21.09.2020
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Monster der Karrenpfade

Monster der Karrenpfade

Es ist kurz vor 8 Uhr morgens an einem Freitagmorgen Anfang Juni, und eine Gruppe von 12 Radfahrern, von denen viele mehr Falten und Krähenfüße als Haare haben, versammelt sich auf einem Parkplatz in Zentral-Texas. Das Grundstück verfügt über Steckplätze für Autos und Golfwagen.

"Hallo! Hallo!" schreit der 67-jährige Phil Durham seinen Mitfahrern zu, als ich versuche, das Smartphone aus meiner Trikottasche zu ziehen. Ich möchte eine Gruppenaufnahme und die Sammlung von Radfahrern, von denen die meisten in Durhams Alter sind und zu den gehören Sun City Texas Radfahrerclub, widerstehen Sie, ihr Geplauder vor der Fahrt abzubrechen. Durham, ein pensionierter Kreditversicherer, aber nur ein halb pensionierter Straßenrennfahrer, winkt mit den Armen. Gespräche über epische Unfälle und Helmmarken werden unterbrochen, wenn Clubmitglieder beginnen, sich und ihre Rennräder in die Anfänge eines Clusters zu schlurfen.

"Andrew denkt darüber nach, einen Artikel über ein Altersheim wie das zu schreiben, in dem wir uns befinden", kündigt Durham an. "Und wie wir nicht alle so alt und alt sind."

Während ich versuche, jeden der nebligen Straßenkämpfer in einen Schuss zu bringen, beginnt tatsächlich die Mythos-Busting. Es stellt sich heraus, dass Sie einen Athleten nicht nach seinem Alter oder dem Karrenviertel beurteilen sollten, in dem er lebt.

Ich bin 35 Meilen nördlich von meinem Zuhause in Austin, Texas, in der weitläufigen geplanten Gemeinde von Sun City Texas. Sun City ist, wie viele der wachsenden Zahl dieser aufgeräumten und weitläufigen Entwicklungen im ganzen Land, kein Altersheim oder eine klischeehafte Altersgemeinschaft. Stattdessen wurden diese manchmal riesigen Dörfer speziell für das Leben von „über 55-Jährigen“ oder „aktiven Erwachsenen“ gebaut: Die Einrichtungen mit Altersbeschränkung richten sich eng an eine Sweet-Spot-Bevölkerungsgruppe, ohne störende Kinder, jugendliche Fahrer oder hektische Fußballmütter. Dennoch wird kein Bewohner so stark beeinträchtigt, dass er lebende Hilfe benötigt.

In Sun City, Texas, legt ein 57-jähriges Mitglied des 160-Fahrer-Clubs jährlich 10.000 oder mehr Meilen auf ihr Fahrrad. Ein anderer hat das Land mehrmals mit dem Fahrrad durchquert. Zu Beginn des Jahrzehnts war Durham einer der besten über 60 Rennfahrer des Bundesstaates.

Das Hängen mit der jungen, älteren Menge war noch nie so angesagt. Fünfundfünfzig Gemeinden begannen um 1960, aber dank alternder Baby Boomer und neuer Gruppen, die behaupten, Fitness sei der Jungbrunnen, sind mehr als 55 Gemeinden gewachsen und machen einen wachsenden Anteil der 66 Milliarden US-Dollar aus Altersgemeinschaft.Fünfundfünfzig Lebende machten im vergangenen Frühjahr sogar Schlagzeilen in Veröffentlichungen wie Forbes und Rollender Stein.Die große Neuigkeit: Der Bau von zwei ehrgeizigen, von Jimmy Buffett unterstützten, aktiven Erwachsenengemeinschaften hat begonnen. „Latitude MargaritavilleIn Kürze wird sowohl in Daytona Beach, Florida, als auch in Hilton Head, South Carolina, eine Party-Atmosphäre eröffnet. Die neuen Ausgrabungen werden laut dem Internationalen Rat für aktives Altern (und ab 2014) zu den geschätzten 2,7 Millionen US-Haushalten beitragen, die bereits für mehr als 55 Menschen bestimmt sind. "In den USA werden derzeit täglich etwa 10.000 Menschen 65 Jahre alt", sagt Danny Goodman, Chief Operating Officer von 55places.com, eine Home-Listing-Site, die sich auf den aktiven Erwachsenenmarkt konzentriert. "Dieser Trend wird sich in den nächsten 13 Jahren fortsetzen."

Immer mehr Menschen, die diese Gemeinschaften bevölkern, sind sportlich gesehen ziemlich übel. Sie sind fit und fit. Canasta oder Bingo ablehnen; und viel eher wandern, laufen, paddeln, kajak fahren und Yoga praktizieren. Es gibt auch eine neue Sportart, die in über 55 Gemeinden im Trend liegt: Pickleball, eine verstimmte Version des Tennis (kleinerer Platz; Paddel statt Schläger; kein Overhead-Aufschlag), mit einem eigenen nationalen Verband und Meisterschaften, die im Netzwerkfernsehen ausgestrahlt werden. "Wir sind kein Anti-Golf-Spieler. Aber die Leute wandern davon ab “, sagt William Bullock, Senior Vice President bei Minto USA, einer der führenden über 55 Community-Entwickler.

