24.09.2020
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Marathonschwimmerin Jennifer Figge

Marathonschwimmerin Jennifer Figge

"Ich hatte nicht Viele Herausforderungen in meinem Leben ", erzählt mir Jennifer Figge zwischen Bissen Garnelen-Tagliatelle und einem Schluck Chardonnay im Restaurant L'Hostaria von Aspen. Die 58-jährige Einheimische erklärt die Motivation für ihre Ausdauerläufe in Indien und Mexiko und ihre Marathonschwimmen von Frankreich nach Italien, von der Türkei nach Griechenland und über den Atlantik - zweimal: "Auf diese Weise kann ich mich selbst herausfordern."

Jennifer Figge

"Ich war nie ein Läufer und ich bin kein Schwimmer", sagt Figge. "Im Meer zu sein gibt mir nur Leben."

Und dann wird sie wieder von vorbeikommenden Freunden unterbrochen. Nach Höflichkeiten und einigen Anfragen über ihre Mutter - den amerikanischen Opernstar Margherita Roberti - dreht sich das Gespräch, wie es unvermeidlich bei Figge der Fall ist, um das, was als nächstes kommt. "Ein Bad", sagt sie schüchtern. "Ein Bad im Pazifik!"

Etwas eintauchen. Ab Dezember wird Figge ein beispielloses Bad durch lange Strecken der 3.000 Meilen langen Weite zwischen Cabo San Lucas, Mexiko und Hawaii versuchen. Dabei wird sie wahrscheinlich die Kontroverse wieder entfachen - was genau zählt als Schwimmen "über" einen Ozean? -, die sie 2009 auslöste, als sie eine ähnliche Serie von Schwimmen auf der 2.500 Meilen langen Strecke zwischen den Kapverdischen Inseln durchführte. vor Afrika und Trinidad.

Das liegt daran, dass Figges Methode darin besteht, einen Großteil des Weges auf einem Katamaran zu treiben. Wie der Franzose Benoit Lecomte vor ihr, der 1998 beim Schwimmen von Massachusetts nach Frankreich denselben Ansatz verfolgte, schwamm Figge tagsüber abwechselnd mit dem Schlafen an Bord eines Bootes, das nachts mit den Strömungen schwebte.

Bisher haben nur Figge und Lecomte den Atlantik überquert, und niemand hat annähernd jeden Fuß eines riesigen Ozeans geschwommen. Dieser Teil ging nach Figges erstem Atlantikschwimmen in der Übersetzung verloren, eine Situation, die sie und ihre PR-Verantwortlichen möglicherweise verschärft haben, indem sie ihn von Anfang an nicht klar erklärt haben. Als Figge nach 25 Tagen Trinidad erreichte, sprach sie mit einem lokalen Reporter. Die AP berichtete bald, dass sie "über den Atlantik geschwommen" sei. Medien in den USA haben die Geschichte des heldenhaften Athleten mit dem CBS Abendnachrichten Sie als "außergewöhnliche Leistung" zu bezeichnen.

Dann rechneten die Reporter und stellten fest, dass das Schwimmen auf dem ganzen Weg unmögliche 100 Meilen pro Tag bedeutet hätte. Die Auszeichnungen wandelten sich schnell zu Anschuldigungen. Korrekturen wurden ausgegeben, und einige nahmen an, dass Figge lügte.

Ein paar Berichte behaupteten fälschlicherweise, sie sei in einem abgeschleppten Haikäfig geschwommen, was Luftwiderstand erzeugt und einen Schwimmer mit sich zieht. Das Web war voll von Gesprächen über den "großen Schwimmschwindel im Atlantik".

All dies verfehlt einen entscheidenden Punkt. Obwohl das Schwimmen begrenzt war, war Figges Leistung in der Tat bemerkenswert. Sie hatte ihren Weg 250 Meilen über den Atlantik zurückgelegt und bis zu 28 Meilen und 12 Stunden pro Tag durch 20-Fuß-Wellen zurückgelegt. Es bestand die ständige Sorge, dass sie für immer verloren sein könnte, wenn ihre winzige, wackelnde Gestalt mehr als ein paar hundert Meter vom Boot entfernt war. Trotz der Gefahren wiederholte sie im vergangenen Mai leise ihre Leistung, diesmal schwamm sie 300 Meilen, stützte sich auf 22 Quallenstiche und wurde dreimal von Kreuzfahrthaien untersucht. Obwohl Figge im Gespräch immer noch von "my Atlantic swims" spricht, sagt sie auch, dass sie nichts behauptet. "Ich bin nicht für die Aufzeichnungen dabei", sagt sie. "Ich bin wegen der Romantik dabei."

