22.09.2020
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Lindsey Vonn ist das schnellste Mädchen der Welt

Lindsey Vonn ist das schnellste Mädchen der Welt

Einige Monate vor Beginn der Skisaison im letzten Jahr veröffentlichte Lindsey Vonn auf ihrer Facebook-Seite einen Videoclip eines Trainingslaufs in Portillo, Chile. Das Video, das in Zeitlupe und geteiltem Bildschirm abgespielt wird, zeigt Vonn, wie er neben Aksel Lund Svindal, dem zweifachen Gesamtsieger der Männer aus Norwegen, einen Super-G-Kurs fährt. In den vergangenen Sommern hat Vonn zusammen mit männlichen Rennfahrern in Camps in Portillo und Mount Hutt, Neuseeland, trainiert. Seit 2009 ist sie die einzige Frau, die konsequent an Weltcup-Wettbewerben mit für Männer konzipierten Skiern teilnimmt. In dem Video fährt Vonn eine aggressivere Linie als Svindal und fährt mehrere Kurven früher und tiefer in den Schnee. Wo Vonn an Boden verliert, ist am Ausgang, was hauptsächlich eine Funktion der Stärke ist. Svindal ist sechs Fuß drei Zoll, 220 Pfund; Vonn ist fünf Fuß 10 Zoll, 170 Pfund.

Lindsey Vonn.

Lindsey Vonn.

Lindsey Vonn fährt am 3. März 2012 in Ofterschwang.

Lindsey Vonn feiert mit ihrem Team nach ihrem 50. Weltcup-Sieg in Garmisch am 4. Februar 2012.

Vonns Leitprinzip als Rennfahrerin, sagte sie mir im letzten Sommer, ist es, wie ein Mann Ski zu fahren, was sie sowohl im übertragenen als auch im technischen Sinne meinte. Im August sagte der US-amerikanische Frauentrainer Alex Hoedlmoser voraus, dass Vonn beim Europa Cup der Männer, bei dem junge Rennfahrer vor dem Beitritt zur Weltmeisterschaft antreten, häufig auf dem Podium stehen würde Internationaler Skiverband (FIS), das Leitungsgremium des Skisports, um die Erlaubnis zu erhalten, an einer Abfahrt für Männer in der Frühsaison im Lake Louise Resort in Alberta teilzunehmen. "Wenn du alles gewinnst, musst du das nächste Level erreichen", sagte Hoedlmoser. "Der nächste Schritt ist, wie ein Kerl Ski zu fahren, und sie kommt näher als jeder andere."

Die 28-jährige Vonn hat mehr Weltcuprennen (57) und mehr Gesamttitel (vier) gewonnen als jeder amerikanische Rennfahrer, egal ob männlich oder weiblich, und dies schneller und in einem breiteren Spektrum von Disziplinen als jede andere Skifahrerin außer der Österreicherin Annemarie Moser -Pröll. (Moser-Pröll, lange im Ruhestand, ist nicht weit voraus.) In einer Sportart, in der Stürze und Disqualifikationen häufig sind, hat Vonn seit 2006 in fast der Hälfte ihrer Weltcup-Starts das Podium erreicht. Im vergangenen Winter stellte sie einen neuen Rekord für Frauenpunkte auf und war nur einen Steinwurf von der Gesamtmarke entfernt, die Hermann Maier im Jahr 2000 auf dem Höhepunkt seines Erfolgs gesetzt hatte. Sie ist ohne wirkliche Debatte nicht nur die beste amerikanische Skifahrerin beiderlei Geschlechts geworden, sondern auch die beste Skifahrerin für Frauen in der Geschichte des Sports.

Für Gelegenheitsfans von Skirennen mag dies eine Überraschung sein. Wie jeder Skifahrer ist Vonn für die Aufmerksamkeit der US-Medien auf die Olympischen Spiele angewiesen, und ihre Leistungen auf dieser Bühne - Gold und Bronze aus dem Jahr 2010 - sind bescheiden, insbesondere im Zeitalter von Michael Phelps. Wenn Vonn Schlagzeilen gemacht hat, war es oft, ihr Aussehen zu zeigen oder ihre Rivalität mit Julia Mancuso zu erklären oder Fragen zu ihrer Entfremdung von ihrem Vater Alan Kildow oder ihrer Scheidung von Thomas Vonn im letzten Herbst zu beantworten - oder als war der Fall im letzten Jahr, um Gerüchte anzusprechen, dass sie mit dem damaligen Denver Broncos Quarterback Tim Tebow zusammen war. (War sie nicht.)

