einige geschätzte Werte des Sports verletzt haben - sie haben anderen verdienten Sportlern Lebensmöglichkeiten genommen. Während einige Beobachter Nuancen und Grautöne in den Herausforderungen und Fehlern des Sports sahen, neigte Tilford dazu, Dinge in Schwarzweiß zu sehen - einige Leute waren Betrüger, Periode, Ende der Geschichte. Er hatte nie Angst, jemanden anzurufen; Tatsächlich schien er es zu genießen. Ich stimmte seinem Standpunkt nicht immer zu, aber es war unmöglich, seine Leidenschaft oder seine Absichten, den Sport zu verbessern, in Frage zu stellen.

Nachdem ich die Nachricht von Steves Tod gehört hatte, unterhielt ich mich einen Teil des Tages mit Leuten, die ihn gut kannten - Freunden, Teamkollegen, Konkurrenten. Das Bild, das aus diesen Gesprächen hervorging, zeigt einen Mann, der sein Leben - ein wundervolles Leben - um seine Freude an Rennrädern herum aufgebaut hat. Ein Mann mit kindlichen Eigenschaften und Leidenschaften, die die meisten von uns nicht ein Leben lang aufrechterhalten können, jemand, der anscheinend keine Vorstellung davon hatte, sich vom Sport zurückzuziehen. Ein Mann, der sagte, was er glaubte und lebte, wie er glaubte.

Ich habe mit Rentnern gesprochen Pro Tim Johnson, sechsmaliger Cyclocross-Nationalmeister, der Tilford seit ein paar Jahrzehnten kennt und Inspiration in der Art und Weise fand, wie er auf und neben dem Fahrrad lebte. "Er hatte diese Persönlichkeit, in der er für jeden Moment und jedes Rennen All-in war", sagte Johnson. "Ob er 28 oder 48 Jahre alt war, wenn er bei einem Crit oder einem Cross Race auftauchte, der Typ sah darin die heutige Gelegenheit, sein Bestes zu geben. Ich sage Ihnen, dieser Typ hatte nie Angst, in einem Rennen zu springen. ""

"Steve lebte und atmete Radrennen", sagte Bill Elliston, ein pensionierter Profi, der zwei Jahrzehnte lang in verschiedenen Disziplinen mit und gegen Tilford fuhr. "Ich meine, der Typ hatte einen riesigen Motor und konnte Rennen auf jedem Gelände oder Untergrund gewinnen, aber was mich am meisten beeindruckte, war, wie er ein Leben im Sport war. Die meisten Leute, die Rennen fahren, denken, dass sie irgendwann anhalten und einsteigen müssen mit der realen Welt, aber Steve hat mir und anderen Menschen gezeigt, dass man daraus ein Leben machen kann. Ich bin 48 und renne immer noch gegen Profis - er hat mir beigebracht, dass man dranbleiben kann, wenn man es liebt. "

Mark Legg, ehemaliger Profi und Ehemann von Die 13-fache US-amerikanische Cyclocross-Meisterin Katie Comptongibt zu, dass er Tilford nicht mochte, bis er ihn gut kennenlernte. "Wir sind gekommen, um Freunde zu werden, und ich musste ihm nie meinen Fehler mitteilen - ich wünschte, ich hätte es getan", gab Legg zu, der auch sagte, er werde Steves "leicht doofe" Persönlichkeit vermissen. "Er war von innen und außen so ein guter Kerl. Ich möchte mich an ihn erinnern, wenn diese groovigen Schlösser aus den 70ern unter seinem Helm fließen und auf seinem Fahrrad herumkreuzen, was den Jungs, die versuchen, sich an seinem Hinterrad festzuhalten, Schmerzen bereitet."