Eine 2016 von 55places.com durchgeführte Umfrage ergab, dass 67 Prozent der Befragten angaben, ein Fitnesscenter habe für eine Entwicklung für aktive Erwachsene oberste Priorität. Tennisplätze erhielten nur 2 Prozent der Stimmen.

Dann gibt es Radfahren. In Sun City, Texas, legt ein 57-jähriges Mitglied des 160-Fahrer-Clubs jährlich 10.000 oder mehr Meilen auf ihr Fahrrad. Ein anderer hat das Land mehrmals mit dem Fahrrad durchquert. Zu Beginn des Jahrzehnts war Durham einer der besten über 60 Rennfahrer des Bundesstaates.

Mit der Intensivierung der texanischen Morgensonne und der offiziellen Verspätung der Fahrt versucht Durham erneut, mich zu retten. Er sieht mir beim Kampf zu, während er versucht, alle auf ein Foto zu bringen, und bellt seine verspielten Clubkollegen noch einmal an.

"Hallo! Hallo!" er sagt. Diesmal schauen alle in die Kamera und lächeln. "Jetzt saug es ein, Jungs!"


Wir fahren auf der ruhigen und nahtlosen Straße des Cool Spring Way, mit einem Golfplatz und nahezu perfekten Häusern, die die Route aus der 7.200 Hektar großen Wohnsiedlung säumen. Es ist leicht zu verstehen, wie ein derartiger Weg des geringen Widerstands die Menschen dazu veranlassen könnte, an einen solchen Ort zu migrieren.

"Die einfache Gruppenfahrt macht 20 Meilen auf der Reservierung", sagt der 74-jährige Mark Geppert, als wir am Golfwagen des x-ten Bewohners von Sun City vorbeifahren. Einige der Golfwagen hier werden als Alltagsfahrzeuge verwendet und häufig mit maßgeschneiderten Farben, Rädern und Reifen angepasst. Die Kohlefaserausrüstung unter Sun City-Radfahrern kann ebenso blingy sein.

„Die Clubmitglieder, die die 20 machen, gehen hier sieben Tage die Woche rund um die Uhr“, fügt Geppert achselzuckend hinzu. Heute nehmen wir eine ganz andere 50-Meilen-Runde, die weit über die Community hinausgeht, bevor wir für eine Siegesrunde zurückkehren.

Leute wie Geppert migrieren aus verschiedenen Gründen in Gemeinschaften für aktive Erwachsene. Einige ziehen um, weil viele über 55 Entwicklungen sichere Rückzugsorte in der Nähe wichtiger U-Bahnen sind. Andere kommen für die soziale Szene, mit gelösten Bierdeckeln und peppigem Nachtleben. Menschen wie die Geschäftszentren und Konferenzräume (viele arbeiten noch in aktiven Erwachsenengemeinschaften), die Fitnessstudios, in denen Wellness-Experten untergebracht sind, die mit Übungsstationen gesäumten Wanderwege, die makellosen Straßen und die grenzenlosen Clubs und Kameradschaft.

Einige, wie die Sun City Radfahrer, mögen das Reiten. Der Radsportclub wurde 2001 gegründet. Die Mitglieder, von denen einige fünf oder sechs Tage die Woche fahren und viel über die weniger befahrenen Bürgersteige in und um Williamson County wissen, verbringen ihre Tage damit, Nebenstraßen zu Orten wie Salado und dem Buchanan-See zu erkunden.

"Wir wissen, dass es gesund ist und Spaß macht, und das ist die Kombination, die die meisten von uns herausholt", sagt Bill McMillin, als ein Pickup weit um die Gruppe schwingt. McMillin ist ein pensionierter CPA, der an diesem schwülen Tag spezielle weiße Armabdeckungen trägt, die wie Sonnencreme wirken sollen.

"Es ist ein großer Teil unseres sozialen Lebens", fügt Ted Koziell hinzu, der seit über vier Jahrzehnten fährt und die USA, Kanada und zuletzt die Niederlande mit dem Fahrrad bereist hat. "Jeder nur Bullshits."

Bald stellen sich einige von uns hinter einem beschleunigenden John Heckeroth auf, einem halb pensionierten IBM Marketing Manager, der etwas außerhalb von Sun City lebt, den aber alle Clubmitglieder zu kennen scheinen. Sie begrüßen Heckeroth, der als Too Strong John bekannt ist. Wir rennen zum Schild der Stadtgrenze von Andice. Das Peloton zerfällt.

Ein paar harte Anstrengungen später hält Phil Durham neben mir, leicht außer Atem, aber lächelnd. "Mein Gehirn hat den Scheck ausgestellt", sagt Durham, als wir einen Aufstieg erklimmen. "Aber der Körper konnte es nicht einlösen."

Ruhige Straßen, sonniger Himmel, den ganzen Tag zum Fahren und Yuk mit deinen Freunden und ein schönes Fahrrad unter dir. Vielleicht fehlt nur noch eine kleine Jugend.