Seit fast einem Jahrzehnt ist Vonn einer der fleißigsten Athleten bei der Weltmeisterschaft. Ein Großteil ihres frühen Erfolgs wurde ihrem Ex-Ehemann Thomas zugeschrieben, der auch als Trainer fungierte. Doch nachdem ihre Ehe im letzten Herbst implodiert war, begann sie tatsächlich besser Ski zu fahren. Und angesichts der neuen Regeln der FIS, die die Skier von Frauen gerader und länger machen - das heißt eher von Männern -, wird Vonn voraussichtlich einen noch größeren Vorteil gegenüber ihren Konkurrenten erzielen, die nun drei Jahre hinter ihrer Kurve liegen. Mit anderen Worten, abgesehen von schweren Verletzungen ist es durchaus möglich, dass Vonn in dieser Saison mehr Rennen gewinnt als jemals zuvor.

Vonn ist neun Jahre jünger als der Schweizer Rennfahrer Didier Cuche, der im vergangenen Frühjahr mit 37 Jahren die Abfahrten gewann. Sie wird mindestens eine weitere Chance bekommen, sich bei den Sotschi-Spielen 2014 bei den Bob Costas zu profilieren, und sie wird erst 36 Jahre alt von den Spielen 2018 in Südkorea. Sollte sie in den nächsten Jahren weiterhin 10 Rennen pro Saison gewinnen, wird sie bis 2015 Ingemar Stenmarks Gesamtrekord bei den Weltcup-Siegen von 86 überholen. Der legendäre schwedische Sportler gilt natürlich allgemein als der größte Skifahrer der Geschichte.

An einem Freitagmorgen Anfang Juli traf ich Vonn in einem Fitnessstudio in einer umgebauten Garage 40 Minuten nordwestlich von Los Angeles. Offiziell lebt Vonn in Vail, Colorado, aber sie ist selten dort. In diesem Sommer verbrachte sie neben LA einige Zeit in Österreich, Neuseeland, Chile, London und Wisconsin. Das Fitnessstudio ist bei den Oakland Raiders beliebt und die Wände wurden mit übergroßen Wandgemälden von NFL-Spielern verputzt. Vonn, der ein blaues Trägershirt, Jungenshorts und Laufschuhe trug, befand sich mitten in einer Kernroutine, als ich ankam. Nachdem sie Hallo gesagt hatte, führte sie mich in ein Hinterzimmer, wo ich beobachtete, wie sie sich durch eine Reihe von Beinheben, Brettern, Bergsteigern und Medizinball-Wandplätzen drehte.

Ungefähr 20 Minuten später machte Vonn eine Pause, um die Wiedergabeliste auf ihrem iPod, der an die Stereoanlage des Fitnessstudios angeschlossen war, von Pop (Calvin Harris) auf eine Mischung aus Hip-Hop (T. I. und Jurassic 5) zu ändern. DJ-Privilegien werden nach Dienstalter vergeben, sagte Vonn, oder, wie sie ausführte, schlau lächelnd: "Wie gut du in deinem Sport bist." Das defensive Ende der New England Patriots Andre Carter tauchte gegen Mittag auf, und eine Gruppe von Raiders war gerade gegangen. Zumindest während ich dort war, regierte Vonns iPod.

