18.09.2020
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Herr der riesigen Jungs

Herr der riesigen Jungs

"Das ist jetzt los! Mein Gott! Sie hat diese Freundin. Mary, ähm, Steinbogan? Steebogan? Diese Schauspielerin, ja. Das ist einer ihrer Probleme." Der Sprecher ist ein gesunder, lächelnder Mann, der nach zu vielen Tagen des Verschluckens von Straßenstaub grau aussieht. Er macht eine Pause, um zu keuchen, und lässt das Grinsen auf das Gesicht eines Insider-Pokers fallen, das besser für das Folgende geeignet ist: "Zwei Agenten des Secret Service betraten sie in einem Vorraum des Weißen Hauses - in flagrante delicto. Ich meine, genau da und dort!"

"Diese Schauspielerin", so stellt sich heraus, ist Mary Steenburgen, eine dünne Brünette, die am besten dafür bekannt ist, Steve Martins Frau zu spielen Elternschaft. "Sie" ist Hillary Rodham Clinton. Glücklicherweise verleumdet Jack Wheeler, ein 49-jähriger Abenteuerreise-Impresario und außergewöhnlicher Rechtsaußen, der fröhlich darauf besteht, dass die First Lady rücksichtslose "lesbische Angelegenheiten" betreibt. Diese Geschichte entstand in den frühen Tagen der Clinton-Regierung in der Gerüchteküche von Washington, DC, und starb dann mangels befruchtender Beweise. Aber Wheeler sagt, dass es eine Tatsache ist, unter Berufung auf namenlose Geheimdienstagenten, die ihm angeblich gesagt haben, dass sie kaum durch eine Tür des Weißen Hauses gehen können, ohne über nackte, zappelnde Landstreicherinnen zu stolpern.

"Es ist schwer zu beschreiben, wie angewidert sie sind", seufzt er und deutet schwach. Ein Agent, sagt er, vertraute ihm bei einem Bier an, dass er dank Hillarys verbotener Lust bezweifle, dass er "eine Kugel" für sie nehmen könne. "Und das", stöhnt Wheeler, "ist ein sehr ernster Zustand. "

Wheeler hört auf zu reden und sinkt in seinen gepolsterten Sitz zurück. Das Grinsen belebt ein Gesicht, dessen Linien Sie an einen jüngeren George Bush erinnern, aber mit tieferen, dunkleren Augen, die ihn ein bisschen bedrohlicher aussehen lassen als Poppy es jemals getan hat. Im Moment hüpfen Wheeler, sieben Kunden von Abenteuerreisen, sein zehnjähriger Sohn Brandon, eine Crew von Ausrüstern, und ich in zwei Bussen herum, während sie die Straße von Srinagar nach Leh im indischen Himalaya auf und ab murren . Wir befinden uns in der letzten Hälfte einer Jack Wheeler-Expedition - diese Etappe besteht aus einer Fahrt mit dem Camp und dem Floß inmitten buddhistischer Pracht von Ladakh und Zanskar. Nach ein paar Tagen, in denen wir uns durch die Marslandschaften und frostigen Gipfel der Region schlängeln, kommen wir in Padam an, einem abgelegenen Dorf, in dem wir Flöße besteigen, um vier Tage lang den vom Canyon flankierten Zanskar River hinunter zu schwimmen.

Es ist eine aufregende Reiseroute, wenn auch ein wenig "weich" angesichts des Rufs unseres Führers, eines Mannes, der als Indiana Jones der Rechten bezeichnet wurde. Wheelers Name mag Ihnen unbekannt sein, aber in einigen ausgesprochen nicht-PC-Kreisen ist er eine Legende, sowohl als Abenteurer als auch als ausgefallene Marke des Freiheitskämpfers. Durch Wheelers Fit-at-50-Rahmen laufen zwei große, bestimmende Strömungen: eine tiefe Liebe zum waghalsigen Reisen und eine bodenlose Verachtung für zahlreiche Ismen und Individuen, darunter Kommunismus, Umweltschutz, Feminismus, den alten Dämon Jimmy Carter und Admiral Stansfield Turner, Carters CIA-Direktor, der laut Wheeler die Agentur zu "einem Haufen verdammter Angestellter" machte.

Ein solcher Kommentar könnte Sie fragen lassen, ob Wheeler selbst ein CIA-Mann ist. Viele Leute haben dies gesagt, insbesondere angesichts einer Reihe von Abenteuern, die seinen Hauptanspruch auf Ruhm darstellen: eine Fünfjahresperiode in den achtziger Jahren, als er zwischen antikommunistischen Guerillas der Dritten Welt in Afghanistan, Nicaragua, Angola, Kambodscha, Mosambik, reiste. und andere "Kolonien" der damaligen Sowjetunion. Wheeler bestreitet, jemals bei der CIA beschäftigt gewesen zu sein, und bisher hat niemand Beweise für das Gegenteil vorgelegt. Er sagte, es sei ein Kreuzzug der Bürger gewesen, um Bilder und Informationen zu sammeln, die die Reagan-Regierung zum vollen Potenzial dessen erwecken könnten, was Wheeler für eine Grundwelle antisowjetischer Agitation hielt. War es etwas? Wheeler glaubt, dass es so war. Jahrelang hat er sich selbst als "Schöpfer der Reagan-Doktrin" bezeichnet - die Politik, die in den späten Achtzigern offiziell eingeführt wurde, Waffen und Bargeld für die meisten Rebellengruppen bereitzustellen, die Wheeler unterstützte.