Die Mountainbike-Legende Ned Overend, ein anderer Typ, der seit Jahrzehnten Schmerzen hat, erinnerte sich an die besorgte Seite seines ehemaligen Teamkollegen. "Der Grund, warum so viele Menschen Tilford vermissen werden, ist, dass er sich wirklich um andere Menschen gekümmert hat und alles getan hat, um ihnen zu helfen", sagte Overend. "Als er im Specialized Mountainbike-Team fuhr, war es, als wäre er ein selbsternannter Mitarbeiter des Support-Teams - er war immer positiv; er wollte, dass andere Menschen Erfolg haben. Wir teilten uns Hotelzimmer und die Nacht zuvor Ein wichtiges Rennen, bei dem er die Fahrräder anderer Leute im Raum hat und an denen er festhält, Freunde von überall her, denen er geholfen hat. Er war ein sensibler Kerl, aber hart im Nehmen. "

Ich sprach mit einem Paar, das zu Tilfords engsten Freunden gehörte - der amtierenden Goldmedaillengewinnerin des olympischen Triathlons, Gwen Jorgensen, und ihrem Ehemann. ehemaliger Profi Pat Lemieux. Steve nahm an ihrer Hochzeit teil und trieb sie dazu, 100 Kilometer mit dem Fahrrad zu fahren, um ihre Heiratsurkunde abzuholen. (Er kam natürlich mit.) Sowohl Jorgensen als auch Lemieux sprachen mit großer Bewunderung über Tilfords handliche Seite - insbesondere über seine ausgeklügelten Fähigkeiten beim Verlegen von Fliesen - und darüber, wie er vorhatte, ihr neues Haus in Portland, Oregon, nächste Woche zu besuchen, um zu helfen einige Umbauprojekte. Dann haben wir über Radrennen gesprochen. "Er war im Moment so aggressiv und aggressiv bei jedem Rennen, weil ihm jedes Rennen wichtig war", sagte Lemieux, der sich zum ersten Mal daran erinnert, Steve bei einem Rennen 2006 getroffen zu haben Speed ​​Week Event dass Tilford gewonnen hat. "„ Seine Gedanken schwebten nicht so, wie es normale Leute tun würden. Er war voll im Moment jeder Minute jedes Rennens. "

Jorgensen war immer noch fassungslos über den Verlust und sprach über die jährlichen Ferien, die sie mit Tilford machten, über seinen Überschwang, um 22:30 Uhr in einen kalten See zu springen, als sie um 1:00 Uhr morgens aufwachte und ihn in der Garage bastelte. "Ich habe viel von Steve gelernt - über Geduld, wie er keine Pläne gemacht hat, wie kleine Dinge ihn so aufgeregt machen können", sagte sie und verschluckte sich. "Es tut mir leid, es war ein harter Tag."

Auch Trauer war Chris DiStefano, Veteran der Fahrradindustrie, der Tilford Mitte der neunziger Jahre zum ersten Mal traf, als er bei Rennen für Shimano neutrale Unterstützung leistete. Er erinnert sich, dass Steve im Gegensatz zu vielen Profis "freundlich, höflich und respektvoll" war und sich voll und ganz dafür einsetzte, Produktfeedback zu geben. "Steve ist in jeder Disziplin gefahren, aber Mann, hat er in Mountainbike-Kriterien geglänzt", erinnerte sich DiStefano. "Er würde einfach auf diese schmalen, glatten Mountainbike-Reifen hämmern und jeden von seinem Rad schleifen. Ich habe diese Schleife in meinem Kopf - es wäre heutzutage ein süßes GIF - von ihm bei der Kaktusbecher Nachtkritiker in Scottsdale, der gerade durch diese Reihe von Ecken auf einer Linie fliegt, mit der sonst niemand umgehen kann. "