Vonns Fitness-Routine außerhalb der Saison ist bekanntermaßen intensiv. Im vergangenen Sommer hatte ihr langjähriger österreichischer Trainer Martin Hager ein Programm durchgeführt, bei dem sechs Tage die Woche täglich bis zu sieben Stunden im Fitnessstudio verbracht werden mussten. Nach dem Kern ging sie in das Haupt-Fitnessstudio und machte vier Kniebeugen, dann stand sie auf zwei Step-up-Boxen, um Ausfallschritte mit einer gewichteten Stange zu machen, und fügte Widerstand durch ein Paar Bungee-Schnüre hinzu, die am Boden befestigt waren. Vonn ist schlank, hat breite, muskulöse Schultern und ist sowohl größer als auch schwerer als die meisten Frauen, gegen die sie Ski fährt. An harten Tagen wird sie die Kraft- und Kraftarbeit mit einer Stunde Fahren auf einem stationären Fahrrad durchsetzen. "Dieses Volumen und diese Intensität werden von niemand anderem bei der Weltmeisterschaft dupliziert", sagte Steve Porino, ein NBC-Kommentator und ehemaliger Rennfahrer.

Etwas unwahrscheinlich ist, dass Vonn kein begabter oder besonders koordinierter Athlet ist.Als Kind, das in der Region Twin Cities in Minnesota aufwuchs, war sie eine mittelmäßige Fußballspielerin und hatte Probleme mit Eiskunstlauf. "Eines der ersten Male, als ich Lindsey traf, spielten wir Kickball, und sie konnte den Ball nicht auf dem Heimteller treten", sagte Stacey Cook, eine Downhill-Spezialistin des US-Skiteams. "Sie hat es einfach immer vermisst."

Vonns Mädchenname ist Kildow und sie hat vier jüngere Geschwister - Schwester Karin und Drillinge Laura, Reed und Dillon. In der Überlieferung der Familie Kildow ist Karin und nicht Lindsey die talentierteste Skifahrerin. (Vonns Vater war dreimaliger nationaler Junior-Downhill-Champion.) Erich Sailer, ein legendärer Junior-Trainer, der Vonn in Buck Hill unterrichtete, dem 310 Meter hohen Hasenhügel außerhalb von Minneapolis, wo sie mit zwei Jahren Skifahren lernte Ihre erste Saison in Gates war enttäuschend. "Sie war langsam", sagte Sailer, "und ihr Vater tat mir leid." (Laut Alan Kildow war es Sailers genauen Worten, dass es ihm leid tat, dass Kildow "eine Schildkröte für eine Tochter" hatte.)

Vonn lernte jedoch schnell. "Sie ist sehr aufmerksam", sagte Sarah Schleper, eine ehemalige US-Slalomfahrerin. „Sie beobachtet, was die Leute tun, und sie emuliert sie. Du weißt nicht einmal, dass sie es tut. " Vonn arbeitete auch härter als alle anderen. In Buck Hill, dem Heimstadion der ehemaligen Weltcup-Slalom-Starin Kristina Koznick, war Vonn unermüdlich. "Ich habe mehr Slalomtore als jedes andere Kind im Land, ich weiß nicht, Zehntausende", sagte Vonn. Als Vonn 12 Jahre alt war, zog die Familie nach Vail, damit sie auf größeren Bergen Ski fahren konnte. Als sie mit 14 Jahren das US-Entwicklungsteam erreichte, hatte sie mehr Kilometer, was bedeutet, dass sie Zeit in Toren verbrachte, als vielleicht jeder andere Teenager im Land.

Vonn ist auch besonders gut darin, durch flache und gerade Abschnitte zu gleiten oder reibungslos zu fahren, und eine große Anzahl ihrer frühen Weltcup-Titel wurde auf allgemein als Segelflugzeugkurse bezeichneten Strecken vergeben. Gleiten ist sowohl ein körperliches Geschenk als auch ein Spiegelbild des Temperaments: In der Abfahrt rasen Skifahrer mit einer Geschwindigkeit von über 80 Meilen pro Stunde über gefrorene Berge mit Wassereinspritzung, und Stürze sind oft schwerwiegend, wenn sie auftreten. Skifahrer, die ruhig bleiben, fahren schneller. "Einige Leute werden mit zunehmender Geschwindigkeit besorgter und lassen ihre Skier und Schuhe nicht dem Gelände folgen", sagte Vonns Vater.