Dieser Subtext von Mysterium und Gefahr ist Teil dessen, was die Menschen seit den siebziger Jahren zu Wheelers Reisen hingezogen hat, lange bevor "aktives Reisen" das weitläufige Geschäft war, das es heute ist. Wheeler betreibt einen kleinen Ein-Mann-Laden, aber das Verkaufsargument ist ironischerweise kein ultraschnelles Abenteuer. (Auf dieser Reise ist die ganze Arbeit für uns erledigt, und das Wandern und Paddeln ist relativ zahm.) Vielmehr ist es das einzigartige, vielwinklige Erlebnis, die nicht immer reibungslose Wheeler-Fahrt mitzumachen.

Wir hatten bereits in Leh, Ladakhs Hauptstadt, eine lebhafte Reihe von Unebenheiten erlebt, wo Wheeler einen unterhaltsamen Streit mit der örtlichen Taxi-Gewerkschaft hatte, die darauf bestand, dass wir in ihren Taxis Sightseeing machten. Dieser quälte Wheelers Seite des freien Marktes ("Es ist nicht einmal eine Gewerkschaft - es ist Mafia!"), Aber er litt leise und stellte unsere Busse auf die Weide am Rande der Stadt. Der letzte Strohhalm schnappte, als die Gewerkschafts-Taxifahrer sagten, wir müssten Dutzende von Kilometern mit ihnen fahren aus von Leh. Das Problem war kein Geld - sie waren bereits bezahlt worden. Es war das Prinzip der Sache, und in der Nacht vor unserer Abreise nahm Wheeler einen leidenschaftlichen, mürrischen Standpunkt ein.

"Geh und sag es ihnen", sagte er zu dem Feldchef unseres Ausrüsters, dessen fester, khakifarbener Körper sich beim Sprechen anspannte, "um sich selbst zu verarschen. Ich mag keine Mafia!" Der Mann zuckte zusammen, als er daran dachte, eine solche Botschaft zu übermitteln, und mit der Zeit wurde ein Kompromiss geschlossen: Die Taxis würden eine symbolische Fahrt unternehmen, aber wir und unser Gepäck würden in den Bussen sitzen.

Ergebnis? Momentan stehen auf der Straße westlich von Leh vier leere Taxis hinter uns, deren Fahrer schmollen, während sie unseren Staub essen. Unnötig zu erwähnen, dass Wheelers Kunden - sechs wohlhabende Männer mittleren Alters und eine sportliche Frau, alle glückliche Kapitalisten - dies genießen. "Hey, sie sind immer noch da!" schreit man so aufgeregt wie ein Kind, das Heckschütze spielt.

Kurz danach erwacht Wheeler mit ähnlicher Begeisterung wieder zum Leben und schäumt jetzt über Bill Clinton, der "Verhaltenssymptome einer schweren Erschöpfung der Neurotransmitter" zeigt. Wheeler sagt, er habe dies von einem "extrem klugen Hirnforscher" gelernt, der zu dem Schluss kam, dass der Präsident auf einen Nervenzusammenbruch zusteuert. Wheeler hat schriftlich vorausgesagt, dass Clinton aufgrund dieser und anderer Krankheiten sowie verschiedener schwächender politischer Skandale vor 1994 zurücktreten wird. Er hat die Ansicht sogar mit Beamten geteilt, die er zu Hause in Washington kennt.

"Ich habe an Newt Gingrich geschrieben", sagt Wheeler fröhlich. "Er sagte: 'Ich mag es! Es ist interessant! Aber ich glaube es nicht!' Ich sagte: „Ich bitte Sie nicht, es zu glauben! Ich bitte Sie nur, sich daran zu erinnern, dass ich Ihnen gesagt habe, dass es sehr gut passieren kann. Wenn dies der Fall ist, werden Sie nicht überrascht sein. Sie werden vorbereitet sein. '"


"Wie", lacht Wheeler, "bin ich so gekommen?" Als Abenteurer kommt Indy of the Right aus der alten Schule. Seine Inspiration als Junge war Richard Halliburton, ein Amerikaner, der sich in den zwanziger und dreißiger Jahren einen Namen machte, indem er hochfliegende, kitschige Bücher aus der ersten Person über Vintage-Ausflüge wie das Schwimmen im Hellespont und den Versuch von Hannibals Elefantenüberquerung der Alpen schrieb. Wheeler startete seine eigene Karriere als 14-jähriger Junge mit rosigen Wangen und flacher Spitze. Bereits im Alter von 12 Jahren eine Legende, um der jüngste Eagle Scout in der Geschichte zu werden - eine Leistung, die ihm eine Einladung zum Handschlag von Ike ins Weiße Haus einbrachte - Der junge Jack trat an seinen Vater heran, eine Fernsehpersönlichkeit aus Los Angeles namens Jackson Wheeler, und erzählte ihm von seinem brennenden Wunsch, das Matterhorn zu besteigen. "Das Erstaunliche", sagt Wheeler, "war, dass er mich ernst genommen hat."

Im Sommer 1958 unternahm die ganze Familie eine europäische Schaukel, die ihren Höhepunkt an der Basis von Wheeler-in erreichte Der Abenteurerführer, sein 1976er Reisebericht mit Bedienungsanleitung - Rat Packishly nannte "diese Dame". "Es war aufregend, berauschend", schrieb er. "Es packte deine Innereien wie ein Doppelschuss von eintägigem Mondschein auf nüchternen Magen." Wheeler überwand seine Nervosität, umarmte seine Mutter zum Abschied ("die zitternde Seite meiner Familie") und gipfelte. Oben waren er und sein Führer berührt, als er sah, wie sein Vater in einem gemieteten Flugzeug fuhr und zum Gruß auf dem Gipfel summte. "Ich bin stolz auf die Tatsache, dass ich immer noch die Tränen spüren kann, die über mein Gesicht liefen", schrieb Wheeler. "Es war der herrlichste Moment meines Lebens ... Bis heute ist es so."

