19.09.2020
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Treffen Sie den Billie Jean King of Biking

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Am 18. April 2017 vor dem Union Cycliste Internationale (UCI) Straßenkommission in Brüssel, Iris Slappendel präsentierte die Ergebnisse einer Umfrage im Frauen-Peloton. Slappendel, ein 34-jähriger pensionierter professioneller Rennradfahrer und ehemaliger niederländischer Nationalmeister, war in Brüssel, um den Sportverband über die Realitäten einer Radrennfahrerin aufzuklären.

Die Ergebnisse der Umfrage unter fast 200 Fahrern - etwa die Hälfte des Frauenfeldes - waren stark. Ein Drittel der Befragten verdiente 5.670 USD oder weniger pro Jahr, und eine Mehrheit gab an, einen zweiten Job zu haben, um weiter Rennen zu fahren. Von denjenigen, die ein Gehalt verdienten, zahlten 51 Prozent einen Teil davon an ihr Team zurück, um am Wettbewerb teilzunehmen - um Mechanikergebühren, Reisekosten, Rennausrüstung, Eintrittsgelder für Veranstaltungen und sogar Benzingeld, um zum Flughafen zu gelangen. Die meisten Befragten gaben eine erschwingliche medizinische Versorgung, ein Mindestgehalt und standardisierte Verträge als wichtige Probleme an. Auf die Frage, ob eine unabhängige Vereinigung oder Gewerkschaft erforderlich sei, um „ihre beruflichen Interessen zu vertreten“, antworteten 85 Prozent mit Ja.

Die Teilnehmer waren geschockt. Niemand an der UCI hatte sich jemals die Mühe gemacht, seine Fahrerinnen zu befragen. Als jemand, der noch in einer UCI-Athletenkommission tätig war, bezweifelte Slappendel die Fähigkeit der Sportleitung, die Probleme zu beheben. Drei Monate zuvor, nachdem sie mit der Männergewerkschaft, den Cyclistes Professionnels Associés (CPA), gesprochen hatte, trat ein männlicher Beamter an Slappendel heran und fragte: "Glauben Sie wirklich, dass Frauen professionelle Radfahrer sind?"

Wenige sollten sich wundern, dass eine solche Einstellung beim Radfahren noch besteht. Seit Billie Jean King 1973 berühmt wurde und sich dem von Männern dominierten Tennisverband widersetzte, um ihren eigenen Frauen-Tennisverband zu gründen, führen weibliche Profisportler in fast allen wichtigen Sportarten einen Kampf um Gleichberechtigung. Die letzten Jahre haben zu Wasserscheidengewinnen geführt. Nachdem die US-amerikanische Frauenfußballnationalmannschaft 2016 eine Beschwerde wegen Lohndiskriminierung bei der Equal Employment Opportunity Commission eingereicht hatte, unterzeichnete sie einen neuen Tarifvertrag, der das Lohngefälle zwischen Männern und Frauen dramatisch schloss. Letztes Jahr gab die World Surf League bekannt, dass sie Männern und Frauen bei allen Veranstaltungen endlich das gleiche Preisgeld verleihen wird.

Slappendel bezweifelte die Fähigkeit der Sportleitung, die Probleme zu beheben. Einmal kam ein Beamter der Männergewerkschaft auf sie zu und fragte: "Glauben Sie wirklich, dass Frauen professionelle Radfahrer sind?"

Im Gegensatz dazu ist das Radfahren im dunklen Zeitalter geblieben. Dem 18-köpfigen Verwaltungsausschuss der UCI gehören nur zwei Frauen an. Daher ist es kein Wunder, dass das Leitungsgremium es nie zur Priorität gemacht hat, Radfahrerinnen eine Plattform zu bieten, um den Sport auszubauen. Es gibt keine Etappenrennen, die länger als eine Woche außerhalb des Giro Rosa dauern, keine Parität in der Länge des Rennens und wenig Berichterstattung online oder im Fernsehen - ein Faktor, der wichtige Sponsoring-Deals so gut wie ausschließt.

Slappendels Führung erzwingt endlich einige Veränderungen. Acht Monate nach ihrem Treffen mit der UCI half sie zusammen mit den Profis Carmen Small und Gracie Elvin beim Start die Radfahrerallianz (TCA), die erste unabhängige Gewerkschaft für Frauenradfahren. Bisher haben sich mehr als 100 Radfahrer angemeldet.

„In den Niederlanden sind Frauen mundgerechter, unangenehmer und es gibt weniger Hierarchien - deshalb sind wir gleichberechtigter“, sagt Slappendel, der jetzt Geschäftsführer der neuen Gewerkschaft ist.