Vonn hat gesagt, dass sie keine Angst hat, was selbst bei Downhillern selten ist. Auf der Tour tritt Vonn in allen vier Weltcup-Disziplinen an: Slalom, Riesenslalom, Super-G und Abfahrt. Aber ihre Spezialität sind die Speed ​​Events, Super-G und Downhill. Da die Tore weiter voneinander entfernt sind, gibt es weniger Kurven, um Skifahrer zu verlangsamen, und die Strecken belohnen Rennfahrer, die bereit sind, große Risiken einzugehen. Dies sind die Ereignisse, die Sie am häufigsten im Fernsehen sehen.

Vonns Vorliebe für Geschwindigkeit beschränkt sich nicht nur auf die Piste, weshalb ihre Trainer ihr nicht mehr erlauben, draußen zu radeln. "Ich bin ein paar Mal abgestürzt", sagte sie, als sie sich für eine weitere Stunde auf dem stationären Fahrrad in LA niederließ und auf eine fleckige Narbe auf ihrer rechten Schulter von einem Fahrradwrack deutete. "Ich fahre schnell, ich fahre schnell, ich fahre schnell." Audi, einer der Hauptsponsoren von Vonn, vermietet ihr jährlich eine schwarze A8 L-Limousine in LA und zwei Q7-SUVs, einen in Vail und einen zwischen den Rennen in Europa. "Ich fuhr einmal mit ihr den Vail Pass hinunter und sie sagte:" Pass auf, ich kann den ganzen Pass fahren, ohne die Bremsen zu betätigen ", sagte Schleper. "Sie hatte ihre Linie, und sie tat es wie eine Abfahrt."

Vonns Interaktionen mit den Medien werden normalerweise gut verwaltet, und ich hatte erwartet, dass sie von Hager und mindestens einem PR-Vertreter besucht wird. Aber Hager war in Österreich und Vonns Handler kamen nie zustande. Anfangs schien dies eine gute Sache zu sein. Aber nachdem die Musik ein paar Gesprächsversuche übertönt hatte, konnte ich mir nur Notizen machen und zusehen, wie Vonn trainierte. Nach zwei Stunden fühlte ich mich wie ein Grusel und wir planten, uns später am Nachmittag zum Mittagessen zu treffen.

IN EUROPA WIRD VONN überall anerkannt und von der Presse wie ein Rockstar behandelt. Aber in den Vereinigten Staaten ist sie immer noch weitgehend anonym. Nach dem Training duschte Vonn und traf mich in einem Naturkostcafé in Westlake Village. Sie kam mit Absätzen, einem fließenden weißen Kleid, einem dunklen Eyeliner und baumelnden Kristallohrringen an und sah einem prominenten Sportler sehr ähnlich. Niemand machte eine doppelte Aufnahme, als sie das Café betrat, und als ich sie fragte, sagte sie, dass sie das letzte Mal in der Öffentlichkeit von einem Mann und seinem kleinen Sohn bei einem Target gesehen wurde.

Bei einem gemütlichen Mittagessen unterhielten wir uns über Autos (sie ist ein bisschen wie ein Motorkopf), Roger Federer (eine Freundin) und lernten Deutsch (sie spricht fließend). Das Gespräch wurde erst unterbrochen, als ich sie nach den Männern in ihrem Leben fragte. Vor unserem Treffen hatte mir ihr PR-Team mitgeteilt, dass sie aufgrund einer Geheimhaltungsklausel in ihrer Scheidungsvereinbarung nicht viel über ihre Beziehung zu Thomas Vonn sagen könne. Und obwohl sie sich kürzlich mit ihrem Vater versöhnt hatte, wehrte sie meine prüfendsten Fragen ab. "Ich denke nicht, dass es fair für meine Familie ist, alle unsere Probleme offen zu legen, damit jeder sie sehen kann", sagte sie.

Das war nicht überraschend. Im Laufe ihrer Karriere ist Vonn medienbewusst geworden. In diesem Wissen ist es einfach, ihre Petition zu Beginn dieses Herbstes, gegen Männer auf der Weltcup-Strecke anzutreten, als Werbegag anzusehen. Die Idee zu erheben, erhöhte ihr Profil zu einem äußerst günstigen Zeitpunkt - ungefähr ein Jahr vor den Olympischen Spielen, als Skirennen sonst nicht aus dem Ruder laufen würden Sportzentrum's Radar.