In den kommenden Jahren blieb Wheeler hinterher. 1960, im Alter von 16 Jahren, verbrachte er seine Sommerferien unter Jivaro-Headhuntern in Ecuador. Im selben Jahr versuchte er in einer langen Wochenendpause vom College, den Hellespont zu schwimmen - eine Veranstaltung, die von abgedeckt wurde Leben--kam aber 200 Fuß zu kurz. (Er kehrte 1973 zurück und schaffte es.) Während einer Reise 1961 unter Montagnard-Stammesangehörigen in Südvietnam erschoss er einen furchterregenden Tiger, der als Menschenmörder von Dalat bekannt ist. In den siebziger Jahren nach dem Erwerb eines Ph.D. Er studierte Philosophie an der University of Southern California und versuchte, sein Abenteuerhobby in eine Karriere umzuwandeln, die er seitdem immer wieder verfolgt. Er wurde 1978 "Profi", als er sechs Personen auf der ersten amerikanischen Handelsexpedition zum Nordpol begleitete. Die Stange ist seitdem seine Hauptstütze. Er war 15 Mal dort und ist dort einmal mit dem Fallschirm gelandet. In Übereinstimmung mit seinem Credo, dass Abenteuer für jedermann ist, hat er zu verschiedenen Zeiten Brandon (damals sechs), eine 84-jährige Frau und einen Mann in einem Land mitgenommen Rollstuhl.

Darüber hinaus hat Wheeler eine unglaubliche Anzahl von Reisen auf der ganzen Welt unternommen. "Lasst uns seeeee, " er beginnt. "Es gibt Marokko, Mauretanien, Senegal, Südafrika, Mali, Tansania, Zaire, den Sudan, Äthiopien, Ägypten, Sambia, Brasilien, Peru, Französisch-Guayana, Osterinsel, Bhutan, Yap ..." Insgesamt war er einige im Ausland 100 Mal und hat Territorium auf allen sieben Kontinenten in mehr als 200 Ländern und politischen Regionen markiert. "Einige Leute sammeln Briefmarken und Münzen", sagt Wheeler über sein obsessives Trabrennen. "Ich sammle Reiseerfahrungen."

Die obsessive Politik geht auch auf die Matterhorn-Reise zurück. Bevor sie die Schweiz erreichten, besuchten die Wheelers Moskau, wo Jack über die Tristesse der Sowjetunion wütend wurde. Er hatte bereits einen antisowjetischen Groll, dank des brutalen Niederschlags des ungarischen Aufstands von 1956, aber Moskau unterstützte eine "Offenbarung, eine Teenager-Fantasie", die er eines Tages "mit einer Guerilla-Band zurückkehren" würde, um dem Kommunismus eine Stahlkappe zu geben Butt-Kick. Er wurde ein frommer Antikommunist, und sein erstes (und für eine Weile einziges) politisches Spiel fand 1966 statt, als er während Ronald Reagans erfolgreicher Bewerbung als Gouverneur in Kalifornien Staatsvorsitzender von Youth for Reagan war.

Viel später, als Reagan die Präsidentschaft gewann, steckte Wheeler nach dem Krebstod seiner Verlobten Jacqueline King im Jahr 1980 in einem persönlichen und beruflichen Tiefpunkt fest, den er "meine Einsiedlerphase" nennt. Er war nicht ganz untätig. Unter anderem stellte er Studio-Manager Franks Wells dem Resort-Entwickler Dick Bass vor und half ihnen bei ihrer berühmten Suche nach dem höchsten Gipfel auf jedem Kontinent. Trotzdem fehlte ihm die Richtung. "Ich war", sagt Wheeler mürrisch, "ein Bösewicht."

Der Aufstieg des Gippers erweckte Wheeler langsam wieder zum Leben, und ihm kam der Gedanke, dass er seine beiden Leidenschaften - Reisen und Commie-Hass - in einem Projekt kombinieren könnte, das dazu beitragen könnte, die Sowjetunion zu zerstören. Der Katalysator kam eines Tages im Frühjahr 1983. Wheeler, der damals in Malibu lebte, telefonierte mit Dana Rohrabacher, einer Freundin aus der Jugend für Reagan-Tage, die sich als Redenschreiberin im Weißen Haus angemeldet hatte. (Rohrabacher ist jetzt ein Kongressabgeordneter aus Kalifornien.) Wheeler blickte auf die große Weltkarte, auf der er alle seine Reisen mit breiten Markierungen aufzeichnete, und erlebte "eine weitere Offenbarung", eine Erkenntnis, dass "ein spontaner Ausbruch von Revolten im Sowjet" Kolonien "war im Gange und niemand hatte sein Potenzial ausgeschöpft. Richtig gepflegt, sagte er zu Rohrabacher, könnten solche Revolten dazu beitragen, den "Kern" des Bösen Reiches zu zerstören.

"Es herrschte einige Sekunden lang Stille", erinnert sich Wheeler dramatisch. "Dann sagte Dana: 'Niemand hier, wo ich arbeite, hat jemals zuvor so etwas gesagt.'"