DiStefano versuchte, seine Trauer zu beschreiben. "Steve zu verlieren fühlt sich an, als wäre mir ein vertrauter Ort weggenommen worden", sagte er. "Ich gehe nicht mehr Jahr für Jahr zu Rennen und es kann einige Jahre dauern, bis ich wieder den Weg zurück finde Seeotter Classic oder CX-Staatsangehörige. Ich habe zwar nie direkt darüber nachgedacht, aber ich glaube, ich wusste, dass Steve da sein würde, und irgendwann würde ich ihn sehen. Er würde aufhören, Hallo zu sagen. Er kam immer von irgendwoher und wollte mit Geschichten über beides irgendwohin. Ich werde diese Gespräche über die Reise, auf der er war, und die gemeinsamen Freunde, die wir hatten, darüber vermissen, wie einer von uns jemanden gesehen hatte, den der andere kannte. Ich werde es vermissen, die Fortsetzung der Vorwärts- und Aufwärtsbahn zu sehen, auf der er sich befand. Jeder Radfahrer auf Facebook hat die Geschichte über den 105-jährigen Franzosen geteilt, kommentiert oder gesehen, der in diesem Jahr den neuen Rekord für 100+ aufgestellt hat. Ich wette, alle Freunde von Steve haben erwartet, ihn bei einem Rennen irgendwo in einem Elite-Feld zu sehen, als er 100 war. "

Davis Phinney, ein amerikanischer Rennradstar in den 1980er und frühen 90er Jahren, schrieb mir aus Europa, um seine Erinnerungen an Tilford zu teilen. "Das, was mir bei Steve auffällt, ist seine unverminderte Begeisterung für Radrennen in jeglicher Form", sagte Phinney, der Ende der 1970er Jahre zum ersten Mal gegen Tilford fuhr. "Früher war Steve immer der erste Fahrer, der von der Startlinie aus angriff - er war einfach so aufgeregt, um das Rennen in Gang zu bringen. Und in späteren Jahren sind die Geschichten legendär, dass er sich nach einem Sturz und einer Rückkehr wieder gut gemacht hat im Spiel. Immer im Spiel. Ich habe ihn vor ein paar Jahren bei einem Kriterium getroffen, bei dem er nach einem Sturz in der letzten Runde zerrissen wurde. Blutungen. Aber als er mich sah, begann er aufgeregt eine Geschichte aus unserer Zeit Ich raste vor Jahren zusammen und ließ Trudi sich nicht um seine Wunden kümmern, bis er die Geschichte beendet hatte. Das war Steve - einfach nicht zu unterdrücken. "

Der frühere Profi Adam Myerson sagte, er habe "viel an seinem Schreibtisch geweint", als er hörte, dass Steve gestorben war. Als Myerson gebeten wurde, Tilfords Rennfähigkeiten zu beschreiben, hatte er viel zu sagen. "Steve war einfach sehr, sehr gut im Radrennsport und sehr gut darin, jede Unze Energie aus sich herauszuholen", sagte er. "Er war kein Sprinter, aber er konnte sprinten. Er war kein TT-Fahrer, aber er konnte im perfekten Moment alleine davonfahren. Er war kein Kletterer, aber er würde nicht fallen gelassen werden." Als es der richtige Zeitpunkt war, um anzugreifen, griff er an, unabhängig davon, wie gut er sich fühlte oder nicht. Ich werde ihn vermissen, der altmodische Mann zu sein, der er seit Jahrzehnten ist. Er schrie mich ohne Grund an. versuchen, mich dazu zu bringen, etwas in einem Rennen zu tun, von dem er mehr profitierte als ich. "

Dann versuchte Myerson zu erklären, wie oder warum Tilford jahrzehntelang ein Top-Rennfahrer blieb, nachdem er die professionellen Reihen verlassen hatte. "Steve war in vielerlei Hinsicht das Äquivalent von Surfen oder Skifahren zum Radfahren", sagte Myerson. "Aber ich möchte diese Begriffe nicht negativ verwenden, weil ich mich so stark darauf beziehe, genau verstehe, warum er dort draußen geblieben ist, und mir nicht vorstellen kann, ihm das Glück zu verweigern, das es ihm bereitete. Rennen war ein Lebensstil für er, also haben sich Arbeit und Beziehungen darum herum gebildet, nicht umgekehrt. Er hat nie aufgehört, sich darum zu kümmern. "

Fast jeder, mit dem ich gesprochen habe, hat irgendwann erwähnt Tilfords Blog, wie er es benutzte, um die Probleme herauszustellen, die er im Sport wahrnahm- und die Leute, die er fühlte, waren im Unrecht. "Er hatte nie Angst, Bullshit zu rufen, und er kannte oft die Hintergrundgeschichte, um seine Behauptungen zu stützen", sagte Myerson.