Aber für viele Marathonschwimmer sind Schwimmen wie das von Figge und Lecomte ein Verstoß gegen die Genauigkeit. Lynne Cox, die legendäre Kaltwasser-Marathonschwimmerin, sagt, dass ein legitimes Schwimmen ihrer Meinung nach bedeutet: "Sie beginnen an Land und enden an Land, und Sie haben dazwischen keine Hilfe." Damit ein Bühnenschwimmen viel zählt, musste sie am Morgen an derselben Stelle neu starten, an der sie in der Nacht zuvor aufgehört hatte. Dafür müssten wahrscheinlich mehrere Schiffe Kraftstoff an das Hauptjagdschiff weiterleiten. Die Route, die Figge nahm, würde mehr als 200 Tage ständiges Fahren gegen den Strom erfordern und möglicherweise Millionen kosten. Figge hat Geld zum Arbeiten - ihre Expeditionen werden von ihrem Ehemann Tom, einem wohlhabenden Bankier im Ruhestand, unterschrieben -, aber nicht so viel.

Wo immer sie in die Rekordbücher gehört, bleibt Figge ein faszinierendes Exemplar - eine reiche Persönlichkeit, die ihre Tritte durch unglaublich harte körperliche Leistungen bekommt. Sie wuchs in Davenport, Iowa, auf und heiratete 1974 mit 21 Jahren Tom. Sie haben einen Sohn, Alex. Zu seinem siebten Geburtstag bat Alex Figge, das Rauchen aufzugeben. Obwohl sie als Erwachsene nie eine ernsthafte Athletin war, lief sie 1985 den Chicago Marathon und nahm dann das Ultrarunning als Ersatzgewohnheit auf. Nachdem Tom angefangen hatte zu reiten Das Des Moines RegisterBei ihrer jährlichen großen Radtour durch Iowa (RAGBRAI) beschloss sie, quer durch den Staat zu rennen. 1989 legte sie in 12 Tagen 300 Meilen zurück. Sie überquerte Illinois im folgenden Jahr und nahm dann ihre Ausdauerleistungen im Ausland.

In den nächsten vier Jahren lief Figge durch acht Länder, darunter eine 350-Meilen-Durchquerung Rumäniens, 300 Meilen durch Island und 180 Meilen von Ozean zu Ozean in Mexiko, wo sie einen Stressbruch erlitt und die letzten 60 Meilen humpeln musste in einer Besetzung.

Figge wandte sich nach dieser Verletzung dem Schwimmen zu. Seitdem hat sie 25 Open-Water-Überfahrten unternommen, darunter Klassiker wie die 12-Meilen-Straße von Gibraltar und obskure wie die 5,6-Meilen-Straße von Tiran im Roten Meer.Sie kam zunächst auf ihre Schwimmpläne, als sie einen Weltatlas betrachtete und die Entfernung mit einem Stück Schnur maß, das, wie sie sagt, "nah genug" war.

Wie ihre fünfzig Freunde in der Aspen-Szene bleibt sie in Form, indem sie in den Rocky Mountains wandert und sich einige Male pro Woche mit einem Personal Trainer im noblen Maroon Creek Club trifft. "Ich war nie ein Läufer und ich bin kein Schwimmer", sagt Figge. "Im Meer zu sein gibt mir nur Leben."

Ihr Leben im Pazifik wird ihre Standardbesatzung von Tamás Hámor, einem ungarischen Schiffskapitän, und vier weiteren Personen umfassen, darunter einen spanischen Arzt. Figge hofft, so viel wie möglich von den 3.000 Meilen, vielleicht 400, schwimmen zu können, wenn sie irgendwann im Januar Hawaii erreichen.

"Der schlimmste Albtraum eines Kapitäns ist, dass jemand über Bord fällt", sagt Hámor, "aber mit Jennifer machen wir das jeden Tag: Wir werfen sie einfach über Bord."

Figge trägt einen GPS-Tracker, ein elektronisches Fußkettchen gegen Haie, eine Schutzbrille und einen Neoprenanzug für zusätzliche Wärme und Auftrieb. Um ein Wegdriften zu verhindern, muss das Boot tatsächlich rückwärts fahren, wenn Figge im Wasser ist.

Wenn der Außenseiter endlich Hawaii erreicht, werden ihre Kritiker alles tun, um sie zu ignorieren. Und sie wird zweifellos den Gefallen erwidern. "Eine Freundin sagte mir neulich: 'Nun, Jennifer, Hawaii ist nicht der ganze Pazifik'", sagt sie. "'Ich weiß', sagte ich, 'aber es ist ein großartiger Ort, um einen Mai Tai zu machen.'"

Tags: Abenteuer Sportler, Frauen, Schwimmen, Stapelartikel, Abenteuer

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