Mit Mitteln der Reason Foundation, einer libertären Denkfabrik, reiste Wheeler im Juni 1983 zum ersten Mal in einer Reihe antisowjetischer Streifzüge ab, die bis 1988 andauerten. Er gründete eine gemeinnützige Organisation, die Freedom Research Foundation, deren Ziel es war, Rebellen zu studieren Bewegungen auf der ganzen Welt. Als Forscher-Anwalt stellte er seine bald berühmte Diashow der Guerilla-Streitkräfte auf dem Feld zusammen. Einige dieser Bilder zeigen Wheeler gebräunt und gefährlich, als er mit der Waffe in der Hand neben verschiedenen "Freiheitskämpfern" steht. (Er sagt, er hat nie im Kampf gefeuert.) Er verwendete diese Bilder, um eine Theaterpolitik zu erstellen, die er auf jeden warf, der im Weißen Haus, im Kongress und auf der rechten Seite der Republikaner zuhören würde.

Inmitten all dessen kehrte Wheelers Privatleben wieder in die Spur zurück - er heiratete 1986 den entsprechend benannten Rebel Holiday - und trat wieder in das Geschäftsreisegeschäft ein und ging eine Partnerschaft mit James U. Blanchard III ein, dem rollstuhlgebundenen New Orleans Geschäftsmann, den er später zum Nordpol brachte. Die inzwischen aufgelöste Firma Wheeler-Blanchard Adventures gab eine Broschüre heraus, die die barocke Höhe des Wheeler-Stils darstellt. Zusammen mit Standardlisten (ein Kilimanjaro-Aufstieg, eine Ganges-Floßfahrt) bot es Wheelers erstes und einziges Experiment zur Verbindung von Frontkampfbeobachtung mit kommerzieller Abenteuertour: eine "Expedition nach befreitem Angola". Der Broschüreneintrag der Reise war in leuchtend roter Tinte VERTRAULICH gestempelt und versprach einen zweiwöchigen Ausflug in den Busch mit den "50.000 gut bewaffneten Guerillas" der UNITA, Jonas Savimbis antikommunistischer Nationaler Union für die totale Befreiung Angolas. "Mit speziell gecharterten Flugzeugen ankommen", hieß es, "wird die Gruppe ... eine beeindruckende Demonstration der militärischen Ausbildung der UNITA (mit scharfer Munition) und eine umfassende militärische Unterrichtung durch den Generalstab der UNITA erhalten."

Diese Reise fand im April 1986 mit einer von Wheeler als "Gruppe gewöhnlicher Menschen" bezeichneten Reise statt, die ohne Zwischenfälle reiste.Aber er beschloss, die Erfahrung "wegen der offensichtlichen Risiken" nicht zu wiederholen. Seitdem hat er zwei verschiedene Arten von Reisen unternommen: Jack Wheeler Expeditions macht "Straight Adventure". Die Freedom Research Foundation führt "das Krawatten-und-Anzug-Zeug" durch und ermittelt Missionen in politisch bedeutsamen Ländern wie Israel, die Kunden "ernsthafte Diskussionen mit Regierungsbeamten" bieten. Sogar diese relativ ruhigen Angelegenheiten tragen den Wheelerian-Stempel. 1990 nahm er eine Gruppe leidenschaftlicher Kapitalisten mit auf eine "Death of Communism Victory Tour" durch sechs neu befreite osteuropäische Länder, die mit seiner Führung einer Bukarester Menge in einem Jubel von ihren Höhepunkt erreichte jos communismul! (Rumänisch für "Nieder mit dem Kommunismus"). 1992 nahm er eine ähnlich gesinnte Gruppe mit nach Kuba. Das Hauptereignis sollte ein privates Gespräch mit Fidel Castro sein. Unglücklicherweise, el jefe abgesagt.

"Meine Fantasie", sagt Wheeler, "ha-haaa, was meine Frau mich schwören und versprechen ließ, dass ich es tun würde." nicht do - ha-haaa - sollte Castro in die Augen schauen und sagen: 'Das kubanische Volk wird auf dein Grab pissen.' "


"Es würde mehr als das brauchen, um zu töten meine Ego, ha-ha! "Das ist Wheeler, der sich in der heiligen Enge eines buddhistischen Klosters mit einem Daumen auf ein Wandgemälde stößt, das eine wilde buddhistische Gottheit zeigt, die einen winzigen, rosa Menschen in GI Joe-Größe aufspießt - als Symbol für das Ego ... mit einem Speer.

"Brandon, komm Hier! Ich muss Ihnen sagen, meine größte Unzufriedenheit mit Ihnen auf dieser Reise ist, dass Sie nicht essen werden. "Sie-wissen-wer wieder auf einem Campingplatz seinen Stiefsohn zum zillionsten Mal zu Themen wie Ernährung, Floßsicherheit und Toilettenprotokolle.

Diese Momente sind bemerkenswert, weil der Stapel von Profilen über Wheeler geschrieben wurde, in Verkaufsstellen von Menschen zu Glückssoldat, porträtieren einen stereotypen Superguy, der den Planeten im klirrenden Rhythmus seiner eigenen Stahlgonaden durchstreift. Da ist diese Seite für ihn. Er trainiert sechsmal pro Woche und schürt sein System mit Vitaminen und mysteriösen Verbindungen, die von seinen treuen Freunden vom College, den Experten für "Lebensverlängerung" Durk Pearson und Sandy Shaw, verschrieben wurden. Aber er ist auch, wie Tammy Wynette es ausdrückte, "nur ein Mann", beladen mit menschlichen Schwächen. Dies ist im Alchi-Kloster offensichtlich, einer Ansammlung alter buddhistischer Tempel, die wir westlich von Leh besuchen. Dort macht die Geißel des Kommunismus fast einen zickigen Anfall, weil ein Mönch ihn bittet, den Blitz seiner Kamera nicht auf den bröckeligen Wandgemälden zu verwenden. (Wheeler macht es dann schlau.) Danach hält er alle hoch, während er herumstapft und nach seinem verlorenen Buschhut sucht.