Das Rennen in der Abfahrt der Männer am Lake Louise hätte Vonn jedoch gezwungen, die Abfahrt der Frauen zwei Tage später zu überspringen, da die Teilnehmer in der Woche vor dem eigentlichen Rennen aufgrund der FIS-Regeln keinen Zugang zur Strecke hatten. Angesichts der Tatsache, dass Vonn in dieser Saison mehrere Weltcup-Rekorde verfolgt, wäre es ein großes Glücksspiel gewesen, auf zwei Downhill-Rennen zu verzichten. Letztendlich musste Vonn keine schwere Entscheidung treffen. Anfang November lehnte die FIS ihre Petition sofort ab und bot ihr stattdessen an, sie als Vorläuferin fahren zu lassen - eine Skifahrerin, die den Kurs für die Teilnehmer öffnet, aber keinen Zeitplan hat. (Vonn sagte nein.) Vonn zu erlauben, mit den Männern Rennen zu fahren, wäre für die FIS eine einfache Gelegenheit gewesen, den Sport zu präsentieren, aber die Organisation ist bekanntermaßen unflexibel und hat keinen Versuch unternommen, die Ablehnung zu beschönigen. Eine FIS-Sprecherin sagte gegenüber Reportern: "Ein Geschlecht ist nicht berechtigt, an Rennen des anderen teilzunehmen, und es werden keine Ausnahmen gemacht."

Das Gambit war nicht alles. Wenn es einen Kurs gibt, auf dem Vonn Parität mit Männern erreichen könnte, dann ist es Lake Louise. Sie hat dort 11 der letzten 16 Abfahrten der Frauen gewonnen, und der Männerkurs, der länger ist und weniger Kurven als der der Frauen hat, hätte zu ihrem Vorteil als Segelflugzeug gespielt. "Ich denke, die erste Antwort war: Oh Mist, ich werde besser nicht geschlagen", sagte Steven Nyman, ein Downhiller im US-Skiteam. "Es hätte viel Hype ausgelöst. Ich denke, sie hätte mit den Jungs konkurrieren können, wenn die Bedingungen stimmen würden. "

Vonn hat die Medien auch genutzt, um ihre turbulente Beziehung zu ihrem Vater zu verwalten. Einige ihrer ehemaligen Trainer sagten, dass Kildow viel mehr in ihre Skikarriere involviert war als die meisten Eltern, dass seine Anwesenheit ablenken könnte und sein Brüllen bei Rennen sie manchmal zu Tränen gerührt hätte. Lindsey begann 2002 mit Thomas Vonn, der neun Jahre älter ist als sie, als sie erst 18 Jahre alt war. Kildow war nicht einverstanden. Beim Mittagessen sagte sie, dass ihre Beziehung zu Thomas "einer der Hauptstreitigkeiten war", aber dass sie und Kildow "viele Probleme hatten, viele Streitigkeiten".

Im Jahr 2005 in einem Stück in der Denver Post, Vonn unterbrach öffentlich die Verbindung zu ihrem Vater. John Meyer, der Reporter, der die Geschichte geschrieben hat, vermutet, dass sie die Nachrichten veröffentlicht hat, weil Kildow bei der Weltmeisterschaft 2005 in Bormio, Italien, unangemeldet aufgetaucht ist. Meyer und andere, die mit der Situation vertraut sind, glauben, dass Vonn versucht hat, Kildow von der Teilnahme an den Olympischen Spielen 2006 abzuhalten. "Sie wollte diese Geschichte da draußen haben, um einen zusätzlichen Druck auf Dad auszuüben, damit er wegbleibt", sagte er. Kildow gab nach und wurde 2007 nicht zur Hochzeit von Vonns eingeladen.