Eine Person, die Steve rief häufig Jonathan Vaughters aus, das ehemaliger Profi, der jetzt das professionelle Team von Cannondale-Drapac leitet. Obwohl die beiden nicht immer auf Augenhöhe waren, sagte Vaughters, er habe großen Respekt vor Tilford. "Ich habe Steve respektiert, obwohl er auf mich geschlagen hat, weil er am Ende des Tages nach dem gleichen Endziel in Bezug auf Doping war wie ich", sagte Vaughters. "Und er war kompromisslos mit seinen Worten, die das verfolgten. Während ich durch seine Worte verletzt wurde, wusste ich, dass das, was er sagte, von einem guten Ort kam. Und ich respektierte das. Immer."

Auf die Frage, wie Tilford so lange wettbewerbsfähig sein könne, sagte Vaughters: "Der Typ war sein ganzes Leben lang der Inbegriff des Straßenkämpfers" und erzählte dann eine lustige Geschichte. "Im Rahmen unserer laufenden Debatten habe ich Steve eingeladen, sich von unserer sportwissenschaftlichen Crew testen zu lassen", erinnert sich Vaughters. "Also, ich kann Ihnen tatsächlich sagen: Der Grund, warum er den Leuten die Beine abgerissen hat, ist, dass er einen sehr großen Motor hatte. Er war sehr körperlich talentiert. Sehr groß. Die sportwissenschaftlichen Typen waren ein bisschen schockiert, ein Typ in diesem Alter hatte noch so viel unter der Haube. "

Dann haben Vaughters und ich am frühen Mittwochmorgen über die schreckliche Szene auf der I-70 gesprochen. Aus heiterem Himmel sagte Vaughters: "Ich frage mich immer wieder, warum er immer noch auf der Autobahn war. Ich wette, er hat im Wrack nach seinem Hund gesucht."

Ich hatte keine Ahnung, also habe ich ein paar Anrufe getätigt. Mehrere Leute erzählten mir, dass sie gehört hatten, dass Tilford sich von den Trümmern entfernt hatte, aber zutiefst besorgt darüber, dass sein geliebter Hund Tucker locker war, zu seinem Lastwagen zurückgegangen war, um eine Leine zu finden. (Steve wäre erleichtert zu wissen, dass es Tucker gut geht.)

Ich schrieb Vaughters zurück und erzählte ihm, was ich gehört hatte. "Scheiße", antwortete er. "Zeigt, dass er ein guter Kerl war - bis zum Ende."

Bis zum Ende. Von Anfang bis Ende - von Tausenden von Radrennen in allen Disziplinen über 40 Jahre - schwebte Steve Tilford im Moment nicht herum, tat nur das, was er am meisten liebte, und drängte andere, dasselbe zu tun. Oft hat er gewonnen, aber das Beeindruckendste ist, wie oft er aufgetaucht ist, wie oft er es hingelegt hat. Dies scheint wahr zu sein, wie er Fahrrad gefahren ist und wie er das Leben gelebt hat. Er fuhr es bis zum Ende.

Am Tag vor seinem Tod schrieb Steve einen letzten Blog-Beitrag. Es ist nur ein paar Absätze lang und spricht davon, die Straße von Kalifornien nach Utah zu erreichen. (Natürlich mit zwei Bildern von Tucker.) Es ist jetzt, einen Tag später, unmöglich, diesen Beitrag zu lesen, ohne auf diese Fotos oder den Satz zu starren, der den letzten Absatz öffnet. Darin schrieb Tilford: "Ich habe wenig Zeit, das ist es also."

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