Wenn Sie über ein solches Verhalten nachdenken, stellen Sie fest, dass zwei Buben denselben Körper besetzen - einer größer als das Leben, einer ein Gör. Freud hatte Namen für diese duellierenden Persönlichkeitskräfte, aber eine nützlichere Analogie findet sich in Highlights für Kinder, Das beliebte Magazin, das seit Jahren einen Comic-Streifen mit dem Titel "Goofus and Gallant" veröffentlicht, in dem gute und schlechte Eigenschaften analysiert werden, die von zwei Jungen mit Schleppkopf dargestellt werden. Goofus Jack ist ein sexistisches Schwein, das in Hörweite von Trekkerfrauen mit Rucksack sagt: "Ich habe noch nie ein gut aussehendes Hippieküken gesehen." Aber Gallant Jack ist ein erfreulicher Begleiter, dessen innerer Drang, neue Horizonte zu erkunden, die Quelle echter Lebensfreude ist. Lange nachdem der Rest von uns die Tempel satt hat, schlägt er sie weiterhin mit einem eifrigen Bauchflop der Wahrnehmung.

"Fannntastic", sagt er jedes Mal."Beeindruckend."

Die Kunden auf dieser Reise sind eine fröhliche, temperamentvolle Crew, die sowohl den Goofus als auch den Gallant Wheeler mit einer weisen Mischung aus Ernsthaftigkeit, Heiterkeit und (wenn er zu lange über seine Heldentaten nachdenkt) Seufzen und Augenrollen nimmt. Gesunde, aktive, mit Steaks gefütterte Big Guys nach USDA-Wahl sind Menschen, die man als Onkel haben kann - dickgliedrige, lustige Fleischfresser, die auf Tische klopfen, wenn sie etwas wollen, und laut über Jagd, Angeln, Camping, Bootfahren gähnen , Tauchen, Segeln, Skifahren, Geld verdienen und Rush Limbaugh. Das Lineup besteht aus fünf Wheeler-Veteranen (John, Dave, Art, Ken, Carol) und zwei Newcomern (Art's Bruder Mike und ihrem Freund Russ). Als ich sie in Leh einhole, schlaff vor Jetlag, Übelkeit und Höhenkrankheit, sind sie seit zehn Tagen unterwegs und rollen in einer fröhlichen Routine entlang, die aus eifrigem Sightseeing und Saufen nach dem Abendessen besteht ( Unser Flussführer, Akshay Kumar, spricht stolz diese "alkoholischste Gruppe" aus, mit der er jemals zusammengearbeitet hat), eine feurige Debatte über das technische Arcana von Big Guy ("Sind Tauchcomputer vertrauenswürdig?") und die Freude eines Kenners an den beiden Buben, insbesondere Goofus Jack, der mit gutmütiger Intensität analysiert wird.

"Da ist eine Verwirrung, die überrascht", wird mir ein Big während der Floßfahrt erzählen, während wir Wheeler dabei zusehen, wie er mit seinem Paddel steif das Wasser löffelt.

"Für einen so harten Kerl", sagt ein anderer und blinzelt auf die Feinheiten des Themas, als wäre es ein kniffliger Snooker-Schuss. "Jack kann eine Art Trottel sein."


Wheelers Wege werden nicht immer liebevoll wahrgenommen. In den achtziger Jahren führte er zwei Reisen nach Tibet durch, und beide sahen Massendefekte bei zahlenden Kunden, die beschlossen, nur aus dem Bus aussteigen zu müssen. Zu den unglücklichsten gehörte Patricia Carlson, deren Ehemann Richard Carlson unter Reagan als Direktor der Voice of America fungierte. Carlson war empört über den düsteren Bericht seiner Frau über das, was sie für ihre 10.500 Dollar bekam - schlechtes Essen, schlechte Unterkunft und hungrige Läuse - und sandte eine Anti-Wheeler-Explosion an die chinesische Botschaft in der Hoffnung, seine Fähigkeit zu beeinträchtigen, Zukunft zu bekommen Trekking-Erlaubnis. "Wheeler ... weigerte sich zu führen und verhielt sich wie ein Hypochonder", schrieb Carlson. "Er trug jeden Abend blaue Stiefeletten im Bett, Ohrstöpsel und eine Satin-Augenmaske ... Dies ist ein Mann, der sich als moderner 'Indiana Jones' bezeichnet. Offensichtlich selbstverherrlichender Hype. "

Der Vorfall macht Carlson immer noch wütend. Jetzt ist er Vorsitzender der Corporation for Public Broadcasting und glaubt, dass Wheeler "ein Deadbeat" ist und "wahrscheinlich ein Draft Dodger" war, und rechtfertigt daher die Enthüllung für seine harte Haltung.

Es ist eine Tatsache, dass Wheeler, der 1965 im kirschreifen Kampfalter war, nicht in Vietnam diente, dem ultimativen antikommunistischen Kreuzzug seiner Jugend. Er zitiert Astigmatismus, der seinen "Lebenstraum" vereitelt hat, ein Marine-Kampfpilot zu werden. ("Was war los mit seinem Füße?" Carlson fragt.) In Bezug auf Tibet sagt Wheeler, dass Abenteuerreisen per Definition rau und nicht für jedermann sind. Patricia Carlson, so argumentiert er, habe nicht verstanden, dass seine Reisen keine Fahrgeschäfte seien, und sei "mental um die Kurve gegangen", nachdem sie mitten auf der Reise aufgehört hatte zu essen.