Ungefähr 35 Meilen nach unserer Fahrt machen wir einen Zwischenstopp in einem luxuriösen Valero in Florenz. Die Radfahrer setzen sich alle mit heißem Kaffee und frischen Frühstückstacos in den übergroßen Supermarkt der Tankstelle. Das weise Knacken beginnt sofort.

"Um Weihnachten haben wir eine kleine Clubparty und verteilen Trophäen an die Menschen, die ihr Ziel für das Jahr erreichen", erklärt der 69-jährige Howard Hammerbeck, der eine Flasche Gatorade pflegt. „Jeder meldet sich selbst. Ein Mann hat fast 12.000 Meilen zurückgelegt. “

"Howard fuhr 2016 85.000", sagt Geppert mit einem krummen Grinsen hinter seinen umlaufenden Sonnenbrillen. "Selbst berichtet."

Aber die Witze, die Elektrolyte und die Wurst- und Eier-Tacos sind nicht die größte Treibstoffquelle für diese Typen. Sie bleiben jung, weil sie noch auf ihre Fahrräder steigen können. Nacheinander werden die Geschichten über körperliche Rückschläge erzählt, die durch das Radfahren ausgeglichen wurden. Geppert kann wegen Arthritis nicht joggen. Koziell hat AFib oder Vorhofflimmern, was eine potenziell schwächende Herzerkrankung ist. Tom Crawford war ein Läufer, bis er von einem Auto angefahren wurde.

„Nicht, dass Radfahren immer gut für uns ist“, sagt Geppert. "Wir haben immer noch Leute, die versuchen, uns zu überraschen."

Natürlich wollen viele ältere Amerikaner nicht den städtischen Schmutz, den Straßenlärm und einen nahe gelegenen Taco-Truck - oder vielleicht eine einsame Blockhütte im Wald - gegen kilometerlange leere Landstraßen tauschen. Und dann gibt es diejenigen, die zutiefst besorgt über die Verbreitung von mehr als 55 Gemeinschaften sind, wie Autoren Andrew Blechman, ein ehemaliger Reporter für die Los Angeles Zeiten und Des Moines Register der in seinem Buch von 2008 eine harte Einschätzung solcher Entwicklungen schrieb, Leisureville: Abenteuer in einer Welt ohne Kinder. Blechmans Buchrecherche konzentrierte sich auf seinen Monat in den Villages im Norden von Zentralflorida mit geschätzten 157.000 Einwohnern und über 30 Golfplätzen.

"Ich gönne diesen Leuten nichts. Es ist schwer zu wissen, wo ich mich in Amerika zurückziehen soll “, sagte er mir in einem Telefoninterview, nachdem ich mit den Sun City-Radfahrern gefahren war. "Aber diese Leute sind nicht alt, sie sind jung. Und sie checken aus. Es ist eine gesellschaftliche Abspaltung. "

Fast ein Jahrzehnt nach dem Erscheinen von Leisureville denkt Blechman immer noch ähnlich. Tatsächlich haben sich die hedonistischen Entscheidungen erweitert, sagt er - dank der wachsenden Besessenheit der alternden Bevölkerung von Fitness.

Ruhige Straßen, sonniger Himmel, den ganzen Tag zum Fahren und Yuk mit deinen Freunden und ein schönes Fahrrad unter dir. Vielleicht fehlt nur noch eine kleine Jugend.

„Die nierenförmigen Tauchbecken und das Shuffleboard? Alles weg “, sagte Blechman mir am Telefon. „Sie wollen Menschen anziehen, die wirklich sportlich sind. Die Fitnessstudios sind keine kleinen Räume mit Ventilatoren. Sie sind wie etwas, das Sie bei einer Tagundnachtgleiche sehen würden. "

Goodman, der COO von 55places.com, gibt zu, dass die von seiner Organisation geförderten Entwicklungen gesetzlich zulässig sind, um potenzielle Einwohner aufgrund ihres Alters und ihres Familienstands einzuschränken. Aber er sagt, dass sie auch einem breiten Publikum zugute kommen, und zwar häufig auf eine Weise, die nichts mit Mixern oder Laufbändern zu tun hat. Witwen und Witwer, fügte er hinzu, mochten diese Gemeinschaften, weil immer Leute da sind und Dinge zu tun sind.

Also ja, aktiv-erwachsene Gemeinschaften können ihre Warzen haben. Sie werden so weit gepflegt, dass sie hermetisch versiegelt erscheinen, und sie umarmen Kinder nicht vollständig. Aber wenn Sie das nächste Mal in Schlagdistanz zu einer solchen Community radeln, passieren Sie einige Radsportler mit am Helm montierten Rückspiegeln und dorkigen, verschwommenen, kleinen Helmgurtaufsätzen, die Windgeräusche dämpfen sollen, und geben ihnen einen Attaboy oder zwei. Begrüße sie dafür, dass sie an ihrer Jugend festhalten.

Und bereiten Sie sich vielleicht darauf vor, zurückgegeben zu werden.

Tags: Abenteuer Fahrräder, Kinder, Altern, Texas, Los Angeles, Stapelartikel, Abenteuer

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