THOMAS VONN IST ein ehemaliger US-Skiteam Riesenslalom-Spezialist, der dafür bekannt ist, von seiner Ausrüstung besessen zu sein. Mit Thomas als Trainer widmete Lindsey der Ausrüstung mehr Aufmerksamkeit als jede andere Frau bei der Weltmeisterschaft. Im Winter 2008, kurz bevor sie ihren ersten Gesamttitel gewann, begannen sie, während des Trainings in Österreich Herrenski zu testen. Sie lieh sich Ted Ligetys GS-Setup aus und stellte bald fest, dass sie ihre alte Ausrüstung überwältigt hatte. Ihre Skier fühlten sich im Vergleich schlaff an. Schließlich entschloss sie sich, ganztägig Herrenski zu adoptieren.

Männer sind nicht nur gerader und länger als Frauenski, sondern auch steifer, was sie schneller und schwieriger zu drehen macht als Frauen. Sobald sie am Rande sind, bleiben sie länger in der Falllinie beschäftigt, was den Skifahrer davon abhält, bis zum Übergang durchzurutschen und an Geschwindigkeit zu verlieren. Zum Teil aufgrund ihres Gewichts, aber hauptsächlich aufgrund ihrer Größe, ist Vonn in der Lage, ihre Hüften aggressiv zu artikulieren und enormen Druck auf ihren Außenski auszuüben, was als Schaffung guter Winkel bezeichnet wird, und sie kann Männer-Ski auf eine Weise beugen, die praktisch nicht möglich ist andere Frau kann.

Bis zum letzten Herbst war Vonn die einzige Frau im US-Team, die sich regelmäßig beim Testen Notizen über ihre Ausrüstung machte, und sie arbeitet eng mit ihrem Skitechniker Heinz Haemmerle zusammen, der als der Beste bei der Weltmeisterschaft gilt. Vor ein paar Jahren haben sie und Thomas das arrangiert Red Bull Fliegen Sie den australischen Biomechaniker Andy Walshe nach Neuseeland, um hochauflösende Ultrahochgeschwindigkeitsvideos zu drehen, während Vonn Ski für die kommende Saison auswählte. Das Filmmaterial untersuchte das Zusammenspiel zwischen Schneebedingungen und verschiedenen Kombinationen von Vonns Schuhen, Bindungen und Skiern, sagte Walshe, und "zeigte Dinge beim Skifahren, die in dieser Auflösung nie zu sehen waren."

"Sie haben immer versucht, die Ausrüstung an ihre Grenzen zu bringen, und hier war Thomas wirklich relevant für ihren Erfolg", sagte Ex-Weltcup-Rennfahrer Steve Porino. Aber Thomas 'Besessenheit mit Ausrüstung, so hilfreich sie auch sein mag, könnte sich nachteilig auswirken. "Er war der Typ Athlet, bei dem seine Ausrüstung perfekt aufgestellt werden musste", sagte Doug Williams, einer der ehemaligen Trainer von Thomas. "Er war sehr gut damit, aber er könnte auch zu speziell sein."

Im Herbst 2010 eröffnete Vonn die Saison mit einer Reihe enttäuschender Ergebnisse im Slalom und in der GS, und die Deutsche Maria Reisch, eine langjährige Freundin von Vonn und ihrer Hauptkonkurrentin, eröffnete einen großen Vorsprung in der Gesamtwertung. Es war das erste Mal seit drei Jahren, dass Vonn sich in einem echten Kampf befand, und sie und Thomas waren überzeugt, dass ihre von Head hergestellten Stiefel das Problem waren. Thomas reagierte, indem er sich beim Testen verdoppelte, Vonn an Ruhetagen zum Skifahren drängte und zwischen den Rennen 25 Paar Schuhe schleppte.

Im März dieses Jahres gab das Ehepaar nach Angaben von Personen, die mit den Ereignissen vertraut waren, kurz auf KopfModell zugunsten eines älteren Schuhs von Lange, die Lindsey und Thomas neu gestrichen haben, um dem weiß-gelben Farbschema von Head zu entsprechen. Reisch bekam Wind von dem angeblichen Tausch und beschuldigte Inn in der deutschen Presse, über den Schalter gelogen zu haben. Es war eine harte Anschuldigung eines Freundes, den Magen zu haben, und eine, die Vonns Vertrag mit Head hätte gefährden können. Die beiden hörten auf zu reden.