Es gibt keine solche Hässlichkeit auf dieser Reise, und selbst die rauen Momente sind amüsant. Zwei der schönsten Tage kommen während unserer Süd-Südost-Schaukel aus Kargil, einer düsteren islamischen Stadt am Suru-Fluss, die wir während unseres Kreisverkehrs nach Padam durchqueren. Zu diesem Zeitpunkt sind die Bigs bereit für die lange Strecke des Campings und Paddelns, die vor ihnen liegt. Sie haben genug von zotteligen Wanderern und schlechtem Hotelessen und sehnen sich nach der offenen Straße. Daher sind alle Daumen hoch und wackeln, während die Besatzung Taschen aufwirft und auflädt. Als zusätzlichen Bonus werden wir jetzt von Narinder Kumar, Akshays Vater, begleitet, der gestern von Delhi nach Leh geflogen ist und den ganzen Tag mit dem Jeep gefahren ist, um uns zu fangen. Kumar, ein 60-jähriger Oberst der indischen Armee im Ruhestand, ehemaliger Himalaya-Kletterer und Maximalchef von Mercury Himalayan Explorations, ist ein fröhlicher Typ, dessen Anwesenheit für die Moral der Gruppe wie ein Schuss von B-12 ist.

Trotz alledem scheinen wir verhext zu sein. Wir schlängeln uns langsam durch Pässe im Schatten von zwei 23.000 Fuß hohen Gipfeln, Nun und Kun, und biegen um eine Ecke, um unseren Weg zu finden, der von einer riesigen Felsbrockenrutsche blockiert wird. Eine örtliche Besatzung klirrt träge mit einem Vorschlaghammer und einem Meißel, um ein Dynamit-Sprengloch in den größten Felsen zu bohren, und es sieht so aus, als ob wir über Nacht hier festsitzen könnten.

Zum Glück ist der Spirit Bullpen unseres Teams tief. John Perrott, ein Wheeler-Fan in Holzfällergröße, der ihm (zweimal) nach Tibet, Sowjetgeorgien, Kuba, zum Nordpol und nach Botswana gefolgt ist und an der Reise zum Tod des Kommunismus teilgenommen hat, übernimmt die Rolle von Goofus Jack. John, Art und einige Crewmitglieder besuchen eine Klinik mit rotgesichtigen, hochgelegenen Big Guy-Meißeln, und ihr Beispiel inspiriert die Einheimischen, die anfangen, wie John Henrys in Pint-Größe zu machen. Nachdem eine Dynamitexplosion ein schweres Blatt vom größten Felsen abgeschnitten hat, räumt der Bulldozerfahrer kunstvoll die Straße und wir machen uns auf den Weg zum Camp. In der Abenddämmerung erreichen wir Shafat Meadow, einen schönen, grasbewachsenen, 14.000 Fuß hohen Ort in der Nähe des Rangdum-Klosters, hungrig und müde, aber beschwingt.

In dem Messezelt in dieser Nacht, angeheizt von Rum, steigt die Stimmung der Gruppe tatsächlich an. Es ist Oberst Kumar, der den Moment definiert. Er hebt seine Teetasse (er und Carol trinken nicht) und befiehlt in einem Ton von Singsang: "Ich sage dir was. Ich habe mich in der Straßensperre nicht gelangweilt, verärgert oder aufgeregt. Tatsächlich hat es mir Spaß gemacht! Es war." Spaß.Ja?"

Ja. Und alle schlürfen dazu.

Dieser Einstellungsschub hilft, denn der nächste Tag bietet viel Ries, aber sehr wenig Romantik. Carol wird nachweislich müde von den Straßenstößen und häufigen Stopps zum Fotografieren. Oberst Kumars Rücken geht nach Süden. Und ein hinduistischer Besatzungsmitglied isst versehentlich etwas Fleisch zum Mittagessen, was zu einem haarsträubenden Schuldgefühl führt. Die Dinge verbessern sich nicht viel, als wir uns Padam nähern. Wir haben es uns als isoliertes Shangri-La vorgestellt, aber tatsächlich nennt es Big Guy Dave "einen Dungrila": eine Stadt voller wilder Hunde, Staub, rülpsender Diesel-LKWs und gruseliger, zu langer Wanderer.

Wir werden hier zwei Tage schlafen, während die Floßvorbereitungen abgeschlossen sind, und während dieser Zeit tritt Gallant Jack in die Bresche und versucht spielerisch, alle amüsiert zu halten. "Hey, das ist in Ordnung", sagt er und überblickt unseren Campingplatz, einen fettigen Rasenplatz mitten in der Stadt. Aber es ist nicht in Ordnung - kurz nachdem er das gesagt hat, wird ein verachtetes "Hippieküken" entdeckt, das zu unserem Nebengebäudezelt rast, um eine heimliche Hocke zu bekommen. In dieser Nacht sind die Gespräche im Messezelt trotz des Rum deprimierend: Dr. Kevorkian, Gentechnik, nukleare Unfälle. Wheeler versucht mit seinen eigenen glücklichen Theorien über die menschliche Paarung um die Ecke zu gehen - "Für Frauen muss jedes Ei sorgfältig gepflegt werden, aber Männer platzen vor Millionen und Abermillionen von Spermien, die sie entladen wollen!" - aber er bekommt nirgends. Am nächsten Tag schleppen wir zu einem weiteren Kloster, und auf dem Rückweg, wo unser Bus anscheinend zum selben verabscheuungswürdigen Campingplatz fährt, gibt es einen Schneesturm von Kvetching von den Big Guys. Der Colonel schweigt, vermutlich weil sein Rücken für das zwischenmenschliche Management zu weh tut. Es liegt an Jack.