In ihrem ersten Jahr verhandelte die Gruppe zusätzliche Krankenversicherungspakete für Radfahrer und ihre Familien, bot standardisierte Vertragsvorlagen und Rechtshilfe für Rennfahrer an, erstellte ein Mentoring-Programm, das erfahrene Rennfahrer mit Neulingen verband, und vermittelte 12 Streitigkeiten zwischen Fahrern und ihren Teams. Im Januar kündigte die UCI mit einem Anstoß von TCA an, dass die WorldTour für Frauen 2020 ein Mindestgehalt von rund 17.000 US-Dollar bieten würde, das bis 2023 den Gehältern der Continental Teams von Männern von 33.000 US-Dollar sowie den Mutterschaftsvertragsklauseln und der Krankenversicherung entsprechen soll. und schließlich eine Rente.

Das Peloton der Männer wurde aufmerksam. Im vergangenen Jahr haben sich zwei Berufsreiterverbände aus der Männergewerkschaft zurückgezogen, unzufrieden mit dem Mangel an Reformen, Vielfalt und Athletenstimmen in der CPA. Im März twitterte der britische Rennfahrer Mark Cavendish über TCA und schrieb: „Ich denke, die Einheit, die unsere Kolleginnen zeigen, ist etwas, das wir männlichen Fahrer anstreben könnten. Massiver Respekt und Unterstützung für alle, die sich für den Aufbau einsetzen @Cyclists_All dorthin, wo es ist. " Mehrere hochkarätige männliche Fahrer und nationale Fahrerverbände haben sich an TCA gewandt, um zu prüfen, ob sie beitreten können. Andere versuchen, auf der Grundlage der Bemühungen von TCA einen Weg zu finden, eine neue Gewerkschaft für die Männer zu modellieren.

Aber Slappendel möchte noch einen Schritt weiter gehen und die Infrastruktur des Radsports neu gestalten. Wie King, die schließlich die United States Tennis Association in ihrem Kampf um die Festlegung des 12-zu-1-Geschlechterverhältnisses des Sports umging, sieht Slappendel vor, eines Tages die UCI zu umrunden, damit Frauenradfahrer ihre eigenen Angebote für TV-Rechte und Sponsoring abschließen können. Rennstrecken und Berichterstattung in einer Weise, die Radfahrerinnen zugute kommt, nicht ihrem Leitungsgremium. Angesichts der derzeitigen Einheit des Frauenpelotons könnte TCA möglicherweise mit dem Veranstalter der Tour de France, der Amaury Sport Organization (ASO), über die endgültige Durchführung einer vergleichbaren Frauenveranstaltung verhandeln.

"Iris ist eine Naturgewalt", sagt Joe Harris, Mitautor des Blogs "The Outer Line", der sich mit Struktur, Governance und Wirtschaftlichkeit des professionellen Radsports befasst. Er und sein Schreibpartner Steve Maxwell berieten Slappendel, als sie ihre frühe Vision zusammenführte. "Sie ist wie kein anderer im Sport", sagt Harris. „Sie sieht das ganze Bild. Wie verändert man das Radfahren, das eine feste Identität als Männersport hat, mit einem bestimmten Markt und einer konkreten Gruppe von Führungskräften? Du verschrottest alles. "

"Wir brauchen einen kulturellen Wandel", sagt Slappendel, der über Skype mit mir sprach, während er sich von einer Gehirnerschütterung und zwei gebrochenen Wirbeln erholte, nachdem er während einer Wanderung von einem Steinschlag in den Kopf getroffen worden war. „Billie Jean musste acht Spieler überzeugen. Ich muss 300 Fahrer überzeugen. Einige der Frauen glauben an unsere Vision, andere sehen sich als Individuen, die da sind, um Rennen zu fahren und bezahlt zu werden - nun, bis etwas schief geht. Wir haben 100 Fahrer angemeldet. Ich will mehr."

Slappendel besteht darauf, dass der Erfolg ihres Sports auf die Aufmerksamkeit der Medien und Live-Streaming-Rennen zurückzuführen ist. Die UCI kann die ASO bitten, eine Tour de France für Frauen zu organisieren, aber das ist nicht ihre Priorität, sagt sie und argumentiert, dass das Festhalten am alten Grand-Tour-Modell sinnlos sein könnte. Sie zitiert die wachsende Beliebtheit anderer Rennformate, wie die Kurzschlussveranstaltungen, die als Kriterien bezeichnet werden. "Am Ende sollten wir uns nicht vor einem völlig neuen Konzept fürchten", sagt Slappendel. "Wir können es kaum erwarten, dass sich die UCI ändert."

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