Als ich Vonn nach der Kontroverse fragte, bestritt sie die Verwendung von neu gestrichenem Langes und sagte, dass sie von Head zu einem neuen Modell gewechselt sei. Aber im Oktober 2011 teilte Reisch der Associated Press mit, dass das Paar wieder gesprochen habe, zum Teil, weil Vonn „bestimmte Dinge anerkannt“ habe.

In der Zwischenzeit begann die Ehe der Vonns, die von Anfang an intensiv gewesen war, zu zerbrechen. "Man konnte sehen, dass Thomas für sie eher ein Trainer als ein Ehemann war", sagte Laura Kildow, Vonns Schwester. "Er wollte nie aufhören zu testen, und irgendwann ist es zu viel", sagte Vonn. "Er war nicht gut darin, diesen Punkt zu finden." Laut Laura begann Lindsey im Spätsommer 2011 ernsthaft über eine Trennung nachzudenken, und Anfang November hatte sie sich wieder mit ihrem Vater, einem Anwalt, verbunden, um um Rechtsberatung zu bitten.

Vonn teilte ihrem Ehemann mit, dass sie sich im November 2011 scheiden lassen wolle, einige Tage bevor sie bei einer Weltmeisterschaft in Aspen im Slalom und GS fahren sollte. Thomas war nach Angaben mehrerer mit den Ereignissen vertrauter Personen überrascht und reagierte schlecht. Bevor sie die Nachricht überbrachte, versuchte Vonn angeblich, die Starteinstellungen herunterzuladen, die Thomas akribisch aufgezeichnet hatte. Thomas betrachtete diesen Diebstahl seines geistigen Eigentums und Quellen sagten, er habe daraufhin die Grundplatten abgeschliffen und die Steifigkeitseinstellungen und Manschettenwinkel an Vonns Slalom- und GS-Stiefeln sabotiert, wodurch die monatelange sorgfältige Kalibrierung zerstört wurde. (Thomas Vonn lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.) Vonn und Haemmerle bemühten sich, ihre Stiefel so gut wie möglich neu einzustellen, aber sie wurde 12. in GS und zog sich unter Berufung auf Rückenschmerzen am nächsten Tag aus dem Slalom zurück. Am 27. November gab sie ihre Scheidung gegenüber den Medien bekannt.

Die Vonns haben sich im vergangenen August rechtlich getrennt, aber zum Zeitpunkt der Drucklegung war es ihnen weiterhin untersagt, über ihre Ehe zu diskutieren, bis eine Einigung erzielt wurde. Das Aussortieren der Aufteilung war kompliziert. Sie unterzeichneten keine Ehevereinbarung und Thomas war auch als Vonns Finanzberater und Manager tätig.

Neben Head und Audi wird Vonn auch von Red Bull, Rolex, Vail Resorts, Under Armour und mehreren Unternehmen gesponsert, die im Allgemeinen nicht mit dem Rennsport verbunden sind, darunter Kohls Kaufhäuser. Im Jahr 2010, nach den Olympischen Spielen, bezifferten mehrere Berichte Vonns Jahreseinkommen auf 6 Millionen US-Dollar, was meiner Ansicht nach ziemlich nahe an der tatsächlichen Zahl lag. Im Mai zahlte Vonn überfällige Steuern und Strafen in Höhe von 1,7 Millionen US-Dollar, nachdem die IRS ein Pfandrecht an einem Grundstück in Ostnevada geltend gemacht hatte, und Vonn hat das Scheidungsverfahren an anderer Stelle als „Chaos“ bezeichnet.