"Vertrau mir", sagt er. "Die Crew hat unten am Fluss einen tollen neuen Campingplatz gefunden." Niemand scheint es zu tun. Murren, jammern. Dann biegen wir plötzlich scharf links ab, überqueren eine Brücke und sehen ... einen tollen neuen Campingplatz unten am Fluss. In dieser Nacht nehmen alle tief an Rum und Krähe teil.


Padam stellt sich als letzte Stimmungsherausforderung heraus. Sobald wir den Zanskar-Fluss erreicht haben, verschwinden alle Sorgen dank unserer Crack-Paddel-Guides - angeführt von Akshay und seinem nepalesischen Rechtshänder Navraj Magar - und dem Fluss selbst, einem kalten, hellgrünen Gletscher, der lebhaft genug ist zu unterhalten und langsam genug, um nicht zu erschrecken.

Es gibt die übliche Menge an Intraparty-Razzing darüber, wie dumm jeder in seinen prall gefüllten Schwimmwesten und winzigen Helmen mit Eierkappe aussieht, aber sobald wir solche Possen abschieben, hören Wheeler, die Bigs und ich zur Sache auf (Brandon, Carol und der Colonel reiten, aber nicht paddeln). Männlichkeit auf dem Spiel, wir reagieren so heftig auf die Paddelbefehle ("Alle nach vorne!") dass ein neuer erforderlich ist, um einen Gruppenbruch zu verhindern: "OK!Entspannen!"

Wir verließen den Fluss früh und schlugen unser Lager auf einer Wiese auf, die mit üppigem Gras und BB-großen Pellets von Schafsmist ausgelegt war. Ich nutze den faulen Nachmittag und schlendere zu Wheelers Zelt, um ein paar Viertel in die Jack Jukebox zu füttern. In diesem und späteren Gesprächen diskutiert er genial die Religion (sein Credo ist, dass wir nur einmal leben und "dass es eine Schande ist, eine verdammte Schande, wenn wir ins Grab gesenkt werden, ohne einmal ein großes Abenteuer erlebt zu haben"), von dem er sich trennt der rechte Flügel ("über Antipornographie und ähnliches - mach mich fertig, ha-haaa") und sein neues Buch, das er hoffentlich in diesem Jahr fertigstellen wird.Arbeitstitel? Wie wir die Sowjetunion losgeworden sind: Ein persönlicher Bericht über das größte Abenteuer des 20. Jahrhunderts.

Wir machen es uns gemütlich. Wheeler räkelt sich auf seinem Schlafsack und seufzt bequem. Brandon verwendet mit Speichel getränktes Himbeer-Getränkepulver, um sich mit Bozo-Lippen zu schmücken. Er kichert wie ein Kind, das eine Angelgeschichte hört, als Wheeler von einem Gespräch mit dem verstorbenen nicaraguanischen Contra-Führer Enrique Bermúdez erzählt, das angeblich so lautete: "Er sagte zu mir: 'Jack, du meinst, wir sind nicht allein ? ' Und ich sagte: ‚Nein, Enrique! Die Sowjets wollen, dass du denkst, du bist allein und du bist ein Reaktionär, der gegen die unvermeidlichen Kräfte des Marxismus kämpft. Es ist alles Blödsinn!Du sind an der Spitze der Geschichte. '"

Dieser hölzerne Dialog ruft eine vertraute Sorge hervor: Sind wir wieder im Land der Hillary als Lesbe? Viele von Wheelers Garnen sind nicht überprüfbar, aber abgesehen von prahlerischen Buchtiteln ist er eigentlich ziemlich bescheiden. Er sieht sich als nur eine Stimme in einem aufstrebenden Chor, der letztendlich die amerikanische Außenpolitik leitete. Und was auch immer Sie von seiner Loyalität gegenüber Menschen wie Jonas Savimbi halten, der 1992 eine faire Wahl verlor und daraufhin Angolas Bürgerkrieg erneuerte, geben Sie Wheeler so viel: Er war früh in den Akten und sagte, dass die Sowjetunion nicht nur zerstört werden sollte, sondern auch zerstört werden könnte . Bereits 1983 in der libertären Zeitschrift Grund, Er veröffentlichte einen Artikel mit dem Titel "Wie man das Sowjetreich zerlegt". Und er zog viel Flak von seinen konservativen Freunden, um vorherzusagen, dass die UdSSR vor Beginn des 21. Jahrhunderts kaputt sein würde. Damit dachten viele, er sei endlich um die Kurve gegangen.

Zu der Zeit sein Grund Artikel erschien Wheeler war fast fertig mit seiner Amtseinführung Lass uns gehen: Guerillas Tour. Seine erste Station war Honduras gewesen, wo er mit einer Gruppe von Contras nach Nicaragua streifte. Von dort ging er nach Pakistan, wo er Vertreter der Mudschaheddin kontaktierte. Er redete sich nach Afghanistan ein, traf sich mit umherziehenden Feldkämpfern und reiste in verschiedenen heißen Zonen herum. Zwischen 1983 und 1988 sei er für insgesamt fünf Landausflüge zurückgekehrt, bei denen er häufig Kämpfe gesehen habe. Der Höhepunkt der Aktion ereignete sich 1984, als er einen nächtlichen Angriff auf eine sowjetische Festung und ein sowjetisches Kraftwerk in Ghazní miterlebte, bei dem zwei Dutzend sowjetische Opfer zu beklagen waren. Während der Flucht, als die Sowjets als Antwort zurückschossen, sagte Wheeler, er und ein afghanischer Rebell namens Adam Khan rannten "wie die Hölle. Irgendwann sahen wir uns nur an und lachten so heftig, dass Tränen über unsere Wangen liefen. weil sie uns nicht geschlagen hatten. Es war nur eine der lustigsten Zeiten, die ich je hatte. "

Nach einem Zwischenstopp bei Savimbi und einem weiteren Einschwung nach Mittelamerika endete der lange Marsch im November 1983 in Washington. Bis dahin, so Wheeler, drängte Dana Rohrabacher ihn, zurückzukommen und das Evangelium einigen keuchenden Reaganiten zu verbreiten. Wheeler erinnert sich an seine erste große Präsentation und sagt: "Ich habe ihnen Bilder gezeigt, und das hatte Auswirkungen. Plötzlich sah man die Realität dessen, was tatsächlich vor sich ging - das hat die Leute umgehauen. Und das war die Geburt." der Reagan-Doktrin, dieses Treffen. "

Könnte es wieder sein? Wheelers Interpretationen - besonders die post hoc, ergo propter hoc Zeug - sind umstritten, und Richard Carlson knurrt über die Idee, dass Wheeler unter Beschuss lachte. "Ich kenne eine Frau, die Wheeler auf einen Teppichboden fallen sah", sagt er. "Er fing an zu stöhnen und sagte: 'Die Couch! Die Couch!' Ähnlich wie dieser kleine Kerl Fantasy Island. " Immer noch...

"Es ist fair zu sagen", sagt Paula Dobriansky, eine ehemalige Mitarbeiterin des Nationalen Sicherheitsrates, die an dieser ersten Diashow teilnahm, "dass Jacks Briefings ein Katalysator und Beitrag zum Diskurs und letztendlich zu den Grundsätzen der Reagan-Doktrin waren."

Historiker können die feineren Details sichten.


Die letzten Tage unserer Rafting-Reise sind eine Reise in tiefere Bereiche der Seligkeit im Freien, wobei die meisten von uns den Dreck, das Wasser, das Campen, das lockere Tempo und das Wissen genießen, zu dem plötzlich alles zusammengekommen ist eine perfekte Erfahrung machen. Die beste Nacht ist die zweite, wenn wir auf einem Felsvorsprung mit Blick auf die Zanskar campen. Zum ersten Mal gibt es genug Anzünder und getrockneten Mist, der verstreut ist, um ein anständiges Lagerfeuer zu machen, und nach dem Abendessen versammelt sich die ganze Bande mit den fettigen Haaren im Kreis, um eine lange Sitzung mit Sternenbeobachtung und Geschwätz zu verbringen. Goofus Jack ist verschwunden, nicht mehr existent und wird erst wieder gesehen, wenn wir nach Leh zurückkehren, wo seine Aufdringlichkeit am Flughafen fast einen Aufruhr unter Sicherheitspersonal und verärgerten europäischen Trekkern auslösen wird. Ich nutze den Moment, um eine letzte Frage mit Gallant zu untersuchen: Was kommt als nächstes?

Es überrascht nicht, dass er mutig in die Zukunft springen will. Nennen wir es Abenteuer in Geezerdom, aber Wheeler macht deutlich, dass seine Tage des politischen Taumelns hinter ihm liegen, auch weil er keinen Zugang zum Weißen Haus hat. Stattdessen konzentriert er sich auf die Grenzen der Freizeit. Wheeler hat den Plan, ein Grumman Albatross-Wasserflugzeug zu kaufen und es in ein "Expeditionsmobil" umzuwandeln, mit dem er schwierige, abgelegene Orte auf der ganzen Welt erreichen kann. Dies ist einer der Gründe, warum er so viel Durk Pearson- und Sandy Shaw-Produkt schluckt: Er beabsichtigt, weiter in seinem Alter zu bleiben und seine jugendlichen Hochzeiten noch einmal zu erleben, indem er Brandon und Brandons 16 Monate altem Bruder Jackson beim Derringing zuschaut. selbst machen. (Wheeler beabsichtigt, dass sie gemeinsam die sieben Gipfel besteigen.) Mit Bedauern sagt er, dass es wahrscheinlich zu spät ist, um die ultimativen Vorteile der Theorie der Lebensverlängerung zu realisieren. "Die heute geborenen Menschen werden bis ins 23. Jahrhundert und darüber hinaus leben", sagt er. Er muss sich damit zufrieden geben, "bis ich 100 bin".

Der klare Himmel und der Rum führen schließlich zu heftigen Theorien über intergalaktische Reisen. An einer Stelle bietet Wheeler an, dass "Pearson mir von einem Physiker erzählt hat, der sagt, dass es bestimmte Anomalien in Einsteins Gleichungen gibt" - nämlich Anomalien, die die theoretische Tür öffnen, um schneller als mit Lichtgeschwindigkeit zu reisen, wie es die Physik derzeit sagt unmöglich.

"Das Maximum wäre zehn bis 28 mal die Lichtgeschwindigkeit", sagt Wheeler. "Nun das ist schnell--ha-haaa. Und wenn dies richtig ist, können Sie von fast jedem Punkt im Universum zu jedem anderen Punkt gehen. In einem Augenblick."

Warten Sie, ich frage - arbeitet er hier an einer neuen "Offenbarung", einer Vision von Jack Wheeler aus dem 21. Jahrhundert, der mit einem Sprudelhelm durch den Kosmos huscht?

"Nun", seufzt er. "Ich würde es lieben, wenn es wahr wäre."

Alex Heard ist leitender Redakteur von Draußen.Er schrieb "Ich weiß, warum die eingesperrte Taube trauert" in der April 1993 Ausgabe.

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