Nach dem Rückzug aus dem Aspen-Slalom im November 2011 stieg Vonn einige Wochen später für die erste Abfahrt des Jahres in Lake Louise wieder in den Schnee. Sie gewann und löste eine Siegesserie in vier Rennen aus. "Ich hatte das Gefühl, etwas zu beweisen", sagte Vonn. „Ich war wirklich verletzt, dass die Leute an mir zweifelten und daran zweifelten, dass ich es alleine schaffen könnte. Ich wollte ihnen das Gegenteil beweisen. “

Mehrere Mitglieder des Skiteams sagten, Vonn sei glücklicher und viel einfacher zu sein, und sie habe sich im Verlauf der Saison wieder mit vielen anderen Frauen verbunden, darunter auch die langjährige Rivale Julia Mancuso. Haemmerle sagte: "Es macht es einfacher, wenn Thomas nicht mehr da ist, und für mich ist sie offener." Vonn hatte weiterhin die dominanteste Saison ihrer Karriere mit der größten Gewinnspanne seit der Einführung des modernen Punktesystems im Jahr 1991.

Im Juli fragte ich Alan Kildow, ob es eine Erleichterung sei, Vonn wieder in seinem Leben zu haben. „Das kann man so sagen“, sagte er und schwankte. „Manchmal ist es uneins, was Ihre Kinder wollen und was Sie für gut halten. Sie wollte ihr Ding machen und eines Tages wachte sie auf und kam zurück. “ Für Vonn ist es nicht so schwarz und weiß. Obwohl sie froh ist, ihre Beziehung in Einklang gebracht zu haben, bemerkte sie auch, dass noch viel zu tun war. "Wir haben nicht alle unsere Probleme gelöst, aber wir fangen an, Dinge zu reparieren. Es ist nicht einfach - wir haben sechs Jahre lang nicht gesprochen. Aber wir sind beide älter. Und Familie ist Familie. “

Anfang Herbst, am 27. Oktober, bei der Saisoneröffnung der GS in Sölden, Österreich, fuhr Vonn zum ersten Mal mit der neuen Ausrüstung. Es lief nicht gut: Nach einem langsamen ersten Lauf schlug sie im zweiten Lauf ein Tor und stürzte ab. So gut Vonn auch ist, ihre Mechanik ist nicht perfekt, und ihre Mängel zeigen sich am deutlichsten bei GS und Slalom, den technisch anspruchsvollsten Veranstaltungen. Sie kämpft oft in Kurven mit dem linken Fuß, wo sie dazu neigt, sich in die Falllinie zu lehnen und ihre Abfahrtskante zu verlieren. Eine Verbesserung in beiden Fällen würde bedeuten, sich weniger auf die Geschwindigkeit zu konzentrieren, was Vonn nur ungern tut. Sie mag es zu sehr bergab.

Die nächsten Monate verliefen noch ereignisreicher. Im November landete sie aufgrund einer Magenerkrankung im Krankenhaus. Sie erholte sich gut genug, um Anfang Dezember beide Abfahrten und den Super-G am Lake Louise zu gewinnen. Im zweiten Jahr in Folge holte sie sich den Hattrick. Vonn nannte das Wochenende ein "Testament dafür, warum ich mit den Männern Rennen fahren will" und sagte später gegenüber CNN, dass sie rechtliche Schritte gegen die FIS prüfe. Dann, nach einigen ungewöhnlichen Stürzen in Europa, gab Vonn bekannt, dass sie sich nicht vollständig von ihrer Darmkrankheit erholt habe und für ein paar Wochen nach Hause fliegen werde, um sich auszuruhen. Wenn sie mehr als eine Handvoll Rennen verpasst, gefährdet sie ihre Chancen, ihren Gesamttitel zu verteidigen. Aber zähle sie noch nicht aus. "Ich versuche, ein kurzes Gedächtnis zu haben", sagte sie mir. „Und egal was in meinem Privatleben passiert, Skifahren ist die einzige Konstante, auf die ich mich verlassen kann. Es ist meine Aufgabe, mich auf das zu konzentrieren, was ich tun muss. Und das ist Ski. "

"Als sie acht Jahre alt war, musste sie einen Aufsatz darüber schreiben, was sie sein würde, wenn sie groß war", sagte Kildow. „Sie schrieb, dass sie die größte Skifahrerin aller Zeiten sein würde. Für sie ist es nicht so: "Oh wow, hier bin ich." Es ist "Das ist, was ich tun soll." Das sollte ich tun. Das ist wer ich bin.'"

Peter Vigneron ist ein ehemaliger Associate Editor für Outside Online.

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